Article

11 secrets dels lexicògrafs

top-leaderboard-limit '>

Merriam-Webster defineix un lexicògraf com 'un autor o editor d'un diccionari'. La feina sembla prou senzilla, però la feina que es dedica a investigar i escriure definicions com la de dalt requereix una combinació única d’habilitats. Els lexicògrafs han de ser apassionats de les paraules sense ser pretensiosos, coneixedors sense ser massa educats i prou analítics per tractar el llenguatge com una ciència, alhora que són prou creatius per definir paraules complicades comartiamor.

Per obtenir més informació sobre el que passa a ser un lexicògraf, Trini Radio va parlar amb uns quants dels millors diccionaris del món. A continuació s’explica el que havien de dir sobre on troben paraules noves, què inclou el procés d’edició i com se senten realment a l’hora de definirliteralmentcom a 'figuradament'.

1. Ser lexicògraf no requereix cap titulació específica.

Hi ha diversos camins que podeu emprendre per endinsar-vos en la lexicografia. La majoria de les persones que escriuen i editen diccionaris provenen d’algun tipus d’humanitats, però no sol haver-hi cap titulació ni cap formació específica per convertir-se en lexicògraf. Emily Brewster, lexicògrafa de Merriam-Webster des del 2000, es va llicenciar en lingüística i filosofia. Ella explica a Trini Radio: “Molta gent té antecedents anglesos. Hi ha alguns editors que tenen antecedents lingüístics. Però, realment, quan el vostre treball és definir el vocabulari de la llengua anglesa, es pot aplicar experiència en qualsevol camp. Tenim redactors científics, tenim persones especialistes en química i especialistes en dret, de manera que qualsevol tipus d’expertesa us pot fer un millor definidor ”.

com era Eleanor of Aquitaine

Segons Jesse Sheidlower, un lexicògraf que va treballar per l'Oxford English Dictionary i el Random House Dictionaries, una educació centrada específicament en la lexicografia pot ser un desactivament per als empresaris. 'Hi havia una universitat que un cop oferia un grau en lexicografia, però cap diccionari mai contractaria algú amb un grau en lexicografia [...] En general, les persones que l'ensenyaran d'aquesta manera probablement no tinguin experiència pràctica. els lexicògrafs i el tipus de coses que necessiteu per fer la feina són bastant diferents del que estudiarien els acadèmics si estudieu la lexicografia '. Els estudiants que estudien lexicografia a la Universitat de Lorena a França, per exemple, coneixen l’etimologia, la polisèmia (l’existència de múltiples significats per a una paraula) i l’anàlisi lexicològica. Una classe pot proporcionar antecedents útils sobre el tema, però no necessàriament dotarà els estudiants de les habilitats i els instints que necessiten per trobar i definir paraules noves.

Massa educació, independentment del tema, també pot perjudicar les possibilitats d’algú de treballar per a un diccionari. 'En general, voleu algú que tingui alguna formació però no massa en algun tipus de disciplina general d'humanitats', diu Sheidlower. 'No algú amb un doctorat, perquè les persones amb doctorat tendeixen a pensar que podeu passar la resta de la vostra vida estudiant coses i, quan realment esteu treballant per a un diccionari, teniu una llista de 50 coses que heu de fer finalitzeu a finals de setmana. El fet que un d’ells o tots puguin ser súper interessants no vol dir que pugueu passar tres setmanes estudiant el mateix '.

2. Els lexicògrafs no decideixen quines paraules són 'adequades'.

El paper dels diccionaris és mal entès pel públic. Els lexicògrafs no decideixen quines paraules són vàlides i dicten com s’han d’utilitzar. Més aviat, troben les paraules que ja existeixen i fan tot el possible per representar com s’utilitzen al món real. 'Això és una cosa amb què tenen problemes els no lexicògrafs', diu Sheidlower. “Però el paper d’un diccionari no és dir el que és correcte en cap mena de sentit transmès des de dalt. És per dir què s’utilitza en el llenguatge i, si la gent utilitza alguna cosa diferent de com s’utilitza tradicionalment, això entrarà independentment de si us agrada o no '.

