Article

13 històries olímpiques dignes de medalla d’or

top-leaderboard-limit '>

Al nostre llibre, cal més que atletisme per convertir-se en un veritable heroi olímpic. Tant si estaven salvant vides en el camí cap al podi o fent voltes amb una cama, aquests atletes mereixen infinits punts per estil. Alguns d’ells van perdre el temps, però tots ens van guanyar el cor.

1. EL PESADOR QUE VA ACOLLIR UN CAMP D'INTERNACIÓ JAPONÈS

Central Press / Getty Images

Un nen astut i astut, Tamio 'Tommy' Kono va desenvolupar el seu físic per aixecar peses al lloc més improbable: un camp d'internament japonès. Durant la Segona Guerra Mundial, ell i la seva família van ser obligats a sortir de casa seva a San Francisco i es van traslladar a un centre de detenció al desert de Califòrnia. Durant tres anys i mig, van suportar condicions brutals juntament amb altres immigrants japonesos. Tot i que la situació era terrible, el clima no ho era. L’aire del desert va coincidir amb els pulmons de Kono, i va començar a aixecar peses per passar el temps.

Després de la guerra, Kono va continuar entrenant i, al cap d’una dècada, va ser l’eix de l’equip nacional d’halterofilia dels Estats Units. Malgrat la detenció de la seva família, es va aixecar amb orgull pels americans. Utilitzant la seva fantàstica capacitat per augmentar i baixar el pes ràpidament, Kono va ajudar l'equip a omplir els buits de la seva llista. Durant la seva carrera, Kono va augmentar de forma competitiva a pesos que van des de les 149 a les 198 lliures. Per agrupar, devoraria sis o set menjars al dia; per aprimar-se, 'moriria de gana' ?? ell mateix amb tres àpats al dia. Va guanyar la seva primera medalla d'or com a pes lleuger durant el seu debut olímpic el 1952, la seva segona com a pes pesat lleuger el 1956 i després una plata com a pes mitjà el 1960. Amb tot, va establir set rècords olímpics i 26 rècords mundials. A més, va passar a ser Mister Univers tres vegades. No està malament per a un noi que abans havia estat un feble de 105 lliures.

2. SORTIR A LA GL GLRIA SENSE L’ÚS DE LES POTES

Terry Fincher, Keystone / Getty Images



El 1944, el genet danès Lis Hartel va contraure la poliomielitis mentre estava embarassada. Tot i que la malaltia la va deixar gairebé totalment paralitzada, va donar a llum una nena sana. També va continuar entrenant per al seu esdeveniment: doma eqüestre. El 1947 tornava a muntar, tot i que no podia fer servir els músculs de sota els genolls. Tot i necessitar ajuda per muntar i desmuntar el seu cavall, va competir per Dinamarca als Jocs de 1952, guanyant una medalla de plata en un esport que estava gairebé totalment dominat per homes. En una imatge inesborrable de l'esportivitat olímpica, el medallista d'or suec Henri Saint Cyr va ajudar Hartel a pujar a la plataforma durant la cerimònia de lliurament de premis. En els anys següents, Hartel va seguir pilotant i va guanyar una altra plata als Jocs de 1956.

Mencions honorífiques:
L'artiller d'una mà:El campió hongarès de pistoles de foc ràpid Károly Takács era conegut per la seva ferma mà dreta. Però mentre servia a l'exèrcit el 1938, un accident de magrana la va destruir. Sense deixar-se desanimar, es va ensenyar a tirar amb la mà esquerra i va guanyar medalles d’or als Jocs Olímpics de 1948 i 1952.

El gimnasta d'una cama:Als Jocs Olímpics de St. Louis de 1904, el gimnasta nord-americà George Eyser va agafar una medalla de bronze, dues de plata i tres d’or, tot competint amb una pota de fusta.

