Article

11 dades sobre la batalla de Gettysburg

top-leaderboard-limit '>

A mitjan 1863, Robert E. Lee i el seu exèrcit de Virgínia del Nord havien humiliat la Unió en les batalles de Fredericksburg i Chancellorsville. Semblaven immillorables, tot i que quan van conèixer les tropes de samarreta blava de la Unió a Gettysburg, Pennsilvània, el juliol de 1863, el general Lee va quedar superat per fi. La batalla de tres dies de Gettysburg va ser una victòria molt necessària per al nord. Però, com totes les victòries, va tenir un preu: aquesta lluita va passar a la història com l’enfrontament més cruent de la Guerra Civil. Aquí teniu una breu introducció a un dels grans punts decisius de la història d’Amèrica.

1. EN INVADIR LA PENNSILVÀNIA, LEE VA PENSAR QUE PODIA DESMORALITZAR EL NORD.

Arxiu Hulton / Getty Images

A finals de la primavera de 1863, l'exèrcit de la Unió tenia a Vicksburg, Mississippi, a la vista. Amb la seva captura, els generals de la Unió esperaven dividir la Confederació per la meitat alhora que afirmaven el control sobre el baix riu Mississipí, una ruta de transport vital. Per evitar que això succeís, alguns del govern confederat volien enviar reforços de l'exèrcit de Virgínia del Nord, però Lee tenia altres idees.

és el gran domini públic de gatsby

El general, animat per les recents victòries, va llançar una campanya ofensiva a Pennsilvània. Creia que una forta presència confederada al nord de la línia Mason-Dixon pressionaria la Unió perquè retirés alguns dels seus soldats del delta del Mississipí i que una enorme invasió confederada provocaria un pànic a ciutats com Filadèlfia i Nova York, debilitant el nord suport a l'esforç bèl·lic. Lincoln podria llavors perdre la seva candidatura de reelecció el 1864 i, amb Honest Abe fora de la Casa Blanca, el nord cansat podria iniciar converses de pau. Si tot hagués anat bé per al general Lee, el seu assalt a l’estat de Keystone podria haver acabat la guerra a favor del sud. Però, per descomptat, ho va fer totnoanar bé per Lee.

2. LA LLUITA VA SER PRECEDIDA PER UN ÈXODE DE FAMÍLIES NEGRES.

El 12 de juny de 1863, el governador de Pennsilvània, Andrew Curtin, va posar els seus electors en alerta màxima. En un comunicat reimprès per diaris de tot l’Estat, va anunciar que “el Departament de Guerra ha obtingut informació que una gran força rebel, composta de cavalleria, artilleria i infanteria muntada, s’ha preparat amb la finalitat de fer un incursió a Pennsilvània '.

Aquesta notícia era especialment alarmant per a les famílies negres: quan els soldats confederats entraven en territori de la Unió, sovint agafaven els afroamericans (dones, nens i ciutadans lliures inclosos) com a 'contraban'. A finals de juny, centenars de refugiats negres de Gettysburg i d’altres ciutats del sud de Pennsilvània havien arribat a vessar a Harrisburg, la capital de l’estat. Quan els confederats van intentar prendre la ciutat el 28 de juny, voluntaris negres van ajudar a frustrar els seus esforços.



3. UN GRAN GENERAL REPUTAR LA MOSTRA A UNA NECESSITAT DE SABATES.

Segons Henry Heth, general de divisió de l'exèrcit confederat, va ser ell qui va iniciar la batalla de Gettysburg. Heth va dir que l'1 de juliol de 1863 va enviar dues brigades a Gettysburg, on es van trobar amb la resistència de la Unió, i el que va començar com una escaramussa menor va esdevenir un conflicte de tres dies i una victòria crítica per al Nord.

Tot plegat planteja la pregunta de per què Heth va enviar aquestes tropes a Gettysburg en primer lloc, considerant que tenia ordres estrictes de no passar a l'ofensiva. Heth va explicar el seu fonament així: necessitava anar a comprar sabates. 'Sentint que s'havia d'obtenir un subministrament de sabates a Gettysburg', va escriure Heth el 1877, 'i necessitant grans sabates per als meus homes, [el 30 de juny] vaig dirigir el general Pettigrew [un comandant de la seva brigada] per anar a Gettysburg i aconseguir aquests subministraments '. Pettigrew va tornar amb històries que hi havia cavalleria present a Gettysburg, però els comandants van creure que es tractava només d'un destacament d'observació i que la major part de l'exèrcit de la Unió estava lluny, cosa que significa que un assalt a Gettysburg probablement tindria èxit. Més tard, Heth va recordar que 'demà agafaré la meva divisió i aniré a Gettysburg i aconseguiré aquestes sabates!'

Els historiadors pensen que Heth no estava sent del tot verídic al respecte. Una altra divisió confederada ja havia participat en un 'subministrament' per Gettysburg i no va obtenir moltes sabates.

