Article

10 dades divertides sobre els gats de dents de sabre

top-leaderboard-limit '>

Per què aquestes terribles bèsties van fer evolucionar els seus desagradables canins? Eren solitaris o caçadors d’orgulls? I els humans primitius podrien haver estat al menú? Explorem el món dels estudis sobre les dents de sabre.

1. ELS GATS DE DENTS SABER ERA UN GRUP GRAN I DIVERS.

(Imatge: Smilodon Fatalis Sergiodlarosa) a través de Wikimedia Commons // CC BY SA-3.0

Quan la gent menciona els gats amb dents de sabre, normalment parlen d’una criatura molt específica:Smilodon fatalis. Però més d'una dotzena de felins prehistòrics tenien ullals anormalment grans i, malgrat la creença generalitzada, cap d'ells era veritable tigre. A més, molts depredadors que no són gats de vegades es diuen col·loquialment gats de dents de sabre, inclòs el de 9 milions d’anysNimravides catocopis, parent de felins i hienes que no pertany a cap grup.

2. Aparentment, van menjar els nostres avantpassats.

Megantereon a través de Wikimedia Commons // CC BY 2.0


Dos forats en un crani d’homínids d’1,75 milions d’anys de la República de Geòrgia coincideixen perfectament amb els canins allargats de qualsevol de les dimensions del lleóHomoterio el seu cosí petit,Megantereon. Atès que ambdues ferides apareixen a la part posterior i inferior de la caixa de seguretat, és probable que el gat que fos responsable va fixar la víctima cap per amunt, va col·locar la boca sobre la part superior del cap de l’homínid i va enterrar les dents a prop de la medul·la espinal.

3. LA MÉS ESPÈCIE CAU EN LES DOS CATEGORIES PRINCIPALS.

Xenosmilus (dreta) a través de Wikimedia Commons // CC BY 2.0

Els machairodonts comprenen una subfamília extinta que inclou la majoria de felins de dents de sabre. Utilitzant alguns detalls anatòmics, els científics han identificat dos subgrups principals: els gats amb dents de cimitarraHomotherium,que eren probablement caçadors àgils amb canins amplis i curts; i dents de dirk comSmilodont, que tenia ullals llargs i prims i cossos pesats.



Però alguns machairodonts no es classifiquen fàcilment: els de FloridaXenosmilus, per exemple, va sacsejar tant els canins cimitaris com les cames musculoses i okupes d'una dent de dirk.

4. SOTA VIVIEN AL MATEIX DE GATS NO DENTS DE SABRE.

Durant l’última era glacial,Smilodontva haver de competir amb el lleó americà (Panthera leo atrox), un animal enorme que era aproximadament un 25 per cent més gran que el seu homònim actual. El linx i els pumes que tots coneixem avui també hi eren aleshores, així com un ràpid depredador anomenat guepardMiracinonyx. A Europa,Homoteriha compartit el seu paisatge ambLleóspelaea, també conegut com el lleó de la caverna.

5. ALmenys sembla que hi hagi una espècie que hagi estat social.

a través de Wikimedia Commons // CC BY SA-3.0

Les restes de 19 adultsHomoterii es van trobar 13 joves a la cova Friesenhahn de Texas, juntament amb més de 300 dents de llet de mamuts joves. Els científics teoritzen que la cova era la llar d’un orgull que arrossegava els herbívors elefantins a menjar. Un altre lloc, a Tennessee, recolza aquesta hipòtesi: dos de ple desenvolupamentHomoterii es va descobrir un cadell amb diversos mastodonts.

6. EL SABRE-DENT MÉS FAMÍLIC ERA UN AMRE DÉBIL ...

a través de Wikimedia Commons // CC BY SA-3.0

El 2007, el paleontòleg Stephen Wroe va formar part d’un equip que va reconstruir digitalment el crani d’aquest gat, juntament amb un lleó del segle XXI. L’estudi va revelar-hoSmilodontnomés podia estalviar-se amb un terç de la força que exerceixen avui els lleons. “Per tota la seva reputació,Smilodontva tenir un mos mossegat ”, va dir Wroe.

