Article

12 secrets dels provadors de videojocs

top-leaderboard-limit '>

Els provadors de videojocs són una part essencial per assegurar-se que els productes de la indústria del joc de 91.000 milions de dòlars estiguin tan lliures d’errors com sigui possible abans (i fins i tot després) d’arribar a les prestatgeries. Els provadors, que poden treballar per a estudis de jocs, editors o empreses de consoles, troben problemes i informen dels desenvolupadors del joc. Hem parlat amb uns quants provadors per saber què implica realment la feina, des de les hores increïblement llargues i la manca de seguretat laboral fins a la raó per la qual necessiten adoptar la imperfecció.

1. RESPONEN A MOLTS NOMS.

Les empreses utilitzen una varietat de títols per referir-se als provadors de videojocs: verificadors, verificadors de jocs o els verificadors de control de qualitat (QA) una mica més elaborats. Els provadors que també escriuen codi informàtic per automatitzar parts del procés de prova s’anomenen enginyers de desenvolupament de programari en proves (SDET). El títol 'testador de joc', però, fa referència a una feina completament diferent, com Jason W. Bay, l'autor deAconsegueix una feina com a provador de videojocs, explica Trini Radio. 'És aleshores quan una empresa de jocs atrau persones que no són treballadores durant unes hores per provar un joc en desenvolupament i donar els seus comentaris als dissenyadors', diu. 'És més com el que les empreses de programari estàndard anomenen proves d'usabilitat'.

2. NO ÉS NECESSÀRIAMENT DIVERTIT.

Si provar videojocs sembla una feina divertida i fàcil, torneu-ho a pensar. En realitat, els avaluadors necessiten enormes dosis de paciència i diligència per fer front a la natura repetitiva i sovint tediosa del treball. 'Els provadors passen la major part del temps provant el joc molt abans que acabi i molt abans que comenci a convertir-se en una experiència divertida', diu Bay. 'Fins i tot després que el joc es desenvolupi prou com per començar a ser divertit, les tasques de proves sovint no són gens divertides', explica.

És possible que els provadors hagin de passejar el seu personatge al voltant d’un bosc, per exemple, per buscar arbres que no tinguin textures. A continuació, registren les coordenades en un full de càlcul perquè un artista les pugui arreglar més tard. 'És un treball desconcertant i pot trigar dies a complir-se', diu Bay. A més, la majoria dels provadors de jocs no poden triar els jocs en què treballen, de manera que poden estar treballant durant mesos en un joc que no els agrada. I si el joc es bloqueja en un lloc específic a causa d’un error de programació, els provadors han de tornar a començar el joc per intentar recrear els passos que van conduir al bloqueig.

3. FREGEN TREBALLAR INSANELMENT LLARGES HORES.

Com que les empreses de videojocs compleixen horaris de llançament ajustats, els provadors de jocs solen estar molt ocupats en els mesos previs a la versió del joc. Bayaar Lo-Borjiged, un antic QA Tester que ara és el conseller delegat de Skull Fire Games, explica a Ràdio Trini que les hores tardanes i les dietes terribles són molt habituals, especialment durant el moment de crisi. 'No és estrany treballar des de les 9 del matí fins a les 9 del matí de l'endemà', diu. A més de seure davant de les pantalles tot el dia (i la nit), molts provadors de jocs pateixen privació de son. Poden xafar cafeïna i menjar aliments de conveniència per evitar estar desperts i suportar l’estrès. “Odiava tant el temps cruixent. Durant el temps de crisi no tens vida, encara menys que abans ”, diu Lo-Borjiged.

