Article

12 coses que hauríeu de saber sobre les cascavells


top-leaderboard-limit '>

Enrotllat defensivament, el cap alçat i la cua vibrant, una serp de cascavell amenaçada imposa respecte. Aquestes serps verinoses han desenvolupat un dels sistemes d’alerta més dramàtics de la natura en els seus sonalls segmentats. Però, com veurem, les seves potents mossegades no són l’únic que els fa servir les cascavells.

1. Els noms científics de la cascavell fan referència als instruments musicals.

Totes les 36 espècies de cascavells són originàries de les Amèriques, amb un abast general que s'estén des del sud de Canadà fins al centre de l'Argentina i es concentra al sud-oest americà. Poden sobreviure en tot tipus d’hàbitats on les seves preses (aus, rosegadors, amfibis i altres petits animals) són abundants. Les cascavells pertanyen a dos gèneres de la subfamíliaCrotalinae(les escurçons):Crotalus, del mot grec per a castanyola; iSistrurus, invocant un antic instrument musical egipci. Els dos noms de gènere es refereixen, sens dubte, a les sonalles característiques de les serps.

2. Els verins en les mossegades de cascavell són molt variables, fins i tot entre els membres de la mateixa espècie.

Cada tipus de verí de mossegada de serp de cascavell hi ha un còctel complicat carregat de diferents enzims, toxines i altres compostos. Les hemotoxines, que descomponen les parets capil·lars i dificulten la circulació sanguínia, són ingredients clau en la majoria d’elles. Les neurotoxines, que ataquen el sistema nerviós de la víctima i provoquen convulsions o paràlisis, són una altra arma. La composició del verí pot ser extremadament variable entre individus de la mateixa espècie; per exemple, algunes cascavells de fusta que viuen al sud americà tenen més verí neurotòxic que els seus homòlegs del nord.

és on la falguera vermella fa créixer una història real

3. Les serps de cascavell mosseguen amb ullals mòbils.

Cobres, mambes i altres serps injecten el seu verí a les seves víctimes mitjançant un parell deproteroglífics, o fixes, ullals prop de la part frontal de la boca. Aquestes serps han de mossegar-se i aferrar-se a les seves preses per lliurar el verinós cop. Les cascavells adopten un enfocament diferent. Igual que els capgrossos i les escurçons del Vell Mónsolenòglifullals, que en realitat poden oscil·lar cap endavant i permetre que els sonallers colpegin ràpidament, injectin verí i després retrocedeixin. Quan no s’utilitzen els ullals, es retiren i es pressionen contra el sostre de la boca de les serps.

4. La majoria de les picades de cascavell no són fatals.

Les cascavells són el principal proveïdor de mossegades de serps verinoses a Amèrica del Nord. Cada any es mosseguen entre 7.000 i 8.000 persones, però gràcies als antivenins efectius, només cinc o sis mossegades resulten mortals.

5. Els caps de serp de cascavell sense cos encara poden mossegar.

El 2018, un home a Corpus Christi, Texas, va trobar una cascavella de diamant occidental al jardí del darrere i la va decapitar amb una pala. Imagineu la seva sorpresa quan el cap el va mossegar a la mà. L’home vivia, però hi ha hagut casos de caps separats que envenenaven fatalment les persones; el reflex mossegador de moltes serps verinoses continua actiu després de la mort de l’animal.

6. La cascavella oriental de diamant és la serp verinosa més gran d’Amèrica del Nord.

Originari del sud-est dels Estats Units, el diamant oriental pot créixer gairebé 8 peus de llarg i pesar més de 15 lliures. És la serp de cascavell més gran de la Terra i la serp verinosa més gran del continent nord-americà.



7. Les cascavells comencen a créixer sonalls després del seu primer cobert.

Cada serp de cascavell neix amb una escala nubby a la punta de la cua anomenada abotó previ. Després del primer vessament de la pell de la serp, el botó previ es canvia per unbotó, una escala més gran, en forma de rellotge de sorra. Els coberts posteriors afegeixen segments de queratina buits i entrellaçats al final de la cua. En vibrar els segments, les serps creen el seu distintiu soroll. Tot i que és un mite que les serps de cascavell hagin de fer vibrar la cua abans de copejar-les, sí que fan servir els sonalls per advertir els animals o les persones que s’acosten.

8. El nombre de segments de sonall no té res a veure amb l’edat de la serp de cascavell.

Un mite popular suggereix que cada secció de sonall representa un any a la vida de l’animal. En realitat, una serp de cascavell pot llançar-se diverses vegades i obtenir diversos segments de sonall en un sol any. Els segments també es poden desgastar i trencar amb el pas del temps.

àlbum més venut de tots els temps

9. Les cascavells no ponen ous.

Com les anacondes, les cascavells són ovovivípars: produeixen ous que eclosionen a l’interior del cos i donen a llum joves vius i completament formats. Segons l'espècie, una ventrada de cascavells pot incloure d'un a 25 nadons.

10. No totes les espècies de serps de cascavell tenen un sonall.

Crotalus catalinensis, la cascavell de Santa Catalina, ha evolucionat fins a ser lliure de sonalls. Viu a l’illa Santa Catalina, una petita illa del golf de Califòrnia. Tot i que pertany al mateix gènere que els diamants i els sonalls de fusta, és possible que els avantpassats de les serps hagin perdut els seus apèndixs perquè hi ha menys depredadors i grans mamífers trepitjats a l’illa per advertir amb sorolls amenaçadors.

11. Les cascavells ajuden les plantes distribuint llavors.

En un estudi del 2018, els investigadors van examinar les entranyes de 50 cascavells morts conservats als museus. Van trobar 971 llavors vegetals que probablement eren transportades pels rosegadors que les serps havien menjat. Quan una serp de cascavell devora algun ratolí desafortunat, les llavors que portava a les bosses de les galtes s’obtenen intactes a través del tracte digestiu de la serp. En eliminar les llavors, les serps ajuden a restablir el creixement de les plantes al seu hàbitat.

12. Benjamin Franklin admirava les canalles de fusta.

Benjamin Franklin va pensar que les serps de cascavell encarnaven la diplomàcia i la duresa exclusivament americanes. 'Mai no fa ferides fins que ha donat avís generosament, fins i tot al seu enemic, i l'ha advertit contra el perill de trepitjar-la', va escriure en un diari de Pennsilvània el 1775. del tarannà i de la conducta d’Amèrica? ”

També va assenyalar que, com totes les serps, els canalla de fusta no tenen parpelles, cosa que els feia estar vigilants de forma natural. 'Per tant, pot ser considerada un emblema de vigilància', va escriure Franklin.

Les cascavells es van convertir més tard en símbols de la guerra nord-americana per la independència. Christopher Gadsden, un coronel de Carolina del Sud, va dissenyar una bandera personal per llançar-la en cinc vaixells de l'exèrcit continental. La pancarta de color groc brillant portava un emblema de serp de cascavell enrotllat i el text 'No em trepitgeu'. Segueix sent popular entre els defensors d'un govern federal més petit en l'actualitat.