Article

14 fets poderosos sobre la presa Hoover

top-leaderboard-limit '>

La descomunal presa Hoover reté el riu Colorado i genera energia des del 1936, però potser us sorprendrà saber fins a quin punt va ser la seva construcció i denominació.

feines que ja no existeixen

1. La construcció de la presa Hoover va obligar Las Vegas a netejar el seu acte.

Un cop el públic es va assabentar dels plans per construir una presa al Black Canyon de Nevada, les ciutats dels voltants van apreciar les avantatges econòmiques potencials que comportaria aquesta empresa. Las Vegas va tenir moltes ganes d’allotjar la seu del projecte, fins i tot arribant a sacrificar la seva reputació de “ciutat del partit” per semblar digna de l’honor. Quan el secretari de l’Interior, Ray Lyman Wilbur, un dels protagonistes del projecte, va arribar a la ciutat per a una visita de 1929, les autoritats locals de Las Vegas van tancar una gran quantitat de locals de conversa i prostíbuls per intentar semblar més elegants.

2. Va sorgir tota una ciutat per donar suport a la construcció de la presa Hoover.

Panorama de 1932 de Boulder City, Nevada, des de Water Tank Hill. Administració d'arxius i registres nacionals, Wikimedia Commons // Domini públic

Els esforços de Sin City van ser en última instància inútils i una comunitat planificada va pujar a la plantilla de 5.000 persones. Milers de carrers pavimentats i vies de ferrocarril connectaven el poble del canyonside amb el lloc del projecte i la veïna Las Vegas. La comunitat, coneguda com a Boulder City, encara està en peu. No obstant això, els retards en el seu desenvolupament van obligar a un bon nombre de treballadors primerencs a residir a la propera Ragtown, que va complir el seu nom amb unes condicions de vida extremadament humils.

3. La presa Hoover conté prou formigó per estendre’s pels Estats Units.

El Bureau of Reclamation (el departament que subvenciona el projecte) va subministrar una enorme quantitat de 3,25 milions de iardes cúbiques de formigó per a la presa, més 1,11 milions de iardes cúbiques per a la central elèctrica i instal·lacions addicionals. Aquesta quantitat de formigó seria suficient per construir 3.000 quilòmetres de carretera, una autopista de mida completa d’un extrem a l’altre dels Estats Units. A més, la presa va requerir uns 5 milions de barrils de ciment, gairebé igualant la quantitat total de ciment que va fer servir l'Oficina en els seus 27 anys d'existència anteriors.

4. La nevera més gran del món va refredar tot el formigó utilitzat per a la presa Hoover.

Com podeu suposar, tot aquest concret va plantejar alguns reptes. Sense la intervenció dels enginyers, els massius blocs de formigó abocat haurien trigat 125 anys a refredar-se i aquest assecat gradual hauria deixat les peces susceptibles de trencar-se. Per accelerar el procés, un equip d’enginyeria va dissenyar una màquina de refrigeració mamut. La nevera de grans dimensions distribuïa més de 1000 tones de gel cada dia, accelerant la refrigeració i deixant dècades fora de la cronologia del projecte.



5. El primer estiu de construcció de la presa Hoover va tenir una calor rècord.

La nevera gegant es va tallar la feina. Els treballs a la presa Hoover es van iniciar a l’abril de 1931, poc abans que el comtat de Clark, a Nevada, pogués resistir algunes de les seves temperatures més caloroses registrades. El mes de juny es va produir una màxima diària mitjana de 119 ° F, cosa que va provocar una onada de cop de calor entre els treballadors.

6. Els treballadors de la presa Hoover eren espectacles fantàstics.

Un grup de nadius americans que van treballar a la presa Hoover com a escaladors alts, 1932. Administració d'arxius i registres nacionals, Wikimedia Commons // Public Domain

Malgrat les càstigants temperatures, la construcció va atreure espectadors curiosos i encantats de tot el país. Fins i tot més entretingudes que les gestes tecnològiques del projecte van ser les bromes que desafien la mort dels 'alts escaladors', que van fer ràpel pel Black Canyon per eliminar la roca solta de les parets del congost. Tot i que es podria esperar que aquest treball es manegés amb molta precaució, els escaladors alts es van fer famosos per les seves acrobàcies lúdiques, encara que mal concebudes.

quina diferència hi ha entre el suc de poma i la sidra de poma

Els espectadors eren particularment aficionats a les trapelles del temerari Louis Fagan, sobrenomenat 'El pèndol humà' i 'Fagan d'una corda'. Quan els equips treballaven en afloraments a les parets del canó, es movien d’una zona a l’altra tancant els braços i les cames al voltant de Fagan i fent-lo balancejar al seu següent lloc.

7. Un heroic escalador alt va salvar la vida del seu cap durant la construcció de la presa Hoover.

Fagan va ser impressionant, però Oliver Cowan va superar els seus companys d’escaladors alts quan va arrabassar el seu supervisor que caia directament del cel. Quan l'enginyer Burl R. Rutledge de l'Oficina de Reclamació va perdre el control sobre una línia de seguretat a la part superior del canó, hauria caigut en picat fins que Cowan, que treballava 25 metres de cop, no li agafés la cama mentre caia. Poc després de l’episodi, la ciutat de Las Vegas va pressionar per obtenir una Medalla Carnegie en reconeixement a la valentia de l’home local.

