Article

10 fets relliscosos sobre els llimacs

top-leaderboard-limit '>

Les llimacs reben mala premsa. D’acord, són freds i viscosos i de vegades et mengen la col arrissada, però n’hi ha molt més. Desprenen un vidre líquid, tenen relacions sexuals mentre pengen d’un fil i, una vegada, van vèncer un carismàtic mamífer en una dramàtica votació popular.

1. SLUG O CARGOL? ÉS UN ESPECTRE.

La gent sol denominar alguna cosa una llimaca si sembla un cargol però no té cap closca. Tanmateix, moltes criatures relacionades a distància entre els gasteròpodes —el grup que conté cargols i llimacs— han evolucionat de forma independent amb una forma lliure de closques. Per tant, no hi ha un llinatge de llimacs únic i evolutivament diferent. Per fer les coses més complicades, moltes llimacs tenen secretament petxines, només s’amaguen dins del cos de les llimacs.

I després hi ha els intermedis. Les anomenades semi-llimacs tenen petxines petites a l’exterior del cos que són massa petites perquè es puguin retractar. (Sincerament, semblen bastant ridículs.)

2. LES LLIMAQUES TENEN TENTACLES, BURATS I MILS DE DENTS.


Stuart Brown a través de Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Si voleu imaginar una espècie alienígena per al proper gran èxit de ciència ficció, comenceu per l'anatomia de les llimacs. En primer lloc, comproveu els tentacles. Les llimacs en tenen quatre i són retràctils. Dues són per veure i per olorar i es poden operar de forma independent: una babosa pot mirar-te (o olorar-te) i un amic simultàniament. Els altres dos són per tocar i degustar.

Les llimacs també tenen milers i milers de dents. Aquests diminuts chompers formen part d’una estructura raspant anomenada ràdula única als mol·luscs. I per si això no sembla prou estrany, les llimacs respiren essencialment a través d’un bufador que s’obre a un costat del cos. Aquest porus rodó s’anomena pneumòstom.

Però això és només l’anatomia de les llimacs que viuen a la terra. Les llimacs de mar tenen les seves pròpies característiques increïbles. Per exemple, alguns respiren amb delicades brànquies semblants a les plomes que envolten els forats del darrere i oloren amb protuberàncies de color neó, de forma estranya, anomenades rinòfors.



peluix roosevelt disparant al bigfoot amb una metralladora

3. QUAN S’ATACA, ALGUNS LLIMACS PERDEN LA CUA.

Melibe leonina de Santa Cruz. Crèdit de la imatge: Robin Agarwal a través de Wikimedia // CC BY-SA 4.0

És una enginyosa estratègia per escapar d’un depredador famolenc: trenca una petita i saborosa part del cos i deixa-la enrere mentre fugis. Algunes llimacs ho fan. Les llimacs taildropper adequadament anomenats, com el taildropper reticulat, poden amputar ràpidament les seves pròpies cues. I certes llimacs de mar tenen parts del cos que es desprenen de forma segura i senzilla, deixant a un aspirant depredador amb un menjar més petit i menys desitjable.

4. LES SEVES AMORS SÓN ACROBÀTIQUES I GORY.

Les llimacs de lleopard i els seus parents només s’aparellen quan pengen de cap per avall d’un fil de moc. Aquesta posició els permet estendre els seus penissos gegantins de tota la longitud del cos i embolicar-los l'un sobre l'altre. I sí, això és el penis plural: les llimacs tenen parts del cos masculí i femení.

I aquest és només un exemple de sexe de babes sorprenent. El llimac de plàtan, un aparell del nord-oest del Pacífic, de vegades mastega el penis de la seva parella després d’aparellar-se. A continuació, hi ha la babosa de mar que elimina el seu propi penis després del sexe i en fa créixer un de nou. Una altra llimac de mar posa l’humor apunyalant la seva parella al cap.

5. SLUG SLIME ÉS UN CRISTAL LÍQUID.


Steve Elgersma a través de Flickr // CC BY-NC-ND 2.0

Els llimacs són enganxosos i enganxosos i deixen un rastre de llim allà on van. Però aquest goo és força notable. És un cristall líquid, una substància que es troba entre un líquid i un sòlid. Flueix una mica com un líquid, però a nivell molecular està més organitzat. Pot ser alhora adhesiu i lubricant i, de fet, fa lliscar l’aigua.

