Article

14 dades sobre William Tecumseh Sherman

top-leaderboard-limit '>

William Tecumseh Sherman sembla ser una contradicció: un òrfen dur i dur que odiava el decòrum militar, però que es va convertir en un dels generals més importants de la Unió durant la Guerra Civil. Des de les màximes màximes al capdavant de les tropes durant la Guerra Civil, fins als mínims mínims en els seus fracassos empresarials, continua sent una figura controvertida fins als nostres dies. Aquests són alguns fets fascinants sobre William Tecumseh Sherman.

1. William Tecumseh Sherman va tenir el seu segon nom durant la primera part de la seva vida.

Segons una biografia [PDF] de Lloyd Lewis publicada el 1932, al naixement, Sherman va rebre el primer nom de Tecumseh —per al cap Shawnee— i va passar aquest nom fins als 9 o 10 anys. El 1829, el seu pare, l'estat d'Ohio Charles R. Sherman, jutge del Tribunal Suprem, va morir i la seva mare, Mary Hoyt Sherman, no va poder mantenir els nens. Els amics de la família van ajudar i Sherman va anar a viure amb el proper senador d'Ohio, Thomas Ewing. Lewis diu que els Ewings tindrien una visita mensual de sacerdot i ensenyarien als nens. Però un dia es va dir al sacerdot que Sherman 'mai no havia estat batejat'. Després de rebre el permís de la mare de Sherman, el sacerdot va demanar el nom de Sherman. Quan va escoltar 'Tecumseh', diu Lewis, el sacerdot va proclamar que 'havia de ser nomenat sant' i, perquè era la festa de Sant Guillem, el nen es batejaria Guillem.

Però el mateix Sherman va escriure a la seva autobiografia que 'quan vaig venir, el 8 de febrer de 1820 ... el meu pare va tenir èxit en el seu propòsit original i em va anomenar William Tecumseh'. Avui en dia, la majoria d’historiadors prefereixen la font autobiogràfica i coincideixen en que va néixer William Tecumseh, tot i que va ser el seu segon nom quan era jove; els membres de la família l’anomenaven “Cump”.

2. William Tecumseh Sherman va destacar a West Point.

El 1836, el llavors senador Ewing va aconseguir una cita perquè el jove Sherman, de 16 anys, entrés a West Point com a cadet. Es va graduar sisè a la seva classe i, segons els companys, va ser un estudiant excepcional. El seu company cadet i eventual general de la Guerra Civil William Rosecrans va recordar a Sherman com 'un dels companys més brillants i populars'.

Els records de Sherman sobre el seu rendiment escolar van ser molt diferents: més tard va escriure a les seves memòries que “no em consideraven un bon soldat, ja que en cap moment em van escollir per a cap càrrec, però vaig romandre en privat durant els quatre anys. Llavors, com ara, la pulcritud en el vestit i la forma, amb una estricta conformitat a les normes, eren les qualificacions necessàries per al càrrec, i suposo que no es va destacar en cap d’aquestes. Als estudis sempre vaig tenir una reputació respectable amb els professors i, en general, vaig situar-me entre els millors, especialment en dibuix, química, matemàtiques i filosofia natural. Els meus dèficits mitjans, anuals, eren d’uns cent cinquanta, cosa que va reduir la meva classe final de quatre a sis ”.

3. William Tecumseh Sherman es va casar amb la seva germana d’acollida.

Sherman era aficionat a la filla gran dels Ewings, Ellen, i freqüentment feia correspondències amb ella mentre era a West Point. Després d'un festeig relativament llarg per a l'època, la parella finalment es va casar el 1850 mentre el seu pare era el secretari de l'Interior dels Estats Units. Sherman tenia 30 anys i Ellen (que es deia Eleanor) en tenia 25.

De la pròxima ocasió, Sherman, amb la seva manera directa i senzilla, simplement va escriure a les seves memòries: “Estava casat amb la senyoreta Ellen Boyle Ewing, filla de l’hon. Thomas Ewing, secretari de l'Interior. A la cerimònia matrimonial hi va assistir una gran i distingida companyia, que abraçava Daniel Webster, Henry Clay, T.H. Benton, president [Zachary] Taylor, i tot el seu gabinet '. Els nuvis es van traslladar aviat a St. Louis, Missouri.