Però el que mancava de força a aquest animal, ho compensava en flexibilitat: ASmilodontLes mandíbules eren capaces d’obrir-se amb un increïble angle de 120 graus. En comparació, les mandíbules d’un lleó superen els 60 graus.

7. ... I, probablement, va lluitar les preses cap a terra.

a través de Wikimedia Commons // Domini públic

En relació amb altres felins, el depredador tenia les potes davanteres desproporcionadament gruixudes, de manera que, com va dir Julie Meachen de la Universitat Des MoinesLiveScience,Smilodont'Deu haver utilitzat [les seves] extremitats anteriors més que qualsevol altre gat'.

Per entendre per què, només cal veure els seus ullals. Els tigres, les panteres i fins i tot les dents de cimitarra tenen canins de secció circular. Aquest disseny comú ajuda a evitar la fractura de les dents. PeròSmilodontEls canins eren llargs i estrets, cosa que els feia molt més fàcils de trencar. En treure una mossegada als objectius que tenien problemes, el gran gat es va arriscar a trencar una dent. Per tant, per estar segur, probablement va immobilitzar primer el sopar amb aquestes extremitats anteriors.

Aleshores,Smilodontpodria haver utilitzat les seves dents per tallar netament la jugular i la traca de la presa. Però alguns científics fan la hipòtesi que, basant-se en el seu fort coll, el gat podria haver apunyalat repetidament la seva presa, a l'estil de la pel·lícula slasher, empenyent el cap cap endavant i cap enrere. Una vegada més, sembla una tècnica incòmoda, sobretot quan una mossegada a la gola o a l’abdomen significava sens dubte la mort per pèrdua de sang.

8. MILERS DESMILODONS’HAN TROBAT OSSOS A LES FOSCES DE LA BREA.

a través de Wikimedia Commons // Domini públic

Aquesta fita de Los Angeles, Califòrnia, ha generat més de 130.000Smilodontossos —i recompte— que representen almenys 2000 animals individuals.

Per què es reunien tots aquí? Hi havia un cicle viciós en funcionament. Sempre que un gran vegetarià com un mamut o un bisó s’enganxava al quitrà, atraia depredadors, que també eren atrapats. Els seus propis cadàvers van atreure encara més consumidors de carn, cosa que va augmentar el nombre de cossos. En definitiva, al voltant del 90 per cent dels fòssils de La Brea provenien de carnívors variats.

9. SÓN PROBES, ALGUNES ESPÈCIES EREN ELS PLOMADORS.

Dallas Krentzel, a través de Flickr // CC BY 2.0

M'agradaSmilodont,XenosmilusLes dents exigien una boca especialitzada, de manera que, segons va explicar la investigadora Virginia NaplesLiveScience, 'Havia de tenir uns llavis que es poguessin estirar per permetre que les mandíbules s'obrissin de manera àmplia, de manera que els llavis devien ser més grans i més fluixos que els gats moderns ... Probablement tenia mandíbules com un Sant Bernat i probablement també bavejaven com un'.

10.SMILODONELS CANINS CREIXEN RÀPIDAMENT.

Lauren Anderson, Flickr // CC BY NC-ND-2.0

Mentre que els canins d’un lleó adolescent creixen aproximadament 3 mil·límetres (0,1 polzades) cada mes,SmilodontSegons la recent anàlisi d’un equip d’investigadors de quatre institucions nord-americanes. Van assolir aquest ritme estimat observant els isòtops d’oxigen de les dents de La BreaSmilodont exemplars. Els cadells tenien sabres per a nadons, que l'equip conclou que van ser llançats quan van arribar als 20 mesos d'edat. Després, van començar a entrar adults permanents. Cap als tres anys, jovesSmilodonttenia canins completament formats de 7 polzades.

salvat per la teoria de la conspiració de les campanes