Article

12 fets fantàstics sobre el sistema immunitari

top-leaderboard-limit '>

Si no fos pel nostre sistema immunitari, cap de nosaltres viuria molt de temps. El sistema immunitari no només ens protegeix de patògens externs com ara virus, bacteris i paràsits, sinó que també combat les cèl·lules que han mutat a causa de malalties, com el càncer, dins del cos. Aquí hi ha 12 fets fascinants sobre el sistema immunitari.

1. El sistema immunitari salva vides.

El sistema immunitari és una complexa xarxa de teixits i òrgans que s’estén per tot el cos. En poques paraules, funciona així: una sèrie de 'sensors' del sistema detecten un patogen intrús, com ara bacteris o virus. A continuació, els sensors indiquen altres parts del sistema per matar el patogen i eliminar la infecció.

'A tot tipus de microbis el sistema immunitari està sent bombardejat tot el temps', explica a Trini Radio Russell Vance, professor d'immunologia de la Universitat de Califòrnia, Berkeley i investigador de l'Institut Mèdic Howard Hughes. 'Tot i això, tot i que no en som conscients, ens salva la vida cada dia i en fa un treball extraordinàriament bo'.

2. Abans que els científics entenguessin el sistema immunitari, les malalties es formaven en forma d’humors desequilibrats.

Molt abans que els metges s’adonessin de com els patògens invisibles interactuaven amb el sistema del cos per combatre’ls, els metges van diagnosticar tots els mals del cos i de la ment d’acord amb l’equilibri de “quatre humors”: melancòlic, flegmàtic, colèric o sanguini. Aquests criteris, ideats pel filòsof grec Hipòcrates, es van dividir entre els quatre elements, que estaven relacionats amb els fluids corporals (també coneguts com humors): terra (bilis negra), aire (sang), aigua (flema) i foc (bilis groga), que també portava propietats de fred, calor, humitat o sec. Mitjançant una combinació de suposicions i observacions, els metges diagnosticarien els humor dels pacients i prescrivien un tractament que probablement no ajudés a resoldre la capacitat del sistema immunitari de resistir la infecció.

3. Dos homes que van desentranyar les funcions del sistema immunitari eren rivals amargs.

Dos científics que van descobrir les funcions clau del sistema immunitari, Louis Pasteur i Robert Koch, haurien d’haver pogut veure el seu treball com a complementari, però van acabar amb els rivals. Pasteur, un microbiòleg francès, era famós pels seus experiments que demostraven el mecanisme de les vacunes mitjançant versions debilitades dels microbis. Koch, un metge alemany, va establir quatre condicions essencials en què els bacteris patògens poden infectar els hostes i els va utilitzar per identificar-losMycobacterium tuberculosisbacteri que causa la tuberculosi. Tot i que tots dos van contribuir a establir la teoria germinal de la malaltia —un dels fonaments de la medicina moderna actual—, la disputa de Pasteur i Koch pot haver estat agreujada pel nacionalisme, una barrera lingüística, les crítiques a l’obra de l’altre i possiblement una mica de gelosia.

4. Les cèl·lules sanguínies especialitzades són l'arma més gran del sistema immunitari.

Les armes més poderoses de l’arsenal del vostre sistema immunitari són els glòbuls blancs, dividits en dos tipus principals: limfòcits, que creen antígens per a agents patògens específics i els maten o els escorten del cos; i els fagòcits, que ingereixen bacteris nocius. Els glòbuls blancs no només ataquen els agents patògens estranys, sinó que reconeixen aquests interferents la propera vegada que els coneixen i responen més ràpidament. Moltes d’aquestes cèl·lules immunitàries es produeixen a la medul·la òssia, però també a la melsa, als ganglis limfàtics i al tim, i s’emmagatzemen en alguns d’aquests teixits i altres zones del cos. Als ganglis limfàtics, que es troben a tot el cos, però de manera més notable a les aixelles, la gola i l'engonal, el líquid limfàtic que conté glòbuls blancs flueix a través de túbuls semblants a les venes per escoltar els invasors estrangers.