3. EL BOXER QUE VA DURAR MILIONS DE MILIONS PER AL COMUNISME

AFP / Getty Images

El boxador cubà Teofilo Stevenson va irrompre en l'escena dels pesos pesants als Jocs de Munic de 1972 derrocant el seu primer rival en només 30 segons. Era una força del ring, i els comentaristes sovint bromejaven dient que 'l'honor' ?? enfrontar-se a ell hauria d’anar al perdedor —no al guanyador— dels partits anteriors.

Després que Stevenson es va dirigir cap a l'or l'any 1972, els promotors de la boxa van reclamar que el cubà fos professional, però es va resistir. Creia apassionadament en la Revolució cubana i preferia lluitar en nom del seu país. Després d'haver aconseguit un altre or als Jocs de Montreal de 1976, els promotors es van tornar encara més forts. Stevenson va guanyar milions de dòlars i va ser aclamat com un heroi nacional per les seves conviccions. Després va recollir el seu tercer or consecutiu el 1980, als 28 anys. Després de retirar-se, Stevenson va treballar com a consultor de boxa a Cuba, guanyant uns 400 dòlars al mes. Quan li van preguntar sobre tots els diners que rebutjava, sovint responia: 'Què és un milió de dòlars contra vuit milions de cubans que m'estimen?' ??

4. EL TORPEDO HUMÀ AConsegueix mantenir el seu dia de treball

Domini públic, Wikimedia Commons

Tot i que els atletes professionals poden competir en certes proves olímpiques avui en dia, els Jocs moderns es van basar en la puresa dels aficionats que competeixen únicament per la glòria. Tanmateix, això sovint obligava els esportistes estrella a sortir de la competició només per haver guanyat diners per guanyar fi de mes. El llegendari campió de pista i camp Jim Thorpe, per exemple, va perdre el seu estatus d’aficionat per haver guanyat 35 dòlars setmanals en partits de beisbol de lligues menors.

El 'professional' del gimnasta italià Alberto Braglia ?? les aventures eren encara més lamentables. Després de guanyar l'or de gimnàstica general als Jocs de 1908, Braglia va assolir moments econòmics difícils. Per tant, es va dirigir al lloc més adequat per a companys petits i atlètics: el circ. Actuant com el torpedo humà, Braglia va delectar el públic de tota Europa amb les seves aventures atrevides. En el procés, es va trencar l'espatlla i diverses costelles.

Enutjat per la seva etapa al circ, el cos de govern italià de gimnàstica va declarar que Braglia havia perdut la seva condició d’aficionat. Així, les seves jornades olímpiques havien acabat. Afortunadament, els caps més frescos es van adonar que ser un torpede humà no era el mateix que ser un gimnasta professional, i Braglia va recuperar la seva condició d’aficionat a temps per als Jocs de 1912 a Estocolm. Allà, la meravella italiana va recollir dues medalles d’or més. Després dels Jocs, va tornar al circ, on va gaudir d’una llarga i exitosa carrera.

5. PERDRE UNA CURSA PER SALVAR UNA VIDA

Als Jocs de Seül de 1988, el mariner canadenc Lawrence Lemieux es movia ràpidament, tot i que el mar era excepcionalment agitat. Aproximadament a la meitat de la carrera, semblava tenir un ferm control de la medalla de plata quan va arribar el desastre.

Lemieux va sentir els crits de dos mariners de Singapur que competien en un esdeveniment diferent a prop. Un d’ells s’aferrava desesperadament al seu vaixell, que havia caigut sota les onades de sis metres. L’altre s’havia allunyat a 50 metres de distància, arrossegat pels corrents. En lloc de romandre en la seva carrera, Lemieux va posar rumb als mariners i els va treure de l’aigua. Amb l’esperança de guanyar una medalla, Lemieux va esperar gairebé fins que arribessin els vaixells de rescat. Quan ho van fer, ja havia caigut al lloc 23. Però la valentia de Lemieux no va deixar de ser recompensada. El comitè olímpic li va concedir la medalla Pierre de Coubertin, un premi especial a l'esportivitat.

6. PORTAR EL PES D’UNA NACIÓ SOBRE UN ROTÓ ROTÓ

L’equip japonès de gimnàstica masculina va guanyar l’or a tots els Jocs Olímpics del 1960 al 1972. Així, quan van començar els Jocs del 1976, la captura d’un cinquè or seguit era motiu d’orgull nacional.

