Article

10 inventors afroamericans que van canviar el món

top-leaderboard-limit '>

Us imagineu la vida sense bancs de sang, ordinadors personals o sabates assequibles? Aquestes creacions innovadores —i més— no existirien avui si no fos per les ments brillants d’aquests deu inventors afroamericans.

1. Thomas L. Jennings

Una operació de bugaderia vers el 1925

Chaloner Woods / Getty Images

Thomas L. Jennings (1791-1859) va ser la primera persona afroamericana que va rebre una patent als EUA, obrint el camí als futurs inventors de color per obtenir drets exclusius sobre els seus invents. Nascut el 1791, Jennings va viure i treballar a Nova York com a sastre i tintoreria. Va inventar un primer mètode de neteja en sec anomenat 'fregat en sec' i el va patentar el 1821, quatre anys abans que el sastre de París Jean Baptiste Jolly-Bellin refinés la seva pròpia tècnica química i establís el que molta gent afirma que era el primer negoci de neteja en sec de la història.

La gent s’oposava a que un afroamericà rebés una patent, però Jennings tenia una bretxa: era un home lliure. En aquell moment, les lleis de patents dels Estats Units deien que '[slavemaster] és el propietari dels fruits del treball de l'esclau tant manual com intel·lectual', és a dir, les persones esclavitzades no podien ser propietàries de les seves idees o invencions legalment, però res no impedia que Jennings . Diverses dècades després, el Congrés va estendre els drets de patent a tots els individus afroamericans, esclaus i lliures.

Jennings va utilitzar els diners del seu invent per alliberar la resta de la seva família i donar-los a causes abolicionistes.

2. Mark E. Dean



Un vell ordinador personal d’IBM

Steve Petrucelli, Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Si alguna vegada heu posseït l'ordinador personal original d'IBM, podeu acreditar-ne parcialment l'existència a Mark E. Dean (nascut el 1957). L'informàtic / enginyer va treballar per a IBM, on va dirigir l'equip que va dissenyar el bus ISA, la interfície de maquinari que permet connectar diversos dispositius com ara impressores, mòdems i teclats a un ordinador. Aquesta innovació va ajudar a preparar el camí per a l'ús de l'ordinador personal a la configuració d'oficines i empreses.

Dean també va ajudar a desenvolupar el primer monitor d’ordinador en color i el 1999 va dirigir l’equip de programadors que va crear el primer xip de gigahertz del món. Avui, l’informàtic té tres de les nou patents originals de la companyia i més de 20 en general.

Dean va ser ingressat al Saló de la Fama dels Inventors Nacionals el 1997.

3. Senyora C. J. Walker

Productes de bellesa Madam C.J. Walker

Craig Barritt / Getty Images per Essence

Sovint es coneix a Madam C. J. Walker (1867-1919) com la primera dona milionària feta a si mateixa a Estats Units, molt lluny de les seves arrels com a filla de parcers de Louisiana. L’emprenedora va néixer Sarah Breedlove i la seva vida primerenca va estar plena de penúries: als 20 anys era òrfena i vídua.

ets ira ray que vol saber

Les fortunes de Breedlove van canviar després que es traslladés a St. Louis, on els seus germans treballaven com a barberes. Va patir pèrdua de cabell i va experimentar amb diversos productes, incloses receptes de cura del cabell desenvolupades per una empresària afroamericana anomenada Annie Malone.

Breedlove es va convertir en representant de vendes de Malone i es va traslladar a Denver, on també es va casar amb el seu marit, Charles Joseph Walker, un periodista de St. Louis. Poc després, va començar a vendre la seva pròpia fórmula de cabell desenvolupada específicament per a dones afroamericanes.

Breedlove es va canviar el nom de 'Madam C.J. Walker', va promoure fortament els seus productes i va establir escoles de bellesa, salons i instal·lacions de formació a tot Amèrica. Va morir famosa milionària i avui és considerada una de les fundadores de la indústria cosmètica i de cura del cabell afroamericana.

4. Charles Richard Drew

Retrat de Charles Richard Drew

Associated Photographic Services, Inc., Wikimedia Commons // Cortesia del Moorland-Spingarn Research Center

Innombrables individus deuen la seva vida a Charles Richard Drew (1904-1950), el metge responsable dels primers grans bancs de sang als Estats Units. Drew va assistir a la Facultat de Medicina de la Universitat McGill a Montreal, on es va especialitzar en cirurgia. Durant una estada de postgrau i una residència, el jove metge va estudiar medicina per transfusions i, més tard, mentre estudiava a la Universitat de Columbia, va refinar mètodes clau de recollida, processament i emmagatzematge de plasma.

El 1940, la Segona Guerra Mundial estava en ple desenvolupament a Europa i Drew va ser el responsable d'un projecte anomenat 'Blood for Britain'. Va ajudar a recollir milers de pintes de plasma dels hospitals de Nova York i els va enviar a l’estranger per tractar els soldats europeus. Drew també és responsable d’introduir l’ús de “vehicles de sang”, camions refrigerats que funcionen com a centres de recollida i transport de sang.

L'any següent, Drew va desenvolupar un altre banc de sang per al personal militar sota la Creu Roja Americana, un esforç que es va convertir en el Servei de Donants de Sang de la Creu Roja Americana. Finalment, va renunciar en protesta després de saber que els militars separaven les donacions de sang segons la raça.

Drew va passar la resta de la seva vida treballant com a cirurgià i professor, i el 1943 es va convertir en el primer metge afroamericà elegit com a examinador per a la Junta Americana de Cirurgia.

