Article

10 fets fascinants sobre els pous de tar La Brea

top-leaderboard-limit '>

Hi ha una càpsula del temps enganxosa al cor de Los Angeles, sobrant d’una època en què els gats amb dents de sabre, els llops pèssims, els camells i els ganduls ganduls rondaven pel sud de Califòrnia. Al lloc conegut avui com a fosses i museu La Brea Tar, l’asfalt natural va sorgir des de sota la superfície del terreny des de l’última era glacial. Aquest fang tèrbol ha atrapat i va fer fòssils de milers de criatures, tan petites com les abelles i grans com els mamuts. Aquests són alguns dels descobriments sorprenents que s’hi van fer.

1. S’HAN DESCOBRIT MÉS DE 3,5 MILIONS DE FOSSSSILS.

Les fosses de quitrà han generat una de les col·leccions més grans de fòssils de l’edat de gel del món i, en conjunt, les estadístiques són impressionants. S’han trobat més de 600 espècies, des de serps i mol·luscs fins a ganduls i lleons de muntanya. Dels mamífers que es troben a La Brea, al voltant del 90 per cent són carnívors. (Sorprenentment, les fosses han produït més de 200.000 exemplars de llops pèssims sols.) L’explicació comuna és que quan els herbívors grans com els mamuts s’enganxaven a l’asfalt, haurien semblat un menjar fàcil per als depredadors, que després quedarien atrapats al tar-se.

2. ELS PALEONTOLOGISME ENCARA HI FIXEN 361 DIES A L’ANY.

Cortesia del Museu d’Història Natural del Comtat de Los Angeles

Per què 361? El lloc està tancat el 4 de juliol, Acció de gràcies, Nadal i Cap d’Any. La resta del temps, la ciència està passant. Les primeres excavacions a les fosses de quitrà van començar a principis del segle XX i, si ho visiteu avui, és probable que vegeu científics preservant ossos o excavant a l’asfalt. Tot i així, la gent sovint no s’adona que és un lloc per a una investigació científica activa, ja que els pous de quitrà es troben al centre de Los Angeles, una ciutat sinònima de la indústria de l’entreteniment. Emily Lindsey, comissària assistent de La Brea Tar Pits and Museum, explica a Trini Radio que això ha provocat una certa confusió per part dels visitants, que 'pensen que de vegades les excavadores són actors o que formen part d'una exposició d'art o robots'.

3. ELS ÚNICS DINOSAURES TROBAT HI HA OCELLS.

Després que els paleontòlegs de La Brea us hagin convençut que no són robots, ràpidament s’aclariran una altra idea equivocada: no desenterren dinosaures. (Tot i que, tècnicament, sí que ho fan. 'Tenim 163 espècies d'aus', diu Lindsey. Sí, els ocells són dinosaures.) La majoria dels fòssils de La Brea daten de fa 11.000 a 50.000 anys, aproximadament 65 milions d'anys després de la seva extinció. .

4. LA CONSERVACIÓ DE FOSSSSILS ÉS EXCEPCIONAL.

L’asfalt enganxós és un dolor per netejar els ossos, però també els manté en estat immaculat. Això significa que els científics poden veure característiques tan subtils com les marques de les dents de carnívors. Un estudi realitzat el 2014 va examinar patrons microscòpics a les dents de cinc espècies de gats grans trobats a La Brea. Els investigadors van concloure que el lleó de muntanya era l'únic que va sobreviure fins al present, ja que no era un menjador exigent i podia sobreviure als canvis en el subministrament d'aliments.



5. ÉS TANT BÉ QUE LES FOSES CONSERVEN TOTS ELS ECOSISTEMES.

Cortesia del Museu d’Història Natural del Comtat de Los Angeles

La gran megafauna extingida podria atraure tota l’atenció a La Brea, però els paleontòlegs del lloc també han recuperat fòssils de pol·len, abelles, matèria vegetal, insectes i altres organismes diminuts. 'Aquest és un lloc tan únic perquè és un dels únics jaciments paleontològics del món on es pot representar tot un ecosistema', diu Lindsey. 'Els grans animals tenen toleràncies climàtiques força àmplies. Alguna cosa com un insecte té un abast molt més estret.

