Article

10 de les feines menys conegudes de Benjamin Franklin


top-leaderboard-limit '>

Alguns dels èxits de Benjamin Franklin —el seu experiment amb estels, establint la primera biblioteca de subscripció nord-americana i signant la Declaració d’Independència— són força icònics. Aquí hi ha 10 de les contribucions menys conegudes de Franklin a la societat que també val la pena celebrar.

1. Benjamin Franklin era un excel·lent nedador.

De jove, Franklin va aprendre a nedar al riu Schuylkill de Filadèlfia i es va convertir en un expert. En un viatge en barca amb el riu Tàmesi amb els amics, un jove de 19 anys, Franklin, va saltar al riu i va nedar des de Chelsea fins a Blackfriars (uns 3,5 quilòmetres), realitzant tota mena de trucs d’aigua al llarg del camí o, segons va descriure, “... moltes gestes d’activitat, tant a sobre com sota l’aigua, que van sorprendre i agradar a aquells a qui eren novetats ”. Les gestes de Phelpsian de Franklin li van valer la incorporació honorífica al Saló Internacional de la Fama de la Natació el 1968.

Era un nedador tan excel·lent, una de les carreres que va considerar (i aparentment una de les poques que va fernoescollir) dirigia una escola de natació pròpia. Per descomptat, també va inventar les seves pròpies aletes de bany.

2. Benjamin Franklin va imprimir Benjamins: abans eren Benjamins.

Molta gent sap que Franklin posseïa una empresa d'impressió i laPennsylvania Gazette. Però potser no sabran que la seva empresa també va imprimir tot el paper moneda per a Pennsilvània, Nova Jersey i Delaware. A partir del 1929, el seu rostre agrairia el front de la factura de 100 dòlars i la gent els anomenaria 'Benjamins' en honor seu.

dades divertides sobre l’horari d’estiu

3. Benjamin Franklin va desenvolupar un vocabulari elèctric.

Com que les coses que Franklin feia en els seus experiments amb l’electricitat eren tan noves, va haver d’anar inventant paraules a mesura que anava avançant. Un erudit suggereix que Franklin pot haver estat el primer a utilitzar fins a 25 termes elèctrics, inclososbateria,raspallat,carregat,conductor, i fins i totelectricista.

4. Benjamin Franklin NO ERA DEUDOR.

Franklin estava aterrit pel deute i el considerava similar a l’esclavitud perquè creia que, mitjançant l’adquisició del deute, una persona venia essencialment la seva pròpia llibertat. Era tan anti-deute que sovint parlava (seriosament) de formar una organització internacional anomenada The Society of the Free and Easy per a persones virtuoses que, entre altres coses, estaven lliures de deutes i, per tant, tenien un esperit fàcil.

5. Benjamin Franklin sempre apagava focs.

A més de ser una famosa veu tranquil·litzadora de la raó i un mediador freqüent a la Convenció Constitucional, Franklin va organitzar la primera companyia voluntària de bombers el 1736: The Union Fire Company (sobrenomenada Benjamin Franklin’s Bucket Brigade). Entre els seus nombrosos escrits hi ha articles sobre prevenció d’incendis, que subratllen que una “unça de prevenció val la pena lliurar-se”. Era més eloqüent que l’Os fumós.



6. Benjamin Franklin va inventar un munt de coses fresques, incloses la mecedora i el comptaquilòmetres.

Probablement sabreu que Franklin és el responsable del parallamps, de les ulleres bifocals i de l’estufa Franklin. El 1761, Franklin també va inventar l'harmònica de vidre (o 'armonica', com ell l'anomenava). Es va fer força popular durant l’època de Franklin i les peces específiques de l’armònica les van compondre Mozart, Beethoven i Haendel.

Alguns dels altres invents de Franklin inclouen:

• El tamboret de la biblioteca, una cadira que es pot aixecar i plegar el seient per fer una escala curta.
• Un braç mecànic per arribar als llibres de prestatges alts.
• La balancina: una cadira que balanceja.
• La cadira d'escriptura: una cadira amb un braç a un costat per proporcionar una superfície d'escriptura.
• El comptaquilòmetres: utilitzat en el temps de Franklin per mesurar la distància al llarg de les carreteres colonials utilitzades pel servei postal.
• Un sistema de politges que li permetia tancar i desbloquejar la porta del dormitori del llit.
• El catèter urinari flexible.