Tot i que generalment s’acorda que Heth va enviar tropes per endavant per al reconeixement de la zona, i la interacció d’aquestes tropes amb els soldats de la Unió va iniciar la batalla, els historiadors continuen debatent sobre la resta de detalls. Alguns proposen que Heth buscava subministraments que no eren sabates, mentre que altres proposen que Heth estava ansiosa per impressionar Lee i podria haver utilitzat els subministraments com a excusa per lluitar. D’altres encara argumenten que les carreteres van canalitzar els dos exèrcits a través de Gettysburg, cosa que va fer inevitable un enfrontament.

4. QUASI 16.000 HOMES van morir sols el primer dia ...

Arxiu Hulton / Getty Images

Al principi, les probabilitats dels rebels d’obtenir una victòria a Gettysburg semblaven bastant bones: el primer gran enfrontament de l’1 de juliol va implicar 7600 infants confederats que lluitaven contra només 2748 cavallers de la Unió. Més tard aquell dia, al voltant de 27.000 soldats confederats es van acostar des del nord i van expulsar 22.000 soldats de la Unió fora de la ciutat, deixant-los reunir-se al turó del cementiri al sud. A la caiguda de la nit, Lee havia perdut més de 6.000 homes i al voltant de 9.000 habitants del nord havien mort en total. Si els combats s’haguessin acabat després d’aquest primer dia, Gettysburg encara hauria tingut un dels 20 efectes més alts de totes les batalles de la guerra.

5. ... I ENCARA, NOMÉS HI HAVIA UNA CASUALITAT CIVIL EN TOTAL.

Les forces de la Unió van recuperar el 2 de juliol amb l'arribada del major general George Meade i la major part del seu exèrcit, cosa que va elevar el nombre total de tropes del nord fins a 90.000. Lluitaven contra 75.000 tropes confederades. La batalla es va estendre fins al 3 de juliol, amb l'exèrcit de Virgínia del Nord abandonant la zona l'endemà. Es calcula que hi va haver entre 46.000 i 51.000 baixes en total a Gettysburg.

com va morir el magnum pi?

Tot i així, gairebé tots els espectadors innocents que van presenciar la matança van viure per explicar la història. Mary Virginia Wade, de vint anys (també coneguda com 'Jennie' o 'Gennie') tenia la distinció de ser l'única civil que va morir a les fronteres de Gettysburg durant la batalla. Resident de la ciutat, segons sembla, va ser atropellada per una bala perduda que li va esquinçar la llar mentre estava couent un pa. Wade ara és commemorat per una estàtua al carrer Baltimore.

6. SOLDADES FEMENINES TROBADES A AMB ELS DOS CARES.

Tot i que la Guerra Civil es considera generalment com un conflicte masculí amb les dones modestes que es queden enrere, això no és realment cert: centenars de dones, atretes per un sentit de l’aventura, un compromís amb la causa o només l’oportunitat d’obtenir ingressos constants, són es pensava haver allistat. Nou dones soldades verificades van morir en un camp de batalla de la Guerra Civil, i una d'elles va morir a Gettysburg. Entre els cadàvers de tots els del sud que havien caigut a càrrec de Pickett hi havia el cos uniformat d’una dona. Una altra soldada confederada va portar una bala a una cama, que va haver de ser amputada. Se sap que una tercera dona va lluitar pel sud també a Gettysburg, i almenys dues dones soldades hi van veure accions com a part de l’exèrcit de la Unió.

7. GEORGE PICKETT NO VA COMANDAR TOTES LES TROPES A CÀRREC DE PICKETT.

Hlj, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

Al tercer dia, els combats s'havien desplaçat cap al sud de Gettysburg. Les tropes de la Unió es van situar en un arranjament en forma de ganxo de peix que va començar cap als dos turons de Big and Little Round Top, s'estenia al llarg de Cemetery Ridge (una característica geològica elevada) i es va corbar al voltant de Cemetery Hill. Els confederats s’instal·laven des del nord i l’oest.

Lee volia atacar el cor de la línia de la Unió al llarg de Cemetery Ridge. Però per arribar-hi, els seus homes haurien de creuar un camp obert, deixant-los exposats al foc d'artilleria de la Unió. En contra del consell del seu home dretà, el general James Longstreet, Lee va continuar amb el càrrec. Dels 12.000 homes confederats que van rebre l'ordre de participar, més de la meitat van ser assassinats, capturats o ferits mentre la línia de la Unió romania ininterrompuda (tot i que també va patir greus pèrdues). Recordat avui com la 'High Watermark of the Confederacy', aquest desastrós esdeveniment va ser romanticitzat per escriptors del sud i incorporat a la narrativa 'Causa perduda' de Dixie. L’esforç s’anomena més formalment “Pickett’s Charge”, perquè una divisió de l’atac confederat va estar dirigida per George Pickett, major general de Richmond. Passaria la resta de la seva vida cuidant rancúnia contra Robert E. Lee; segons les pròpies paraules de Pickett, 'Aquell vell ... va fer massacrar la meva divisió'.