Per què tot el goo? Slug slime és polivalent. Ajuda a aquestes criatures a moure’s i escalar superfícies desafiadores. També els protegeix de fongs i bacteris. A més, les llimacs poden aprendre-se mútuament i trobar possibles companys examinant les pistes de llim. I, per descomptat, el moc és una part fonamental de l’atrevit de la vida sexual de l’atrevit de les baboses lleopard.

quin any va sortir Topgun

6. PODEN ACONSEGUIR FINS A 30 LLIBRES.

Algunes llimacs que viuen a la terra es poden fer força grans. El llimac gris cendrós d’Europa fa 10 centímetres de llarg. Però això no és res en comparació amb la grandària d’algunes llimacs de mar. La llebre del mar negre, que es troba a Califòrnia, pot arribar als 40 centímetres i pesar 30 lliures.

7. ALGUNES LLIMACES SÓN PREDADORS FERIGRES.

Amgueddfa Cymru, National Museum Wales a través de Wikimedia // CC BY-SA 3.0

Per descomptat, molts mengen una dieta semblant a una amanida de plantes, bolets i fruits, o masteguen plantes mortes i en descomposició i, de vegades, fins i tot animals en descomposició. Però d’altres tenen gust per la carn viva. El llimac fantasma fa caure cucs. El xal espanyol de colors sorprenents (un tipus de llimac de mar) esclata a una criatura marina determinada anomenada hidroide, que menja de tot, excepte les cèl·lules urticants de l’hidroide, que la llimac fa servir per a la seva pròpia defensa. La babosa de marPleurobranchaea californicamenja altres llimacs de mar i ha demostrat una notable capacitat per recordar quines espècies, com aquell picant xal espanyol, no són bones per menjar.

8. ALGUNES LLIMAQUES CAUSEN PROBLEMES.

iStock

A mesura que la gent s’ha estès per tot el món, hem introduït involuntàriament espècies de llimacs en nous locals. Aquests invasors viscosos no tenen depredadors naturals a les seves noves terres, de manera que floreixen i fins i tot expulsen els llimacs nadius. Les llimacs que mengen verdures al vostre jardí poden ser molt invasores, com la llimona espanyola o la llimona lleopard, i aquesta última espècie porta un paràsit que pot causar meningitis.

Les llimacs no només s’estenen a nous llocs de la terra. Els vaixells oceànics també han transportat accidentalment llimacs de mar exòtics a nous llocs.

I les llimacs invasores també causen problemes a altres criatures. Algunes plantes es basen en les formigues per estendre les seves llavors i recompensen les formigues amb una deliciosa delícia anomenada elaiosoma que s’uneix a cada llavor. Però les llimacs invasores poden menjar-se aquestes delícies abans que les formigues les trobin.

com obté aigua l’estació espacial?

9. ALGUNS ESTAN EN PROBLEMES.

Taildropper gris-blau (Prophysaon coeruleum)

Només algunes espècies de llimacs són plagues. La majoria són membres crítics dels ecosistemes terrestres i aquàtics de tot el món. I, com tantes criatures, pateixen disminucions. Una d’elles és la minúscula i ridículament colorida tauleta gris-blava del nord-oest del Pacífic. Un altre, el llimac caçador de pell de serp anomenat evocativament, es troba només a alguns punts de Sud-àfrica. Tot i que aquestes criatures poden no tenir el carisma de, per exemple, un guepard o una balena blava, no són menys crucials per a la salut dels ecosistemes.

10. UNA LLIMA ÉS LA MASCOTA SUBVERSIVA DE LA UNIVERSITAT DE CALIFORNIA A SANTA CRUZ.

Si busqueu un model d’apreciació dels llimacs, mireu UCSC. Durant molt de temps, els estudiants van considerar que la llimona de plàtan, un suau habitant dels boscos de sequoia de la zona, era la seva mascota no oficial. Poc sabien que la seva babosa lluitava.

El 1980, UCSC va ingressar a la National Collegiate Athletic Association (NCAA). La universitat necessitava una mascota oficial i alguns funcionaris volien una espècie més ferotge, més esportiva i tradicionalment carismàtica. Un grup d’atletes va proposar el lleó marí i es va convertir en la mascota. Però altres estudiants es van negar a adoptar la nova opció. Van continuar cridant 'Slime 'em!' i 'Vés llimacs!' als partits de bàsquet. Va esclatar un ferotge debat que va provocar una cobertura mediàtica nacional. Finalment, l'assumpte es va posar en suspens amb una votació de 1986 a tota l'escola. Els seguidors de les llimacs van caure al primer lloc amb una aclaparadora victòria de cinc a un.