8. L’enginyer en cap de la presa Hoover va fer mal als seus treballadors amb la premsa local.

No tothom va quedar tan impressionat amb la plantilla. Els perills del lloc de construcció i les males condicions a Ragtown van contribuir a la decisió de la força de treball de fer vaga el 1931. Es va formar un comitè per expressar les demandes dels treballadors, al qual l’enginyer en cap i superintendent del projecte, Francis Trenholm Crowe, era desafiant poc simpàtic. De fet, Crowe va combatre cadascun dels dubtes de l’equip amb el suggeriment d’afanys per substituir la plantilla. Entrevistes impreses en publicacions de notícies locals van citar a Crowe que cridava els seus homes de 'mal contingut' dels quals 'estaria content de desfer-se'. El gambit de la línia dura va funcionar i, finalment, els treballadors van tornar a treballar.

9. Realment ningú no volia posar el nom de la presa segons Herbert Hoover.

Retrospectivament, sembla estrany que una de les gestes més impressionants del país rep el nom d’un dels seus presidents menys estimats. De fet, s’entén que Hoover només s’ha guanyat l’honor a través d’una publicitat política. El 1930, el secretari de l’Interior Wilbur es va desplaçar al lloc per marcar l’obertura oficial del projecte de la presa. Va aprofitar l’espectacle per declarar: “Tinc l’honor i el privilegi de donar nom a aquesta nova estructura. A Black Canyon, en virtut de la Llei del Projecte Boulder Canyon, s’anomenarà presa Hoover ”.

Dit d’una altra manera, Wilbur va batejar la presa amb el nom del seu cap. Com que Hoover ja va ser àmpliament perjudicat per la seva part en iniciar la Gran Depressió, el nom va ser molt contestat. El successor de Wilbur, Harold L. Ickes, va ser un crític especialment vocal i, el 1933, va canviar el nom de l'estructura en curs per 'Boulder Dam'.

dones famoses a la Segona Guerra Mundial

10. Herbert Hoover ni tan sols va ser convidat a la dedicació de la presa.

El secretari d’Interior, Harold L. Ickes, fa la seva conferència a la dedicació de la presa Hoover. Bureau of Reclamation, Wikimedia Commons // Public Domain

Ickes gairebé no estava sol en la seva baixa opinió sobre Hoover. El seu propi cap, Franklin D. Roosevelt, tampoc va pensar molt en la perspicàcia presidencial de Hoover. Quan FDR va supervisar la dedicació de la presa encara anomenada nebulosament el 1935, va rebutjar convidar el seu predecessor i fins i tot es va negar a donar a Hoover el cap esperat en el seu discurs ceremonial.

11. La presa Hoover no va prendre oficialment el seu nom fins al 1947.

La presa va passar els 14 anys posteriors a la proclamació d'Ickes sense un nom oficial. En última instància, el 30 d’abril de 1947, el president Harry S. Truman va signar una llei que autoritzava la maneta original de Hoover, reconeixent la mà del president 31 per donar vida a la presa en primer lloc.

12. Els nazis van intentar explotar la presa Hoover.

El 1939, el govern dels Estats Units va assabentar-se d’un esquema d’agents nazis alemanys per bombardejar la presa Hoover i les seves instal·lacions elèctriques. La destrucció de la presa no era l’objectiu central, però dificultar la producció d’energia era una peça clau del pla dels agents per minar la indústria manufacturera de l’aviació de Califòrnia. Per evitar atacs aeris, les autoritats van considerar camuflar la presa Hoover amb una pintura o fins i tot construir una presa d’engany aigües avall de la realitat. En última instància, els alemanys només van aconseguir arribar fins a la realització d’investigacions in situ abans d’anul·lar la seva estratagema, gràcies a un augment de la seguretat militar al voltant de la presa.

13. Avui, la presa Hoover ajuda a alimentar tres estats.

L’energia de la presa ajuda a mantenir els llums encesos als clients de Califòrnia, Arizona i Nevada. Crea prou energia per a 1,3 milions de persones.

14. La presa Hoover va ser una vegada la presa més alta del món.

Quan es va acabar el 1936, la presa Hoover va ser notable no només per haver acabat la construcció dos anys abans del previst, sinó també per la seva alçada sense precedents. L’estructura del Black Canyon s’estenia 726 peus des de la base cap a la part superior, pràcticament elevant-se per sobre de l’antic titular del rècord, la presa Owyhee d’Oregon, de 420 peus d’alçada. Després d’haver mantingut el títol d’alçada durant dues dècades, Hoover va quedar finalment superada per la presa Mauvoisin de Suïssa, de 820 peus d’alçada, el 1957. Onze anys més tard, va perdre el títol domèstic per la presa Oroville de Califòrnia, de 770 peus.