Article

11 fets fascinants sobre Franklin Pierce

Entre Millard Fillmore i James Buchanan, el demòcrata Franklin Pierce existeix en un regne d'obscuritat popular, en línia amb com de poc brillant va ser la seva presidència. Això no vol dir que no sigui fascinant. Nascut el 23 de novembre de 1804 en una cabana de troncs a Hillsborough, New Hampshire, el 14è president dels Estats Units d'Amèrica era membre d'una família històrica que va remuntar les seves arrels colonials a la immigració de Thomas Pierce a la colònia de la badia de Massachusetts cap al 1634. la mare era Anna Kendrick (no aquella), i el seu pare era granger, heroi de la Guerra Revolucionària i eventual governador Benjamin Pierce.

Franklin Pierce va ser, per totes les mesures, preparat per a una vida d'èxit militar i polític, l'apogeu de la qual va assolir quan va prestar el jurament del càrrec més alt de la nació el 4 de març de 1853. Una figura complicada el llegat de la qual els historiadors encara debaten avui dia. , Pierce es va convertir en el president enmig d'una tragèdia personal, va fer més gran el país gràcies a l'adquisició de nous territoris i va liderar durant una època d'alta tensió als Estats Units, posant el país en el camí de la guerra civil, i tanmateix, és majoritàriament oblidat per la història. Això és el que necessiteu saber sobre el president els oponents del qual es referien a ell com 'Frank desmaiat'.

1. El pare de Franklin Pierce una vegada el va fer caminar quilòmetres en una tempesta.

No va ser cap amunt en els dos sentits, però el camí de Pierce a l'escola li va canviar la vida. Va anar a un internat a l'Acadèmia Hancock, però un diumenge quan tenia 12 anys va decidir fugir i córrer cap a casa mentre la seva família era a l'església. Quan van arribar a casa, en Pierce es va sorprendre que el seu pare optés per no castigar-lo per haver jugat a l'engany i, en canvi, li va demanar que tornés amb ell al carruatge a Hancock. Estava plovent amb força quan Benjamin Pierce va aturar el carruatge a la meitat del camí de l'escola i va dir al seu fill que sortia i caminava la resta del camí. L'ancià Pierce va girar ràpidament el carruatge i va marxar. Segons el biògraf Roy F. Nichols, Franklin va dir més tard que l'esdeveniment va ser 'un punt d'inflexió en la seva carrera'.

2. Franklin Pierce va ser ascendit a general poc després d'unir-se a l'exèrcit.

L'estructura militar era una mica diferent a principis del segle XIX, amb les milícies estatals encara jugant un paper important al costat de l'exèrcit regular. Dos dels germans grans de Pierce havien lluitat a la Guerra de 1812, i el seu pare també era un lluitador de la Guerra Revolucionària; Pierce admirava i apreciava el servei militar pel seu valor intrínsec i pel potencial que tenia per reforçar encara més les seves ambicions polítiques. Quan tenia 24 anys, Pierce va ser elegit a la Cambra de Representants de New Hampshire durant l'últim mandat del seu pare com a governador de l'estat i va ser nomenat ajudant de camp com a membre de la milícia estatal d'un dels successors del seu pare, el governador Samuel Dinsmoor. , el 1831. Encara que no tenia experiència militar formal, el càrrec li va valer el grau de coronel a la milícia. Quan els Estats Units van declarar la guerra a Mèxic el 1846, Pierce estava disposat a unir-se, rebutjant l'oportunitat de servir com a fiscal general del president James K. Polk per veure la batalla. El febrer de 1847, Pierce es va convertir en coronel i comandant del 9è Regiment d'Infanteria, esdevenint aviat general de brigada tot i tenir exactament zero experiència amb l'exèrcit.

coses que valen la pena diners a les botigues benèfiques

3. Franklin Pierce va ser anomenat 'Hero of Many a Well-Fight Bottle' i 'Fainting Frank'.

El servei militar de Pierce durant la Guerra Mexicano-Americana va arribar després que ja havia servit com a membre de la Cambra de Representants i com a senador dels Estats Units, i tenia raó que el servei militar augmentaria el seu perfil a l'escenari nacional, malgrat que que havia renunciat al Senat el 1841. El problema era que la gent pensava que era un covard.