5. La melsa ajuda a funcionar el sistema immunitari.

Tot i que es pot viure sense la melsa, un òrgan que es troba entre l’estómac i el diafragma, és millor penjar-s’hi per la seva funció immune. Segons Adriana Medina, una doctora especialitzada en hematologia i oncologia de l’Institut Càncer Alvin i Lois Lapidus de l’Hospital Sinai de Baltimore, la vostra melsa és “un gran gangli limfàtic” que fabrica nous glòbuls blancs i neteja les cèl·lules velles de la sang. cos.



També és un lloc on es congreguen les cèl·lules immunes. 'Com que les cèl·lules immunes s'estenen pel cos', diu Vance, 'finalment han de comunicar-se entre elles'. Ho fan tant a la melsa com als ganglis limfàtics.

fets príncep fresc de bel air

6. Tens cèl·lules immunes a tots els teixits.

Tot i que les cèl·lules immunes es poden congregar més als ganglis limfàtics que a qualsevol altre lloc, 'tots els teixits del cos tenen cèl·lules immunes estacionades o circulen a través d'ell, que recorren constantment els signes d'atac', explica Vance. Aquestes cèl·lules també circulen per la sang. La raó de la seva presència generalitzada és que hi ha milers de patògens diferents que ens poden infectar, des de bacteris fins a virus i paràsits. 'Per eliminar cadascun d'aquests diferents tipus d'amenaces es necessiten detectors especialitzats', diu.

7. La simpatia que us sentiu podria estar relacionada amb el vostre sistema immunitari.

Des d’una perspectiva evolutiva, l’alta sociabilitat dels humans pot tenir menys a veure amb els nostres cervells més grans i més a veure amb l’exposició del nostre sistema immune a un major nombre de bacteris i altres agents patògens.

Investigadors de la Facultat de Medicina de la Universitat de Virgínia van teoritzar que l’interferó gamma (IG), una substància que ajuda el sistema immunitari a combatre els invasors, estava relacionat amb el comportament social, que és una de les maneres en què ens exposem als patògens.

En ratolins, van trobar que la IG actuava com una mena de fre a l'escorça prefrontal del cervell, aturant essencialment una hiperactivitat aberrant que pot provocar canvis negatius en el comportament social. Quan van bloquejar la molècula IG, els còrtexs prefrontals dels ratolins es van convertir en hiperactius, resultant en una menor sociabilitat. Quan van restaurar la funció, el cervell dels ratolins va tornar a la normalitat, igual que el seu comportament social.

8. El vostre sistema immunitari pot reclutar òrgans poc probables, com l'apèndix, al servei.

L'apèndix té un mal rap com a òrgan vestigial que no fa res que passar de vegades de forma sèptica i crear una necessitat de cirurgia immediata. Però l’apèndix us pot ajudar a mantenir l’intestí en bona forma. Segons Gabrielle Belz, professora d’immunologia molecular a l’Institut d’Investigació Mèdica Walter i Eliza Hall de Melbourne, Austràlia, les investigacions realitzades per Randal Bollinger i Bill Parker de la Universitat de Duke suggereixen que l’apèndix conté bacteris simbiòtics que són importants per a la salut intestinal general, especialment després de les infeccions. netejar els bons microbis de l’intestí. Les cèl·lules immunitàries especials conegudes com a cèl·lules limfoides innates (ILC) a l’apèndix poden ajudar a repoblar l’intestí amb bacteris sans i a recuperar l’intestí cap a la recuperació.

9. S'ha demostrat que els bacteris intestinals augmenten el sistema immunitari dels ratolins.

Investigadors de la Universitat de Chicago van notar que un grup de ratolins del seu laboratori tenia una resposta més forta a un tractament contra el càncer que altres ratolins. Finalment, van localitzar el motiu en una soca de bacteris ...Bifidobacterium—A les entranyes dels ratolins que van augmentar el sistema immunitari dels animals fins a tal punt, podrien comparar-lo amb medicaments contra el càncer anomenats inhibidors del punt de control, que impedeixen que el sistema immunitari exerceixi una reacció excessiva.