4. Sherman va abandonar l'exèrcit per convertir-se en banquer.

Després de graduar-se a West Point, Sherman va ser assignat a lluitar en la Segona Guerra Seminole, i va estar estacionat principalment al sud. Finalment va ser traslladat de nou i va servir a Califòrnia durant la guerra mexicana-nord-americana amb un paper administratiu. (Finalment es convertiria en un dels pocs oficials d’alt rang durant la Guerra Civil que no va lluitar a Mèxic.)

quina diferència hi ha entre ganxet i punt

Citant la seva manca d’experiència, va renunciar a la seva comissió el 1853 i es va proposar construir una carrera al sector privat. Es va convertir en gerent de Lucas, Turner & Co., la sucursal de San Francisco d’un banc amb seu a St. Louis. Però el 1857, les dificultats financeres a Califòrnia van obligar el banc a tancar. Va intentar reprendre’s com a gerent d’un banc Lucas, Turner & Co. de Nova York, però el Pànic de 1857 va posar fi a això. Després va intentar fer-se advocat a Kansas fins que van sorgir altres oportunitats laborals. (Uns anys més tard, quan es plantejava una feina a Londres, li va dir a la seva dona: “Suposo que jo era el Jonàs que va explotar San Francisco i només van trigar dos mesos de residència a Wall Street per explotar Nova York, i crec que la meva arribada a Londres serà el senyal de la caiguda d’aquest poderós imperi ”.

5. Va ajudar a provocar la febre de l’or de Califòrnia.

Agència fotogràfica general / Getty Images

Tot i fracassar en la seva carrera com a banquer, Sherman va participar directament en l'expansió de la febre de l'or de Califòrnia. Va ajudar a convèncer el governador militar Richard Mason per investigar un dels primers descobriments d’or reportats a Califòrnia després que dos miners portessin mitja unça d’or placer al seu despatx.

Després va fer una missió d’investigació amb Mason per determinar si hi havia més or a Califòrnia, on va dir: “Ens van arribar històries de descobriments fabulosos i es van estendre per tota la terra. Tothom parlava de ‘Gold! or !! ’fins que va assumir el caràcter de febre. Alguns dels nostres soldats van començar a desertar; els ciutadans preparaven trens de vagons i mules per anar a les mines. Hem sentit parlar d’homes que guanyaven cinquanta, cinc-cents i milers de dòlars al dia ”.

Més tard, Sherman va ajudar a escriure una carta que Mason va enviar a Washington per transmetre les seves troballes, obrint efectivament Califòrnia per als prospectors.

6. Els primers trets de la Guerra Civil van inspirar a William Tecumseh Sherman a inscriure-se de nou.

Sherman va obtenir feina com a director d'una acadèmia militar a Louisiana el gener de 1860 gràcies a les referències de dos amics, Braxton Bragg i P.G.T. Beauregard (que tots dos acabarien servint al bàndol confederat, com a oficial i general respectivament). Va ocupar la feina durant un any, però va deixar el càrrec i va tornar a St. Louis després que Louisiana es separés de la Unió. Sherman es va dedicar a la Unió, però va creure innecessari el creixement de les tensions Sud-Nord i que els intents de Lincoln de combatre els secessionistes eren insignificantment petits.

Després de l'atac a Fort Sumter, a Carolina del Sud, a l'abril de 1861, va començar efectivament la guerra civil, Lincoln va demanar 75.000 voluntaris perquè s'allistessin en una campanya per acabar amb la secessió. Inicialment, Sherman no es va convèncer i va dir: 'També podríeu intentar apagar les flames d'una casa en flames amb una pistola'. Però va demanar al seu germà, el senador d'Ohio, John Sherman, que li aconseguís una comissió com a coronel de l'exèrcit.

7. Després de la seva derrota a Bull Run, gairebé va deixar de fumar.

El juliol de 1861, Sherman va lluitar en la desastrosa Primera Batalla de Bull Run, on les tropes de la Unió van ser maltractades. El mes següent, es va reunir amb Lincoln, dient-li al president que tenia 'un desig extrem de servir com a subordinat i, en cap cas, de quedar-se en un comandament superior'. Malgrat els seus desitjos, Sherman va rebre el segon comandament de l'Exèrcit de Cumberland a Kentucky, on va caure en nivells creixents de depressió i gairebé va deixar de fumar.