A la batalla de Contreras l'agost de 1847, Pierce va patir un accident mentre anava a cavall: va patir una lesió a l'engonal i va ser llançat del cavall, ferint-se greument la cama i fent-lo semblar com si s'hagués desmaiat. L'endemà, a la batalla de Churubusco, Pierce va insistir a muntar amb els seus homes a la batalla, però aquesta vegada es va desmaiar de veritat pel dolor a la cama.

Durant les eleccions presidencials de 1852, els seus oponents whig van anomenar Pierce 'Fainting Frank' a causa de la percebuda falta de valentia i 'Hero of Many a Well-Fight Bottle' en referència al seu alcoholisme. El fang va portar a Ulysses S. Grant a defensar Pierce a les seves memòries (publicades molt després de la mort de Pierce el 1869), escrivint que, 'independentment que fossin les qualificacions del general Pierce per a la Presidència, era un cavaller i un home de coratge. No li era partidari políticament, però el coneixia més íntimament que qualsevol altre general voluntari».



4. Franklin Pierce va vèncer el seu vell cap per guanyar la presidència.

Pierce va servir al comandament del general Winfield 'Old Fuss and Feathers' Scott durant la guerra i, complint el somni de gairebé tots els que alguna vegada han tingut un cap, va derrotar a Scott per convertir-se en president durant les eleccions de 1852. Amb el partit Whig a punt de col·lapse i el Partit Republicà encara no constituït, les eleccions van ser un golejador. Pierce va obtenir 254 dels 149 vots del Col·legi Electoral necessaris per guanyar, amb Scott només guanyant Kentucky, Massachusetts, Tennessee i Vermont. Aquest va ser un resultat increïble per a Pierce, que ni tan sols havia estat candidat a la Convenció Demòcrata fins a la 35a votació, quan va quedar clar que cap dels favorits podia segellar l'acord ni guanyar oponents al seu costat. Pierce finalment va aconseguir la nominació del seu partit a la 49a votació , convertir-se en el candidat de compromís de consens.

5. Franklin Pierce va començar la seva presidència mentre lamentava la mort del seu fill.

Pierce era un dels nou fills, i ell i la seva dona Jane van tenir tres fills. Malauradament, tots van morir joves; ni tan sols ningú va viure prou per veure com el seu pare esdevenia president. El primogènit, Franklin Jr., va morir quan era un nen, i Frank Robert va morir de tifus quan tenia 4 anys. Benjamin va viure fins als 11 anys, però va morir en un horrible accident de tren just després de la victòria del seu pare a les eleccions presidencials.

El 6 de gener de 1853, la família va agafar un tren des d'Andover, Massachusetts, amb destinació a Concord quan un eix es va trencar i va enviar el seu cotxe a rodar per un fort descens on es va 'trencar a trossos com una caixa de cigars', segons explica.The New York Times. Benjamin va morir a l'instant. Convençuda que la mort del seu fill va ser un càstig diví per a la campanya i les eleccions del seu marit, Jane es va negar a assistir a la seva investidura.

6. Franklin Pierce no va prestar jurament quan es va convertir en president.

La Jane no estava sola en la seva creença que la mort de Benjamin era un acte de retribució de Déu; el mateix Pierce ho va veure com una prova que Déu estava enfadat amb ell. Durant el seu discurs, va plorar públicament, dient: 'M'has convocat en la meva debilitat; m'has de sostenir amb la teva força. Pierce va optar per afirmar el seu jurament en lloc de fer-lo, i va pronunciar tot el seu discurs inaugural, més de 3.000 paraules, de memòria, convertint-se en el primer president a fer-ho.

7. Franklin Pierce va afegir milers de milles quadrades al sud-oest dels Estats Units.

Pierce va prendre el càrrec amb la intenció d'expandir-se cap a l'oest. Cinc anys després que el Tractat de Guadalupe Hidalgo acabés amb la guerra mexicano-nord-americana, Pierce va enviar el ministre dels Estats Units a Mèxic, James Gadsden, per negociar els drets fronterers i posar fi a les disputes al voltant de la regió de la vall de Mesilla. El 1854, els Estats Units van acordar pagar a Mèxic 10 milions de dòlars per 29.670 milles quadrades de terra al que ara és Nou Mèxic i Arizona. Tot i que el tractat va crear la frontera moderna i va crear l'espai necessari per a una línia ferroviària del sud, tampoc va aconseguir resoldre les disputes monetàries i frontereres subjacents entre els dos països.

8. Es diu que Franklin Pierce va ser el primer president que va tenir un arbre de Nadal a la Casa Blanca (tot i que probablement no ho va fer).

