Article

13 secrets dels comerciants de llibres rars

top-leaderboard-limit '>

A l'era digital, el comerç de llibres poc freqüents podria semblar una tendència antiquada d'una època passada, coneguda pels seus tomas polsegosos i els vells pedants. Però, en realitat, els llibres electrònics han despertat els lectors sobre el fet que un llibre imprès és quelcom més que el text escrit: és un objecte històric en si. Gràcies a Internet, la informació sobre aquest tema esotèric ja està àmpliament disponible i hi ha més persones que mai aprenen sobre col·leccionisme de llibres. Els comerciants també manegen una varietat més àmplia de material, i aquestes noves perspectives estan electrificant un món rarament somnolent. Amb aquestes novetats, el comerç ha canviat més en els darrers 20 anys que en els darrers 200. Rebecca Romney, una rara venedora de llibres amb seu a Brooklyn, comparteix alguns secrets i sorpreses d’aquest peculiar racó de la cultura del llibre amb Trini Radio en aquesta llista.

1. UN LLIBRE VELL NO ÉS NECESSÀRIAMENT UN LLIBRE RAR.

iStock

En la recollida de llibres, l’oferta i la demanda són el principal. Un llibre es torna 'rar' quan és difícil de trobarimolt buscat. Si el costat de l’oferta o el de la demanda no són extrems, no compleix els requisits. Això vol dir que un llibre del 1850 no és necessàriament 'rar' si ningú el vol. I no, un llibre del 1800 no és desitjable automàticament perquè és 'vell'. En els llibres rars, la paraula 'vell' és relativa: dins dels 500 anys d'història impresa que tractem, un llibre del 1850 no és realment tan antic. Els únics llibres prou antics per ser molt buscats només per la seva edat són els impresos a la dècada del 1400, des dels primers anys de llibres impresos a Occident.

2. NO SÓN SOLS LLIBRES.

Sí, la nostra professió s’anomena comerç de llibres rars, però això és perquè és més fàcil de dir. De fet, manegem manuscrits, volutes, aiguaforts i altres gravats, arxius, fins i tot de vegades maniquins ventrílocs de dones predicadores itinerants. Hi ha text? O l’element té alguna relació amb els llibres d’alguna manera? Això és prou bo per a nosaltres.

3. SÍ, REALMENT SÓN IMPORTANTS LES JAQUETES CONTRA POLVERS.

d’on va sorgir la paraula home

Oli Scarff / Getty Images



La “exhaustivitat” és un estàndard clau per a la col·lecció de llibres: la idea és que un llibre conservi totes les parts amb què històricament es va emetre. Als llibres moderns, això sovint significa la jaqueta: el preu d’una primera edició pot augmentar o baixar exponencialment en funció de la jaqueta original. Un exemple extrem ésEl gràn Gatsby: Sense la jaqueta, una primera edició actualment té uns 4.000 i 6.000 dòlars. Amb una jaqueta de pols original decent i sense restaurar, el preu s’acosta als 100.000 dòlars.

4. COMPTEM LITERALMENT CADA PÀGINA DEL LLIBRE.

Això és especialment cert per als llibres anteriors al 1800, en el que anomenem període de 'premsa manual'. Com més aviat passis per la història de la impressió, més probabilitats tens de descobrir les pàgines que falten. De llibres prohibits s’extreuen passatges ofensables. Els gravats impressionants s’exciten per emmarcar-los i posar-los a la paret. Sovint també falten les pàgines en blanc de la part frontal o posterior d’un llibre: històricament, el paper era un bé car, de manera que els propietaris arrencaven aquestes pàgines en blanc per al seu ús. Els distribuïdors han de passar un llibre pàgina per pàgina per assegurar-se que tot s’ha mantingut intacte. Fins i tot tenim un mètode especialitzat de recompte basat en la forma en què el llibre ha estat formatat per la impressora. I avorrim que ens interrompin al mig de comptar un llibre de 500 pàgines. Un dels meus amics posa un rètol al seu escriptori que diu: 'No em molestis: estic comptant'.