El preocupava que la seva força no fos prou forta per enfrontar-se als confederats i, amb tots els destacaments que enviava per protegir diverses zones, la seva força es va debilitar encara més. 'No conclogui', va escriure, 'que exagero els fets. Són tan declarats i el futur sembla el més fosc possible. Seria millor que hi hagués algun home de mentalitat sanguinària, perquè estic obligat a ordenar segons les meves conviccions '.

Els periodistes que van cobrir els seus moviments van descriure que 'aviat es va xiuxiuejar sobre el fet que patia depressió mental' i que era 'un feix de nervis lligats a la màxima tensió'. Un titular de l '11 de desembre de 1861 delComercial de Cincinnati[PDF] va llegir: 'El general William T. Sherman Insane' i un altre document proclamava: 'Es diu que el general Sherman, que últimament manava a Kentucky, era boig. És benèfic pensar-ho ”.

Va ser rellevat del seu comandament el 8 de novembre i finalment se li va concedir tres setmanes de permís per tornar a casa a Lancaster, Ohio, on Ellen va ajudar a tractar 'aquella bogeria melancòlica a la qual està sotmesa la vostra família'.

8. Sherman va ser el millor brot amb Ulysses S. Grant.

Un cop tornat amb bon humor, Sherman va ser destinat al Caire, Illinois, on va ser el coordinador logístic d'algú que es convertiria en el seu confident militar i bon amic: Ulysses S. Grant. La seva amistat i destresa militar es posarien a prova a la batalla de Shiloh, on Sherman va servir sota Grant i va atorgar a l'exèrcit confederat un contraatac decisiu després de sorprendre les forces de la Unió a primera hora del matí del 6 d'abril de 1862.

Quan la parella es va reunir més tard aquella mateixa nit després de defensar-se dels atacs confederats, l'historiador Bruce Catton va dir: 'Va venir a Grant, per fi, a mitjanit o més tard, de peu sota l'arbre sota la forta pluja, el barret inclinat sobre la cara, l'abric -collar al voltant de les orelles, amb una llanterna poc brillant a la mà i un cigar tancat entre les dents. Sherman el va mirar; després, 'emocionat', segons va dir més endavant, 'per algun sàvia i sobtada instint' de no parlar de retirada, va dir: 'Bé, Grant, hem tingut el dia del diable, oi?' Va dir 'Sí', i el seu cigar va brillar a la foscor mentre li feia una dura i ràpida bufada: 'Sí. Lick 'demà, però. '

9. William Tecumseh Sherman va canviar les regles de la guerra.

iStock

La major part de la reputació de combat de Sherman prové de la seva marxa al mar, una campanya d’un mes, on se li va donar renda lliure per utilitzar els seus 60.000 efectius per interrompre la indústria, la infraestructura i la propietat civil a Geòrgia, darrere de les línies enemigues com a manera de paralitzar l’economia confederada. 'La destrucció total de les carreteres, cases i persones de Geòrgia', va escriure, 'paralitzarà els seus recursos militars ... Puc fer la marxa i fer que Geòrgia udoli!' Va ser una tècnica que es va conèixer com a 'guerra dura'. (Finalment, empraria aquesta mateixa tàctica en campanyes contra les tribus natives americanes després de la guerra.) De la perillosa campanya, Sherman va escriure als seus superiors dient: 'Vaig a les entranyes de la Confederació i deixaré un rastre que serà reconegut d’aquí cinquanta anys. ”

10. William Tecumseh Sherman no era abolicionista.

De fet, tenia prejudicis: el 1860 va escriure: “Tots els congressos de la terra no poden fer del negre res més que el que és; ha de ser sotmès a l'home blanc, o ha de fusionar-se o ser destruït. Dues races d’aquest tipus no poden viure en harmonia, excepte com a amo i esclau ”.