4. NO NECESSITEN CAP EDUCACIÓ ESPECIALITZADA.

Tot i que alguns provadors de jocs tenen títols universitaris o certificats en camps com informàtica, proves de programari o disseny de jocs, la majoria de treballs de proves no requereixen formació prèvia. A més de tenir coneixements sobre com jugar a videojocs, els provadors de jocs només necessiten una bona visió, reflexos ràpids i habilitats d’escriptura adequades. Com que la prova de jocs és un treball d’entrada, la majoria dels provadors de jocs comencen la seva carrera professional a la indústria dels videojocs, però esperen acabar treballant fins a desenvolupar programes o funcions de disseny més avançades.



5. LA SEVA SEGURETAT DEL TREBALL NO ÉS GRAN ...

'El més important de ser un provador de jocs és que no hi ha cap seguretat laboral', diu Lo-Borjiged. “Com a provador de jocs, sou prescindible. En qualsevol moment, per qualsevol motiu que el vostre empresari us pugui substituir '. Molts provadors de jocs treballen com a contractes, cosa que significa que una empresa només els contractarà com a empleat a temps complet després d’uns mesos de rendiment laboral satisfactori. I una gran quantitat de joves i ansiosos aspirants a provar jocs vol dir que les empreses solen acomiadar treballadors o optar per no contractar-los com a empleats a temps complet. Tants provadors de jocs treballen en diverses empreses de videojocs durant un any natural i es traslladen a una nova empresa un cop finalitza el projecte.

6.… I LES OPORTUNITATS DE PROMOCIÓ SÓN LIMITADES.

Tot i que Lo-Borjiged va avançar des de les proves de jocs fins al disseny de la interfície d’usuari, la seva experiència no és habitual. 'Probablement molta gent treballarà com a provador de jocs tota la seva carrera professional', diu. 'Per sortir de les proves, cal destacar realment, i això és difícil tenint en compte quants altres provadors hi pot haver d'una empresa a una altra.' Després de diversos anys treballant en proves, alguns provadors de jocs assumeixen més responsabilitats (i un salari més alt) com a responsables de proves o gestors, es converteixen en dissenyadors o productors de jocs o decideixen abandonar la indústria dels videojocs per complet.

7. SÓN UN GRUP UNITAMENT PUNÇAT.

Les llargues hores i les polítiques d’oficina faciliten que els provadors de jocs facin amistat entre ells i creen una comunitat molt unida. 'Els grups de proves solen separar-se físicament i socialment de la resta de l'equip de desenvolupament de jocs, i francament els equips de desenvolupament els tracten sovint com a ciutadans de segona classe', diu Bay. 'Aquesta sensació compartida de sentir-se com a forasters pot construir un fort companyerisme'.

Quan treballava en un joc de Harry Potter per a Windows, Bay i els seus companys de proves havien de tornar a l'oficina cada nit (després de treballar un dia complet) per realitzar proves abans que el joc fos enviat a l'editor. 'Per aixecar-nos els ànims, vaig començar a portar un paquet de 12 cerveses cada vegada, i això feia que em sentís més com una nit de sortir amb els amics que no pas una nit de hores extres', diu Bay. 'Encara estic en contacte amb persones amb qui vaig provar jocs fa 15 anys, i alguns d'ells són amics de tota la vida'.

8. ELS PERFECCIONISTES NO CAL APLICAR-SE.

Si compreu un videojoc nou i té problemes, no tingueu la rapidesa de culpar els provadors de jocs. 'La majoria dels jocs estan lligats a un termini de publicació estricte i els equips de desenvolupament poques vegades tenen temps per solucionar-ho tot. De tant en tant, ni tan sols tenen temps per solucionar tots els accidents, cosa que és una de les raons per la qual molts jocs reben diversos pegats en les setmanes immediatament posteriors al llançament ', diu Bay.

Fins i tot si els provadors de jocs detecten i informen de problemes, no hi ha cap garantia que l’equip de desenvolupament tingui el temps o el desig de solucionar els errors. I el procés de correcció d’errors pot introduir errors completament nous al joc. No obstant això, després que un joc es troba a les botigues, molts provadors treballen llargues hores per recrear els errors reportats pels jugadors, de manera que l'equip de desenvolupament els pugui solucionar i llançar pegats que els jugadors de casa poden descarregar.

