Article

10 Wopy Whoppers sobre els orígens de les frases populars del segle XVIII

top-leaderboard-limit '>

Els hoaxers de la història hi tornen a trobar. Després de 'Life in the 1500s', el correu electrònic viral ple d'etimologies de frases falses (que vam desmentir aquí i aquí), apareix un altre correu electrònic popular carregat de whoppers encara més grans. Aquesta vegada es diu 'Petita lliçó d'història' i pretén remuntar dites comunes fins als costums del segle XVIII. Aquí teniu els contes i els fets.

1. Costar un braç i una cama

Getty Images / Thinkstock

El conte alt: En temps de George Washington, no hi havia càmeres. La seva imatge es va esculpir o pintar. Algunes pintures de Washington el van mostrar dempeus darrere d’un escriptori amb un braç a l’esquena, mentre que altres van mostrar les dues cames i els dos braços. Els preus cobrats pels pintors no es basaven en la quantitat de persones que s’havien de pintar, sinó en el nombre de membres que s’haurien de pintar. Els braços i les cames són extremitats, per tant, pintar-los costaria més al comprador. D'aquí l'expressió: 'D'acord, però us costarà un braç i una cama'.

Els fets: Normalment, com més persones es representen, més gran és el quadre, per tant, més alt és el preu, però mai no hi va haver un sistema de fixació de preus per a les obres d'art. L’expressió “costar un braç i una cama” és una metàfora sobre parts precioses del cos. La línia similar 'Donaria el braç dret ...' data de principis del segle 1600. La frase 'un braç i una cama' va trencar la llengua fàcilment abans que s'utilitzés per significar un preu desorbitat. Després de la guerra civil nord-americana, el Congrés va promulgar una pensió especial per als soldats que havien perdut un braç i una cama. La frase 'costar un braç i una cama' comença a aparèixer a les hemeroteques el 1901, referint-se a accidents i ferits de guerra. El 1949 apareix en sentit figurat. ElLong Beach IndependentVa informar: 'L'editora d'aliments Beulah Karney té ... idees per a la mestressa de casa que vol dir' Bon Nadal 'i que no costi un braç i una cama'.

2. Perruca gran

El conte alt: Per increïble que sembli, se’ns informa que homes i dones només es banyaven dues vegades a l’any, al maig i a l’octubre. Les dones sempre mantenien els cabells tapats mentre els homes s’afaitaven el cap (a causa de polls i xinxes) i portaven perruques. Els homes rics podien permetre’s bones perruques. Les perruques no es podien rentar de manera que per netejar-les, esculpien un pa, posaven la perruca a la closca i la coaven durant 30 minuts. La calor faria que la perruca fos gran i esponjosa, d’aquí el terme “perruca gran”. Avui sovint fem servir el terme 'aquí ve Mr. Big Wig' perquè algú sembla ser o és poderós i ric.

Els fets: De totes les idees mig cuites! Quatre-vint-i-merles cuites en un pastís, segur, però una perruca amb closca de pa? No a menys que vulguisalçada perruca. D’altra banda, els anglesos del segle XVIII es banyaven fins i tot menys de dues vegades a l’any. Aquells que es podrien permetre el luxe de curar-se en un spa mineral o un refugi a la vora del mar podrien tenir un bany complet un cop a l’any. Però la gent es mantenia neta amb banyeres d’esponja. La majoria dels homes mantenien els cabells ben tallats per adaptar-se a les perruques, que tenien un preu variat i es podien rentar (acuradament). I sí, els grans trets tenien les perruques grans i elegants i eren conegudes amb el terme descarnat de 'perruques grans' des del 1703. Com a mínim, els seus ego podrien haver estat inflats, però les seves perruques no estaven inflades al forn.

3. President del consell

El conte alt: A finals de la dècada del 1700, moltes cases consistien en una gran sala amb només una cadira. Normalment, es plegava un tauler llarg i ample de la paret i s’utilitzava per menjar. El 'cap de família' sempre seia a la cadira mentre els altres menjaven asseguts a terra. De tant en tant, a un convidat —que gairebé sempre era un home— se li proposava seure en aquesta cadira durant un àpat. Asseure’s a la cadira significava que era important i responsable. Mentre estava assegut a la cadira, un es deia 'home de la cadira'. Avui en l'àmbit empresarial utilitzem l'expressió / títol 'President del Consell'.

