Article

10 de les pitjors feines de l'època victoriana

top-leaderboard-limit '>

La propera vegada que us queixeu del vostre avorrit treball de taula, penseu en els temps victorians, una època anterior al concepte de normes de seguretat i salut laboral, i considereu-vos afortunat. Aleshores, la gent es va veure obligada a pensar algunes formes imaginatives de guanyar-se la vida, des de buscar tresors a les clavegueres fins a vendre literalment els excrements.

1. Col·leccionista de sangoneres

Les sangoneres van ser una mercaderia útil, ja que tant els metges com els xarlatans utilitzaven criatures xucladores de sang per tractar diverses malalties, que van des de mals de cap fins a 'histèria'. Però llàstima del pobre col·leccionista de sangoneres que s’havia d’utilitzar com a trampa humana. La feina solia recaure en dones pobres del camp, que anaven a entrar en estanys bruts amb l’esperança d’atraure un munt de sangoneres. Un cop les bestioles s’enganxaven a les potes del col·leccionista de sangoneres, l’individu les premiava i les recollia en una caixa o olla. Les sangoneres poden sobreviure fins a un any sense menjar, de manera que es podrien emmagatzemar a la farmàcia per deixar-les fora de casa segons sigui necessari. No és sorprenent que els col·leccionistes de sangoneres estiguessin en perill de patir excés de pèrdua de sang i malalties infeccioses.

2. Cercador pur

Malgrat el seu nom net, aquest treball consistia en la recollida de femta dels gossos dels carrers de Londres per vendre als adobers, que l’utilitzaven en el procés d’elaboració del cuir. La caca de gos es coneixia com a 'pura' perquè s'utilitzava per purificar el cuir i fer-lo més flexible [PDF]. El cuir era molt demandat a l’època victoriana, ja que no només s’utilitzava com a punt per als cavalls, sinó també per a sabates, botes, bosses i enquadernacions. Els col·leccionistes purs perseguien els carrers on s’acumulaven gossos vagabunds, recollint la caca i guardant-la en una galleda tapada abans de vendre-la als adobers. Alguns col·leccionistes duien un guant negre per protegir la seva mà, però d’altres van considerar que era més difícil mantenir un guant net que una mà i van defugir la protecció del tot.

què hi ha a la construcció de l'estat imperi

3. Tosher

Una il·lustració de 1851 d’un caçador de clavegueram o ‘tosher’. Wikimedia // Public Domain

El Londres victorià tenia una enorme xarxa de clavegueres massa treballades sota la ciutat, que rentava l’efluència de la concorreguda metròpoli. Toshers es guanyava la vida a les fosques clavegueres, passant per les aigües residuals crues per trobar qualsevol objecte de valor que hagués caigut pel desguàs. Va ser un treball extremadament perillós: els vapors nocius formaven butxaques mortals, els túnels sovint s’esmicolaven, hi havia eixams de rates i, en qualsevol moment, es podrien obrir les comportes i una marea d’aigua bruta podria rentar els toshers. Com a conseqüència d’aquests perills, els pantalons treballaven generalment en grups, es reconeixien a l’instant en els pantalons de tela, davantals amb moltes butxaques grans (on guardar el botí) i llanternes lligades al pit. La majoria dels toshers també portaven un pal llarg amb una aixada al final per investigar munts de deixalles humanes per trobar tresors caiguts o amb els quals poder estabilitzar-se si ensopegaven en la penombra. Després del 1840, es va fer il·legal entrar a les clavegueres sense permís. En lloc d'abandonar el comerç, els toshers van començar a treballar a altes hores de la nit o al matí per evitar la detecció. Malgrat les pudents i perilloses condicions, era un negoci lucratiu per a les classes treballadores, amb moltes monedes o culleres de plata que lliscaven al pantà.

4. Fabricants de paletes

Els palets de llumins es fabriquen tallant la fusta en pals prims i després submergint els extrems en fòsfor blanc, un producte químic altament tòxic. A l’època victoriana, aquesta obra la representaven principalment adolescents que treballaven en condicions terribles, sovint entre 12 i 16 hores al dia amb pocs descansos. Les noies es van veure obligades a menjar a les seves estacions de treball, cosa que significa que el fòsfor tòxic va entrar en el menjar, cosa que va provocar que algunes poguessin desenvolupar la terrible afecció coneguda com a 'mandíbula fosca', per la qual cosa la mandíbula s'infecta, provocant greus desfiguracions.



5. Mudlark

Igual que els toshers, aquests treballadors guanyaven els seus escassos diners per dragar a través de la península buscant articles de valor per vendre, tot i que en aquest cas es dedicaven al seu desordenat comerç a la vora del Tàmesi en lloc de sobretot a les clavegueres. Vistos com un pas cap avall d’un tosher, els fangs solien ser nens, que recol·lectaven tot el que es podia vendre, inclosos els draps (per fabricar paper), la fusta a la deriva (assecada per a la llenya) i les monedes o tresors que poguessin trobar-se riu. No només era un treball brut, sinó que també era molt perillós, ja que la naturalesa de les marees del Tàmesi significava que els nens eren fàcils de rentar-se o quedar-se atrapats en el fang suau.

