Article

10 fets intensos sobre la weta gegant

top-leaderboard-limit '>

La weta gegant és un dels insectes més grans de la Terra, que elimina fàcilment la majoria dels insectes i fins i tot alguns rosegadors petits. Aquí hi ha deu fets que probablement no coneixeu sobre aquest nadiu de Nova Zelanda.

1. Pot superar un ratolí.

La weta gegant és l’insecte més pesat del món. Pot pesar fins a 2,5 unces, tot i que moltes weta no arriben a aquest gegant de proporcions. Podeu veure una cara amb un gat a sobre.

gran espectacle de cuina anglesa entre bastidors

2. El seu nom significa 'déu de les coses lletges'.

El nom weta prové de la paraula maoriwetapunga, o 'déu de les coses lletges' [PDF]. El nom del gènere,Deinacrida, significa 'saltamartí terrible'.

3. Li encanten les pastanagues.

El 2011, l’investigador Smithsonian Mark Moffett va ensopegar amb una weta gegant particularment gran en un viatge a l’illa Little Barrier de Nova Zelanda. Una imatge de Moffett alimentant l'enorme insecte amb una pastanaga es va fer viral. Un expert en insectes de Nova Zelanda va assenyalar més tard alNew Zealand Heraldque alimentar els insectes pastanagues és força comú.

4. Té desenes de cosins weta.

Hi ha més de 70 espècies de weta a Nova Zelanda. Entre els parents propers de la weta gegant s’inclouen el weta carnós amb ullals, el weta dels arbres i el weta de la cova. La weta alpina pot congelar-se durant l’hivern, descongelant-se i seguint el seu camí un cop arriba la primavera.

5. No pot saltar.

Tot i que sembla un gran grill, els weta gegants són massa pesats per volar. Alguns dels seus parents, com l’arbre weta, són més àgils i poden saltar, però els weta gegants estan decididament lligats a la terra.

6. És a punt de desaparèixer gràcies a les rates.

Quan els humans van arribar a Nova Zelanda fa centenars d’anys, de manera involuntària van portar junts depredadors weta, com ara rates i gats, que menjaven els insectes. Descrita per primera vegada el 1842, la weta gegant es considerava extingida a Nova Zelanda continental durant la dècada de 1960, tot i que una vegada eren poblades a tota l'illa del nord. Ara es considera que la weta gegant es limita a l’illa Little Barrier, a uns 50 quilòmetres al nord-est d’Auckland.



7. Es cria en captivitat.

Diversos grups de conservació han començat a criar weta gegant en captivitat per augmentar el nombre de les espècies. Tants nadons wetapunga van néixer al zoo d’Auckland el 2013 que el zoo va haver de contractar més personal per alimentar-los a tots. Al maig de 2014, el zoo va llançar 150 weta gegants a l’illa de Tiritiri Matangi.

8. Respira a través del seu exoesquelet.


Crèdit de la imatge: pablo a través de Flickr // CC BY-NC-ND 2.0


Com altres insectes, la weta no té pulmons; respira a través del seu exoesquelet. Els forats de la carcassa exterior de la weta es connecten a tubs que bomben oxigen a totes les cèl·lules del cos de l’insecte.

el gat surt de la bossa

9. Té orelles als genolls.

Els forats que serveixen d’orelles weta es troben just a sota de l’articulació del genoll a les potes anteriors.

10. És més antic que alguns dinosaures.

Els fòssils trobats del període triàsic fa 190 milions d’anys mostren sorprenents similituds amb els weta que habiten avui Nova Zelanda.