Article

10 fets plumosos sobre els paons

top-leaderboard-limit '>

Amb la seva cua massiva i els seus colors irisats, aquest ocell ha fascinat durant molt de temps els seus observadors humans i encara estem aprenent els seus secrets. Per exemple, un estudi publicat recentment aThe British Journal of AnimalComportamentdiu que quan un paó ventila el seu tren ornamentat per a les dames durant la temporada d'aparellament, les seves plomes tremolen, emetent un so de baixa freqüència inaudible per a les orelles humanes. Segons si volen atraure femelles de molt lluny o de prop, poden canviar el so sacsejant diferents parts de les seves plomes. (No són els únics animals que creen sons infrasònics. Els elefants els produeixen amb les seves cordes vocals, és probable que es comuniquin a llargues distàncies.) A continuació, es detallen alguns altres fets interessants sobre aquests impressionants ocells.

1. Només els mascles són 'paons'.

El terme col·lectiu d'aquestes aus és 'paell'. Els mascles són 'paons' i les femelles són 'paons'. Els bebès es diuen 'préssecs'.

2. Una família de paons s’anomena “bevy”.

De vegades, un grup d’ocells també s’anomena 'ostentació', 'reunió' o fins i tot 'festa'.

3. No neixen amb les seves plomes de cua elegants.

Els préssecs masculins no comencen a fer créixer els seus vistosos trens fins als tres anys aproximadament. De fet, és difícil dir el sexe d’un préssec perquè són gairebé idèntics a les seves mares. Al voltant de sis mesos, els mascles començaran a canviar de color [PDF].

4. No s’han de matar per les seves plomes.



Per sort, els paons llancen el tren cada any després de la temporada d'aparellament, de manera que les plomes es poden reunir i vendre sense que els ocells perjudiquin. La vida mitjana d’un paó en estat salvatge és d’uns 20 anys.

5. Poden volar, tot i els seus trens massius.

com ajudar les víctimes de l'huracà Harvey

Les plomes de la cua d’un paó poden arribar a fer fins a sis metres de llarg i representen aproximadament el 60 per cent de la seva longitud corporal. Tot i aquestes estranyes proporcions, l’ocell vola molt bé, si no molt lluny.

6. Hi ha paons blancs.

Gràcies a la cria selectiva, és freqüent que els paons captius redueixin la tendència iridescent de totes les plomes blanques. Això s’anomena leucisme i es deu a una mutació genètica que provoca la pèrdua de pigmentació. Sovint es confon que aquests paons són albins, però en lloc de tenir els ulls vermells, els animals amb leucisme conserven el color dels ulls normal.

7. Els paons eren una delícia a l’època medieval.

Els ocells es van arrencar, es van rostir i es van tornar a vestir amb les seves plomes per aparèixer en el seu estat original viu a la taula del sopar. Aquí teniu les instruccions de presentació d’una recepta:

“Arrenca la lluentor
amb els fethurs i el taile es van obrir
el cos, i el serveixen per ell com ell
eren en directe ”

És possible que les aus tinguessin un aspecte preciós, però, segons sembla, van tenir un gust terrible. 'Va ser dur i gruixut, i va ser criticat pels metges per ser difícil de digerir i per generar mal humor', escriu Melitta Weiss Adamson al seu llibreEl menjar a l’època medieval.

8. El poden falsificar.

Aquestes aus no només són agradables de veure, sinó que també són intel·ligents, segons un estudi recent.

Quan els paons s’aparellen amb paons, fan una forta “trucada copulatòria”. Els investigadors canadencs Roslyn Dakin i Robert Montgomerie van descobrir que els ocells poden 'falsificar' aquesta trucada per atraure més femelles. Com va dir Ella Davies de la BBC, 'fingint que s'apareixen quan no ho són, els ocells podrien convèncer les femelles que són més actives sexualment i, per tant, genèticament més aptes que els seus rivals'.

De fet, un terç de les trucades que van escoltar els investigadors van ser falses i els ocells que els van fer van obtenir més connexions. Furiosa, furiosa.

qui és l'artista darrere del famós quadre de "gossos jugant al pòquer"

9. Les seves plomes estan cobertes d’unes petites estructures semblants als cristalls.

Què fa que les plomes del paó siguin tan brillants? 'Estructures semblants al cristall' microscòpiques que reflecteixen diferents longituds d'ona de la llum en funció de la seva separació, donant lloc a colors fluorescents brillants. Els colibrís i les papallones brillants han dominat un efecte visual similar a les seves pròpies ales.

10. La cresta d’un paó actua com a sensor per aparellar-se

iStock.com/f8grapher

Una femella de paó té a la seva cresta uns sensors especials que li permeten sentir les vibracions de la parella que es pot trobar lluny. D'acord ambL’Atlàntic, les plomes estan 'sintonitzades per vibrar a les mateixes freqüències exactes a les quals un paó que exhibeix li fa sonar la cua'. Sempre que un paó masculí li ventura la cua, la sacseja a una velocitat de 26 vegades per segon, creant una ona de pressió que literalment fa sonar el cap de la femella per cridar l'atenció.

Totes les imatges cedides per iStock.