Han passat gairebé 100 anys des que el president Calvin Coolidge va encendre el primer Arbre de Nadal nacional, convertint una tradició íntima en una oportunitat per al públic. Segons la tradició, Pierce va ser el primer a tenir un arbre de Nadal decorat a la Casa Blanca, ja sigui el 1853 o el 1856. La història diu que Pierce va abraçar la tradició quan va acollir un grup de nens de l'escola dominical a la Casa Blanca per cantar nadales, però Alvin Rosenbaum, autor deUn Nadal a la Casa Blanca, diu que probablement es tracta d'un mite: 'Segons Iyla Bonnecaze, la conservadora del Pierce Manse a Concord, New Hampshire, el conte de l'arbre de Nadal probablement es va originar amb Mary i Susan Pierce, nebodes del president Pierce, a qui els agradava repetir el història al llarg de les seves vides (van viure als anys 70),' escriu Rosenbaum. 'Bonnecaze els coneixia i afirma haver passat els darrers 30 anys intentant sense èxit autenticar la història, però 'ningú a New Hampshire que ella conegués, incloses les noies Pierce, no tenia un arbre de Nadal aleshores'.

per què es canta l’himne nacional en esdeveniments esportius?

9. Franklin Pierce amb prou feines tenia un vicepresident.

Potser destacant la poca importància de l'oficina en aquell moment, Pierce va exercir un mandat complet sense cap vicepresident. Després que Pierce fos seleccionat com a candidat del Partit Demòcrata a la seva convenció de nominacions, els delegats van triar William R. King, un senador d'Alabama, per ser el seu company de fórmula. Van formar una parella coherent: Pierce era un nordista que donava suport a la Llei d'esclaus fugitius i King havia estat arquitecte del Compromís de 1850. King va prestar el jurament del càrrec a Cuba, on estava convalescent a causa de la tuberculosi, però va morir només 45 dies. al seu mandat.

Com era costum de l'època, el càrrec va quedar vacant (la 25a Esmena, que en part exposa el poder d'un president per nomenar un nou vicepresident amb la posterior confirmació del Congrés, ni tan sols es proposaria fins després de l'assassinat del president Kennedy). D'acord amb la Llei de Successió Presidencial de 1792, si Pierce sense vicepresident hagués mort o no hagués pogut servir, el president pro tempore del Senat hauria esdevingut president.

10. Franklin Pierce va reconèixer un aventurer nord-americà com el governant legítim de Nicaragua.

En una de les sèries d'esdeveniments més estranys durant la presidència de Pierce, un booter nord-americà (també anomenat filibuster) anomenat William Walker va portar un exèrcit privat a Nicaragua, es va declarar dictador i finalment va ser reconegut per Pierce com el govern legítim de l'Amèrica Central. país. Envair il·legalment altres països era una mena d'afició per a Walker, que anteriorment no havia aconseguit fer-se càrrec d'una part de Mèxic, però les seves accions, tot i que violaven les lleis de neutralitat dels Estats Units, també van ser celebrades pels nord-americans que creien en el Destí Manifest i l'expansió per part de qualsevol. mitjans del país. El mateix Pierce estava entusiasmat a l'hora de comprar Cuba a Espanya per convertir-lo en un nou estat esclau, així que quan Walker es va fer càrrec de Nicaragua per portar l'esclavitud al país, un Pierce inicialment vacil·lant va legitimar l'acció, i Walker va passar 10 mesos com a president de Nicaragua. Walker va intentar fer-se càrrec d'Hondures uns anys més tard, però va ser executat pel govern hondureny.

11. El seu amic proper Nathaniel Hawthorne va escriure la biografia de campanya de Franklin Pierce.

L'autor deLa lletra escarlataVa conèixer a Pierce quan van assistir al Bowdoin College a la dècada de 1820 i es van convertir en amics de tota la vida, per això probablement Hawthorne va acceptar escriure la brillant biografia de Pierce destinada a vendre votants potencials sobre el candidat presidencial. El mateix Hawthorne va dir que 'la història és certa, però calia un romanç per fer-la', reconeixent que era un argument de venda per a un home bastant mediocre que lluitava per convertir-se en un dels més poderosos del país. Tant si el llibre va tenir un impacte com si no (ja sigui en l'electorat o en l'estima de Pierce pel seu amic literari), Pierce va concedir a Hawthorne el còmode càrrec diplomàtic de cònsol a Liverpool.