Article

14 secrets del darrere dels escenaris dels col·leccionistes d’escombraries

top-leaderboard-limit '>

Per part d’Elland Road Partners *

Hi ha més de 116.000 recol·lectors d’escombraries als Estats Units, cosa que sona molt fins que no es té en compte l’increïble volum de deixalles que els nord-americans llancen cada any: 250 milions de tones (i en creixement). I, tanmateix, aquests intrèpids homes i dones estan envoltats de misteri. Potser es deu al fet que només pensem en ells quan anem corrent cap a la vorera de la roba interior a les 6 del matí o quan estem atrapats darrere d’un camió en direcció a Costco.

Bé, deixeu que la ignorància vagi pel camí de les incineradores a l’aire lliure. Per ajudar a esborrar el misteri que envolta les úniques persones que, a diferència de la mare, continuaran netejant després de vosaltres la resta de la vostra vida, vam entrevistar desenes de recollidors d’escombraries de tot el país sobre la seva feina, la seva motivació i, sí, aquesta olor. Això és el que hem après:

1. Està bé anomenar-nos homes escombraries.

Els termes políticament correctes són 'enginyer de sanejament' i 'professional de la gestió de residus', però si els demaneu als homes i dones que realment fan la feina, no hi ha res de què avergonyir-vos en una descripció menys eufemística. El veterà 'enginyer' Scott Fultz, de Portland, Oregon, parla per a la majoria dels seus companys quan diu que el clàssic sobrenom segueix sent el millor. 'Digueu-me l'home de les escombraries', implora. Jo sóc el tipus que t’agafa les aigües residuals. Sóc el noi que condueix el gran camió verd. També són acceptables el col·lector d’escombraries, el transportista d’escombraries i, a l’altra banda de l’estany, els “homes de les escombraries”. (Així és el seu nom real.)

2. O dones escombraries.

Aproximadament el 99% dels recol·lectors d’escombraries dels Estats Units són homes, però això vol dir que més de 1.000 dones hi transporten escombraries. I totes les escombraries que entrevistem diuen que tenen una sorpresa real quan comparteixen la seva elecció professional. No és que aquestes reaccions els dissuadissin. 'El porto com una insígnia d'honor', diu el veterà col·leccionista de Memphis, Kim Hardeman. 'Sóc una dona escombrera i m'encanta. Estic a l’aire lliure tot el dia. I no he de preocupar-me de les escombraries que em parlen. I, tot i que les dones col·leccionistes poden no coincidir amb els seus homòlegs masculins quan es tracta de força, sovint tenen un estómac més fort. Kristen Anderson, una dona d’escombraries de Baltimore, diu: “Si poguéssiu veure com aquests homes grans es tornaven bojos quan les coses es tornen grosses ...”

3. No són feines per als dèbils.

La recollida d’escombraries apareix rutinàriament a les llistes dels llocs de treball més perillosos d’Amèrica, amb aproximadament 30 morts per cada 100.000 treballadors anuals. (L'explotació forestal, la professió més perillosa, té una mitjana de gairebé 60 morts per cada 100.000 persones). Una petita meravella: tots els aspectes del treball d'un col·leccionista d'escombraries tenen la capacitat de ferir. Des d’elevacions pesades fins a engranatges per menjar home, passant per vidres i agulles amagades en bosses d’escombraries negres, el desastre mai no és lluny. 'El treball més dur és la posició a l'esquena', diu Jimmy Johnson, el col·leccionista d'escombraries de Dallas. 'Sobretot perquè esteu saltant i baixant del camió'.

Però l'accident més comú és tristament evitable: els col·leccionistes són atropellats pels cotxes. 'És una feina molt perillosa', diu Edwin Hernandez, home de les escombraries d'Orlando. 'Molts de nosaltres ens fem mal. Un conductor vola al voltant d’una corba i no veu l’escombriaire —o el camió— i ... «Una part de la solució pot ser només un canvi d’actitud. 'Algunes persones no et veuen', diu Joe Udice, un col·leccionista d'escombraries als barris de la ciutat de Nova York. 'És una mentalitat: el camió de les escombraries hi és, però no hi és realment. Tothom té pressa. Tothom és la persona més important '.



