Article

10 fets sorprenents sobre Benedict Arnold

top-leaderboard-limit '>

Quan va esclatar la Guerra de la Revolució, Benedict Arnold es va convertir en un dels primers herois militars nord-americans. Però en pocs anys, els patriotes el comparaven desfavorablement amb l’home que va trair Jesús. Com un disgustat Benjamin Franklin va escriure al marquès de Lafayette: 'Judes només va vendre un home, Arnold tres milions [sic]'.

Se sap que Arnold va desertar de l'exèrcit britànic el 1780. Però abans de canviar les lleialtats, va obtenir algunes victòries crucials per als rebels colons i, segons tots els comptes, va portar una vida força interessant. Aquí hi ha algunes coses que potser no sabríeu sobre un dels traïdors més notoris d’Amèrica.

1. Benedict Arnold era descendent del primer governador colonial de Rhode Island.

Arnold va néixer el 14 de gener de 1741 a Norwich, Connecticut, la cinquena persona de la seva família que es deia Benedict Arnold. Entre d'altres, va compartir el nom amb el seu pare i el seu besavi, aquest últim dels quals va ser el primer governador de la Colònia de Rhode Island segons la Carta Reial de 1663. Propietari ric i respectat, romandria governador de manera intermitent fins a la seva mort. El van deixar reposar en un cementiri de Newport que ara porta el seu nom: Arnold Burying Ground.

2. Benedict Arnold va lluitar en almenys un duel.

Tot i que va aprendre a una farmàcia i, com a adult, va crear una rendible botiga general a New Haven, Connecticut, Arnold va decidir finalment entrar a la indústria del transport marítim, comprant tres vaixells mercants quan complís 26 anys. Va utilitzar els vaixells per comerciar mercaderies al Canadà i les Índies Occidentals. (Les empreses més tard li donarien un saludable menyspreu per les polítiques fiscals britàniques; per evitar-les, ell, com molts dels seus compatriotes, finalment es va dedicar al contraban.) Va ser quan viatjava per negocis quan Arnold va entrar en un desacord que va provocar una duel.

En un viatge a la badia d'Hondures, Arnold va rebre una invitació a una trobada d'un capità britànic anomenat Croskie. Distret per un proper viatge, es va oblidar de respondre i va acabar perdent la festa. Amb l'esperança de suavitzar les coses, Arnold va visitar Croskie l'endemà al matí i es va disculpar. El britànic no en tenia res. Enutjat per l’aparent grolleria d’Arnold, Croskie el va anomenar “un maleït ianqui sense les bones maneres dels d’un cavaller”.

Ara era el torn del New Englander d’ofendre’s. El seu honor va ser impugnat, Arnold va desafiar Croskie a un duel. En l’enfrontament resultant, el capità va disparar primer i va fallar. Llavors Arnold va apuntar. Amb un tret ben col·locat, va fer pasturar Croskie, la ferida de la qual va ser atesa per un cirurgià del lloc. Arnold va tornar a trucar a Croskie al camp i va proclamar: 'T'aviso, si trobes a faltar aquesta vegada, et mataré'. El mariner britànic, que no volia arriscar-se a ferir més, va demanar disculpes. Aquest incident representa l'únic duel al qual se sap que va participar Arnold, tot i que alguns historiadors creuen que va poder sortir victoriós d'un o dos altres.

3. Benedict Arnold va inspirar unes vacances amb la comanda de la pólvora britànica.

El 19 d'abril de 1775, van esclatar les batalles de Lexington i Concord a l'est de Massachusetts, marcant l'inici de la guerra revolucionària. Tres dies després, Benedict Arnold va conduir la milícia local de New Haven —la Guàrdia de Peus del Governador de la Segona Companyia— a la polvoreria de la ciutat, on s’emmagatzemava el subministrament de pólvora d’emergència. Els selectes locals el van trobar a la porta principal i va demanar les claus. Al principi es van resistir, però aviat va quedar clar que Arnold estaria disposat a obrir-se camí a l’edifici si calia. 'Cap que el Déu Totpoderós impedirà la meva marxa!' va advertir. Davant la perspectiva de violència, els selectes van lliurar les claus. La Segona Companyia va arrodonir tota la pólvora disponible i va començar una marxa a Cambridge, Massachusetts, on es van reunir amb altres tropes rebels.



Des de 1904, New Haven commemora aquest capítol de la seva història amb una celebració anual del Powder House Day. Cada primavera, a les escales de l’Ajuntament es fa una recreació de l’enfrontament entre Arnold i aquells selectes. Allà, els membres de la Guardia a peu del governador de la Segona Companyia (que encara existeix) arriben amb regals històricament precisos dirigits per un membre que interpreta el mateix Arnold.