5. Marie Van Brittan Brown

Una càmera de circuit tancat de televisió fora de casa

Matt Cardy / Getty Images

Els propietaris poden descansar una mica més fàcil gràcies a Marie Van Brittan Brown (1922-1999), una infermera i inventora que va crear un precursor del modern sistema de seguretat de la televisió domèstica. La taxa de criminalitat era elevada al barri de Brown, a la ciutat de Nova York, i la policia local no sempre responia a emergències. Per sentir-se més segurs, Brown i el seu marit van desenvolupar una manera perquè una càmera motoritzada mirés a través d’un conjunt d’espècies i projectés imatges en un monitor de TV. El dispositiu també incloïa un micròfon bidireccional per parlar amb una persona exterior i un botó d'alarma d'emergència per avisar la policia.

Els Browns van presentar una patent pel seu sistema de seguretat de televisió de circuit tancat el 1966 i es va aprovar el 2 de desembre de 1969.

6. George Carruthers

George Carruthers envoltat d’altres científics que miraven la càmera ultraviolada de la superfície lunar

NASA, Wikimedia Commons // Domini públic

George Carruthers (1939-2020) va ser un astrofísic que va passar gran part de la seva carrera treballant amb la Divisió de Ciències Espacials del Laboratori d'Investigació Naval (NRL) de Washington, DC. És el més famós per la creació de la càmera / espectrògraf ultraviolat, que la NASA va utilitzar va llançar Apollo 16 el 1972. Va ajudar a demostrar que l’hidrogen molecular existia a l’espai interestel·lar i el 1974 els científics de l’espai van utilitzar una nova versió model de la càmera per observar el cometa de Halley i altres fenòmens celestes a la primera estació espacial dels Estats Units, Skylab.

Carruthers va ser inclòs al Saló de la Fama dels Inventors Nacionals el 2003.

7. Patricia Bath

Dra. Patricia Bath de Laserphaco el 2012

Comtessa Jemal / Getty Images

La doctora Patricia Bath (1942-2019) va revolucionar el camp de l’oftalmologia quan va inventar un dispositiu que perfeccionava la cirurgia làser de la cataracta, anomenat Laserphaco Probe. Va patentar la invenció el 1988 i avui és reconeguda com la primera dona metge afroamericana a rebre una patent mèdica.

Bath també va ser un pioner en altres àrees: va ser la primera afroamericana a acabar una residència en oftalmologia a la Universitat de Nova York; la primera dona a presidir un programa de residència en oftalmologia als Estats Units; i va cofundar l'Institut Americà per a la Prevenció de la Ceguesa. Si això no fos suficient, la investigació de Bath sobre les disparitats sanitàries entre pacients afroamericans i altres pacients va donar lloc a una nova disciplina, la 'oftalmologia comunitària', en la qual treballadors voluntaris ofereixen atenció primària i tractament a les poblacions poc ateses.

8è Jan Ernst Matzeliger

Segell amb Jan Ernst Matzeliger

John Flannery, Flickr // CC BY-SA 2.0

Al segle XIX, una persona mitjana no podia permetre’s les sabates. Això va canviar gràcies a Jan Ernst Matzeliger (1852-1889), un immigrant de la Guaiana holandesa (actual Surinam) que va treballar com a aprenent en una fàbrica de sabates de Massachusetts. Matzeliger va inventar una màquina automatitzada que fixava la part superior d’una sabata a la sola. Un cop refinat, el dispositiu podia fabricar 700 parells de sabates cada dia, molt lluny dels 50 per dia que un treballador mitjà cosia a mà. La creació de Matzeliger va provocar una reducció dels preus de les sabates, cosa que va fer que finalment estiguessin a l'abast financer de la mitjana americana.

9. Alexander Miles

Retrat d’Alexander Miles

Arxius de la biblioteca pública Duluth, Wikimedia Commons // Domini públic

No se sap massa cosa sobre la vida d’Alexander Miles (1838–1918), però sabem que l’inventor vivia a Duluth, Minnesota, quan va dissenyar una característica de seguretat important per als ascensors: les portes automàtiques. Durant el segle XIX, els passatgers van haver d'obrir i tancar manualment les portes tant de l'ascensor com del seu eix. Si un pilot oblidava de tancar la porta de l’eix, altres persones s’arriscaven a caure accidentalment pel llarg forat vertical. El disseny de Miles -que va patentar el 1887- permetia tancar totes dues portes alhora, evitant accidents lamentables. Els ascensors actuals segueixen emprant una tecnologia similar.

10. George Washington Carver

casament petit Vicki de Tim and Miss
Retrat de George Washington Carver

Frances Benjamin Johnston, Wikimedia Commons // Domini públic

George Washington Carver (anys 1860-1943) va néixer com a esclavista a Missouri. La guerra civil va acabar quan era un nen, cosa que va permetre al jove rebre una educació. Les oportunitats d’educació superior per als afroamericans eren limitades en aquell moment, però Carver finalment va obtenir els seus estudis i màsters en ciències agrícoles al Iowa State Agricultural College.

Després de graduar-se, Booker T. Washington va contractar Carver per dirigir el departament agrícola del Tuskegee Institute a Alabama. Va ajudar els pobres agraris ensenyant-los sobre la fertilització i la rotació de cultius i, atès que el cultiu principal de la regió era el cotó, que drena els nutrients del sòl, el científic va realitzar estudis per determinar quins cultius prosperaven naturalment a la regió. Els llegums i els moniatos van enriquir els camps, però tampoc hi havia molta demanda. Així doncs, Carver va utilitzar l’humil cacauet per crear més de 300 productes que van des de sabons per a roba fins a plàstics i gasoil. El 1940, era la segona collita en efectiu més gran del Sud.