4. Tampoc no són feines per a persones dèbils.

Potser és la primera raó per la qual més persones no entren en la recollida d’escombraries com a carrera professional: aquesta olor profana, impossible d’analitzar però que es reconeix a l’instant. 'Tot es combina en un sol amoll', explica Udice. Però al cap d’un temps, només deixes de notar-ho. 'De tornada a casa, podria buscar un amic i em dirà:' Joe, et fa pudor! ' I ni tan sols ho noto. L’olor és només una part d’un factor global d’esgotament que elimina de manera ràpida i brutal els febles de la resta del ramat. L’escombriaire de Minneapolis, Al Gruidl, diu: “La nostra broma corrent —després de tirar les escombraries del camió i només es tracta d’aigua i gusanes que llisquen al voltant— és veure si es pot dir:“ Mmmm, sembla una sopa fantàstica! ”” No tothom pot . “Un estiu, un noi nou estava allà tot fent les seves entranyes. Sempre ens divertim amb els nous.

5. Aquest no és el camió de les escombraries del teu pare.

Per a molts recollidors d’aigües residuals, s’han acabat els dies d’aixecar manualment les llaunes embotides. 'A Phoenix, tots els col·leccionistes d'escombraries són conductors', diu Tim Femrite, veterà de Valley of the Sun. 'Tot està automatitzat. L’anomenem recollida a la vorera, on conduïm al costat dels contenidors, els recollim i els deixem dins. Així que sóc jo al camió. Podria quedar-se sol per a algunes persones, però m’agrada. És el meu despatx '.

Fins i tot en llocs on el departament de sanejament i la ciutadania estan menys sintonitzats, els camions actuals sovint són meravelles d’alta tecnologia equipades amb càmeres activades pel moviment (per evitar perills invisibles) i tauletes a bord que ajuden els conductors a rastrejar cases que han perdut la recollida. 'He tingut un client al qual he de tornar perquè no tenien les seves coses al matí', diu Fultz, el col·leccionista de Portland. 'Puc obtenir aquesta informació en temps real, fer un cop de mà a la volta de la cantonada, recuperar-la i no haver de preocupar-me per les trucades telefòniques'. Els transportistes d’escombraries també poden marcar els residents per tenir una etiqueta d’escombraries particularment deficient, com ara omplir de llaunes. ('L'anomenem' snow-coning '), diu Femrite.) Ja sabeu qui sou, i també ho fan.

6. La vostra brossa és el nostre tresor.

Sabeu aquella pantalla plana que vau deixar fora perquè era el model de l'any passat? O aquella bicicleta que el seu fill va demanar i que mai va anar? Potser hauríeu pensat que eren destinats al compactador, però la gent de les escombraries sovint troba cases noves per als béns que no volem, però que es poden utilitzar. 'Molta gent llença aspiradores que només estan obstruïdes', explica Udice. Aquests tenen una bona neteja i es tornen a utilitzar. Les làmpades es fixen i es reciclen. Els televisors antics es tornen a la seu central, es proven i després s’instal·len en un altre lloc. El fet que no en tingueu ús no vol dir que algú no ho faci.

7. La vostra brossa és la nostra inquietud.

La majoria de les escombraries estan plenes de restes de vida quotidiana: menjar deteriorat, electrodomèstics trencats, consells Q de cera i calçotets. Però de tant en tant, també diàriament, gairebé tots els dies, hi ha una sorpresa inquietant per als nois i les noies que tiren la brossa. 'Pornografia', diu Udice. 'Molta pornografia'. I, tot i que alguns es sorprenen que algú encara compri revistes i vídeos amb valoració X, Udice se sorprèn sobretot pel seu volum. 'Mai només un parell de revistes', diu. 'Sempre és com si algú acabés de llançar la seva fossa'.

falcó de mort

8. La teva paperera ets tu!

Minesotan Gruidl recorda: «A la instal·lació on deixem les escombraries, un dels camions, un carregador frontal que recollia els contenidors de contenidors privats, es disposava a descarregar. Aquella nit deu haver saltat a l’escombrera per estar calent. Ho van deixar i va quedar a la fossa. Es va aturar tota l'operació. L’home roda per aquí.