Per provar la seva teoria, van transferir la matèria fecal dels ratolins robusts a l’estómac dels ratolins menys reforçats amb la immunitat, amb resultats positius: els ratolins tractats van obtenir respostes immunes més fortes i el creixement del tumor es va alentir. Quan van comparar els efectes de la transferència bacteriana amb els efectes d’un medicament inhibidor del punt de control, van trobar que el tractament dels bacteris era igual d’eficaç. Els investigadors creuen que, amb estudis posteriors, es podria observar el mateix efecte en pacients amb càncer humà.

10. Els científics intenten aprofitar les cèl·lules 'Pac-Man' del sistema immunitari per tractar el càncer.

Els tumors pediàtrics agressius són difícils de tractar a causa de la toxicitat de la quimioteràpia, però alguns investigadors esperen desenvolupar tractaments eficaços sense els efectes secundaris nocius. Investigadors de Stanford van dissenyar un estudi al voltant d’una molècula recentment descoberta coneguda com a CD47, una proteïna expressada a la superfície de totes les cèl·lules i sobre com interactua amb els macròfags, glòbuls blancs que maten les cèl·lules anormals. 'Penseu en els macròfags com el Pac-Man del sistema immunitari', explica a Chini Radio Samuel Cheshier, autor principal de l'estudi i professor assistent de neurocirurgia a Stanford Medicine.

El CD47 envia als macròfags del sistema immunitari un senyal de 'no em mengis'. Les cèl·lules cancerígenes enganyen el sistema immunitari perquè no les destrueixi secretant grans quantitats de CD47. Quan Cheshier i el seu equip van bloquejar els senyals CD47 de les cèl·lules cancerígenes, els macròfags podrien identificar-los i menjar-los, sense efectes secundaris tòxics per a les cèl·lules sanes. El tractament va reduir amb èxit els cinc tumors pediàtrics habituals, sense els desagradables efectes secundaris de la quimioteràpia.

11. Una nova teràpia per a la diabetis tipus 1 enganya el sistema immunitari.

En les persones amb diabetis tipus 1, el cos ataca les seves pròpies cèl·lules pancreàtiques, interrompent la seva capacitat normal de produir insulina en resposta a la glucosa. En un article del 2016, investigadors del MIT, en col·laboració amb l’Hospital Infantil de Boston, van dissenyar amb èxit un nou material que els permet encapsular i trasplantar cèl·lules sanes ‘illots’ pancreàtics en ratolins diabètics sense provocar una resposta immune. Feta a partir d’algues, la substància és prou benigna perquè el cos no hi reaccioni i prou porosa com per permetre la col·locació de les cèl·lules dels illots a l’abdomen dels ratolins, on restableixen la funció pancreàtica. L’autor principal Daniel Anderson, professor associat del MIT, va dir en un comunicat que aquest enfocament “té el potencial de proporcionar als diabètics [humans] un nou pàncrees que estigui protegit del sistema immunitari, cosa que els permetria controlar el sucre en la sang sense prendre drogues. Aquest és el somni.

primera cançó que springsteen va aprendre a la guitarra

12. La immunoteràpia està a l'avantguarda en la investigació del sistema immunitari.

Durant els darrers anys, la investigació en el camp de la immunologia s’ha centrat en el desenvolupament de tractaments contra el càncer mitjançant immunoteràpia. Aquest mètode enginya les pròpies cèl·lules normals del pacient per atacar les cèl·lules cancerígenes. Vance diu que la tècnica es podria utilitzar per a moltes més condicions. 'Em sembla que això podria ser només la punta de l'iceberg', diu. 'Si podem entendre millor el que mostra el càncer i la immunoteràpia, potser hi podem entrar i manipular les respostes immunitàries i obtenir bons resultats per a altres malalties'.