Article

11 dades sobre la Vaquita, la marsopa més amenaçada del món

top-leaderboard-limit '>

La vaquita és el mamífer marí més rar del món i en perill crític, segons la Unió Internacional per a la Conservació de la Natura (IUCN). El 2016 es va estimar que només quedaven 30 d’aquestes marsopes en existència. Però una nova investigació suggereix que el nombre s’ha reduït en més d’un terç, amb menys de 20 vaquites a la Terra. És probable que sigui una població massa petita perquè la vaquita pugui reproduir-la i reposar-la amb èxit. Aquí hi ha 11 coses que cal saber sobre l’espècie abans que desaparegui per sempre.

1. Els científics van identificar la vaquita per primera vegada el 1958.

Wikimedia Commons // Domini públic

El 1950, el científic de la Universitat de Califòrnia, Kenneth Norris, va trobar un crani blanquejat en una platja al nord de Punta San Felipe a Baixa, Califòrnia. Un any després, els companys de Norris en van trobar dos més. Quan un company va comparar els cranis amb els d’una altra marsopa del Museum of Vertebrate Zoology de Berkeley, Califòrnia, van observar diferències prou sorprenents com per considerar que les troballes eren una nova espècie. Norris va descriure per primera vegadaFocoena sinusal(marsopa del golf) a laJournal of Mammalogyel 1958.

2. Vaquita significa 'vaca petita' en castellà.

La vaquita mesura uns 5 peus de llargada (les femelles són una mica més grans que els mascles) i no pesa més de 100 lliures. Són les marsopes més petites, amb cossos gruixuts i caps arrodonits. Els anells foscs envolten els ulls i la boca, cosa que pot explicar el seu nom comú (vaquetasignifica 'vaca petita' en castellà). Viuen en aigües relativament poc profundes i ennuvolades, s’alimenten de diversos peixos, calamars i crustacis.

3. Els científics poden identificar vaquitas individuals basant-se en una sola característica.

Algunes vaquites tenen puntes i osques distintives a les aletes dorsals, cosa que permet identificar individus específics a partir de fotografies d’alta qualitat. A partir del 2008, els científics van crear un catàleg d’aquestes fotos, afegint nous individus i registrant observacions d’animals identificats prèviament. Els catàlegs d’identificacions fotogràfiques serveixen com a eina per fer un seguiment d’un individu, revelant la seva història de vida, organització social, moviments i ús de l’hàbitat. Els investigadors els utilitzen amb molts animals marins que tenen marques distintives. Els raigs manta individuals, per exemple, es poden identificar pels patrons de les taques a la part inferior.

4. La vaquita es troba només en un lloc del món.



VaquitaCPR

Els vaquites viuen només al nord del golf de Califòrnia, la massa d'aigua entre Baixa. Califòrnia i Mèxic continental. Són cossos d’habitatge que s’allotgen a la part més septentrional del golf i tenen el rang més petit de qualsevol cetaci (l’ordre taxonòmic que inclou balenes, dofins i marsopes). Les vaquites es reprodueixen només una vegada cada dos anys, mentre que la majoria de les marsopes tenen un vedell cada any. Estan més relacionats amb les marsopes d’Amèrica del Sud, però l’espècie va divergir d’aquests parents fa almenys 2,5 milions d’anys.

5. Fins al 15 per cent de les vaquites van morir a les xarxes de pesca cada any.

Durant dècades, pescadors després de les gambes i els peixos aletes, com la corvina i la serra, van involucrar involuntàriament i van ofegar vaquites a les xarxes; aquestes xarxes llargues i semblants a les cortines suren a l’aigua, atrapant les brànquies de peixos i gambetes que hi neden. Un estudi va demostrar que els vaixells d'un únic port pesquer de l'alta part del Golf representaven la captura accidental mortal de 39 a 84 vaquitas cada any, sentència de mort anual entre el 7 i el 15 per cent de la població total.

