Article

10 fets de colors sobre els camaleons

top-leaderboard-limit '>

Probablement sabreu que aquests llangardaixos poden canviar el color de la pell, però també tenen molts altres trucs especials. De fet, podrien ser els rèptils amb més talent del món. Els camaleons poden disparar la llengua a velocitats alarmants, utilitzar la cua com a extremitats addicionals i fins i tot veure en dues direccions diferents alhora. Impressionant, no?

1. ELS SEUS PEUS FUNCIONEN COM LES PINÇES D'AMANIDA.

La majoria de les sargantanes tenen els peus bastant remarcables. En la majoria de les espècies, es componen de quatre a cinc dits que poden moure’s independentment els uns dels altres, tal com ho fan els nostres. Però l’evolució ha pres les extremitats camaleòniques en una direcció molt diferent. El peu d’un camaleó està format per dos coixinets carnosos que s’oposen. Un bloc conté tres dígits que es fusionen mentre que l’altre té dos dígits fusionats.

Fins a les marquesines dels arbres on viuen, aquests peus són molt útils. Com un conjunt de tenalles, els coixinets oposats de cada peu s’ajusten fermament a les vinyes i les branques. A més, mentre que la majoria de les sargantanes tenen extremitats esteses, els camaleons solen mantenir les potes gairebé directament sota el cos. Això els dóna una marxa atlètica per a un rèptil modern: caminar d’aquesta manera manté el centre de gravetat directament per sobre dels peus, cosa que ajuda els animals a mantenir-se equilibrat.

2. QUASI LA MITAT DE TOTES LES ESPÈCIES CONEGUTES VIUEN A MADAGASCAR.

Actualment, hi ha al voltant de 200 espècies de camaleons diferents, un 44 per cent de les quals es poden trobar a Madagascar, cosa que fa que alguns experts es preguntin si tota la família de camaleons va evolucionar originalment allà (tot i que una anàlisi moderna considerava que l’Àfrica continental era un punt d’origen més probable). En altres llocs del món, alguns membres d’aquest increïble grup es presenten de forma natural a l’Índia, Àsia menor, al sud d’Europa i a l’Àfrica continental.

3. ELS CAMAMELEONS varien de forma salvatge en termes de mida.

quan es va fer la cantant del casament

iStock

El 2012, els investigadors van descobrir una nova espècie de camaleó que, a partir d’aquest escrit, és la més petita registrada. Conegut comBrookesia micra, el diminut animal habita a Nosy Hara, un illot a la costa de Madagascar. La longitud màxima adulta del llangardaix diürn és de només una polzada i els joves poden cabre al cap d’un llumí. (És clar, és un tòpic, però ... de debò. Poden.) Mentrestant, a la terra ferma de Madagascar hi ha els dos camaleons més grans registrats: el camaleó d'Oustalet i el camaleó de Parson, cadascun dels quals pot créixer fins a 27 polzades.

4. CANVIEN PRINCIPALMENT EL COLOR PER COMUNICAR O REGULAR LA TEMPERATURA DEL COS.

Contràriament a la creença popular, quan un camaleó canvia el color de la pell, l’animal normalment no intenta camuflar-se barrejant-se amb l’entorn. Més sovint, aquesta notable capacitat s’utilitza com a forma de controlar la temperatura corporal. En alleugerir la pell, els camaleons es poden refredar, ja que els colors més clars reflecteixen millor els rajos del sol. D'altra banda, adoptar una pell fosca és una bona manera d'escalfar-se quan fa fred a l'exterior.



Una altra funció principal del canvi de color és la comunicació: l’alteració del to de la pell pot fer que els possibles companys o rivals sàpiguen el que pensen. Per exemple, un camaleó comú femení (Chamaeleo chamaeleon) mostra taques grogues brillants quan està preparada per aparellar-se. Després, enfosquirà el to de la pell i mostrarà taques blaves i grogues per informar els mascles propers de mantenir-se allunyats. (Els xiulets enutjats també ajuden a entendre el punt.)

Els homes també porten les seves emocions a la pell. Quan dos toro graciosos camaleons (Chamaeleo gracilis) es creuen, les seves pells es tornen més pàl·lides i amb més taques. Davant la mateixa situació, un parell de camaleons berrugues masculins (vilà de les berrugues) es tornaran de color blau brillant i verd, però només a la meitat inferior del cos.

Quan aquestes visualitzacions no són suficients, molts homes no defugen l’enfrontament físic. Sorprenentment, sembla que les variacions del color de la pell poden predir el resultat d’aquestes disputes abans que es produeixin. El 2013, Russell Ligon i Kevin McGraw de la Universitat Estatal d’Arizona van supervisar 45 trobades entre camaleons velats captius (Chamaeleo calyptratus—Imaginat més amunt). Abans de relacionar-se entre ells, els mascles d’aquesta espècie mostren les vibrants ratlles dels seus costats. Ambdues sargantanes il·luminen intencionadament aquestes formes de demostrar la seva salut alhora que es fan més grans. Ligon i McGraw van descobrir que, en la majoria dels casos, qualsevol combat resultant el guanyés qualsevol combatent que tingués franges més brillants i que canviessin més ràpidament.