5. NO HI HAURIA DE TENIR MOLTS DINERS PER RECOLLIR.

iStock

Els llibres que són els titulars són el Shakespeare First Folio de 6 milions de dòlars o la primera edició de Walt Whitman de 150.000 dòlarsFulles d’herba. Però sovint les col·leccions més interessants, les que acaben allotjades en alguna institució de prestigi, les construeixen persones que no compren els llibres més cars. El 2015, la Universitat de Duke va adquirir la col·lecció de Lisa Baskin, que documenta les dones a la feina durant els darrers cinc segles, amb molta fanfare. Baskin va formar aquesta col·lecció de primer nivell mundial per una fracció de la despesa que es podia esperar, ja que durant la major part dels 40 anys que va estar col·leccionant va estar comprant llibres que no es buscaven popularment. Avui diem: “una dona entomòloga del segle XVIII que va publicar els seus propis dibuixos de les seves observacions científiques? Si, si us plau!' Però als anys vuitanta, aquestes obres es van trobar amb els encongits d’espatlles.

per què els micos llancen les seves caca?

Aquest any, la meva empresa va establir un premi de col·leccionisme de llibres per a dones de 30 anys o menys amb la intenció de demostrar que les grans col·leccions no han de ser valuoses tomes guardades darrere del vidre. El nostre primer guanyador col·lecciona novel·les romàntiques.

6. L’ODIEM QUAN PARLEU D’OLOR A UN LLIBRE.

Tots hem tingut un estimat llibre vell i hem olorat les pàgines, prenent aquest aroma de vainilla. És acollidor. És pacífic. Ens recorda els dies de pluja, mantes i te, jardins secrets. I no és rellevant per a la majoria de llibres rars. Aquesta olor particular prové de la lignina del paper de producció econòmica, una substància química introduïda quan es va afegir pasta de fusta als processos de fabricació de paper a la dècada de 1840. Durant la major part de la història dels llibres impresos —de més de 500 anys—, un llibre amb olor significa floridura o brutícia o qualsevol quantitat de materials desagradables que s’han anat fregant a les pàgines al llarg dels anys. Les olors són una bandera vermella que indica que alguna cosa no funciona. No volem que olorin els nostres llibres. Entrar a la nostra botiga i comentar l’olor és com exclamar: “Els teus llibres són grossos!”.

7. NO ÚS DE GUANTS BLANCS. I NO ENS PENTIU.

Spencer Platt / Getty Images

Probablement, aquest és el concepte erroni més gran sobre els llibres rars. Desconeguts a l'atzar em criden per això tot el temps. De fet, fa anys es va establir que els guants debilitaven la sensibilitat tàctil. Això vol dir que és molt més probable que esquinqueu una pàgina o que danyeu el llibre (com ara, prohibiu-lo, deixar-lo caure) mentre el porteu. En canvi, els conservacionistes simplement recomanen manipular-los amb les mans ben rentades i ben assecades. Aquest mite s’ha perpetuat amb les excepcions: un percentatge molt reduït de materials, com ara enquadernacions metàl·liques i pel·lícules fotogràfiques, requereixen guants. Però els conservadors de llibres rars d’institucions com el sistema de biblioteques de Harvard i la British Library [PDF] han deixat molt clar que els guants blancs no tenen cabuda en una sala de llibres rars.

8. ELS CLIENTS DIFÍCILS NO OFEREN EL MILLOR MATERIAL.

Suposem que heu adquirit la troballa de tota la vida. Ja sabeu que hi ha almenys tres col·leccionistes que volen afegir-lo a la seva biblioteca. Qui rep la primera oferta? L’home que us fa malbé el vostre preu i denigra el material com a part de la seva estratègia de regateig o el que somriu i us pregunta com heu estat abans d’arribar a la discussió seriosa? Molts col·leccionistes pensen que el regateig els ofereix la millor oferta, però és un joc perillós: ser massa difícil o estressant per treballar i rebrà menys trucades dels distribuïdors que trobin el material que vol comprar.

9. HI HA UNA ASSOCIACIÓ DE VENDEDORS DE LLIBRES ANTIQUARIS, AMB ORDENAMENTS I CODI D'ÈTICA.

Spencer Platt / Getty Images

Si sou un nou venedor de llibres poc freqüents, un dels vostres objectius més importants és entrar a l’ABAA o a l’Associació de llibreters antics d’Amèrica. Per presentar la sol·licitud heu de demostrar un registre de relacions professionals durant almenys quatre anys. Els membres actuals són enquestats i se'ls pregunta si els nous sol·licitants paguen les seves factures, descriuen amb precisió el seu material i gestionen el seu negoci de forma ètica. Un cop us uniu a ABAA, hi ha diversos avantatges importants. A més de portar el segell d’aprovació al comerç americà de llibres rars, podeu elegir per presentar el vostre inventari a les fires de llibres organitzades per ABAA, inclosa la més gran del país, a l’Armory de Nova York. Per a alguns distribuïdors, les vendes de la fira del llibre de Nova York només poden representar del 25% al ​​50% dels seus ingressos anuals.

