Article

10 fets gegantins sobre els alces

top-leaderboard-limit '>

Per a la majoria de la gent, els alces són un concepte força estrany, però per a alguns formen part de la vida quotidiana. Michelle Carstensen, supervisora ​​del programa de salut salvatge del Departament de Recursos Naturals de Minnesota, va donarmental_flossla primícia d’aquests gegants peluts.

1. Els alces són enormes.

Els alces són els membres més grans de la família dels cérvols, pesant fins a 1200 lliures; poden arribar a fer de 5 a 6,5 ​​peus des de les peülles fins a les espatlles. Això no inclou cap elevat ni corns, de manera que és segur dir que la majoria dels alces es mouen sobre tots els jugadors que no són de bàsquet.

2. Mengen molt.

Amb una mida enorme apareix una gana enorme. Els alces són navegadors i devoren casualment 73 lliures al dia a l’estiu i 34 lliures a l’hivern. Mengen un assortiment d’arbustos, plantes llenyoses i vegetació aquàtica; a l'hivern, la seva dieta és més restringida, de manera que mengen els cabdells de les plantes.

3. Els organismes de totes les mides representen una amenaça per als alces.

quants anys tenia James Franco en monstres i frikis

Els alces són oponents formidables amb peülles afilades que poden xutar amb una força tremenda, però fins i tot tenen depredadors. Un paquet de llops o un ós negre no coincideixen amb un alce adult sa, de manera que els óssos i els llops solen recollir els joves, els malalts i els vells. I, tot i que els alces són potents i força grans, una sola mossegada pot fer-ne una: hi ha moltes probabilitats que la mossegada provoqui una infecció que acabi matant l’animal fins a dues setmanes després.



Els alces també tenen una amenaça molt més petita per preocupar-se: els paràsits. Cuc del cervell (Parelaphostrongylus fi) és un paràsit contret per menjar cargols. Les larves infeccioses migren al cervell dels alces i causen danys neurològics. 'És interessant pensar en una cosa tan gran com un cabell humà que mata un anç de 1200 lliures, però sí', diu Carstensen.

Una altra molèstia minúscula és la paparra hivernal. Les infestacions de paparres depenen del clima i de l’hàbitat: els hiverns durs signifiquen menys paparres l’any següent; quan les paparres cauen dels animals per completar el seu cicle i encara hi ha neu a terra, moren. Els hiverns tan durs i llargs són una gran notícia per als alces.

4. Les seves banyes s’utilitzen per combatre ...

Quan es lluita contra els depredadors, les pales o les pales no entren en joc tant com es pensaria; la primera línia de defensa d'un alç són les seves peülles afilades, que són capaces de ferir mortalment un llop o un ós.

Les paletes només es troben en mascles i s’utilitzen principalment per lluitar i exhibir. Durant la temporada d’aparellament a la tardor, els bous cobriran molta terra buscant femelles per aparellar-se. Establixen un territori reproductor lluitant contra altres mascles de la zona. Les baralles no sempre són escenaris de lluita a mort, i sovint un alce competidor es retira de la lluita si el desafiador té un bastidor de cornes més impressionant. Els grans rems no són l’única manera de trobar parelles; alguns mascles amb millors habilitats de navegació —o simplement pura sort— poden trobar-se amb una femella per casualitat i saltar-se completament el combat de les cornes.

5. ... i vessen cada any.

Els alces perden les pales cada hivern i en creixen de noves la primavera següent. 'El creixement de la banya es basa en els nivells de testosterona i la durada del dia', diu Carstensen. Així que comencen a cultivar aquestes cornament a finals de primavera i estiu i estan cobertes de vellut. El vellut es vascularitza, de manera que hi ha un flux sanguini que subministra aquestes cornes a mesura que creixen '. A principis de tardor, també conegut com a. temporada d'aparellament: els toros comencen a llançar-se i brillar les seves paletes fregant-los contra els arbres. Les seves cornamentes de vellut difuses passen per una transformació sagnant i, a l’octubre, tindran noves paletes brillants per a competició i exhibició.