5. ELS CRISTALLS DE LA PELL ELS PERMETEN CANVIAR EL COLOR A LA VOLTA.

iStock

Fins fa poc

, els científics van pensar que els rèptils canviaven de color manipulant els pigments a l'interior de les cèl·lules de la pell. Però és molt més complicat. El 2015, científics de la Universitat de Ginebra van examinar de prop la pell del camaleó de la pantera masculina (Furcifer pardalis) i va descobrir dues capes de cèl·lules especialitzades que es trobaven sota la pell de la criatura i que estaven carregades de minúsculs nanocristalls, la clau de la capacitat de canvi de color d’un camaleó.

El nom del joc és reflexió. Quan un camaleó de la pantera masculina es relaxa, les cèl·lules que contenen els seus cristalls es mantenen molt juntes. En aquesta posició, reflecteixen la llum blava que, quan es filtra a través dels pigments grocs de la pell, fa que l’animal sembli verd. D’alguna manera, els camaleons poden expandir-se i reduir la distància entre aquests nanocristalls. En separar-los, els rèptils fan que els seus cristalls reflecteixin la llum groga o vermella. El color aparent de la pell canvia en conseqüència.

6. COM QUE MOLTS SAGRANS, ELS CAMAMELEONS NO PODEN RELEVAR LES SEVES COSES.

La majoria dels camaleons tenen cues llargues i agafades que funcionen bàsicament com una cinquena extremitat. En la majoria d’espècies, pot suportar tot el pes corporal de l’animal, cosa que permet que un camaleó es mogui entre les branques amb més facilitat. Una cosa que l’apèndix no pot fer, però, és trencar-se automàticament quan l’agafa un depredador, com fan les cues d’anoles, gecos de lleopard i molts altres llangardaixos: si es talla la cua d’un camaleó, no en farà un substitut.

7. ELS SEUS ULLS PODEN GIRAR AL VOLTANT EN DOS DIFERENTS DIRECCIONS SIMULTÀNIAMENT.

Cada ull té un increïble rang de moviment de 90 graus verticalment i 180 graus horitzontalment. I això no és tot: els observadors també es poden moure en direccions oposades, de manera que mentre un ull mira cap amunt i cap a l’esquerra, l’altre pot vagar simultàniament cap avall i cap a la dreta. Això permet a un camaleó explorar la majoria de la zona circumdant per buscar menjar sense ni tan sols moure el cap. Si un ull errant hauria d’espiar un insecte saborós, l’altre es mourà i es fixarà també en l’objectiu, donant al llangardaix una certa percepció de profunditat.

8. ELS CHAMELEONS MÉS PETITS TENEN LLENGÜES MÉS RÀPIDES.

Després que un camaleó tanca els dos ulls a la presa, es desplega una arma d’alta velocitat: la llengua ultra enganxosa del rèptil, que pot ser 2,5 vegades més llarga que el seu cos i es pot desplegar i enrotllar en menys d’un segon.

Recentment, el biòleg Christopher Anderson va utilitzar una càmera d’alta velocitat per gravar 55 camaleons diferents —que representaven 20 espècies— mentre van arrencar preses. Anderson va assenyalar que la velocitat i la força relativa de la llengua d’un camaleó sembla ser inversament proporcional a la mida global de la criatura. En altres paraules, sembla que espècies més petites poden disparar la llengua més ràpidament i amb més força que els seus cosins més grans. L’espècie més petita que va examinar Anderson va serRhampholeon spinosus, que es va disparar la llengua a 8500 peus per segon. Mentrestant, el llangardaix més gran del grup, un camaleó d’Oustalet de 2 peus de llarg, tenia una velocitat màxima d’acceleració de la llengua que era un 18 per cent més lenta.

9. CHAMELEON SPIT ÉS INCREVIBLEMENT PEGATINA.

Com s’aguanta la llengua d’un camaleó sobre els insectes i els petits vertebrats que toca? Amb un espit que és 400 vegades més viscós que el d’un ésser humà. Aquesta substància ultra-enganxosa recobreix la llengua i proporciona als llangardaixos una vora que els ajuda a tirar fins i tot a les víctimes pesades de les mandíbules.

10. HAN OBTINGUT UNA 'CAMINADA JERKY' DISTINTIVA

Es coneix que aquests llangardaixos es mouen d’anada i tornada —de vegades de manera irregular— mentre caminen. Si hi ha un mètode per a aquesta bogeria, els científics encara no l’han identificat. Molts especulen que el comportament estrany ajuda els camaleons a imitar les fulles dels arbres que es mouen, de manera que es camuflen encara més. Tanmateix, fins ara, ningú no ha pogut demostrar aquesta hipòtesi.