10. NO SÓN HOMES BLANCS VELLS. PERUT ESTÀ MOLT BONIC TOT.

En aquest negoci, els concessionaris de més de 40 anys es consideren els joves whippersnappers. Però la nova generació de comerciants més joves fa sentir la seva presència, especialment en el maneig de material fora del cànon tradicional dels homes blancs morts: material LGBTQ, African Americana, història de la dona, publicacions de pulp, efímers punk [PDF] i molt més.

Les dones també estan incidint significativament. Tot i que sempre hi ha hagut dones formidables al capdamunt del comerç de llibres poc freqüents, veiem un nombre creixent de dones que gestionen els seus propis negocis o se’ls ofereix una participació en empreses establertes. Recentment, també hem establert un programa d’èxit d’esdeveniments de xarxa per proporcionar suport, mentoria i oportunitats de negoci a les dones del comerç.

Tot i així, encara tenim un problema important amb la diversitat racial. El comerç està prenent mesures per atraure i formar persones de grups poc representats, però ens queda molt per recórrer. Una de les novetats més importants és la beca Belle da Costa Greene, que porta el nom del genial comprador i bibliotecari de llibres de J.P.Morgan, que era afroamericà. S'atorga anualment a una persona d'una comunitat poc representada o desafavorida per assistir al seminari de llibres antiquaris de Colorado, conegut habitualment com a 'llibreter Bootcamp' per als comerciants.

11. MOLTS DISTRIBUERSDORS DE LLIBRES RARS TAMBÉ SÓN BECS EN ELS SEUS CAMPS TRIATS.

Oli Scarff / Getty Images

Molts dels millors venedors de llibres rars s’especialitzen en àrees temàtiques concretes. A causa de la seva interminable recerca amb materials de font primària, guanyen una reputació d’expertesa en aquest tema. Un exemple famós és la comerciant de llibres rars del segle XX Madeleine Stern, que va localitzar els pseudònims de Louisa May Alcott en la seva recerca de material per vendre i va descobrir que l’autor deDones petitesfeia anys que escrivia històries sensacionals de 'sang i tro' —pulp ficció del segle XIX— amb un nom de ploma.

quin tipus de gos és vagabund

12. LA MOLTIA D’EMPRESES ÉS MOLT BOTIGUES MARE I POP.

Molts comerciants de llibres rars són operacions d'una o dues persones. Només una petita fracció de les empreses té tres o més empleats. Una empresa ho ésenormesi té més de deu persones. D’una banda, això confereix a la feina un ambient decididament antiempresarial: molts de nosaltres bromeem que no podem treballar a cap altre lloc. D’altra banda, també significa que fem tot el necessari per dirigir l’empresa, des de l’enviament fins al disseny de llocs web, pel nostre compte. A més del bootstrapping, també significa viure amb els riscos d’una petita empresa. Per exemple, només conec un grapat d’empreses de llibres rars que ofereixen una assegurança mèdica o algun tipus de pla de jubilació. Francament, la majoria de nosaltres pensem seguir tractant fins que no caiguem a mitja venda.

13. ELS VENDEDORS DE LLIBRES RARS SÓN UNA GRAN FAMÍLIA.

Aquest és un món petit. Ens coneixem tots. L’ABAA està formada per potser 400 membres actius a tot el país. Molts dels meus millors amics són concessionaris, fins i tot si viuen a tot el país. Ens veiem unes quantes vegades a l’any, sobretot durant les fires de llibres, on celebrem les nostres reunions habituals amb molt d’alcohol. Sabem a quins distribuïdors tenen problemes de diners crònics, que són més probables que siguin casualment masclistes, i a qui podem acudir en una crisi. Ens coneixem els punts forts de cadascú, de manera que sovint farem referència a persones amb llibres per vendre a un company que s’especialitzi en aquest tema. Les fires del llibre ABAA, en molts sentits, són com un sopar d’acció de gràcies amb família extensa. Potser no ens entenem tots, però tots prenem la mateixa decisió: intentar guanyar-nos la vida en aquest món estrany, arriscant els nostres mitjans de vida per ajudar a salvar i preservar la història.