4. Benedict Arnold va participar en un intent fallit de capturar Canadà.

Arnold es va fer un nom unint forces amb Ethan Allen i els Green Mountain Boys per capturar el fort Ticonderoga al costat de Nova York del llac Champlain el maig de 1775. Aquella tardor, George Washington el va aprovar per dirigir una expedició militar al Quebec. En aquell moment, molts nord-americans van creure —falsament— que els seus veïns canadencs estarien disposats a ajudar-los a enderrocar els britànics. El general de brigada Richard Montgomery i els seus homes van ser enviats a Mont-real per la vall de Champlain. Mentrestant, Arnold (en aquell moment coronel) va rebre el comandament d'una segona força que havia de procedir cap amunt per Maine abans d'atacar la ciutat de Quebec.

Aquesta campanya no va ser exactament la millor hora d’Arnold. Per començar, se li havia donat un mapa molt inexacte de la zona, cosa que el va portar a subestimar la distància entre Maine i el seu destí. Com que la travessa va trigar més temps del que Arnold havia negociat, la seva força inevitablement va esgotar el subministrament d'aliments al llarg del camí. Com a resultat, molts dels homes van recórrer a menjar gossos, caps d’esquirol i fins i tot pell. Les tempestes greus i les inundacions instantànies que van destruir l'equip no van ajudar a res.

Quan Arnold va arribar definitivament a la ciutat de Quebec el 8 de novembre de 1775, la força al voltant del 1100 amb qui havia començat havia estat reduïda a menys de 600. Aquell desembre, Montgomery i els seus homes, que ja havien capturat Montreal, es van reunir amb el grup desmoralitzat d'Arnold fora de la ciutat de Quebec. L’últim dia de 1775, els nord-americans van atacar. Montgomery va morir en la lluita, més de 400 soldats nord-americans van ser capturats i una bola de mosquet estelada gairebé li va costar a Arnold la cama esquerra. Malgrat aquest i altres contratemps, els invasors del sud van romandre al Quebec fins que van arribar 10.000 soldats britànics —acompanyats de mercenaris alemanys— per forçar-los a sortir el maig de 1776.

5. Una flota naval dirigida per Benedict Arnold va frustrar un important avanç britànic.

Després d’haver expulsat Arnold i companyia del Canadà, els britànics van decidir entrar a la matança. Després d’avançar cap a la riba nord del llac Champlain, el general Sir Guy Carleton va ordenar als seus homes que construïssin una flota de nous vaixells a partir de parts existents i fusta disponible. Mentrestant, Arnold i el general Horatio Gates van instal·lar una botiga a Skenesborough, situada a l’extrem sud del llac. Els nord-americans van començar a treballar en la construcció de nous vaixells propis, que navegarien al costat de quatre vaixells que Arnold i els Green Mountain Boys havien capturat el 1775. L'escenari es va preparar per a un xoc naval que tindria profundes implicacions per a la resta de la guerra.

per què el nickelback té tant d’odi

L’11 d’octubre de 1776, Arnold va dirigir la flota nord-americana de 15 vaixells a la batalla contra l’esquadró de vaixells de guerra ben armat de Carleton, que acabava de fer línia de direcció per al fort Ticonderoga. Ocultant les seves forces a l’estret entre l’illa de Valcour i la riba occidental del llac, Arnold va ser capaç d’atrapar als britànics fora de guàrdia, momentàniament, de totes maneres. Tot i aquest atac furtiu, l’armament superior de Carleton va treure 11 dels vaixells d’Arnold, matant o capturant 200 rebels. Però des d’un punt de vista estratègic, l’enfrontament va funcionar bé per a les colònies perquè va frustrar l’objectiu primordial del general: recuperar Ticonderoga i, després, canalitzar les tropes reials a través del Champlain. La batalla de l'illa de Valcour, juntament amb tota la construcció de vaixells que l'havia precedit, el va mantenir ocupat fins que va arribar l'hivern. Al novembre, el llac havia començat a congelar-se, cosa que va fer que Carleton tornés al Canadà, on ell i els seus homes romandrien fins a la primavera. La seva retirada temporal va donar als nord-americans el temps que necessitaven desesperadament per preparar-se per a la propera invasió de Gran Bretanya des del nord.

El 1777, el general John Burgoyne va dirigir 8000 tropes per la vall de Champlain. A les batalles de Saratoga, les forces nord-americanes van poder desbordar-les, obligant el general a rendir el seu exèrcit. Més que res, va ser aquesta victòria sorpresa la que va inspirar França a entrar en la lluita en nom dels rebels.