A la dècada de 1980, el problema s’havia tornat tan greu que la vaquita apareixia en perill d’extinció segons la Llei d’espècies amenaçades dels Estats Units el 1985 i un any després com a vulnerable a la llista vermella d’espècies amenaçades de la Unió Internacional per a la Conservació de la Natura (IUCN). Algunes bones notícies van arribar quan la UNESCO va declarar a la part alta del golf de Califòrnia com a reserva de la biosfera el 1995, però no va fer gaire bé; només un any després, la UICN va canviar l'estatus de la vaquita a perill crític.

3r rock dels escriptors del sol

6. Les xarxes de pesca destinades a la prova de vaquita no podrien competir amb la pesca il·legal ...

El 2006, científics i conservacionistes van començar a desenvolupar equips que poguessin capturar peixos i gambetes sense danyar les vaquites, incloses xarxes més petites arrossegades darrere de vaixells que les marsopes podrien evitar. Alguns pescadors del Golf van acordar provar l’engranatge. Els resultats inicials semblaven prometedors i és possible que aquests esforços acabessin tenint èxit, però es va amenaçar una amenaça més gran: la pesca il·legal de totoaba, un peix gran que també havia estat en perill crític durant dues dècades. Una sola bufeta nedadora seca d’una totoaba pot obtenir fins a 50.000 dòlars a la Xina, on es regalen, es mengen o s’utilitzen en la medicina tradicional. Les persones que pescen il·legalment totoaba continuen utilitzant xarxes branquials, superant qualsevol benefici que poguessin tenir les xarxes més segures i a prova de vaquita.

7. ... Per tant, la primera estimació oficial de població, el 1997, va ser una mala notícia.

Als científics els costa fer estimacions precises del nombre d’espècies rares i críptiques (difícils de trobar) com la vaquita. Aquestes marsopes resulten particularment difícils, ja que tendeixen a evitar els vaixells motoritzats, viatgen sols o en parella, i amb prou feines es noten quan surten a la superfície per respirar lentament. Són tan tímids que alguns locals diuen que no n’han vist mai.

El 1997, científics dels Estats Units i de Mèxic van passar dies a bord d’un vaixell de 170 peus amb un patró de xarxa sobre l’aigua de fins a 165 peus de profunditat, intentant detectar i comptar les vaquites. Van estimar que la població total era de 567, cosa que probablement ja va reflectir un descens significatiu a causa de la intensa activitat pesquera i de la menys buidatge d’aigua al golf des del riu Colorado, que va ser sifonada aigües amunt per granges i ciutats. La UICN va executar models basant-se en dades de la pesca, el nombre de població de 1997 i altres recomptes, i va estimar que, a principis del segle XX, la població de vaquita podria haver estat de 5.000.

8. El 2005, el govern mexicà va prohibir les malles per protegir les vaquitas.

Pedro Pardo, AFP / Getty Images

El alarmant recompte de 1997 va animar els científics a formar el Comitè Internacional per a la Recuperació de la Vaquita (CIRVA), que operava amb una divisió mediambiental del govern mexicà. Mèxic va establir un refugi de Vaquita el 2005 i, després de molts anys d’instar pels membres de CIRVA a prohibir definitivament les xarxes, recentment va prohibir tota pesca de xarxes a l’interval de la marsopa, però només durant dos anys. Mèxic també va proporcionar una indemnització equivalent a milions de dòlars a la població local de la indústria pesquera que va quedar alta i seca per la prohibició.

Grups de conservació com Greenpeace, el World Wildlife Fund i Sea Shepherd Conservation Society patrullen el Golf per pescar il·legalment, però el comerç de totoaba continua. Els diners del mercat negre són massa bons, diu Andy Read, biòleg marí de la Universitat de Duke i membre de CIRVA. 'Des de la perspectiva dels pescadors, allò que podrien fer pescar legalment contra pescar il·legalment totoaba, hi ha un incentiu enorme', explica Read a Trini Radio. I, tal com assenyala un informe recent de CIRVA, 'les lleis i l'aplicació són massa febles per dissuadir o evitar la pesca il·legal'.

