Article

14 fets audaços sobre les àguiles calves

top-leaderboard-limit '>

Les àguiles calves són símbols poderosos d’Amèrica, però hi ha molt més en aquestes peculiars aus.

1. LES JOVES ÀGUES BALD NO SÓN BALD.

Una jove àguila calba amb el cap marró a la platja.

iStock.com/KenCanning

Per tant, òbviament les àguiles calves adultes tampoc no són realment calves; el cap té un plomatge blanc brillant que contrasta amb les seves plomes de cos fosc, donant-los un aspecte 'calb'. Però les àguiles joves calves tenen sobretot el cap marró. De fet, durant els primers quatre o cinc anys de la seva vida, es mouen per una sèrie complicada de diferents patrons de plomatge; al segon any, per exemple, tenen el ventre blanc.

2. LES ÀGUES BALDS SONEN TANTAMENT QUE TAMBÉ HOLLYWOOD SOBRE LES SEVES VEUS.

Un falcó de cua vermella.

Un crit de falcó de cua vermella se sol anomenar sobre el crit més feble de l'àguila calva. iStock.com/Donyanedomam

És una escena que probablement heu vist infinitat de vegades a les pel·lícules i a la televisió: una àguila vola per sobre i emet un crit penetrant. És un símbol clàssic del desert i l’aventura. L’únic problema? Les àguiles calves no fan aquest so.



En el seu lloc, emeten una mena de rialla aguda o un crit feble. Aquests sorolls són tan impressionants que els editors de so de Hollywood sovint dubten sobre les trucades d’àguila calva amb sons molt més impressionants: els crits penetrants i terrenals d’un ocell més petit, el falcó de cua vermella. Si n’era un fanL’Informe Colbert, és possible que recordeu l’emblemàtica àguila CGI del programa des de l’obertura; també fa plorar aquell falcó de cua vermella. Escolta per tu mateix i decideix qui sona més impressionant.

3. MENGEN escombraries i mengen robats.

Dues àguiles calves protegeixen les seves preses contra dues urpes en un camp nevat.

iStock.com/USO

Imagineu una majestuosa àguila calba que cau sobre un llac i atrapa un peix a les seves poderoses urpes. Sí, les àguiles calves mengen molts peixos, però no sempre les capturen elles mateixes. Han perfeccionat l’art de robar peixos d’altres ocells com ara àguiles pescadores, perseguint-los fins que deixen caure les seves preses.

Les àguiles calves també berenaran gavines, ànecs, conills, crancs, amfibis i molt més. Es recuperaran els contenidors d’escombraries, s’alimentaran dels residus de les plantes de processament de peixos i, fins i tot, s’enfonsaran amb carronya (animals morts i en descomposició).

4. LES ÀGUES BALD S’ACOMPANYEN PER VIDA ...

Dues àguiles calves posades sobre un arbre.

iStock.com/ToddCowles

Brossa i carronya a part, són animals força romàntics. Les àguiles calves solen aparellar-se de per vida i comparteixen deures de criança: el mascle i la femella incuben per torns els ous i tots dos alimenten les seves cries.

5. ... I VIUEN VIDA PRUGTIMA.

Dues àguiles calves assegudes sobre una roca.

iStock.com/BirdImages

Aquestes associacions romàntiques són encara més impressionants perquè les àguiles calves poden sobreviure durant dècades. El 2015, una àguila salvatge a Henrietta, Nova York, va morir a l'edat rècord de 38 anys. Tenint en compte que aquestes aus es parellen als 4 o 5 anys, són molts els dies de Sant Valentí.

6. TENEN EL REGISTRE DEL NI D'AUS MÉS GRAN.

Dues àguiles calves al seu gran niu.

iStock.com/dssimages

Les àguiles calves construeixen enormes nius a la part superior dels arbres. El mascle i la femella treballen junts al niu i aquest temps de qualitat els ajuda a consolidar el seu vincle de tota la vida. Els seus acollidors vivers consisteixen en un entramat de pals revestits de coses més toves, com ara herba i plomes. Si el niu els serveix bé durant la temporada de reproducció, el seguiran fent servir any rere any. I, com tots els propietaris, no poden resistir la idea de renovar i afegir a la seva residència. Cada any, ho faran amb un peu o dos de material nou.

De mitjana, els nius d’àguiles calves tenen una profunditat de 2-4 peus i una amplada de 4-5 peus. Però un parell d’àguiles a prop de Sant Petersburg, Florida, va obtenir el rècord mundial Guinness del niu d’aus més gran: 20 peus de profunditat i 9,5 peus d’amplada. El niu pesava més de dues tones.

7. LES FEMELLES SÓN MÉS GRANS QUE LES MALES.

Dues àguiles calves al seu gran niu.

iStock.com/BirdImages

En moltes espècies animals, els mascles són (de mitjana) més grans que les femelles. Els goril·les masculins, per exemple, empitjoren les seves contraparts femenines. Però per a la majoria d’aus rapinyaires és el contrari. Les àguiles calves masculines pesen aproximadament un 25% menys que les femelles.

Els científics no saben per què hi ha una diferència de mida tan gran. Una de les raons podria ser la forma en què divideixen els seus deures de nidificació. Les femelles es posen al capdavant en l’organització del material de nidificació, de manera que ser més grans pot ajudar-les a fer-se càrrec. A més, passen més temps incubant els ous que els mascles, de manera que la seva mida pot intimidar els possibles lladres d’ous.

Si intenteu diferenciar les àguiles masculines i femelles, aquesta diferència de mida us pot ajudar, sobretot perquè tots dos sexes tenen els mateixos patrons de plomatge.

