Article

12 fets ferotges sobre King Cobras

top-leaderboard-limit '>

Una de les serps més temudes i venerades del planeta, la cobra rei és coneguda per la seva mida imponent i la seva picada mortal. Però també té moltes altres qualitats úniques: una veu distintiva, hàbits de nidificació notables i un nom que enfosqueix la seva veritable identitat.

1. EL REI COBRA ÉS LA SERP VENOMOSA MÉS LLARGA DEL MÓN.

Aquest nadiu del sud i sud-est asiàtic creix normalment entre els 10 i els 13 peus de llargada, però el més gran registrat mai va ser un individu de l'actual Malàisia que vivia al zoo de Londres a mitjan segle XX. De punta a punta, l’animal mesurava 18 peus i 9 polzades de llarg.

2. TÈCNICAMENT, NO SÓN VERITATS COBRES.

Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0-3.0-2.5-2.0-1.0

Malgrat aquest nom comú, les cobres reials no es classifiquen com a veritables cobres, que pertanyen al gènere. La cobra real és l'únic membre del gènereOfiòfag; l'evidència genètica suggereix que aquestes grans serps estan més relacionades amb els mambes de l'Àfrica subsahariana que amb les veritables cobres.

Físicament, hi ha moltes coses que diferencien les cobres reals de les veritables: els reis tenen caputxes proporcionalment més estretes que lesles espècies sí;OfiòfagEl cap és més gran en relació amb la mida del cos; i a la base del coll, les cobres reals tenen un parell d’escates occipitals allargades i allargades, absents acobres.

com lactar com a home

3. CREIXEN.

Quan van ser amenaçats, les cobres reials van estendre les seves caputxes per fer-se semblar més grans i aixecar el cap fins a 6 peus del terra. Però aquestes no són les úniques eines amenaçadores del seu arsenal: també utilitzen el so per intimidar. Els reis amenaçats respiren profundament i després exhalen ràpidament, forçant una ràfega d'aire a través dels diverticles traqueals a les seves vies respiratòries que actua com una cambra de ressonància, cosa que resulta en un so que un científic va comparar amb el grunyit d'un 'pastor alemany enfadat'. És molt més aterrador que el seu xiulet estàndard.

4. EL SEU VENOM ATACA EL SISTEMA NERVIOS.

Gota per gota, el verí de cobra real és menys potent que el d’algunes serps més petites, com el taipan interior d’Austràlia. Però quan es tracta de productes químics tòxics, la quantitat pot superar la qualitat: amb una sola mossegada, una cobra real pot injectar fins a 7 mil·lilitres de verí, gairebé suficient per omplir 1,5 culleradetes, a la seva víctima.



Diferents verins fan coses diferents al cos humà. Moltes escurçons, per exemple, tenen verí dirigit al sistema circulatori de la víctima, destruint els glòbuls vermells a mesura que es propaga. Però el verí d’una cobra real inhibeix la comunicació entre les cèl·lules nervioses, cosa que pot causar marejos extrems, visió borrosa i, sovint, paràlisi. Si no s’administra ràpidament l’antiveneni adequat, una víctima de mossegada humana pot morir en 30 minuts. El seu verí és prou poderós perquè una sola mossegada pugui matar un elefant de 12.000 lliures en només tres hores.

5. MENGEN MOLT ALTRES SERPES.

La majoria de les cobres vertaderes tenen una dieta variada que pot incloure sargantanes, aus, rosegadors i peixos. Però la cobra real gairebé exclusivament sopa en altres serps, fet que es reflecteix en el seu nom de gènere:Ofiòfagsignifica 'menjador de serps'. Són menjadors d’igualtat d’oportunitats, devoren serps de rata inofensives, així com kraits verinosos, diverses veritables cobres i altres reis. Ni tan sols les pitons són segures (tot i que les cobres reals aparentment no poden empassar constrictors que superen els 10 peus de longitud). Les cobres reials també menjaran ous i algun que altre sargantana.

dades interessants sobre la 19a esmena

6. LLUITA DE MALES.

Com moltes altres espècies d'animals, les cobres mascle lluiten per les femelles durant la temporada de reproducció. En primer lloc, les serps es redueixen, aixecant el cap fins a 4 peus del terra. Després, lluiten. Cossos entrellaçats, les serps intenten fixar-se a terra. (No hi ha cap mossegada implicada: aquestes serps són en gran mesura immunes al seu propi verí.) Quan un dels participants és finalment fixat, se'n va.

