Article

12 Fets increïbles sobre el tresor d’enterrament del vaixell Sutton Hoo

top-leaderboard-limit '>

Una de les troballes d’artefactes enterrats més riques que s’ha trobat mai, la sepultura del vaixell Sutton Hoo va ser descoberta a Suffolk, Anglaterra, just quan va esclatar la Segona Guerra Mundial. Durant els propers anys, es van descobrir una increïble varietat de tresors anglosaxons que van revelar dotzenes d’or i joies i van transformar els nostres coneixements sobre l’Anglaterra altmedieval. Ara, la història del seu descobriment s’explica a la nova pel·lícula de NetflixEl Dig, que es llançarà el 29 de gener als Estats Units. A continuació, es detallen alguns fets fascinants sobre l’acord de Sutton Hoo.

1. La investigació de Sutton Hoo va començar amb alguns túmuls misteriosos.

L'ex infermera de la Primera Guerra Mundial, Edith Pretty, es va traslladar amb el seu nou marit Frank a Sutton Hoo, a Suffolk, el 1926. Provenia d'una família benestant i va viatjar pel món durant la seva joventut i va tenir un interès vitalici per la història i l'arqueologia. Quan Frank va morir el 1934, va començar a passar més temps al voltant de la finca, i la seva atenció se sentia sovint cap a una insòlita varietat de 18 monticles baixos a només 500 metres de casa seva. Va decidir que calia investigar-los completament. Es va dirigir a un museu local per demanar-li consell i el personal li va suggerir a Basil Brown per a la feina.

2. Un arqueòleg aficionat va utilitzar una pala de carbó per excavar els monticles de Sutton Hoo.

Basil Brown havia deixat l'escola als 12 anys i treballava diverses feines, des del jardiner fins a l'agent d'assegurances. Com a arqueòleg autodidacta, no disposava d’eines professionals, de manera que va començar l’excavació utilitzant articles de la casa Pretty, inclosa una pala de carbó i un raspall de pastisseria. Els primers monticles que va excavar el 1938 van ser una mica decebedors: ja havien estat saquejats i només havien produït alguns objectes menors. Tanmateix, quan va començar a treballar a la carretilla més gran el 1939, aviat es va adonar que havia trobat la troballa de tota la vida: l’empremta fantasmagòrica d’un vaixell de 27 metres, ara deteriorat, i una cambra funerària col·lapsada plena de tresors preciosos.

3. L’enterrament del vaixell Sutton Hoo va demostrar que les «edats fosques» eren un nom erroni.

Cap al 410 dC, quan l'Imperi Romà es va trencar, l'exèrcit romà va abandonar Anglaterra. Llavors, tribus germàniques com els anglesos i els saxons van envair i es van establir a l'est d'Anglaterra. Els historiadors solien creure que sense la influència civilitzadora dels romans, la societat anglesa va passar de ser ben ordenada i sofisticada culturalment a ser il·lícita i ignorant. Aquesta teoria errònia va fer que el període comprès entre finals del segle V i el segle X es conegués com l'Edat Fosca. El descobriment de l’enterrament del vaixell a Sutton Hoo, amb els seus objectes funeraris bellament fets a l’estil anglosaxó, va ser fonamental per capgirar aquesta idea i revelar la rica cultura de l’època altmedieval a Anglaterra.

quanta sang hi ha al cos

4. El cos faltava al soterrament del vaixell Sutton Hoo.

Un dels túmuls misteriosos de Sutton HooMike Prince, Flickr // CC BY 2.0

Durant l'excavació de 1939, no es va trobar cap rastre d'ossos humans. Alguns arqueòlegs van proposar que la tomba devia ser un cenotafi, un memorial que no contenia cap cos. No obstant això, quan es va tornar a excavar el jaciment el 1963–71, l'anàlisi del sòl situat sota la cambra funerària va indicar que un cos hi havia quedat allà, però s'havia descompost i dissolt en el medi àcid.



5. Probablement la persona enterrada a Sutton Hoo era un poderós rei anglicà oriental.

Com que no es va descobrir cap cos físic a l'enterrament del vaixell, els historiadors van debatre sobre qui podia haver estat enterrat d'una manera tan rica i impressionant. La teoria principal, basada en els escrits del Venerable Beda del segle VIII, és que era el rei Rædwald d'Anglia Oriental. Va formar part d'una dinastia que havia governat Anglia Oriental durant molts anys, després d'haver-se convertit en invasors de Suècia cap al 500 CE. Rædwald era un gran governant i es creia que va morir cap al 624 dC, cosa que el convertia en el candidat més probable per a una inhumació tan gran. Les monedes descobertes com a part dels béns funeraris van assenyalar la data probable d’enterrament com el 625 dC, cosa que avalava encara més la teoria.