Això és important perquè la presència d’organismes més petits pot transmetre informació més específica sobre l’ecosistema. I com que La Brea té un registre tan llarg de fòssils, els científics poden rastrejar com aquests ecosistemes van canviar (o no) amb el pas del temps. Per exemple, un estudi recent sobre fòssils d’escarabats a les fosses de quitrà suggereix que el clima del sud de Califòrnia ha estat relativament estable durant els darrers 50.000 anys. Sí, L.A. ha tingut molt bon temps des de fa molt temps.

6. ELS TARS SÓN TRETS PER A LA MORT I, ENCARA, TAMBÉ SUPORTEN LA VIDA.

Fa una dècada, els científics van descobrir unes 200 espècies de microorganismes que vivien a l’asfalt sense aigua, poc o sense oxigen i amb una gran dosi de productes químics tòxics. Alguns d’aquests microbis representaven famílies d’espècies bacterianes que no s’havien vist mai. En estudiar els extremòfils que prosperen en entorns tan hostils, els científics poden aprendre més sobre com podria existir la vida en altres planetes.

7. NOMÉS S'HA TROBAT UN ESQUELET HUMÀ.

El 1914, els investigadors de les fosses de quitrà van descobrir un conjunt de restes humanes d’una dona de vint-i-un anys, anomenada “La Brea Woman”, antiga de 9.000 anys. Tot i que alguns havien especulat que havia quedat atrapada a l’asfalt o que era el primer cas d’homicidi de Los Angeles, estudis posteriors van suggerir que les restes de la dona de La Brea havien estat reenterrades cerimonialment a l’asfalt, possiblement amb un gos domèstic al seu costat. A La Brea no s’han trobat altres restes humanes. Els relats històrics suggereixen que tribus locals com els Chumash i els Tongva van utilitzar l’asfalt de les fosses de quitrà com a cola o calafat per als seus vaixells de fusta, de manera que haurien d’haver trepitjat amb cura al voltant dels pous de quitrà. Però la majoria dels fòssils de les fosses de quitrà daten del període abans que els humans poblessin la regió. Lindsey diu que un nou projecte analitzarà el que estava passant a les fosses de quitrà durant l'Holocè —el període que va començar després de la fi de l'última era glacial—, que podria revelar com l'arribada dels humans podria haver contribuït a l'extinció dels grans mamífers.

8. UN bussejador de la policia que treballava un cas d’assassinat va sobreviure a una plomada en un pou.

El 2013, un bussejador de la policia va anar de bon grat a 17 peus sota la superfície dels fangs per caçar armes en una investigació d’homicidi en un cas fred. 'He estat sota vaixells en moviment, en coberts d'embassaments submarins', va dir al sergent del LAPD, David MascarenasLos Angeles Times. 'Això és, amb diferència, el més boig que he fet mai'. Tot i la mala visibilitat, aparentment Mascarenas va poder distingir els pinacles de quitrà submarins i va recuperar diversos objectes d’interès. Probablement també va aconseguir enviar el missatge del LAPD que 'aniria tan lluny com poguem per dificultar el descart de proves per a un sospitós'.

9. HI HA MÉS FOSES.

Cortesia del Museu d’Història Natural del Comtat de Los Angeles

qui formava part d'un equip

'Hi ha un parell de llocs que amb prou feines s'han estudiat, però que probablement serien tan rics com els pous de tar La Brea', diu Lindsey. Per exemple, Veneçuela té diverses fosses de quitrà, però a causa de la situació política no s’han estudiat tan intensament.

10. EL NOM ÉS REDUNDANT.

'La Brea' en espanyol significa 'el quitrà'. Per tant, quan dius 'els pits de quitrà de La Brea', realment dius 'Els pits de quitrà de La Brea'. Es troba a la llarga llista de topònims tautològics que inclou també el llac Tahoe i el desert del Sàhara.