Les cornamentes també són un gran indicador de l'edat. Cada hivern, els palets joves d’ants creixen de mida: els nubs es converteixen en pics i els pics es converteixen en bastidors complets. Els bous en plena època, entre els 5 i els 8 anys, tenen els bastidors més grans. Amb la vellesa, les cornes es tornen més deformes i menys impressionants.

6. Les cornamentes són pesades.

les coses que no sabies tenien noms

Igual que els propis alces, les cornes poden presentar diferents mides. Les pales són essencialment un os gran, de manera que generalment pesen bastant; els toros desenvolupen colls musculars per ajudar a mantenir les enormes pales. Les cornamentes d’un alce adult poden arribar a pesar 40 quilos.

7. Els nadons necessiten ajuda de la seva mare.

Les femelles o les vaques solen tenir entre 1 i 2 vedells al maig. De mitjana, els vedells pesen uns 30 quilos al néixer i creixen molt ràpidament. Tot i així, els nadons no tenen la capacitat de córrer o protegir-se molt bé, de manera que la mare es queda amb la seva descendència durant un any i mig, lluitant contra els llops i els óssos que intenten arrencar els vedells.

8. Són grans nedadors.

Els alces són nedadors amb talent natural. És habitual veure un salt cap a un llac i nedar fins a 6 mph. Els animals tenen una capacitat innata de saber nedar, de manera que fins i tot els vedells poden nedar.

9. Hi ha quatre subespècies a Amèrica del Nord.

Els alces es poden classificar en quatre espècies diferents a Amèrica del Nord: els alces orientals (A. ants americana), l’alç Shiras (A. ants shirasi), l'alce d'Alaska (A. ants gigues), i l’alç nord-occidental (A. ants andersoni), amb la qual Carstensen treballa a Minnesota. Els alces es poden distingir per diferents mides i formes de cornamenta. L’alç més gran és l’alasc d’Alaska (a la imatge superior) que pot arribar a fer 7 peus d’alçada amb una extensió de cornament de 6 peus.

10. Moren a un ritme alarmant.

Alguna cosa passa a tots els alces de Minnesota. L'estat tenia una vegada una florent població d'alces al nord que es va caçar i va anar força bé: a mitjans dels anys vuitanta, hi havia 2000 animals al nord-oest, però aquest nombre va baixar a menys de 200 en només dues dècades. Això va motivar l'estat a investigar per evitar noves caigudes de població. Malauradament, ara el nord-est s’enfronta a un problema similar; la població dels alces ha caigut un 50% des de mitjans de la dècada de 2000.

Carstensen lidera un estudi de mortalitat d’1,2 milions de dòlars per esbrinar què està matant els alces de Minnesota. El seu equip ha collat ​​150 animals amb rastrejadors GPS per controlar-los; quan un alce mor, s’envia un missatge de correu electrònic i un text perquè l’equip sàpiga quan i on. 'L'objectiu és arribar-hi en un termini de 24 hores per determinar la causa de la mort', diu Carstensen. '[Això és important] perquè els alces són un animal molt gran i tenen una pell molt gruixuda, un pelatge molt aïllant i, quan moren, es descomponen molt ràpidament. Poder arribar a un animal en 24 hores ens proporciona les millors mostres de nivell diagnòstic que podem recollir i ajudar-nos a determinar la causa de la mort '.

Per tal de recopilar aquestes dades, han de portar els ants al seu laboratori de diagnòstic. Transportar un alce de mil lliures fora del bosc no és una tasca fàcil, de manera que l’equip de Carstensen ha modificat camions, vehicles tot terreny i motos de neu per ajudar a moure aquests gegantins animals. Fins i tot es va treure un alce amb un helicòpter.

L’estudi té ara dos anys, però, malauradament, encara no hi ha respostes clares. 'A la categoria sanitària, hem confirmat causes com el cuc del cervell, les infestacions greus de paparres hivernals, les infeccions bacterianes per lesions i les afectacions hepàtiques, així com problemes de salut indeterminats', diu Carstensen. 'El que podríem acabar determinant en general és que no hi ha cap arma fumadora que assenyali només un factor que condueix aquest sistema; pot acabar molt bé com una barreja de causes relacionades amb la salut, la depredació, l’hàbitat, el clima i fins i tot el canvi climàtic ”.

Totes les imatges cedides per iStock.