9. Malgrat aquests esforços, la població vaquita va continuar caient en picat.

El 2008, els científics del CIRVA van realitzar una altra enquesta visual basada en vaixells, explorant l'aigua per trobar vaquites amb binoculars d'alta potència que poguessin veure fins a 3 milles. (Les vaquites tendeixen a mantenir-se com a mínim a mitja milla de distància dels vaixells.) Van estimar la població de vaquita en 245. El 2011, van provar un altre recompte, aquesta vegada basant-se no en els albiraments de vaquites, sinó en una mesura més precisa: el control acústic passiu dispositius a l’aigua que detecten sons produïts pels animals. Les vaquites i altres marsopes naveguen per ecolocalització, produint clics i xiulets distintius. 'Els dispositius busquen una freqüència concreta', explica Read. 'Res més fa sonar en el mateix rang, i les vaquites són acústicament molt actives'.

Durant els propers quatre anys, van supervisar acústicament les aigües del Golf, i es van consternar en veure com la població de vaquita caia un 34% a l'any. Una altra enquesta CIRVA el 2015 va combinar dades acústiques visuals i passives recopilades simultàniament i va fer una troballa trist: només quedaven 59 vaquites. La població havia caigut en un 92% des de 1997.

10. El 2017, els científics van intentar mantenir les vaquites en una ploma marina.

VaquitaCPR

El 2017, els científics del CIRVA desesperats per trobar una solució van recomanar un pla controvertit: capturar vaquites, guardar-les a la xarxa del golf i esperar que es reprodueixin.

No tenien ni idea de si funcionaria. Mai no s’havia mantingut cap vaquita en captivitat, ningú no sabia com respondrien els animals i l’esforç només tindria fruits en el cas improbable que la pesca amb xarxes al golf es detingués completament. Tot i això, van formar un equip internacional anomenat VaquitaCPR per provar-ho. Posteriorment, el grup va construir un 'recinte marítim flotant' d'alta tecnologia que va ancorar al golf no gaire lluny de la platja on es van descobrir els primers cranis de vaquita.

L’octubre del 2017, científics de VaquitaCPR van aconseguir capturar dos dels animals. La primera, una dona jove, presentava signes d’estrès (incloent un augment de la freqüència cardíaca i de la respiració), de manera que la van alliberar immediatament. La segona, una femella madura, va ser transportada en una llitera col·locada dins d’una caixa parcialment plena d’aigua de mar fins a un dels corrals i inicialment semblava gestionar bé l’experiència. Després va començar a nedar frenèticament i a xocar contra els laterals de la xarxa abans de quedar-se coix. L’equip la va alliberar, però va entrar en pànic, nedant de nou a la xarxa. Els veterinaris de l'equip van saltar a l'aigua, es van adonar que no respirava i van intentar reanimar-la. Tres hores després, van declarar l’animal mort, probablement a causa d’una aturada cardíaca.

com treure una cançó del cap

Després d’això, Read i molts altres científics diuen que tenien el cor trencat, però que encara creien que el risc d’extinció era superior als de la captura. D’altres no hi estaven d’acord.

'Les marsopes en general, com la majoria dels cetacis, no van bé en captivitat', explica a Trini Radio Will McCallum, de Greenpeace. 'La població ja estava dràsticament esgotada, i qualsevol captura o arrodoniment augmenta l'estrès dels animals restants. La probabilitat de sobreviure, criar-se i alliberar-se de la vaquita era escassa.

Es continuen fent esforços per fer complir la prohibició de les xarxes branquials i eliminar les xarxes branquials a la reserva, però pot ser que siguin massa petites o massa tardanes. 'Hauríem estat capaços de salvar perfectament la vaquita', diu McCallum. 'Sabem on són i què havia de passar per salvar-los en estat salvatge'.

11. Els científics han mostrat i conservat cèl·lules de vaquita.

Encara queda una mica d’esperança; les mostres de cèl·lules preses per l'equip de VaquitaCPR de les dues vaquites capturades s'han cultivat amb èxit al laboratori i s'han congelat per utilitzar-les en futures investigacions. Els científics també tenen previst utilitzar les cèl·lules per seqüenciar el genoma de la vaquita.

Aquesta història s'ha actualitzat per al 2019.