9. PODREN CONèixer ELS SEUS HEROIS DE JOC.

Tot i l'estrès de la feina, els provadors de jocs gaudeixen d'alguns avantatges relacionats amb el joc. 'La meva part preferida de la feina era la possibilitat de veure com es feien nous jocs, des del procés de planificació fins a la fase inicial del desenvolupament fins al producte acabat final', diu Lo-Borjiged.

A més d’arribar a jugar a jocs que encara no s’han llançat, els provadors també poden obtenir informació sobre els codis de trucs, els ous de Pasqua i els nivells secrets d’un joc. Però, generalment, no poden compartir aquesta informació amb ningú; la majoria de les empreses els fan signar NDA quan són contractats.

Alguns provadors de jocs també poden gaudir d’avantatges més grans. Una abraçadaMetall Gearfan, Lo-Borjiged tenia unMetall Gearsantuari a l’escriptori i va tenir l’emoció de tota la vida quan Hideo Kojima, el creador del joc, va visitar la seva oficina un dia. “Vaig poder conèixer una de les llegendes més grans dels videojocs, i ell va veure la mevaMetall Gearsantuari. Va ser un moment fantàstic per a mi ”, diu Lo-Borjiged.

10. HI HAVIA UN ESPECTACLE DE REALITAT DEDICAT.

El 2010, primera temporada deEl provadorva debutar a PlayStation Network. El reality mostrava concursants que competien entre ells per obtenir una feina com a provador de jocs de qualitat a Sony Entertainment. Cada episodi presentava desafiaments i competicions que posaven a prova les habilitats comunicatives, la coordinació mà-ull i fins i tot la voluntat de deixar caure les paneroles al cap. El programa es va desenvolupar durant tres temporades i la majoria dels concursants van dir que era una bona oportunitat per connectar-se en xarxa i intentar començar la seva carrera professional en jocs.

el 25 home més ric del món

11. A VEGADES ACONSEGUEN MÉS HABILITATS INusuals.

Les habilitats informàtiques i de joc són vitals, però alguns provadors de jocs tenen l’oportunitat d’utilitzar habilitats menys evidents per al seu treball. El 2003, Michael Larsen va ser contractat com a provador de jocsRevolució Karaoke, en part per les seves habilitats de cant. “Cap dels provadors no va poder provar el joc a nivell de mode expert. Amb aquest propòsit, havien de contractar provadors que, bé, podrien cantar realment ', escriu al seu blog. Larsen també va prestar les seves habilitats de cant al joc quan va gravar la veu guia de 'China Grove' dels germans Doobie; els jugadors que trien cantar amb la veu guia d'aquesta cançó poden escoltar la seva veu.

12. ALGUNS D’ELLS PERDEN EL SEU AMOR ALS JOCS DE VÍDEO.

Les innombrables hores treballant en videojocs fan que els provadors de jocs perdin el seu gust pels jocs? Sí i no. Un provador de control de qualitat anònim va revelar en un AMD de Reddit que els provadors de jocs solen passar per fases de jugar a jocs per diversió i evitar-los. 'De vegades estàs molt emocionada amb un joc en què estàs treballant, un tipus de joc que no havies jugat mai abans, de manera que vas a casa i jugues a un munt d'altres jocs similars per investigar', escriu.

No obstant això, en èpoques de crisi, la majoria dels provadors de jocs no tenen ni el temps ni el desig de jugar a jocs per diversió, i és possible que es queden consumits. 'Molts de nosaltres encara jugaríem videojocs en el nostre temps lliure tot i treballar-hi', diu Lo-Borjiged. 'No obstant això, he conegut algunes persones que es van esgotar i aquestes persones deixarien les proves del joc i no tornarien a jugar a cap altre videojoc'.

Totes les fotos mitjançant iStock.