Article

10 secrets darrere de la placa dels àrbitres de la MLB

top-leaderboard-limit '>

Fins i tot si no sou el seguidor més devot de la Major League Baseball, probablement sabreu algunes coses sobre els àrbitres de la MLB immediatament. Vesteixen de color blau o negre, estan situats en punts estratègics del diamant i ignoren molts abusos verbals dels fans que se senten intocables quan criden queixes des de la graderia (o a Twitter).

Però, més enllà de fer trucades i expulsar algun agitador ocasional, què implica realment la feina i què es necessita per fer-ho bé? Parlem amb Mike Everitt i Jeff Kellogg, que es van convertir en supervisors d’àrbitres de la MLB el 2020 després de més de dues dècades d’oficiar a la lliga, inclosos un grapat de World Series cadascuna. Seguiu llegint per esbrinar com els àrbitres afronten els gestors de boca en boca, què fan durant la temporada baixa i unes visions més fascinants.

1. Els àrbitres de la MLB no tenen equips preferits.

Tan difícil com sigui per als aficionats al beisbol creure que els àrbitres aconsegueixen mantenir-se imparcials en un esport que tant estimen, renunciar als seus equips favorits des de la infantesa passa gairebé automàticament i molt abans que arribin a les grans lligues.

'Ho perds molt aviat', explica Kellogg, que va créixer fan dels Tigers. 'M'encanten els esports i sóc fan d'altres equips de diferents esports, però pel que fa al beisbol, no, ja no sóc fan de cap d'ells'.

Everitt, que va créixer a Nou Mèxic, va triar el seu propi equip favorit, els Baltimore Orioles, basats únicament en la seva mascota. 'Em va encantar aquell ocell', diu. Però ja no té cap afinitat especial pel seu equip homònim. 'Hi ha una diferència entre ser fan del joc [i ser fan dels] orioles o dels ianquis o qualsevol cas que sigui. Sóc fan del joc i fan de la professió d’àrbitre, però no tinc cap equip ni jugador concret ”.

2. Però els àrbitres de la MLB formen part d’un equip.

Everitt (segon per l'esquerra) amb la seva tripulació abans d'un partit d'Oakland Athletics el 2014. Brad Mangin / MLB Photos a través de Getty Images



Igual que els shortstops passen a la segona base durant certes jugades dobles, els àrbitres de MLB saben com es cobreixen mútuament, de manera que tothom té el millor punt de vista possible per a cada jugada. És possible que els fans no sempre tinguin en compte els seus moviments calculats, però probablement els àrbitres de la multitud ho faran.

'Quan una tripulació treballa junts i ho podeu veure des d'una perspectiva diferent, com a dalt en una caixa de premsa ... és com una orquestra', explica Everitt. 'Un noi surt, l'altre omple l'espai, un altre es mou cap amunt i, després, tenen aquestes jugades i estan ajustant els seus angles i tot s'està movent sincronitzat. És una cosa genial '.

Cada tripulació està formada per quatre àrbitres i s’estaciona en una base diferent cada joc: placa de casa, després tercera base, després segona i després primera. Participar en tots els llançaments fa que el plat de casa sigui especialment difícil, però els altres tres punts també requereixen una concentració incessant.

'Podríeu pensar que treballar la tercera base és una nit de descans o podeu recuperar l'alè, però aviat descobriu que no és el cas perquè podríeu tenir una obra per a la qual heu d'estar preparats mentalment [i] la posició correcta de vegades ', diu Everitt.

I, sí, també són un equip fora del camp. 'Només us desenvolupeu com una confraria', diu Kellogg. 'Alguns dels meus millors amics del món són àrbitres amb els quals he treballat al llarg dels anys.'

3. Els àrbitres de la MLB viatgen molt.

Pot ser que sigui més difícil per als àrbitres practicar la seva imparcialitat predicada si dediquen la major part del temps a oficiar en un equip concret, però no ho fan. A diferència dels propis equips, els àrbitres no tenen un estadi de casa; reboten de ciutat en ciutat durant tota la temporada.

'Crec que hi ha un malentès que vivim a les ciutats [on] treballem', diu Kellogg. 'Així que quan coneixes gent i els dius:' Oh, no, viatgem. Som una tripulació de quatre persones; viatgem tot l’estiu ’, no se n’adonen”.

Després que cada tripulació rebi el seu horari al març, una agència de viatges normalment els ajuda a reservar tots els allotjaments per a una gran part de la temporada. Kellogg solia planificar el seu joc All-Star Game al juliol i reservar vols i hotels per a la resta de la temporada a finals de primavera. Estar sovint a la carretera pot resultar esgotador, però cada ciutat té els seus propis avantatges. 'Trobeu alguna cosa a cada ciutat que pugueu gaudir, ja sigui un lloc on anar a menjar un mos després d'un partit o si la família pot venir a veure't', diu Kellogg.

paraules genials que comencen per w

Per a Everitt, les relacions que va mantenir amb la gent de determinats hotels i restaurants al llarg dels anys es van convertir en una de les seves parts preferides de la feina. 'Et farien sentir com a casa quan no estaves a casa', diu.