Tot i això, les coses van començar a desfer-se quan la gimnasta Shun Fujimoto va sentir que li apareixia alguna cosa a la cama durant l’exercici al terra. Sabia que s’havia trencat la ròtula, però dubtava a dir-ho als seus entrenadors per por de no ser apartat de la competició. Sabent que el seu equip necessitava cada dècim de punt per guanyar, Fujimoto va decidir minimitzar la lesió. Es va treure la pols i va saltar al cavall de poma, aconseguint un 9,5 tot i el dolor ardent al genoll. Posteriorment, Fujimoto va acreditar la seva lesió per ajudar-lo a concentrar-se, perquè sabia que el més mínim error podia haver causat danys permanents. 'Em va ocupar completament la idea que no podia permetre'm el luxe de cometre cap error', ?? Ell va dir.

Després del cavall de poma va ser l’esdeveniment més fort de Fujimoto: els anells. Pel seu desmunt, va volar per l'aire en una triple volta i va fer un aterratge gairebé perfecte amb les dents tancades i llàgrimes als ulls. Els jutges li van atorgar un 9,7, una marca personal. Després d'enganxar el replà, Fujimoto es va esfondrar de dolor. Fins i tot llavors, només es va retirar de la competició després que els metges li diguessin que correria un risc d’incapacitat permanent. Els companys d'equip de Fujimoto es van reunir al voltant de l'actuació descoratjada del seu amic i van retirar als soviètics per obtenir l'or.

7. L’ARGILA CASSIUS LLANÇA LA SEVA MEDALLA AL RIU OHIO

Central Press, Getty Images

Abans que Cassius Clay es convertís en Muhammad Ali, era un boxejador de 18 anys als Jocs de Roma de 1960. La seva magistral actuació al ring li va valer l'or, però la seva simpatia i el seu comportament xerrador li van guanyar el cor dels periodistes. Amb l’esperança d’aprofitar la llengua solta de Clay, la premsa soviètica va intentar atrapar-lo a parlar d’escombraries sobre Amèrica. Un periodista soviètic li va preguntar com se sentia prohibit de certs restaurants a casa i Clay va respondre ràpidament: «Rus, tenim homes qualificats que treballen en aquest problema. Tenim els cotxes més grans i els més bonics. Tenim tot el menjar que podem menjar. Amèrica és el país més gran del món. ??

Després que Clay tornés a casa a Kentucky, portava amb orgull la medalla d’or al coll. Però el seu orgull americà va durar poc. A Louisville, un restaurant només per a blancs es va negar a servir-lo i una banda blanca va cometre l’error d’intentar atacar-lo. Després dels incidents, la medalla va perdre la seva brillantor per a Clay. Segons la llegenda popular, va reaccionar llançant-lo bruscament al riu Ohio. Quatre dècades i un moviment pels Drets Civils més tard, el comitè olímpic va atorgar a Ali una medalla de substitució durant els Jocs del 1996 a Atlanta.

8. LENT I FÍSIC, AMB UN TRENCAMENT PER AL VI

Mentre planificava els primers Jocs moderns a Atenes el 1896, l’historiador francès Michel Bréal volia plantejar un esdeveniment que relacionés la competència amb les seves antigues arrels. Va suggerir una cursa a peu que era la distància d'Atenes a la Marató, perquè un missatger havia suposat una vegada esprintar entre les dues ciutats per difondre la notícia d'una victòria militar grega. El poble grec va quedar captivat per la noció d’una raça amb uns lligams tan forts amb la història del seu país i s’obsessiona amb dominar l’esdeveniment.

Tot i que les altres nacions amb prou feines es preparaven per a la competició, els grecs embogits en la marató van celebrar dues proves de classificació per triar els seus inscrits. A excepció dels corredors grecs, només un altre concursant havia cursat una marató completa abans dels Jocs Olímpics. El dia de la cursa, la manca d’un entrenament adequat va passar factura ràpidament. A mig punt, els corredors van començar a caure com les mosques.