I tot i que lluitava per la Unió, Sherman també va declinar emprar tropes negres als seus exèrcits. 'Preferiria tenir una guerra per a homes blancs', va dir. 'Amb la meva opinió sobre els negres i la meva experiència, sí prejudicis, encara no puc confiar en ells ... amb les armes en posició de perill'.

Segons l'Arxiu Nacional, 'Al final de la Guerra Civil, aproximadament 179.000 homes negres (el 10 per cent de l'exèrcit de la Unió) servien de soldats a l'exèrcit dels EUA i altres 19.000 servien a la Marina ... A causa dels prejudicis contra ells, les unitats negres no s'utilitzaven en combat tan extensament com podrien haver estat. No obstant això, els soldats van servir amb distinció en diverses batalles, incloses les de Milliken's Bend i Port Hudson, Louisiana; Nashville, Tennessee; i Petersburg, Virgínia. Setze soldats negres van rebre la Medalla d’Honor.

11. Les condicions de rendició lenient el van posar en problemes profunds.

Dies després de l'assassinat de Lincoln a l'abril de 1865, el general es va reunir amb el general confederat Joseph E. Johnston a Durham, Carolina del Nord, per acceptar la rendició dels exèrcits confederats que encara lluitaven a les Carolinas, Geòrgia i Florida. Sherman, que no va rebre notícies específiques sobre cap altra condició de rendició, va escriure el seu propi acord per part de Johnston, que incloïa proporcionar la ciutadania i els drets de propietat dels confederats sempre que deixessin les armes i tornessin a casa pacíficament.

Quan la notícia dels termes es va dirigir a Washington, es va produir una reacció immediata. El secretari de guerra, Edwin M. Stanton, va dir que la clemència de Sherman va llençar 'tots els avantatges que havíem obtingut de la guerra ... oferint a Jeff Davis l'oportunitat d'escapar amb tots els seus diners'. El senador de Rhode Island, William Sprague IV, fins i tot va demanar la retirada immediata de Sherman del comandament.

Johnston finalment va acordar una simple rendició militar sense garanties civils. Sherman i Johnston es van convertir en bons amics i, fins i tot, aquest va servir com a portador de palls al funeral del seu antic adversari el 1891.

12. William Tecumseh Sherman va encunyar una frase de guerra sobrecogedora.

Arxiu Hulton / Getty Images

La contundent avaluació de Sherman de les seves experiències a la Guerra Civil es va resumir en un discurs que va pronunciar a la classe de graduats de l'Acadèmia Militar de Michigan el 19 de juny de 1879. Tot i que els relats publicats difereixen, suposadament va dir als cadets: 'La guerra és l'infern!'

quan es va inventar un esbós

Alguns citen el discurs dient: 'No coneixeu els aspectes horribles de la guerra. He viscut dues guerres i ho sé. He vist ciutats i llars en cendra. He vist milers d’homes estirats a terra, amb la cara morta mirant cap al cel. T’ho dic, la guerra és un infern! ”

Altres afirmen que Sherman va dir: 'Hi ha molts nois aquí avui que consideren la guerra com tota glòria, però, nois, tot és un infern' o 'Alguns de vosaltres, joves, pensen que la guerra és tot glamour i glòria, però deixeu-me digueu-vos, nois, que tot és un infern! ”

13. Va ser un fan del teatre de tota la vida.

En una escala a Nashville, mentre contemplava l’estratègia amb Grant, Sherman i un grup de generals van participar en una representació local de Shakespeare’sHamlet. Però no es van quedar molt.

Sherman suposadament va pensar que els actors a l’escenari estaven massacrant els seus papers tan malament que no va poder aguantar més la mirada i, suposadament, va expressar el seu desànim en veu alta perquè els membres de l’audiència els escoltessin. Va marxar junt amb Grant per trobar un restaurant que servís ostres, però quan finalment van trobar-ne un, el seu menjar es va reduir a causa del toc de queda militar imposat per la Unió.

14. No és cosa seva ser elegit president.

Després de la guerra, el seu nom va aparèixer nombroses vegades com a candidat republicà a la presidència. Quan la Convenció Nacional Republicana de 1884 el va designar com a potencial candidat seriós, els va enviar un rebuig directe: 'No acceptaré si és nominat i no serviré si és elegit'. Va morir el 1891 de pneumònia.