3. Els lexicògrafs saben que les seves decisions poden generar controvèrsia, i no sempre per les raons que creieu.

Fins i tot si els lexicògrafs no es pensen a si mateixos com a porters lingüístics, molta gent encara els veu així. Això pot causar controvèrsia quan una paraula o una definició entra al diccionari que la gent no aprova. Un exemple recent és la inclusió de la paraulaellsa Merriam-Webster com a pronom no binari. 'Això ha estat cridant una atenció enorme', diu Sheidlower. Però, com explica, el diccionari no en va fer l’ús: simplement va reconèixer la seva existència. “Singularellses remunta al segle XIV, fins i tot no binariellses remunta al segle XVIII. ... El nou no és necessàriament dolent, però aquestes coses no són noves '.



Les paraules que no pertanyen a àrees polítiques i socials sensibles també poden provocar indignació. Un exemple clàssic és definitiuliteralmentvol dir 'figuradament'. 'La gent ho odia, ho odia tant', diu Brewster. 'Però és vell, està establert i, si no hi entréssim, diríem que la paraula no s'utilitza d'aquesta manera, i la paraula s'utilitza d'aquesta manera i s'utilitza d'aquesta manera des de Charles Dickens. Realment no és el nostre lloc fer un judici si una paraula o un ús és una bona paraula. La nostra feina és informar de les paraules establertes en l’idioma ”.

4. Els lexicògrafs afegeixen cada any centenars de paraules noves al diccionari ...

El llenguatge està en constant evolució, cosa que significa que la feina d’un lexicògraf no s’acaba mai. Brewster calcula que s’afegeixen aproximadament 1.000 paraules a Merriam-Webster.com cada any, incloent nous sentits de paraules existents. El lot més recent constava de 533 termes i usos nous, que van des de paraules molt específiques comno ròtic(l 'hàbit bostonià de no pronunciar la lletrartret que vagi seguit d’una vocal) fins a argot adequat per a Instagramvacay.

5. ... Però els lexicògrafs també han de ser exigents.

Cada any entra al lèxic més paraules noves de les que poden cabre fins i tot al diccionari més complet. Per oferir als lectors una imatge actualitzada de la llengua anglesa sense fer-se massa feina, els lexicògrafs han de ser selectius sobre quines paraules fan el tall. Com explica Brewster, cada paraula que entra al diccionari Merriam-Webster compleix uns criteris. 'Hem de tenir proves significatives d'una paraula en ús durant un llarg període de temps', diu.

Aquests estàndards són una mica vagos per una raó. Tenint en compte la popularitat i el poder de mantenir una nova paraula, els editors decideixen què és el que es considera 'evidència significativa' i un 'període de temps ampliat'.

Brewster explica: “Per exemple, el verbpiuladacom en el sentit de Twitter, va esclatar molt sobtadament en la llengua. Així doncs, va ser un cas en el qual es va fer evident molt ràpidament que es definiria aquest terme als nostres lectors. Podeu contrastar això amb un terme comadorkable, requereix una quantitat més llarga de temps abans de complir aquests criteris d’estar en la llengua durant un període de temps prolongat perquè no volem introduir paraules que ningú no farà servir en cinc anys. '

6. Els lexicògrafs lluiten amb paraules comamor.

La lexicografia és un treball científic i metòdic la majoria de les vegades, però pot ser subjectiu. Si alguna vegada heu tingut problemes per definir un terme sense utilitzar cap paraula relacionada, és probable que qui escrivís la seva entrada al diccionari es trobés amb el mateix problema. “Un terme comarto bépoesiao béamor, són notòriament difícils de definir perquè els seus significats són extremadament amplis. No es pot precisar ', diu Sheidlower. 'La paraulapicorés molt difícil de definir. Intentant definir la paraulapicorsense fer servir la paraularatllarés molt difícil. Et deixaré pensar-hi un moment '. (Per si us ho preguntàveu, Merriam-Webster ho defineixpicorcom 'una sensació irritant incòmoda a la superfície superior de la pell que generalment es deu a l'estimulació lleu dels receptors del dolor'. Bastant impecable.)