Els fets: Um, no. Les taules no es plegaven de la paret i una taula de l’alçada adequada per a algú assegut en una cadira deixava els subalterns a terra palpant cegament sobre els seus caps per buscar menjar. Fins i tot les cases humils tenien taules i cadires. 'Tauler' significa una taula que s'utilitza per menjar des dels anys 1200. A la dècada del 1500 també significava una taula en la qual es celebrava un consell i, per tant, el grup de persones que es reuneixen en una taula del consell i, per extensió, els encarregats de supervisar un negoci concret. Des dels anys 1600, 'president' significa aquell que ocupa una presidència d'autoritat, concretament la persona escollida per presidir una reunió.

4. Tingueu en compte la vostra pròpia cera d'abelles

El conte alt: No cal dir que la higiene personal en aquells temps deixava molt marge de millora. Com a resultat, moltes dones i homes havien desenvolupat cicatrius de l'acne a l'edat adulta. Les dones estenien cera d’abella per la pell de la cara per suavitzar la pell. Quan parlaven entre si, si una dona començava a fixar-se en el rostre d’una altra dona, se li deia que “tingueu en compte la vostra pròpia cera d’abella”. En cas que la dona somrigui, la cera s’esquerdaria i, d’aquí, el terme 'un somriure'. A més, quan s’asseien massa a prop del foc, la cera es fonia i, per tant, l’expressió “perdre la cara”.

Els fets: Des dels antics romans fins a la gent del San del Kalahari, la gent s’ha escampat la cara amb tot, des de suor d’ovella fins a perles polvoritzades o caca de rossinyol amb l’esperança d’aconseguir una pell llisa i radiant. Es diu que el metge grec Galè va desenvolupar la primera crema freda al segle II dC. Tot i que contenia cera d’abella, era una barreja cremosa d’aigua i oli amb olor a rosa, no el tractament de cera calent, enduridor i que despulla els cabells que coneixem i temem avui. Els anglesos del segle XVIII utilitzaven guixos dolorosos per eliminar el pèl, però no tenien cura de les marques causades per l'acne, la verola o la sífilis ('La verola'). En lloc de camuflar les marques, les van convertir en declaracions de moda, cobrint-les amb 'pegats' de seda o cuir de colors atrevits tallats en estrelles, punts i altres formes.

Si penseu que “Compte amb la vostra pròpia cera d’abella” sembla més aviat una xica rossa de cor que es fa trencar de genives i que no és una senyora del segle XVIII, teniu raó. 'Cera d'abella' és una pronunciació errònia intencionada de 'negoci', que probablement significa que sona bonic i suavitza el cop de dir-li a algú que se'n vagi. Google Books la documenta per primera vegada el 1939. En un llibre infantil del 1929 apareix una expressió relacionada: 'No és cap cera d'abella'.

5. Crack un somriure

Els fets: No hi ha res de misteriós a 'Crack a smile'. És només una figura del discurs que significa trencar-se de sobte o esclatar en un somriure.

6. Perdre la cara

Els fets: 'Perdre la cara' és una traducció d'una expressió xinesa, que significa perdre el bon nom o la bona reputació, la cara que es presenta al món. Els comerciants anglesos de principis del segle XIX van recollir la metàfora dels seus tractes amb els xinesos.

7. Cordons rectes

7 peixos significat sopar vespra de Nadal

El conte alt: Les dones portaven cotilles que s’enllaçaven a la part davantera. Una senyora adequada i digna portava un encaix ben lligat com en 'cordons rectes'.

Els fets: Aquesta expressió té a veure amb les cotilles, però no perquè l’encaix fes que la postura d’algú sigui recta i vertical. Tot i que 'cordó recte' ara es considera una grafia acceptable, la frase originalment era 'cordó estret', que significa restringit o estret. I sí, aquesta altra expressió és (redundant) 'l'estret i estret', el camí restringit que la gent pròpia seguia. 'Estret', 'estricte' i 'restringir' són només algunes de les paraules derivades del llatíapretar, per colar. Exploreu més aquí.