7. ELS CIENTÍFICS SEQUENEN EL GENOMA DEL REI COBRA.

El 2013, un equip científic internacional va seqüenciar elOfiòfaggenoma [PDF], que va revelar que les glàndules del verí de l'animal poden rastrejar els seus orígens evolutius fins al sistema pancreàtic. L’equip també va concloure que el verí mortal de la serp es va desenvolupar durant una “cursa d’armaments” que durava eons amb objectes de presa: al llarg de moltes generacions, aquestes possibles víctimes van créixer cada vegada més immunes al còctel químic de la serp, de manera que el verí de cobra va evolucionar fins a ser més i més perillós a mesura que passava el temps (per això, tot i que les serps no mengen elefants, el seu verí és prou fort per matar-ne un). 'Els nostres resultats', van escriure els científics al diari, '... proporcionen una visió única de l'origen i l'evolució del verí de la serp'.

8. ELS REIS COBRES SÓN PRINCIPALMENT ACTIUS DURANT EL DIA.

Tot i que moltes cobres veritables són crepusculars, les serps cobra real són diürnes, és a dir, són més actives durant el dia. Després de la posta de sol, es refugien sota troncs, arrels de contrafort o monticles de termites.

9. AQUESTA ÉS L’ÚNICA ESPÈCIE DE SERP AL MÓN QUE CONSTRUEIX NIUS.

Les serps, segons els estàndards humans, no són pares model: el 70 per cent de les espècies de serps ponen ous, generalment en un forat o escletxa convenient, i moltes abandonaran les seves urpes immediatament. Però la cobra real és una excepció. El rèptil construeix un niu. En primer lloc, la femella recull fulles, fent servir les seves bobines com a rasclet improvisat. Després de posar de 20 a 30 ous al centre, reuneix més fulles, posant-les sobre la seva posta (la descomposició de les fulles ajuda a mantenir els ous calents). El procés pot trigar quatre dies complets a completar-se, després dels quals la femella s’arrossega a la part superior del niu durant els propers dos o tres mesos fins que els ous comencin a eclosionar. Les femelles no mengen tot el temps que custodien el niu i són inusualment agressives, atacant gairebé qualsevol cosa que s’apropi massa, però just abans de l’eclosió dels ous s’enlairen.

220 221 el que faci falta pressupost

10. ELS BEBÉS —I ALGUNS ADULTS— SÓN BANDES.

Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

Al néixer, les cobres del rei nadó mesuren un peu de llarg i, amb bandes negres i grogues blanquinoses que recorren tota la longitud del cos, tenen un color més viu que els adults. A mesura que creixen, la majoria de serps perden progressivament les bandes; quan estan completament conreades, les cobres reals tenen un esquema de color gairebé sòlidament marró o oliva (tot i que les serps tenen el ventre groc desaparegut). Però no totes les serps són sòlides: a Myanmar, els reis adults solen romandre lligats.

11. AQUESTES SERPES PODEN VIURE PER SUPERAR ELS 20 ANYS.

En captivitat, la vida mitjana de la cobra real és de 17,1 anys; 22 és l'edat verificada més antiga d'aquesta espècie.

12. ELS REIS COBRES SÓN GRANS ESCALADORS I NEDADORS DECENTS.

Tot i que els reis cacen la major part de la seva caça en sòl sòlid, sovint es poden trobar penjats als arbres i ocasionalment arrosseguen les seves preses per sobre del terra del bosc. Una persona que havia estat equipada amb un dispositiu de rastreig va perseguir una escurçó fins a la capçada d'un bosc del sud de l'Índia, escalant més de 65 peus del terra durant el procés [PDF]. I encara que ningú les descriuria com a serps semiaquàtiques, se sap que les cobres reals neden per distàncies curtes.