4. Alguns àrbitres de la MLB tenen altres carreres durant la temporada baixa.

Com que els àrbitres no tenen realment responsabilitats relacionades amb la MLB durant la temporada baixa, poden utilitzar aquest temps per al que vulguin. '[A causa] de la forma en què s'estructura el nostre contracte, se li cobra tot l'any i, per tant, només gaudeix d'estar a casa. Simplement gaudeixes amb la teva família ”, diu Kellogg. 'Vés a tantes coses com puguis en què participin, perquè trobes a faltar molt quan no hi siguis'.

Dit això, algunes persones fomenten la carrera secundària fora del camp. 'Tenim un advocat, tenim un assessor financer, tenim gent en béns arrels', diu Kellogg. Al llarg àrbitre Joe West, també conegut com a 'Cowboy Joe', li agrada escriure i interpretar música country durant el seu temps d'inactivitat.

Tornar a les seves comunitats és també una passió especial de molts àrbitres de la MLB. A través de la seva fundació benèfica, UMPS CARE, els àrbitres concedeixen beques universitàries als estudiants, distribueixen joguines als nens dels hospitals i molt més.

5. Els àrbitres de la MLB practiquen les seves trucades de punchout.

Convertir-se en àrbitre suposa inicialment desemborsar uns quants milers de dòlars per assistir a un dels dos programes de formació d’àrbitres, tots dos a Florida. Mentre estigueu allà, practicareu explicar les vostres pilotes a partir de les vostres vagues (amb l’ajuda d’una màquina de llançament), desarginar els arguments (amb l’ajut d’instructors de jocs de rol) i perfeccionar els gestos que corresponen a cada tipus de trucada. La majoria d’ells estan estandarditzats, però els àrbitres poden ser una mica creatius quan criden algú després d’un tercer atac.

'El' punchout 'és el mecànic de signatura d'un àrbitre', va escriure Seth Stevenson de Slate després d'haver assistit ell mateix a l'escola d'àrbitres. 'Una tercera convocatòria de vaga és l'únic lloc on se li permet, fins i tot animat, a demostrar certa influència. Quan els supervisors de les lligues menors avaluen els umps de novells, de vegades els diuen que treballin en el seu punchout '.

Dit d’una altra manera, arribar a les grans lligues no només depèn de l’habilitat tècnica. 'Viouslybviament, cal ser bo, de manera que ha de ser força bo en pilotes i vagues, caixes fortes i sortides', diu Kellogg. 'Però és com es veu també fent la feina'.

6. Els àrbitres MLB no són grans a les xarxes socials.

Dediqueu una estona a cercar àrbitres de MLB individuals a les xarxes socials i us adonareu ràpidament del pocs d’ells que l’utilitzen públicament (o en absolut). Tenint en compte la quantitat de calor que reben dels fans que busquen algú amb qui culpar una pèrdua, no és exactament sorprenent. «És molt difícil, perquè vols poder defensar-te. Però avui no es pot fer. No podeu posar-vos aquí i estar en aquesta plataforma, perquè mai guanyareu ', diu Everitt.

on es va enfonsar el gail andrea

Resistir la temptació de discutir amb els fans ressentits a les xarxes socials pot ser relativament nou, però evitar la reacció posterior al joc és una història tan antiga com el passatemps dels Estats Units. 'Al principi de la meva carrera, abans de les xarxes socials, em van donar aquest consell: no recolliu el diari local l'endemà, perquè el titular no serà' Mike Everitt és un gran àrbitre '', Everitt diu.

Els àrbitres no són els únics que han d’aprendre a deixar enrere les incessants crítiques, també ho fan les seves famílies. Fa aproximadament una dècada, l’esposa d’Everitt va buscar un paquet de cable MLB perquè els seus dos fills poguessin veure el seu pare treballant. 'Es van assabentar ràpidament que havien de veure els jocs sense volum', recorda Everitt. 'Quan era un nen petit, el meu noi va dir una vegada:' Home, no són simpàtics amb tu, pare. Crec que tenia 6 o 7 anys '.

7. Els àrbitres MLB poden tenir paquets de gel dins dels uniformes.

Com afrontar el sol ampollós, el vent picant i les moltes altres boles de corba de la mare naturalesa és, com explica Kellogg, 'tot forma part del concert'. En la seva major part, els seus mecanismes d’afrontament són bastant bàsics. “A la calor de l’estiu, només us heu d’hidratar. Es vesteix adequadament ”, diu. “Recordo estar en un partit a Milwaukee i [l'equip] tenia el terrat obert. Però hi havia taques amb ombra, de manera que entre les entrades entraria a peu fins on era l’ombra per intentar refrescar-me ”.