Després de gairebé tres hores, els aficionats a la meta van saber que un corredor grec anomenat Spyridon Louis havia pres la direcció, tot i haver-se aturat pel camí per prendre una copa de vi. El príncep grec George i el príncep hereu Constantí es van emocionar tant que es van unir a Louis per la seva última pujada a la meta. Louis, un camperol camperol, es va convertir ràpidament en un heroi nacional, i el seu nom fins i tot va entrar en la llengua popular grega. El termeegine Louis, que es tradueix per 'convertir-se en Louis', ?? encara s'utilitza per significar 'córrer ràpidament' ??

9. EL SEGUIDOR QUE VA FER HISTORYRIA PER A MUSULMANS, AFRICANS I DONES

Tony Duffy, Getty Images

Parlar sobre les històries de la Ventafocs. Després de passar la seva infància corrent pels carrers de Casablanca, la marroquina Nawal El Moutawakel va utilitzar la seva velocitat per guanyar una beca a la Universitat Estatal d'Iowa, on va guanyar quatre títols individuals de Big Eight. El 1984 es va convertir en l'única dona de l'equip marroquí als Jocs Olímpics de Los Angeles.

Moutawakel va volar la seva competició en els 400 metres obstacles, lliurant al Marroc la primera medalla d'or. Alhora, també es va convertir en la primera dona musulmana a guanyar una medalla d’or. Mentre corria la seva volta de la victòria amb una gran bandera marroquina a la mà, els seus paisans eufòrics tornaven a casa abocats als carrers de Casablanca a mitja nit.

Com a heroi nacional, Moutawakel ha utilitzat la seva celebritat per ajudar altres dones en els esports. Tot i que el Marroc va recolzar en gran mesura la seva carrera, sabia que les dones d’altres països islàmics no tenien tanta sort. Un dels seus majors triomfs ha estat organitzar una cursa femenina de 10 quilòmetres a Casablanca, que acumula més de 27.000 participants. Com a ministre de Joventut i Esports del Marroc i actor important del Comitè Olímpic Internacional, Moutawakel va dirigir el grup de treball que va triar Londres com a lloc per als Jocs del 2012. Ha resumit els seus triomfs dient: 'La meva carrera atlètica era de 400 metres obstacles, però ha estat una metàfora de la meva vida ... Cal superar els obstacles i seguir corrent'. ??

10. EL CAMÍ LLARG I VIOLENT DEL BRASIL AMB UNA VARISTA OLÍMPICA

Per a l’equip brasiler, arribar als Jocs de Los Angeles de 1932 va ser una prova olímpica pròpia. El govern brasiler estava en fallida i no es podia permetre pagar les despeses de l'equip. Així, els atletes van viatjar a través d’una barcassa de cafè, aturant-se als ports entre Brasil i Los Angeles per transitar amb mongetes escalivades. Tot el que necessitaven era vendre les 50.000 bosses a bord.

Malauradament, l'equip només va guanyar 24 dòlars. En aquell moment, l'impost per entrar als Estats Units era d'1 dòlar per persona, és a dir, només 24 membres de la plantilla van poder abandonar el vaixell. Els altres 45 companys van haver de salpar cap al nord-oest del Pacífic per intentar descarregar la resta del cafè.

Lamentablement, els atletes queva ferarribar als Jocs no va anar especialment bé. Després de perdre contra Alemanya per 7-3 en waterpolo, l'equip brasiler va saltar de la piscina i va començar a picar contra l'àrbitre. La policia va retirar els brasilers del maltractat oficial i l'equip va ser desqualificat de la resta dels Jocs Olímpics.

11. EL BABE QUE RANTA CERCLES PER LA COMPETÈNCIA MENTRE TOCA L’ARMONNICA

què els passa als presidents després del seu mandat

Getty Images

Quan es van rodar els Jocs Olímpics de Los Angeles el 1932, un mecanògraf de 19 anys anomenat Mildred 'Babe' ?? Didrikson es va enfrontar a un problema inusual. Les regles dictaven que un atleta només pogués participar en tres proves de pista i Didrikson s’havia classificat per a cinc. Per tant, simplement va escollir aquells en què ja tenia rècords mundials: javelina, barreres de 80 metres i el salt d’alçada.