6. Xemeneia

Un xemeneia a Irlanda, 1850. Wikimedia Commons // Public Domain

Els petits nens de fins a quatre anys eren emprats com a escombrers, la seva petita alçada els convertia en la mida perfecta per escalar les xemeneies de maó. Tota l’escalada a l’espai claustrofòbic d’una xemeneia va significar que els colzes i els genolls de molts escombrats van ser ratllats crus, fins que l’escalada repetida els va cobrir de callositats. Inhalar la pols i el fum de les xemeneies significava que moltes escombreries van patir danys pulmonars irreversibles. Els escombrats més petits eren els més buscats, de manera que molts eren deliberadament menuts per frenar el seu creixement. La majoria havien superat la professió als 10 anys. Alguns nens pobres es van quedar atrapats a les xemeneies o no estaven disposats a fer la pujada, i les proves anecdòtiques suggereixen que els seus caps podrien encendre un foc a sota per inspirar els pobres àcars a trobar la sortida al part superior de la xemeneia. Afortunadament, una llei de 1840 feia il·legal que qualsevol persona menor de 21 anys pogués pujar i netejar una xemeneia, tot i que alguns companys sense escrúpols continuaven la pràctica.

7. Mute funerari

Qualsevol persona familiaritzada amb la de Charles DickensOliver Twistrecordaré que un dels primers treballs odiats pels orfes era el de mudar-se per a l’enterrista Mr. Sowerberry. Un component de les extremadament complexes (i lucratives) pràctiques funeràries victorianes, es va exigir als muts que es vestissin de negre amb una faixa (generalment també negra, però blanca per als nens), mentre portaven un llarg bastó cobert de tela i es mantenien dolents i silenciosos a la porta de la casa del difunt abans de conduir el fèretre en el seu recorregut processional fins al cementiri.

eliminar amics tòxics de la teva vida

8. Atrapador de rates

No és una feina que voldria fer ningú amb por dels rosegadors. Rischgitz / Getty Images

com tenen el nom els carrers?

Els captadors de rates solien emprar un gos petit o una fura per buscar les rates que infestaven els carrers i les cases de la Gran Bretanya victoriana. Freqüentment agafaven les rates vives, ja que podien vendre l'animal a 'canguradors', que posaven les rates en una fossa i deixaven anar un terrier mentre els espectadors apostaven pel temps que trigaria el gos a matar-les totes. La captura de rates era un negoci perillós, ja que la malaltia de les paràsites no només tenia, sinó que les seves mossegades podien causar infeccions terribles. Un dels captors de rates victorians més famosos era Jack Black, que treballava per a la mateixa reina Victòria. Black va ser entrevistat pel tom principal de Henry Mayhew a les classes treballadores britàniques,London Labor and the London Poor(1851) en què revelava que feia servir una gàbia que podia emmagatzemar fins a 1.000 rates vives a la vegada. Les rates es podrien emmagatzemar així durant dies mentre Black les alimentés; si s’oblidava, les rates començarien a lluitar i menjar-se entre elles, arruïnant el seu botí.

9. Escombradora de pas

La 'feina' de fer una escombradora revela l'esperit emprenedor dels pobres victorians. Aquests nens reclamarien una zona del carrer com a parcel·la i, quan un home o una dona rics desitjessin sortir del seu carruatge i caminar pel carrer esquitxat de brutícia, l’escombradora caminava davant d’ells netejant els detritus del seu camí, assegurant el seu patró. la roba i les sabates estaven netes. Es considerava que els escombradors que travessaven només passaven dels captaires i treballaven amb l’esperança de rebre propina. Sens dubte, els seus serveis eren apreciats de vegades: els carrers durant aquest període estaven empapats de fang i amuntegats de fem de cavall. Els pobres escombradors no només havien de suportar les tristes condicions sigui quin fos el temps, sinó que també esquivaven constantment les cabines i els òmnibus trets per cavalls.

10. Resurreccionistes

No és una professió que ningú hauria d’intentar ressuscitar.Hulton Archive / Getty Images

A principis del segle XIX, els únics cadàvers disponibles per a les escoles de medicina i els anatomistes eren els criminals condemnats a mort, cosa que va provocar una greu escassetat de cossos per disseccionar. Les escoles de medicina pagaven una bonica tarifa als que lliuraven un cos en bon estat. Com a resultat, molts victorians astuts van veure l’oportunitat de guanyar diners robant tombes excavades recentment. El problema es va fer tan greu que els membres de la família es van dedicar a custodiar les tombes del recentment mort per evitar que els resurreccionistes s'escapessin i desenterressin els seus difunts.

La 'professió' va ser portada a l'extrem per William Burke i William Hare, que es creia que van assassinar 16 desgraciats entre 1827 i 1828. La parella va atreure les víctimes a la seva pensió, les va proveir d'alcohol i les va sufocar, tot assegurant que el cos es quedés. en prou bon estat per guanyar la quota pagada per la facultat de medicina de la Universitat d’Edimburg pels cadàvers. Després de descobrir els crims de Burke i Hare, la Llei d'Anatomia de 1832 va ajudar finalment a posar fi al terrible ofici de la resurrecció donant als metges i anatomistes un major accés als cadàvers i permetent a les persones deixar els seus cossos a la ciència mèdica.