Un mètode de tecnologia lleugerament superior per vèncer la calor és un paquet de gel especial que els àrbitres poden fixar-se a l'interior del protector del pit. “Simplement ho col·loqueu allà i us ajuda a mantenir-vos fresc durant aproximadament tres entrades més o menys. I, de vegades, anireu a la excavació i només ho canvieu ', explica Kellogg. 'Però normalment només es troba una manera de fer-hi front'.

8. Els àrbitres de la MLB són avaluats cada partit.

El MLB té una tecnologia especial per fer un seguiment de les actuacions dels àrbitres que van més enllà de les que els espectadors de la zona de vaga digitalitzada veuen a la pantalla.

'Aquesta caixa que veieu a la televisió és només per a entreteniment', va explicar l'àrbitre de la MLB, Mark Carlson, en una entrevista per ràdio l'any passat. 'Hi ha una ciència més detallada. Així doncs, avaluen la nostra zona de vaga i, al dia següent, ens donen un informe sobre com ho vam fer: pilotes que anomenàvem vagues, vagues que anomenàvem pilotes, etc. '

També s’avaluen les trucades perdudes i altres jugades al camp, així com les situacions interpersonals que sorgeixen durant el joc. Totes aquestes dades no només ajuden els àrbitres a entendre on tenen marge de millora, sinó que també ajuda els seus supervisors i altres líders de la MLB a decidir quins àrbitres arribaran als playoffs i, en definitiva, a les World Series.

'[La gent] no sent que els àrbitres sempre es facin responsables', va continuar Carlson. 'Som responsables cada dia'.

9. Els àrbitres de la MLB us expulsaran per insultar-los (o algú altre).

L’exdirectiu dels cardenals de St. Louis, Mike Matheny, no retrocedeix en una discussió amb l’Everitt durant un partit a casa del 2016. (Va ser expulsat.) Dilip Vishwanat / Getty Images

Els àrbitres de la MLB són força generosos amb avisos abans de llançar algú, però quan es tracta d’un llenguatge desagradable (sobretot si es tracta d’un insult dirigit a algú en concret), de tant en tant es saltaran els caps. 'Tot el que segueixi' Vostè 'és molt important. Si algú diu 'Tu', el que digui després d'això pot ser bastant dolent ', explica Everitt. 'Això seria una expulsió automàtica'.

Més comunament, diu, les expulsions ocorren quan un gerent simplement no deixa de discutir. 'Diríeu:' Ei, Tom, escolta, entenc d'on vens. He sentit el vostre argument: ara comencem a repetir-nos. Aquí no revertirem la trucada. He sentit el vostre argument i hem de seguir endavant. Aquesta conversa acabarà '. Si Tom es nega a acabar la conversa, pot ser que es faci sortir del camp després de la pressa.

10. Els àrbitres de MLB no es detenen en trucades passades, però és difícil d’oblidar alguns.

Els àrbitres de la MLB són mestres de deixar el passat en el passat i centrar-se en tot allò que tenen al davant, ja sigui el següent partit o el següent camp de joc. Però sempre hi ha moments especialment memorables que mai no tremolaran del tot.

Per a Everitt, va ser el famós incident de Steve Bartman que va ocórrer durant el sisè partit de la Sèrie del Campionat de Lliga Nacional de 2003 entre els Chicago Cubs i els Florida (ara Miami) Marlins. Quan Cubs va deixar el camp de joc, Moisés Alou, va intentar agafar una pilota cap a la paret, la mà estesa d’un ventall (Bartman) es va posar en perill. Everitt va dictaminar que des que la pilota havia caigut a la graderia —i Bartman no havia arribat per sobre de la paret per arrabassar-la— no s’havia produït cap interferència del ventilador. Els cadells van acabar rebentant avantatge i perdent el setè partit. Molts fanàtics van considerar que la debacle era un desafortunat punt d’inflexió i fins i tot van culpar a Bartman d’haver arruïnat l’oportunitat dels Cubs d’arribar a les World Series.

Everitt havia previst ser bombardejat pels periodistes sobre la seva decisió, però tota la seva atenció va anar a parar a Bartman. Tot i que admet que les seves 'mans es suen una mica' cada vegada que veu les imatges, creu que la seva trucada s'hauria confirmat si la lliga hagués estat utilitzant la reproducció instantània en aquell moment. I sempre que parli en un esdeveniment amb molts seguidors de Cubs a l’audiència, ho presentarà per motius antics. 'Vaig a dir:' Ei, on eres el 2003 quan els Cubs estaven a cinc sorts d'anar a les World Series? 'Això sempre fa que els fans de Cubs vagin'.