Article

10 fets fascinants sobre els crancs de ferradura

top-leaderboard-limit '>

Els crancs de ferradura tenen sang estranya, s’aparellen massivament al maig i al juny i contenen una arma secreta que probablement us ha salvat la vida. Aquí hi ha alguns fets més sobre aquests antics artròpodes.

1. Els crancs de ferradura són increïblement antics.

Els 25 mil·límetres d’ampladaLunataspis auroraes va arrossegar per Manitoba fa 445 milions d’anys, convertint aquests fòssils en els crancs de ferradura més antics del món. Quatre espècies de la família Limulidae ens acompanyen avui. Els crancs de ferradura sovint s’anomenen “fòssils vius”, però l’evolució no va deixar realment enrere aquests invertebrats. Per exemple, algunes espècies prehistòriques tenien extremitats que es dividien en dues branques, però els exemplars actuals només en tenen una.

2. Els crancs de ferradura no són crancs reals.

De fet, ni tan sols són crustacis. A diferència dels crancs reals i els seus parents, els crancs de ferradura no tenen antenes. Els biòlegs els classifiquen com a quelicerats, un subfil que també inclou aràcnids. Els membres posseeixen dos segments principals del cos i un parell d’apèndixs alimentaris únics, semblants a una pinça, anomenats quelícers.

3. Els crancs de ferradura tenen diversos ulls.

FotoTeschi / iStock a través de Getty Images



Els grans ulls compostos descansen als costats de les closques, cosa que permet als crancs de ferradura localitzar els socis durant la temporada d'aparellament. Darrere de cadascun hi ha un petit fotoreceptor primitiu anomenat ull lateral. Cap a la part frontal de la closca hi ha dos diminuts ulls medians i un sol ull endoparietal. A la part inferior, una ferradura té dos 'ulls ventrals', que poden ajudar a navegar mentre neda.

El més interessant per als científics és el parell compost. Gràcies al seu cablejat relativament senzill, són fàcils d’estudiar i ens han ensenyat molt sobre el funcionament dels nostres propis ulls.

4. Els nadons de cranc ferradura poden nedar de cap per avall.

Jerry Morse / iStock a través de Getty Images

Passejar pel fons de l’oceà sol ser com els crancs de ferradura arriben del punt A al punt B. Tot i això, els joves sovint es donen la volta i comencen a propulsar-se per l’aigua, fent servir les brànquies com a paletes addicionals. Amb l’edat ho fan amb menys freqüència.

per què les ulleres de visió nocturna són verdes?

5. La cua espinosa del cranc de ferradura té diversos usos.

Stinging no és un d’ells, malgrat el que molts creuen. Entre els seus usos hi ha assumir deures de timó i ajudar l’artròpode a corregir-se després d’enganxar-se a l’esquena.

6. Els crancs de ferradura adults mengen principalment bivalves.

Tant les larves com els crancs de ferradura completament cultivats mengen cucs aquàtics. Tot i que els adults també devoren algues i carronya, consumeixen predominantment cloïsses i musclos. Aquests depredadors de perfil baix trituren el menjar entre les regions superiors punxegudes de les cames abans d’empènyer-lo a la boca.

7. Els crancs de ferradura es reuneixen a la badia de Delaware per obtenir un enorme mate-a-thon anual.

Cada maig, al maig i al juny, la badia es converteix en la zona de posta de cranc de ferradura més gran de l’Atlàntic a la Terra. Durant la nit, una femella pujarà a terra amb un mascle (o diversos) en la persecució calenta. Després d’excavar un forat i dipositar els ous, els mascles els fertilitzen. Les aus migratòries de la costa baixen a la badia en gran nombre, engreixant-se amb els ous rics en nutrients. Entre ells, hi ha centenars de nusos vermells, que utilitzen la festa del cranc com a parada de boxes durant la seva migració anual de l’Àrtic a Amèrica del Sud.

8. Molt pocs crancs de ferradura sobreviuen a l'edat adulta.

Una femella de cranc de ferradura pot pondre fins a 90.000 ous per posta. Només aproximadament deu d’aquests embrions individuals es convertiran en adults. Els peixos, les tortugues marines i els ocells s’enganxen als ous. Amb tants animals que depenen d’aquest farratge, els crancs de ferradura nidificants són vitals per a l’ecologia de la badia de Delaware i altres regions costaneres del món.

9. Les femelles de cranc de ferradura de l’Atlàntic són del 25 al 30 per cent més grans que els mascles.


Pel que fa a la reproducció, les femelles també maduren més lentament. Tot i que els mascles estan preparats per aparellar-se als 8 o 9 anys, les femelles no comencen a reproduir-se fins als 10 o 11 anys.

10. Si heu estat vacunats, agraïu un cranc de ferradura.

Els crancs de ferradura tenen sang blava que conté hemocianina, una proteïna rica en coure que transporta oxigen. El coure es torna verd blavós quan s’oxida.

Els crancs de ferradura tampoc tenen glòbuls blancs que combaten les infeccions. En canvi, les cèl·lules especials anomenades amebòcits ataquen els agents patògens del cos del ferrocarril, segellant-los dins d’una barrera física enganxosa i aturant la seva propagació.

Aquesta característica va ser descoberta pel metge de la Universitat Johns Hopkins, Frederick Bang, el 1956 i, des de llavors, investigadors mèdics l’han estudiat per tal de mantenir les drogues injectables lliures de patògens. Per garantir que una vacuna o un medicament injectable sigui segur, un tècnic introduirà amebòcits de cranc de ferradura en una mostra per provar patògens. Als anys setanta, la FDA va obligar aquesta prova a medicaments experimentals i implants quirúrgics. Els crancs de ferradura, literalment, van salvar la vida de les persones.

Avui, aproximadament 600.000 crancs de ferradura 'donen' la sang cada any, cosa que es pot vendre per més de 15.000 dòlars per quart. Poc després d’extreure’s la sang rica en amebòcits, s’alliberen els crancs.

què va passar amb l'espectacle jericho