8. Jugar amb una baralla completa

El conte alt: L’entreteniment habitual a la dècada del 1700 incloïa cartes a jugar. Tanmateix, hi havia un impost que es cobrava en comprar cartes, però només era aplicable a l ''as de piques'. Per evitar el pagament de l'impost, la gent adquiriria 51 targetes. Tot i així, atès que la majoria de jocs requereixen 52 cartes, es pensava que aquestes persones eren estúpides o ximples perquè no 'jugaven amb una baralla completa'.

Els fets: 'No jugar amb una baralla completa' no té res a veure amb les persones que busquen llacunes fiscals. Com 'faltar alguns marbres', és una descripció intel·ligent d'algú que no té intel·ligències. La metàfora ha generat una gran quantitat de variacions com 'la seva vareta no toca l'oli', 'les piles no incloses' i 'un tac inferior al plat combinat'.

9. Xafarderies

El conte alt: Els primers polítics van requerir comentaris del públic per determinar què es considerava important per a la gent. Com que no hi havia telèfons, televisors ni ràdios, els polítics enviaven els seus ajudants a tavernes, pubs i bars locals per 'anar a prendre una mica de cervesa' i escoltar les converses i les preocupacions polítiques de la gent. Molts ajudants van ser enviats en diferents moments: 'vas a beure aquí' i 'vas a beure allà'. Les dues paraules 'go sip' finalment es van combinar quan es referia a l'opinió local i, per tant, tenim el terme 'xafarderies'.

Els fets: Fa exactament 1000 anys, el 1014,godsibb, l'ancestre de la paraula 'xafarderia', significava un patrocinador en un bateig: una padrina o un padrí, deDéu+un altre, un familiar. Va arribar a significar un amic o amic, una persona amb qui xerrar i, finalment, algú (sí, una dona, generalment) que es delecta amb les xerrades ocioses. A principis del segle XIX, significava parlar inútil o rumors infundats.

10. Memoritzar les vostres P’s i Q’s

El conte alt: A les tavernes, pubs i bars locals, la gent bevia de contenidors de mida petita i quarta. La feina d’una minyona del bar consistia a vigilar els clients i a que arribessin les begudes. Va haver de prestar molta atenció i recordar qui bevia en pintes i qui bevia en quarts. D'aquí el terme 'tenir en compte les seves P i Q'.

Els fets: L’origen de “tenir en compte les P i les Q” ha atropellat fins i tot els reductables etimòlegs de l’Oxford English Dictionary (OED). No estan preparats per confirmar ni negar que l’expressió sorgeix del seguiment de pintes i quarts, però han acumulat una sèrie de cites que ofereixen diverses altres possibilitats. A principis de 1602 - 'Ara ja estàs en el teu Pee i Kue, tens una esquena tan vilana' - Pee i Kue sembla ser una mena de roba. Alguns han suggerit que la frase prové d’advertir als mariners a no tacar-se els abricots amb les seves coletes alquitranades, però això no s’adapta al context de la cita de 1602.

El DEO rebutja la idea que la dita sorgís dels pares que recordaven als seus fills (en converses de nadons) que recordessin els seus 'agradaments i gràcies', ja que aquestes paraules no eren una frase definida abans del segle XX. Un altre suggeriment és que aquesta frase originalment tenia a veure amb que un lector inicial aprengués a distingir les minúscules p i q. Tot i que els editors de l'OED protesten perquè la interpretació entra en conflicte amb el significat de la cita de 'Pee and Kue' de 1602, és possible que 'Pee and Kue' no tingui relació amb 'P's i Q's'. Hi ha una cita de Charles Churchill, que data del 1763, que s’ajusta al sentit de conèixer l’alfabet i, per extensió, del comportament adequat: “En totes les ocasions, al costat de la cadira, representa el servei de l’alcalde i li instrueix com utilitzeu les seves A i B, i P i Q ”. Això s’adapta a una T.

Fonts: Accediu a Hemeroteca; Cara artificial; 'Cosmètics', 'Salut i medicina a Anglaterra: segles XVII i XVIII', 'Roba masculina a Anglaterra: segles XVII i XVIII', 'Pràctiques de cura de la pell'La vida quotidiana a través de la història; Google Books Ngram Viewer; 'History of Make-up', Oxford English Dictionary en línia;Argot: el diccionari tòpic dels americanismes.

Totes les imatges cedides per Getty Images.