Pot ser que la posteritat hagués adjuntat el nom de Pickett a la càrrega, però la seva divisió només subministrava entre 4000 i 6200 soldats que hi eren. Acompanyaven els seus homes milers d’altres tropes sota el comandament de James Pettigrew i Isaac Trimble.

8. GEORGE A. CUSTER HI HAVIA.

Es creu que l’acusació de Pickett va ser la meitat d’un assalt de pinça: mentre que Pettigrew, Trimble i el mateix Pickett dirigien les seves brigades cap a Cemetery Ridge, 6000 cavallers muntats van intentar colar-se al seu voltant. Fent això, els cavallers podrien haver obert foc contra la línia de la Unió des de l’est just quan Pickett i companyia s’estaven precipitant cap a l’oest. Entra George A. Custer —un graduat a West Point i un general de brigada a l’exèrcit de la Unió— que els va aturar amb els seus propis cavallers. Els genets confederats van ser finalment expulsats, deixant a les tropes de la Unió a Cemetery Ridge lliures per segar la càrrega de Pickett.

Gettysburg no va ser l'única batalla infame de la qual formaria part Custer: el 1876, ell i 267 dels seus cavallers van ser assassinats pels guerrers Sioux, Cheyenne i Arapaho en una vall de Montana a la batalla de Little Bighorn.

9. EL TREN DE VAGONS DE CONFEDERATS FERITS TENIA 17 MILES DE LLARG.

Batut i maltractat, l'Exèrcit de Virgínia del Nord es va retirar de Gettysburg el 4 de juliol (el mateix dia que Ulysses S. Grant finalment va prendre Vicksburg). Hi havia prou confederats ferits per omplir un vagó de 17 quilòmetres que Lee va tornar al sud. De tornada a Virgínia, el comboi va tenir problemes al riu Potomac. El temps havia estat tranquil i ennuvolat durant tot el xoc a Gettysburg. Però el 4 de juliol va arribar una pluja intensa que va durar diversos dies. Així, quan els homes de Lee van arribar finalment al Potomac, els nivells elevats d’aigua els van atrapar a la banda nord del mateix.

Lincoln volia que el general Meade aprofités aquesta oportunitat i que acabés amb l'exèrcit arraconat del nord de Virgínia. Meade va optar per procedir amb precaució, en part perquè les seves tropes encara estaven cansades de l'acció de Gettysburg. Alguns dels seus vestits van tenir escaramusses amb els homes de Lee fins que finalment els confederats van poder creuar el Potomac a Williamsport, Maryland, el 13/14 de juliol. 'El nostre exèrcit va mantenir la guerra amb el buit de la mà i no la van tancar', va dir un Lincoln decebut.

10. EL COS D’UN SOLDAT CAIGUT NO VA APARCRE FINS AL 1996.

Una vegada que van acabar els combats a Gettysburg, els 2400 habitants de la ciutat van haver d’eliminar prop de 7.000 cadàvers humans que els exèrcits van deixar enrere. Les tombes poc profundes i cobertes de roca es van cavar a corre-cuita per al difunt.

com preparen els mortistes un cos

Després de la batalla, el governador Curtin va pressionar perquè es construís un cementiri nacional del soldat a Gettysburg. La seva sol·licitud va ser acceptada i els cossos dels soldats de la Unió van ser reinterrats al lloc d’enterrament escollit, que es va consagrar formalment el 19 de novembre de 1863. El president Lincoln va assistir a la cerimònia i va pronunciar el discurs que es coneixeria com el discurs de Gettysburg. L’olor de la mort penjava a l’aire mentre Abe parlava. Això es deu al fet que milers de confederats encara estaven estirats en tombes de mala qualitat als afores de la ciutat, atretes mosques i voltors. La majoria van romandre in situ fins que les organitzacions del sud van començar a excavar confederats caiguts el 1871 perquè els cossos poguessin rebre enterraments adequats.

Alguns cadàvers aparentment se n’escaparen: el 1996 es va trobar el cos d’un soldat de la Guerra Civil a prop de Railroad Cut. Els arqueòlegs no van poder identificar l’home ni tan sols determinar per quin bàndol havia lluitat. (S'ha suggerit que era un confederat de Mississipí.)

11. EL 1913 HI HAVIA UNA GRAN REUNIÓ.

Amb una mica d’ajuda del Departament de Guerra dels Estats Units, de diverses legislatures estatals i d’un jugador de beisbol de la Major League que s’havia convertit en governador de Pennsilvània, Gettysburg va organitzar una festa massiva per commemorar el 50è aniversari de la seva gran batalla. L’esdeveniment va començar el 29 de juny de 1913 i es va allargar fins al sis de juliol. Més de 50.000 veterinaris de la Guerra Civil —la majoria dels quals tenien una setantena d’anys— es van presentar a commemorar la batalla. Es van dedicar nous memorials, antics enemics van fer fotos junts i el president Woodrow Wilson va acudir a fer un discurs. El més destacat va ser la recreació pacífica de Pickett’s Charge: 200 homes van refer els passos que havien fet mig segle abans i després es van reunir a Cemetery Ridge per canviar les encaixes de mans.