Article

11 fets increïbles sobre Axolotl

top-leaderboard-limit '> trasroid, Flickr // CC BY-NC 2.0

Amb brànquies grans com branques, extremitats semblants a un llangardaix i un bonic somriure perma, és difícil no enamorar-se de l’axolotl.

1. No us preocupeu, us ajudarem a pronunciar-lo.

Fonèticament, és 'Ax-oh-lot-ul'.Atlsignifica 'aigua' ixolotlsignifica 'gos', després del Xolotl, la deïtat asteca canina.

2. Els axolots salvatges rarament són blancs.

Brian Gratwicke, Flickr // CC BY-NC 2.0

Tot i que és possible que en vegeu molts de blancs en captivitat, l’animal normalment és de color marró verdós o negre. Els blancs són coneguts com a 'leucistes' i descendeixen d'un mascle mutant que va ser enviat a París el 1863. Després es van criar especialment per ser blancs amb ulls negres (diferents dels albins, que generalment tenen els ulls vermells).

3. El seu tocat de plomes no és només per mostrar.

iStock

Les branques impossiblement ximples que creixen des del cap de l’axolot poden no semblar pràctiques, però en realitat són les brànquies de la salamandra. Els filaments units a les brànquies llargues augmenten la superfície per a l’intercanvi de gasos.

4. Els salvatges només es poden trobar en un sol lloc.



iStock

Tot i que podeu trobar axolots en aquaris i laboratoris de tot el món, és molt més difícil trobar-los a la natura. Els animals només es poden trobar als llacs i canals de Xochimilco, Mèxic. L’axolotl menja peixos petits, cucs i qualsevol cosa que pugui trobar que hi cabrà.

quina diferència hi ha entre una corona i una tiara

5. Estan en perill crític.

Robert Röhl, Flickr // CC BY-NC-SA 2.0

Com a resultat de la pèrdua d’hàbitat, la contaminació i la introducció d’espècies invasores com la tilàpia i la carpa, aquestes salamandres s’acosten cada cop més a l’extinció.

En un intent de revifar l'espècie, els investigadors han construït 'refugis' fets de canyes i roques per filtrar l'aigua i crear un espai vital més desitjable. Malauradament, les xifres continuen disminuint. Hi havia aproximadament 6.000 axolots salvatges documentats en una enquesta de 1998, però avui en dia els investigadors tenen la sort de trobar-ne. Durant un breu període de temps el 2014, els biòlegs no van trobar un sol gos d’aigua i van témer que les salamandres s’haguessin extingit en llibertat. Per sort, d’aleshores ençà se n’han trobat alguns que vagaven per l’aigua. I, tot i que no és ideal, fins i tot si l'animal esquiva desapareix completament de la natura, l'espècie continua prosperant en captivitat.

6. Els podeu menjar.

YoAndMi, Flickr // CC BY-NC-SA 2.0

Abans que l’axolotl fos una espècie en perill d’extinció, els nadius de Xochimilco ofegaven les salamandres. Els tamales d’Axolotl eren els preferits, servits sencers amb farina de blat de moro. El 1787, Francesco Clavigero va escriure que 'l'axolotl és saludable per menjar i té un gust molt similar a l'anguila. Es creu que és particularment útil en casos de consum '.

Avui en dia encara podeu tastar una d’aquestes criatures, però és possible que hagueu de viatjar al Japó per fer-ho. Un restaurant a Osaka serveix axolotls sencers fregits. Aparentment tenen gust de carn de peix blanc, però amb cruixent.

història de terror americana basada en fets reals

7. Tenen un rerefons mitològic.

Travis, Flickr // CC BY-NC 2.0

Xolotl era un déu amb cap de gos de la mitologia asteca. Déu de totes les coses ombrívols, la divinitat conduiria les ànimes dels morts a l’inframón. Com passa amb tota la mitologia, hi ha molts relats barrejats sobre el que va passar després, però alguns creuen que Xolotl tenia por de ser assassinat i transformat en un axolotl per amagar-se. La salamandra queda atrapada a l’aigua de Xochimilco, incapaç de transformar-se i caminar per terra.

8. Els axolotls exhibeixen Neoteny.

iStock

Neotènia significa que una criatura pot arribar a la maduresa sense passar per metamorfosi. En casos menys extrems, simplement presenta trets juvenils després d’arribar a l’edat adulta. Els axolotls són un gran exemple de neotènia, ja que a mesura que creixen, mai no maduren. A diferència dels capgrossos o animals similars, els axolots es mantenen a les brànquies i es queden a l’aigua, tot i que realment creixen els pulmons.

'L'única cosa que tenen les espècies neotèniques com a avantatge és que si no se sotmet a aquesta metamorfosi, és més probable que es reprodueixi abans. Ja teniu un pas per davant ”, va dir el biòleg Randal VossCONNECTAT.

9. Però de vegades poden créixer amb una mica d’empenta.

iStock

De vegades, com a conseqüència d'una mutació o d'un tret de iode d'un científic, els axolots poden ser forçats a sortir de la seva casa aquosa i segura. El tret dóna a l’animal una pujada d’hormones que condueix a una maduració sobtada (en humans, això es coneix com “expulsar-se del soterrani dels pares”). Els axolots s’assemblen sorprenentment al seu parent proper, la salamandra tigre, però continuen criant només amb la seva pròpia espècie.

Transformar el vostre amic aquàtic en un habitant de la terra pot semblar genial, però deixeu-ho als professionals; Axolotl.org insta els propietaris a no interferir mai en la biologia de les seves mascotes, ja que probablement serà fatal.

increïbles hacks de la vida que tothom hauria de saber

10. La regeneració no és cap problema per a ells.

iStock

No és estrany que els amfibis puguin regenerar-se, però els axolotls el porten al següent nivell. A més de poder regenerar les extremitats, l’animal també pot reconstruir les mandíbules, les espines i fins i tot el cervell sense cicatrius. Ho va explicar el professor Stephane Roy de la Universitat de Mont-realScientific American:

Podeu tallar la medul·la espinal, aixafar-la, eliminar un segment i es regenerarà. Podeu tallar les extremitats a qualsevol nivell (el canell, el colze, el braç superior) i es regenerarà, i és perfecte. No hi falta res, no hi ha cicatrius a la pell al lloc de l’amputació, es substitueix cada teixit. Poden regenerar la mateixa extremitat 50, 60, 100 vegades. I cada vegada: perfecte.

Els científics també han trasplantat òrgans d'un axolotl a un altre amb èxit.

11. Els científics busquen aprofitar aquesta capacitat.

iStock

L’Institut d’Estudis Biològics de Salk estudia com funciona la regeneració en animals com els axolotls i va publicar dos estudis el 2012 amb els seus resultats. L’esperança és que si podem entendre bé la regeneració, puguem recrear el fenomen en els éssers humans.

Malauradament, fins ara els resultats han demostrat que el procés pot ser encara més complicat del que s’esperava. Els científics es preocupen que els humans ni tan sols tinguin els gens necessaris per regenerar-se amb èxit. Però hi ha un revestiment de plata: tot i que potser no hi ha membres sobre la taula, els futurs estudis poden aportar una mica de llum sobre tècniques curatives més petites.

'És important entendre com funciona la regeneració a nivell molecular en un vertebrat que es pot regenerar com a primer pas', va dir l'autor de l'estudi, Tony Hunter. 'El que aprenem pot acabar conduint a nous mètodes per tractar afeccions humanes, com la cicatrització de ferides i la regeneració de teixits simples'.