7. Benjamin Franklin va ser parcialment responsable de l’establiment del primer hospital nord-americà.

Fundat el 1751 per Franklin i el doctor Thomas Bond, l'Hospital de Pennsilvània es va construir '... per atendre els pobres malalts i bojos que passejaven pels carrers de Filadèlfia' (sonen com alguns carrers salvatges). Tot i que l’hospital va ser idea de Bond, el suport i la defensa de Franklin van fer que el projecte es posés en marxa. Va galvanitzar l'Assemblea de Pennsilvània i va ajudar a recaptar els fons necessaris. Sembla que Franklin estava més orgullós d’aquest èxit que la majoria (fins i tot tots aquells escandalosos trucs de natació); va dir més tard de l'establiment de l'hospital: 'No recordo cap de les meves maniobres polítiques, l'èxit de la qual em va donar més plaer en aquell moment'.

8. Benjamin Franklin tenia diversos pseudònims.

Franklin era prolíficament pseudònim i els seus pseudònims eren bastant meravellosos:

• Richard Saunders. Richard Saunders és el pseudònim més conegut de Franklin; és el que va utilitzar per a la seva popularitatL’almanac del pobre Richard, que anava anualment del 1732 al 1758. El pobre Richard es basava parcialment en un dels pseudònims de Jonathan Swift, Isaac Bickerstaff: Saunders i Bickerstaff compartien l’amor per l’aprenentatge i l’astrologia. El personatge de Richard va aportar un marc còmic a allò que seria un recurs seriós a l'almanac i, amb els anys de la publicació, el divertit però probable personatge innecessari va desaparèixer gradualment.

• Silence Dogood. Quan Franklin tenia 16 anys, volia escriure desesperadament al diari del seu germà James,The New England Courant, però James era una cosa que feia maltractament i no ho permetia. Per tant, Ben va contribuir al diari com a vídua de mitjana edat anomenada Silence Dogood, les cartes enginyoses i satíriques de la qual tractaven diversos temes, des del festeig fins a l'educació. Es van publicar un total de 15 cartes Dogood, que van resultar en la diversió deActuallectors, diverses propostes matrimonials per a la fingida senyora Dogood i, en última instància, un augment de la ira de James Franklin.

• Anthony Afterwit. El senyor Afterwit, un cavaller, va escriure cartes divertides sobre la vida matrimonial que apareixien a Benjamin FranklinPennsylvania Gazette.

• Polly Baker. Polly Baker era un pseudònim utilitzat per Franklin per examinar el tracte desigual que la societat colonial va donar a les dones. Va ser fingida castigada per la societat per haver pretès fills fora del matrimoni simulat, mentre que els pares dels nens pretenien fer-se impunes.

• Alice Addertongue. Alice és una altra vídua de mitjana edat que va escriure el que equival a una columna de xafarderies per a Franklin’sButlletíen forma d’escandaloses històries sobre membres destacats de la societat.

• Caelia Shortface i Martha Careful. Franklin va utilitzar aquests pseudònims per resoldre una disputa personal; van escriure cartes burlant-se de l’antic empresari de Franklin, Samuel Keimer, que havia robat algunes de les idees editorials de Franklin. Les cartes de Shortface i Careful es van publicar aThe American Weekly Mercury, una publicació d’un rival de Keimer.

• Cos ocupat. Publicat també aThe American Weekly Mercury, Les cartes de Miss Body eren bàsicament històries de xafarderies sobre empresaris locals.

• Benèvol. Benevolous va escriure cartes als diaris britànics mentre Franklin era a Londres. El focus principal de les cartes era corregir les afirmacions negatives fetes sobre els nord-americans a la premsa britànica.

9. Benjamin Franklin va viatjar molt.

Durant la vida de Franklin, la persona mitjana mai no va viatjar a més de 20 quilòmetres de casa seva. Franklin, en canvi, va creuar l'Oceà Atlàntic vuit vegades (la primera vegada als 18 anys i l'última als 79) i va passar 27 anys de la seva vida a l'estranger.

10. Benjamin Franklin va pensar que reunir-se amb els seus amics era una manera fantàstica d’encendre l’acció social.

Franklin va formar un grup que va anomenar el Junto. El propòsit del grup era reunir i debatre qüestions filosòfiques sobre temes des de l’ètica fins als negocis. Integrat inicialment per 12 membres, el grup reunia gent de diferents procedències (entre els originals hi havia impremtes, aparelladors, ebenista, empleat, vidrier, sabater i cambrer) i es reunien en una taverna els divendres a la nit. En la seva autobiografia, Franklin va descriure el grup com un '... club de millora mútua'.

Però les discussions en grup van resultar no només en la millora personal, sinó en la millora social. El Junto ha estat acreditat com el brou d’alguns dels majors èxits de Franklin, inclòs l’establiment de la primera biblioteca, els primers departaments de bombers voluntaris, el primer hospital públic i fins i tot la Universitat de Pennsilvània. Fa que el vostre equip de divendres a la nit del pub sembli una colla de menors d’edat, oi?

Una versió d’aquest post va aparèixer originalment el 2011.