9. És la bossa, estúpid.

La propera vegada que compreu bosses d’escombraries, preneu-vos un moment per considerar tots els grups d’interès. Les bosses barates són barates per una raó i, quan fallen, serà el vostre recol·lector d’escombraries qui pagarà el preu. 'Els nois llencen bosses al camió i les escombraries es queden fora de la bossa', diu Terrell Thompson, un col·leccionista d'escombraries a Kansas City, Missouri. 'Si han estat netejant el pati on estava el seu gos, bé ...' I Thompson vol que sàpiga que no només es tracta de la qualitat de la bossa. 'En un dia calorós', explica, 'el material de la bossa es diluirà'. Dit d’una altra manera: persones: no tingueu por de fer-ne dues bosses a l’estiu.

10. És una selva per aquí.

'Ens topem amb animals tot el temps', diu Gruidl. I no només els mapaches. 'Els esquirols tenen una manera de mastegar les tapes i entrar i sortir de les escombraries', diu. 'Així que quan la deixeu a la tremuja, els esquirols surten volant i espanten la llum del dia.' Kristen Anderson, una escombrera de Baltimore, va tenir una trobada una mica més propera: 'Vaig obrir una llauna i vaig sentir que alguna cosa pujava pel braç. El noi amb qui treballava va saltar enrere i va cridar: 'Ho has vist ?!' Era una rata i em va córrer fins al braç. No em vaig adonar fins que va saltar. Em vaig alegrar. Potser hauria deixat la meva feina allà mateix.

11. Odiam la tardor.

L’estiu, amb la calor que redueix les bosses i la maduració de les escombraries, no és fàcil per a les escombraries. I els bancs de neu hivernals són sens dubte un dolor (fins i tot si l’olor disminueix). Però, la veritable temporada del malson? Quan les fulles comencen a caure. 'Memphis a la tardor', diu el veterà col·leccionista de Bluff City, Kim Hardeman, 'Les piles, oh, Déu, és aclaparador'.

12. En general, som força flexibles.

A San Francisco, on Mario Montoya porta 27 anys transportant escombraries, el departament d’Obres Públiques “ho fa tot”. Això no només significa buidar llaunes, sinó també netejar abocadors de residus il·legals i netejar-los després d’accidents de trànsit i incendis, fins i tot fregar els residus biològics al carrer. I sí, la feina pot ser frustrant, però per a Montoya i molts dels seus companys hi ha un orgull generalitzat en la seva feina. 'Tots hem crescut en aquesta ciutat', diu, 'i estem orgullosos d'això. El meu pare deia: 'Fes el que facis, tant si fas gafetes d'hamburgueses com si ganes de dòlars, presumeix del que fas'. Crec que és molt important, sobretot en aquesta feina ”.

13. I de vegades som molt flexibles.

Joe Udice té una història per a tu. 'Hi ha moltes zones agradables a Westchester', diu. 'No pensaria que els treballadors del sanejament es connectessin realment a la ruta perquè fan olor, però hi ha un divorciat ric que no parava de fer broma amb un noi d'una tripulació de tres homes. Aleshores, finalment, li diu a un dels altres nois: 'Creus que podries recórrer la meva ruta durant mitja hora?' I l’altre és com: ‘Estàs de broma?’ I el primer diu: ‘Ho intentaré’. Va sortir a la loteria amb aquell. L’home té habilitats ”.

14. No són feines d’últim recurs.

'De petit, sempre volia ser un escombriaire', diu Edwin Hernandez, un home d'escombraries d'Orlando. “Abans vivia en els projectes i els homes de les escombraries havien d’arribar al fons de la casa, agafar les llaunes i tirar-les per tota la casa. M’agradava ajudar-los. Aquest noi, probablement tenia uns 18 anys. Va treballar al camió de les escombraries. Es deia Lester. I vaig seguir aquell camió d’escombraries per on anava. Per tant, aquesta és una de les coses que m’ha inspirat. Sempre he volgut fer-ho ”.

* Elland Road Partners és una col·laboració de contingut fundada per Gary Belsky i Neil Fine. Kevin J. Ryan i Deanna Cioppa van contribuir a aquesta història.