8. PER IDENTIFICAR-LES, MIRA LES ALES.

Una àguila calba vola per l’aigua.

iStock.com/moose henderson

Sovint la gent s’entusiasma amb un gran ocell que s’alça i crida: “És una àguila!” just abans d’apropar-se i ... vaja, és un voltor. Aquí teniu un útil consell d’identificació. Les àguiles calves solen elevar-se amb les ales gairebé planes. D’altra banda, el voltor de gall d’indi (un altre ocell fosc i elevat) manté les ales en forma de V de poca profunditat anomenat diedre. Molts falcons grans també es disparen amb les ales lleugerament alçades.

9. TORNEN ALS NENS.

Nadons pollets d’àguila en un niu.

iStock.com/predrag1

Abans que arribessin els colons europeus, les àguiles calves eren abundants a tots els Estats Units, però amb l'assentament es va produir la destrucció de l'hàbitat, i els colons van veure les àguiles com a competència per a la caça i com una amenaça per al bestiar. Es van matar tantes àguiles que el 1940 el Congrés va aprovar un acte per protegir els ocells.

Malauradament, va augmentar una altra amenaça aproximadament en aquell moment. A partir de la Segona Guerra Mundial, els agricultors i els responsables de la salut pública van utilitzar un insecticida anomenat DDT. La substància química va funcionar bé per eradicar els mosquits i les plagues agrícoles, però a mesura que viatjava per la cadena alimentària va començar a afectar molt les aus rapinyaires. El DDT va fer que les closques d’ou d’àguila fossin massa primes i va provocar la ruptura dels ous. Una enquesta de 1963 va trobar només 471 parells d’àguiles calves als 48 estats inferiors.

El DDT es va prohibir a principis dels anys setanta i els ecologistes van començar a criar àguiles calves en captivitat i a reintroduir-les en llocs de tota Amèrica. Per sort, aquesta espècie va fer una recuperació espectacular. Ara els 48 estats inferiors compten amb més de 9700 parelles nidificants.

10. SÓN ÚNICAMENT DEL NORD AMERICÀ.

Una àguila peix africana sobrevola l’aigua.

L’àguila peix africana és un parent de l’àguila calva nord-americana. iStock.com/Palenque

Probablement heu sentit a parlar de l’altra àguila nord-americana: l’àguila daurada. Aquest ocell viu a gran part de l’hemisferi nord. Però l'àguila calba només es troba a Amèrica del Nord. Viu a gran part del Canadà i els Estats Units, així com a parts del nord de Mèxic.

Tot i que pot ser nord-americana, l'àguila calba té set parents propers que es troben a tot el món. Tots pertanyen al gènereHaliaeetus, que prové —molt poc imaginativament— de les paraules llatines per a 'mar' i 'àguila'. Un familiar, l'àguila peix africana, és un símbol poderós per si mateix. Representa diversos països; per exemple, és el símbol nacional de Zàmbia i fa honor als escuts d'armes del sudanès del sud, de Malawi i de Namíbia.

11. SÓN DAREDEVILS AÈRIES.

Una àguila calba s’emporta un peix a les garres.

iStock.com/BrianEKushner

Sembla massa estrany per ser cert: mentre volen, les àguiles calves de vegades s’agafen els peus i giren mentre cauen a terra. Els científics no estan segurs de per què fan això, potser és un ritual de festeig o una batalla territorial. Normalment, la parella es separarà abans de tocar el terra (com es veu en aquest notable conjunt de fotografies). Però de vegades s’aguanten fort i no es deixen anar. Aquests dos àguiles calves masculines van tancar els garrots i van tocar terra amb els peus encara connectats. Posteriorment, un es va escapar i l’altre va ser tractat per ferides de taló.

12. ELS SEUS ULLS SÓN INCREINGBLES.

Primer pla d’una àguila calba

iStock.com/blisken

I si poguéssiu tancar els ulls i encara veureu? A més del parell de parpelles habitual, les àguiles calves tenen una parpella visible que es denomina membrana nictitante. Poden tancar aquesta membrana per protegir els ulls mentre les parpelles principals romanen obertes. La membrana també ajuda a humitejar i netejar els ulls.

Les àguiles també tenen una visió més nítida que les persones i el seu camp de visió és més ampli. A més, poden veure llum ultraviolada. Ambdues coses signifiquen que l'expressió 'ull d'àguila' és impecable.

13. ES MIGREN ... SORT DE.

Una àguila calba s’asseu en un arbre nevat.

iStock.com/Charles Wollertz

Si sou una àguila calba que fa el niu al nord de Canadà, probablement us dirigireu cap al sud cap a l’hivern per evitar el fred que castiga. Moltes àguiles volen cap al sud durant l'hivern i tornen cap al nord durant l'estiu, igual que moltes altres espècies d'ocells (i canadencs retirats). Però no totes les àguiles calves migren. Alguns d'ells, inclosos individus de Nova Anglaterra i les províncies marítimes del Canadà, resten durant tot l'any. La migració o no d’un ocell depèn de l’edat que tingui i de la quantitat de menjar disponible.

paraules genials que comencen per f

14. PODEN NEDAR ... SORT DE.

Una àguila calba

iStock.com/mlharing

Hi ha diversos vídeos en línia, com el de dalt, que mostren una àguila cuabarrada nedant al mar remant cap a la costa amb les seves enormes ales. Les àguiles tenen ossos buits i esponjosos, de manera que poden flotar força bé. Però, per què nedar en lloc de disparar-se? De vegades, una àguila es desplaça cap avall i agafa un peix especialment pesat i, a continuació, remarà fins a la costa per menjar.

Tingueu en compte que l'anunciant del vídeo anterior diu que els garrots de l'àguila estan 'tancats' en un peix massa pesat per portar-lo. De fet, aquests garrots que es poden bloquejar són una llegenda urbana.

Aquesta història es va publicar per primera vegada el 2016.