Article

10 fets curiosos sobre l'ornitorinc

top-leaderboard-limit '>

Sens dubte, l’ornitorinc és un dels animals més diferents del planeta. Aquí hi ha algunes coses que potser no sabríeu sobre aquesta peculiar criatura.

1. Els ornitorincs no tenen estómac.

Ornitorincs (platypodesiornitorincstècnicament també són correctes, però s’utilitzen molt més rarament) no són els únics animals que renuncien a una part de l’intestí productora d’àcid; equidnies espinoses, i gairebé una quarta part dels peixos vius tenen tots un esglaó que es connecta directament amb els seus intestins.

2. Els bitllets d'ornitorinc els donen un 'sisè sentit'.

La factura d’un ornitorinc té milers de cèl·lules que li donen una mena de sisè sentit, cosa que els permet detectar els camps elèctrics generats per tots els éssers vius. És tan sensible que l’ornitorinc pot caçar amb els ulls, les orelles i el nas tancats, basant-se completament en l’electrolocalització de la factura.

3. Els ornitorincs abans eren gegants.

Les versions antigues de molts animals moderns, inclosos els pingüins, eren monstres de grans dimensions en comparació amb els animals que coneixem actualment, i els ornitorincs no són diferents. El 2013, el descobriment d’una sola dent va ajudar els investigadors a identificar un ornitorinc prehistòric que feia més de tres peus de llarg, el doble de la mida de l’animal modern.

4. L'ornitorinc és un monotrema, que significa 'forat únic' en grec.

Els ornitorincs són una de les cinc espècies de monotremes existents, només elles i quatre d'equidna, que es van separar de la resta de mamífers fa 166 milions d'anys. Aquests mamífers que posen ous reben el nom del forat que serveix tant d’anus com d’obertura genital. El 2008, els científics van desxifrar tot l’ADN de l’ornitorinc de bec d’ànec i van determinar que, d’acord amb l’aspecte una mica estrany de l’animal, l’ornitorinc compartia gens amb rèptils, ocells i mamífers.

5. Els ornitorincs s’infermen sense mugrons.

iStock



Tot i que els ornitorincs neixen dels ous coriosos, els nadons lacten de la seva mare. Els ornitorincs femenins, però, no tenen mugrons. En canvi, la seva llet s’allibera dels conductes de les glàndules mamàries a l’abdomen. Els bebès el beuen aspirant-lo pels plecs de la pell de la seva mare o del seu pelatge.

6. Els ornitorincs masculins tenen esperons verinosos.

Els ornitorincs són un dels pocs mamífers verinosos, que és una de les seves característiques més rèptils. Però, a diferència de les serps, el verí d’un ornitorinc no té a les dents. En lloc d'això, els mascles tenen un esperó buit a cada pota posterior de la qual es dispensa verí, però només de vegades. Tot i que l'esperó en si mateix sempre hi és, la glàndula del verí a la qual està connectat s'activa estacionalment i només produeix verí durant la temporada d'aparellament, cosa que indica que el seu ús és per defensar els mascles competidors.

7. Els ornitorincs tenen corretges retràctils.

Tot i que només poden romandre submergits a l’aigua durant uns minuts, ellssónels mamífers, al cap i a la fi, els ornitorincs són molt més adequats per fer escombraries a l’aigua que a la terra. Igual que una llúdriga, poda el seu pelatge gruixut per afegir bombolles d’aire que actuen com a aïllament als rius frescos on caquen. A la terra, les extremitats curtes de l’ornitorinc fan que hagi d’exercir un 30% més d’energia que un mamífer terrestre de mida similar només per moure’s. Dit tot això, tenen una adaptació particular per facilitar el seu viatge terrestre: la corretja entre les urpes anteriors —una benedicció quan remen per rierols— es retreu quan l’ornitorinc s’amplea a la vora del riu per exposar unes urpes afilades.

heath ledger joker maquillatge com

8. Els científics van pensar que el primer ornitorinc conegut era un engany.

iStock

Quan el primer exemplar d’ornitorinc va ser retornat a Anglaterra des d’Austràlia a finals del segle XVIII, els científics que el van examinar van pensar que algú els jugava un truc. 'Naturalment excita la idea d'alguna preparació enganyosa per mitjans artificials', va escriure el zoòleg George Shaw a la primera descripció científica de l'ornitorinc, publicada el 1799. Un dels aspectes més notables i estranys de l'ornitorinc: la seva capacitat per pondre ous - no va ser descobert durant 100 anys més.

9. Els ornitorincs utilitzen grava com a dents improvisades.

Els ornitorincs no tenen dents dins de la seva factura, cosa que fa que sigui difícil mastegar alguns dels seus aliments preferits, però han elaborat una solució força enginyosa. Juntament amb cucs, insectes, mariscs i qualsevol altra cosa que aquests alimentadors de fons recopilin per fer un àpat, l’ornitorinc també agafa grava de la llera del riu. L'ornitorinc ho empaqueta tot en bosses a la galta per portar-lo fins a la superfície on s'enfonsa, fent servir els trossos de grava com a dents improvisades per trencar els aliments més durs.

10. Els ornitorincs utilitzen la cua per a tot tipus de coses.

A diferència dels castors, que tenen cues visualment similars, els ornitorincs no utilitzen les cues per donar cops d’aigua a l’avís, ni tan sols per moure-les per l’aigua. La majoria de les vegades, la funció principal de la cua de l'ornitorinc és només emmagatzemar fins a gairebé la meitat del greix corporal de l'animal en cas d'escassetat d'aliments. Un ornitorinc femella també utilitza la cua per mantenir els ous d’incubació contra el seu cos càlid.