El seu primer esdeveniment no va començar amb bon començament. La javelina se li va lliscar de la mà i es va esquinçar el cartílag a l’espatlla dreta. Per a la majoria dels atletes, això hauria suposat una derrota instantània, però el llançament compromès de Babe va superar els 143 peus i va establir un nou rècord mundial. Dos dies després, Babe va establir un altre rècord mundial en 80 metres tanques. Semblava preparada per escombrar els seus esdeveniments, però va ser desqualificada en la competició de salts d’alçada per bussejar de cap per sobre de la barra, cosa que aleshores era il·legal. Va haver de conformar-se amb la plata.

Didrikson tenia una personalitat de grans dimensions que coincidia amb la seva destresa atlètica. Segons els informes, saludaria els seus oponents amb la burla 'Sí, et guanyaré'. ?? I durant les sessions d’entrenament dels Jocs de Los Angeles, irritava els seus companys fent literalment cercles al seu voltant mentre tocava la seva harmònica.

El domini esportiu de Babe no es va aturar amb la pista. El 1935 va guanyar golf i el 1950 ja havia guanyat tots els títols femenins disponibles al joc. Encara és considerada una de les millors jugadores de golf de tots els temps, tant masculina com femenina. Mai humil, Didrikson va escriure a la seva autobiografia: 'El meu objectiu era ser el millor atleta que hagi viscut mai'. ??

12. GERMANES SOVIETES O GERMANS COMUNISTES?

Keystone, Getty Images

Mai ningú va posar en dubte les habilitats atlètiques de Tamara i Irina Press, dues germanes russes imparables en pista i camp. Tot i això, la gent va qüestionar el seu gènere.

Als Jocs de Roma de 1960, les premses es van convertir en les primeres germanes a guanyar l’or en els mateixos jocs olímpics. Tamara va establir un rècord olímpic en llançament de pes i Irina va guanyar els 80 metres tanques. Als Jocs de Tokyo de 1964, eren encara més dominants. Tamara va guanyar l’or tant en disc com en llançament de pes (superant el seu propi rècord), mentre que Irina va guanyar el primer pentatló olímpic femení.

Atesa la seva enorme talla i les seves característiques masculines, es van començar a estendre rumors sobre el seu gènere. Els rivals els van etiquetar burleta de 'els germans de la premsa', ?? però els murmuris es van convertir en crits després que la Federació Internacional d'Atletes Aficionats anunciés que començaria les proves de gènere als campionats europeus de 1966. Ambdues germanes es van retirar ràpidament de l'esdeveniment i van desaparèixer de la competició.

Els mitjans occidentals van interpretar alegrement la seva jubilació com una confessió tàcita. Un portaveu soviètic va desestimar les acusacions com a gelosia i va afirmar que les germanes s'havien quedat a casa per tenir cura de la seva mare que estava malalta. La veritat continua sent un misteri olímpic.

13. UN MOMENT ESCALFADOR DEL COR A L’ESPORTIVITAT JAPONESA

Domini públic, Wikimedia Commons

Als Jocs de Berlín de 1936, els saltadors de perxa japonesos Shuhei Nishida i Sueo tiede van empatar al segon lloc. Als companys se'ls va oferir l'oportunitat de guanyar la medalla de plata, però els dos amics es van negar per respecte mutu. Als efectes dels registres olímpics, Ōe va acceptar el bronze mentre que Nishida es va endur la plata.

Quan van tornar al Japó, els companys van trobar una solució diferent. La parella va fer que un joier es tallés les medalles per la meitat i les fusionés de nou, creant penjolls mig platejats i mig bronze. Les 'Medalles de l'amistat', ?? com ara se’ls coneix al Japó, són símbols perdurables d’amistat i treball en equip.