7. Els lexicògrafs poques vegades discuteixen sobre les paraules.

Si voleu tenir debats animats sobre el valor de certes paraules amb els vostres companys entusiastes de la llengua, és possible que la lexicografia no sigui la vostra carrera professional. La major part del treball es fa en silenci davant d’un ordinador i els conflictes que s’apassionen més que un missatge de correu electrònic amb cortesia són rars. “La gent pensa que ens asseiem al voltant d’una taula i discutim sobre els mèrits d’una paraula. O digueu: 'Sí, aquesta paraula hauria d'entrar' o 'Sí, aquesta paraula no hauria d'entrar mai' ', diu Brewster. 'En realitat és un treball molt tranquil i solitari. Podeu fer un cas per a una paraula, però tot està escrit. Per tant, quan redacte una definició per a una paraula, diré que tenim proves que es remunten a aquesta data i apareixen en tots aquests diferents tipus de publicacions. No ens emociona molt aquestes coses. Crec que som molt més biòlegs que experts ”.

8. Diversos lexicògrafs miren cada entrada.

Elaborar un diccionari és un treball col·laboratiu. Segons Brewster, una entrada d'una sola paraula ha de passar per diversos editors abans que estigui llesta per a la seva publicació. Com a definidora, en què pensa la majoria de la gent quan pensa en un lexicògraf, posa en marxa el procés. “Com a definidor general, la meva feina consisteix a definir tot el vocabulari no tècnic de la llengua. Però això varia molt àmpliament, des dels termes econòmics, com una definició per adiners foscos, als pronoms, a les preposicions i també als termes informals, com ara dirtwerking. '

Després d’elaborar una definició, també passa per l’editor de referències creuades (la persona que s’assegura que s’adreça qualsevol altra entrada rellevant), l’editor de pronunciació, l’etimòleg (que rastreja els orígens històrics de la paraula), la persona que la tecla el sistema, l'editor de còpies i el corrector.

9. Els lexicògrafs prometen que no jutgen la manera de parlar.

Podeu suposar que algú que es guanya la vida definint paraules és un problema de les normes lingüístiques. Però els lexicògrafs podrien entendre millor que ningú que no hi ha una manera correcta de parlar anglès i que els seus parlants determinin la versió 'correcta' de qualsevol idioma. 'De vegades, quan la gent aprèn que treballo en un diccionari, es preocupa que jutgi com escriuen o parlen, i res més lluny de la veritat', explica a Trini Radio Erin McKean, el lexicògraf responsable del diccionari en línia Wordnik. . “M’encanta l’anglès i m’encanten totes les maneres de parlar i escriure anglès. És molt més probable que us demani que inventeu una paraula per mi que no pas que critiqueu les paraules que utilitzeu. ' Per tant, si us trobeu en una conversa amb un editor de diccionaris, no dubteu a utilitzar l'argot i barrejar-vosmés llunyimés lluny—Estàs en un espai segur.

10. No demaneu als lexicògrafs que escullin una paraula preferida.

Els lexicògrafs coneixen més paraules que la persona normal, però si els demaneu que triïn un favorit, és possible que rebutgin la resposta. 'No tens permís per jugar a favorits', diu Sheidlower. 'Heu de posar paraules que no us agradin, no podeu dedicar més temps a investigar paraules que us agradin. No és personal [...] Igual que si sou pares, no se us permet dir que un dels vostres fills és el vostre favorit, que generalment són els metàfors que faran servir els lexicògrafs quan se'ls faci aquesta pregunta '.

11. Internet facilita la feina d’un lexicògraf.

Durant la major part de la història de la feina, els lexicògrafs van trobar paraules noves llegint el màxim nombre de llibres possible. La lectura continua sent una part important de la seva feina, però gràcies a Internet tenen més varietat de materials que mai. Emily Brewster esmenta Google Books i corpus en línia (col·leccions de fragments de text de diferents llocs, de vegades relacionats amb un tema concret) com algunes de les seves fonts preferides per investigar noves paraules, les seves definicions i orígens. Però el seu recurs més fiable és un popular lloc de xarxes socials. 'M'agrada molt Twitter en general', diu Brewster. “Des de Twitter, arribo a una gran varietat de fonts. És una xarxa molt bona per connectar amb tot tipus de publicacions '.