Segons Alfred T. Mahan, historiador de la marina, “que els nord-americans fossin prou forts com per imposar la capitulació de Saratoga es va deure a l’inestimable any de retard que els va assegurar el 1776 la seva petita marina al llac Champlain, creada per la indomable energia , i manejat amb el coratge indomable del traïdor, Benedict Arnold '. Arnold va resultar ferit a Saratoga quan una bala li va passar per la cama i va matar el cavall, que després va caure damunt i va aixafar l'extremitat ferida, la mateixa que havia resultat ferida al Quebec. El major general va passar tres mesos a l’hospital; la cama no es va recuperar mai del tot i va caminar amb coixesa la resta de la seva vida.

6. Benedict Arnold va signar un jurament de fidelitat a Valley Forge.

El 1778, el Congrés Continental va intentar eliminar tots els lleials armaris que poguessin estar enmig obligant els homes i oficials enrolats a l’exèrcit a signar juraments de lleialtat normalitzats, que també s’esperava que llegissin en veu alta davant d’un testimoni. Arnold va rebre una còpia quan va visitar Washington a Valley Forge aquell maig. Sense cap dubte, Arnold va recitar i signar el document; l’acte va ser presenciat per Henry Knox, futur secretari de guerra de Washington. Avui, l'acord signat es troba als Arxius Nacionals.

7. Benedict Arnold va canviar de bàndol en part perquè se sentia menyspreat.

El 18 de juny de 1778, després d'una ocupació de nou mesos, el general britànic Sir Henry Clinton i 15.000 tropes es van retirar de Filadèlfia. (En traslladar-se, Clinton esperava evitar qualsevol vaixell francès que pogués visitar la zona.) Filadèlfia, de nou sota control colonial, necessitava un comandant militar; Washington va escollir Arnold, que presumiblement agrairia un missatge que no gravaria massa la seva mala cama.

Filadèlfia era una ciutat coneguda pels seus radicals i Arnold mai no va poder fer les paus amb ells. En el seu lloc, Arnold es va trobar gravitant cap a les classes altes més pro-britàniques, on va conèixer una encantadora jove anomenada Margaret 'Peggy' Shippen. Tot i que tenia la meitat de la seva edat i era filla d’un jutge ric amb fortes connexions amb els britànics, es va casar amb ella el 1779. (Va ser el seu segon matrimoni; la primera esposa d’Arnold, Margaret Mansfield, va morir el 1775). converteix el nou comandant militar de Filadèlfia en el noi més popular de la ciutat. L’extravagant estil de vida d’Arnold també va despertar les sospites de molts i alguns van suggerir que havia estat utilitzant la seva posició per engreixar la cartera amb productes del mercat negre. El 1779 va ser judicialitzat dues vegades, principalment per acusacions d'utilitzar malament els recursos governamentals i de compravenda il·legal.

Arnold va ser netejat de tots els càrrecs importants, però l'experiència el va deixar amargat i humiliat. Les corts marcials van ser només les darreres inscripcions en una llarga llista de despeses percebudes. Al llarg de la seva carrera militar, Arnold es va sentir infravalorat pel Congrés Continental, que semblava ignorar-lo constantment a l’hora de distribuir promocions o elogis. En un nivell més profund, s’havia tornat cada vegada més pessimista sobre les possibilitats de la rebel·lió. Així doncs, abans que acabés el 1779, va utilitzar el cercle social de la seva nova dona per contactar amb Clinton i l’espia britànic John André. En algun moment de la seva correspondència, Arnold va fer saber que ja n’havia tingut prou de les colònies; ara estava disposat a canviar de bàndol, si el preu era correcte.

Arnold va començar a pressionar a Washington perquè li concedís el comandament de West Point. El 29 de juny de 1780, el pare fundador va cedir i va lliurar el lloc. El mes següent, Arnold es va oferir a lliurar el fort a Clinton pel baix preu de 20.000 lliures esterlines (uns 4,7 milions de dòlars el 2017).

8. Quan Benedict Arnold va fugir, George Washington anava a casa seva per esmorzar.

Arnold es va disposar a reunir-se cara a cara amb André la nit del 21 de setembre de 1780. André va arribar al HMS britànic HMSVoltori va ser remat a la costa. En un lloc conegut més tard com Treason House, Arnold va lliurar a André papers que exposaven les debilitats de West Point i els dos planificaven separar-se. Però durant la reunió, elVoltorhavia estat bombardejat pels nord-americans i es va veure obligat a traslladar-se, encallant André en territori rebel. Va decidir fer el seu propi camí cap a la ciutat ocupada pels britànics de White Plains, Nova York. Al llarg del camí, el van agafar homes de la milícia nord-americana que van descobrir que els plans de West Point s’amagaven a la sabata.