6. L’enterrament del vaixell Sutton Hoo va suposar un gran esforç.

Els historiadors han assenyalat l’enorme quantitat de mà d’obra que hauria requerit per proporcionar un gran enterrament de vaixells com el de Sutton Hoo. Nombroses persones ajudarien a arrossegar el vaixell cap amunt des del proper riu Deben. Llavors cavarien una enorme trinxera i hi col·locarien el vaixell i tallarien arbres per construir la cambra funerària. Finalment, la nau i la cambra funerària es cobririen amb un túmul de terra. El resultat final seria un monument alt al terreny pla de Suffolk que seria visible des de quilòmetres al voltant. Les inhumacions de vaixells a Anglaterra són extremadament rares, de manera que era evident que aquesta inhumació devia representar algú de gran importància.

7. Els tresors trobats a l’enterrament del vaixell Sutton Hoo provenien de tot el món.

La cambra funerària contenia una col • lecció realment sorprenent d’inestimables artefactes d’or i coure, incloent brides d’espatlla per a capa, cinturó, sivella, tapa de la bossa, culleres, bols, plats, adorns d’escut i un casc extremadament rar. Cada objecte mostrava l'habilitat d'un mestre orfebre i joier i incorpora influències celtes, anglosaxones i mediterrànies.

Es creu que els granats que decoren el casc es van originar a Sri Lanka. Un plat de plata té un segell que revela que es va fer a Constantinoble (l'actual Istanbul), la capital de l'Imperi bizantí. El plat ja tenia més de 100 anys quan va ser enterrat. Es creu que un gran escut de fusta va ser un regal diplomàtic d'Escandinàvia, i els fermalls de les espatlles eren a l'estil dels que portaven els emperadors romans. Cada objecte demostrava les relacions internacionals de llarga data de la regió.

8. El casc Sutton Hoo és una de les obres d'art més importants de la història britànica.

Aquesta moderna recreació mostra l’aspecte del casc Sutton Hoo al segle V dC Tim Timkins, Flickr // CC BY-NC 2.0

El casc integral Sutton Hoo va ser el més espectacular de les troballes. Quan es va descobrir, s’havia trencat en centenars de trossos després d’esfondrar-se la cambra funerària. Van necessitar molts anys de treball d’especialistes en conservació al British Museum per restaurar la seva antiga glòria. El casc de ferro mostra un art extraordinari i està adornat amb intricats guerrers que ballen i lluiten. Un drac forma la peça del nas; Les seves ales esteses creen les celles i la seva cua fa de bigoti.

9. L'enterrament de Sutton Hoo s'assembla a un descrit aBeowulf.

Quan es va trobar l'enterrament del vaixell Sutton Hoo, els erudits van reconèixer que el lloc tenia sorprenents similituds amb una inhumació representada en el poema èpic del segle VIIIBeowulf. En el poema, Scyld Scefing està enterrat en un vaixell envoltat de productes com ara banyar-se banys, tèxtils, instruments musicals i diners. Aquesta referència textual va revelar que el propòsit dels béns funeraris era assegurar el pas segur a l'ultratomba.

10. Es desconeix la identitat del 'Sutton Hoo Prince'.

El lloc encara no s’ha excavat del tot i els arqueòlegs esperen que es desenterrin nous descobriments. Als anys noranta, un equip va revelar la tomba d'un jove guerrer sobrenomenat el 'príncep Sutton Hoo'. Estès al costat del cos del jove, que es calcula que tenia una vintena, tenia una caldera, una espasa, un escut i un arnès de cavalls. En una tomba adjacent, el cos del seu cavall havia estat enterrat, potser per permetre que es reunissin al més enllà.

11. Edith Pretty va donar el tresor de Sutton Hoo a un museu, tot i que ho hauria pogut conservar.

Les mercaderies funeràries de Sutton Hoo van ser reconegudes immediatament com una de les troballes més importants de la història britànica. Els tribunals britànics van dictaminar que tot el tresor pertanyia a Edith Pretty. Es va negar a vendre els articles i, en canvi, va donar tota la col·lecció al British Museum perquè pogués ser gaudida per tothom. Aquesta extraordinària generositat va ser reconeguda pel primer ministre Winston Churchill, que volia honorar-la com a comandant de l'Ordre de l'Imperi Britànic (CBE), cosa que el sempre modest Pretty va declinar educadament. Com que va donar el tresor durant la Segona Guerra Mundial, en lloc d’exhibir-los directament, els objectes es van empaquetar i amagar en una secció inutilitzada del subsòl de Londres per protegir-los dels bombardeigs.

12. Podeu visitar els tresors de Sutton Hoo i el lloc on van ser descoberts.

Els artefactes més importants de Sutton Hoo, inclòs el famós casc, es poden veure a la sala 41 del British Museum de Londres. La finca de Suffolk també està oberta al públic i és propietat del National Trust. Els visitants poden passejar pels túmuls funeraris de l’extensa finca i fer una ullada al centre de visitants, que recrea la cambra funerària amb rèpliques dels tresors que mostren exactament on es van trobar.