André va ser portat davant el tinent coronel John Jameson. Seguint els dictats del protocol, Jameson va enviar una carta sobre aquest estrany home que havia estat trobat amb documents incriminatoris a ... Benedict Arnold. Mentrestant, els documents es van enviar per correu a George Washington.

En una sorprenent coincidència, Washington havia organitzat l'esmorzar a la residència d'Arnold al sud de Nova York el 25 de setembre de 1780. Aquell mateix matí, poques hores abans que Washington arribés, el revestiment va rebre la carta de Jameson. En un pànic frenètic, va sortir corrent de la casa i va trobar elVoltor, i va saltar a bord. Quan Washington va saber el que havia passat, el general normalment reservat va cridar: “Arnold ens ha traït! En qui podem confiar ara? '

9. Benedict Arnold va veure molta acció com a general britànic.

La implicació d’Arnold amb la Guerra de la Revolució no va acabar quan es va embarcar en elVoltor. Els britànics el van convertir en general de brigada i va capturar Richmond, Virgínia, amb 1600 tropes lleials el 5 de gener de 1781. Enmig de la carnisseria, el llavors governador de Virgínia, Thomas Jefferson, va realitzar una evacuació massiva. Arnold va escriure al savi exiliat de Monticello, oferint-li que perdés la ciutat si el governador acceptava cedir tot el seu subministrament de tabac. Quan Jefferson es va negar, els homes del general van cremar diversos edificis i van saquejar 42 robatoris de béns robats.

Més tard aquell mateix any, Arnold va assetjar la seva pròpia colònia natal. Reconeixent New London, Connecticut, com un refugi per als corsaris —que saquejaven rutinàriament els vaixells mercants britànics—, Arnold va ordenar a la seva força reunida de soldats britànics i hessians posar més de 140 dels seus edificis a la torxa, juntament amb nombrosos vaixells. Per a la resta del país, aquest devastador assalt es va convertir en un crit. A la batalla de Yorktown, el marquès de Lafayette va acomiadar els seus homes dient-los 'Recordeu el nou Londres'.

Però si Arnold pensava que aquestes incursions li guanyarien el respecte o l’aclamació de Gran Bretanya, s’equivocaria molt. Quan va acabar la guerra, aquest general de Connecticut Yankee convertit en abric vermell es va traslladar a Londres amb la seva segona esposa i els seus fills. Per a la seva consternació, Arnold va saber que el seu país adoptat desconfiava d’ell gairebé tant com ara feia la seva pàtria. Tot i que Gran Bretanya el va continuar reconeixent com a general, el Regne Unit va declinar repetidament donar-li cap mena de paper important en l'exèrcit. Desesperat per la feina, Arnold va intentar unir-se a la Companyia Britànica de les Índies Orientals per tornar a atacar; un empleat d’alt rang el va apartar dient: “Tot i que estic satisfet amb la puresa de la vostra conducta, [la majoria de la gent] no ho fa. crec que sí.'

10. Benedict Arnold està enterrat al costat d’una peixera a Anglaterra.

Arnold va morir el 14 de juny de 1801. El seu cos va ser reposat dins d’una cripta al soterrani de l’església de Santa Maria, Battersea, a Londres, on Arnold i la seva família havien estat feligresos; Margaret i la seva filla, Sophia, finalment van ser enterrades també allà. Per estrany que sembli, la seva tomba està incrustada a la paret d’una aula de l’escola dominical. Just al costat d'un capritxós tanc de peix daurat, es pot llegir la làpida que sobresurt, que té una inscripció que diu: 'Les dues nacions a les que va servir al seu torn durant els anys de la seva enemistat s'han unit en una amistat duradora'.

La làpida va ser finançada pel desaparegut Bill Stanley, antic senador estatal i orgullós natural de Norwich, Connecticut, que va defensar Arnold al llarg de la seva vida. 'Va salvar Amèrica abans de trair-la', va dir Stanley. Desconsolat per la decebedora elegia que durant molts anys va marcar l’últim lloc de descans del general, Stanley va gastar personalment 15.000 dòlars en el guapo nou marcador de tomba que hi ha. Quan es va acabar el 2004, l'ex senador de l'Estat va volar a Londres amb la seva família més propera i més de dues dotzenes de membres de la Norwich Historical Society per veure la instal·lació.

és la tempesta perfecta una història real