Article

14 raons per les quals va passar la Primera Guerra Mundial (i quatre coses que podrien haver-la aturat)

top-leaderboard-limit '>

Durant els darrers anys, Erik Sass ha estat cobrint els esdeveniments que van conduir a la Primera Guerra Mundial exactament 100 anys després. Aquí teniu un repàs a com hem arribat fins aquí.

A mitjan juny de 1914, els europeus es preparaven per a un estiu preciós. A les mansions dels poderosos, els criats van cobrir els mobles i van empacar munts d’equipatge durant una temporada als refugis campestres, mentre la gent normal esperava vacances a la vora del mar, excursions a la muntanya i llargues tardes a cerveseries o bistrots. Darrere de l’escena, però, el 16 de juny de 1914, el canceller alemany Bethmann-Hollweg va escriure a l’ambaixador alemany a Gran Bretanya, el príncep Lichnowsky, advertint “qualsevol conflicte d’interessos insignificant entre Rússia i Àustria-Hongria pot encendre la torxa de la guerra”. En qüestió de setmanes, la seva predicció es va fer realitat. Però, era inevitable la Gran Guerra?

Bé, la resposta final a això depèn de preguntes com si existeix el lliure albir. Però aquí teniu una sèrie de motius pels quals va ocórrer la Primera Guerra Mundial, i alguns motius pels quals no va haver de fer-ho.

1. Nacionalisme

Esquema de la història

A l’època medieval, el cristianisme va unir els europeus a través de la llengua i la cultura, però la Reforma va fracturar l’Església catòlica “universal” i la Il·lustració va soscavar el control religiós de l’imaginari col·lectiu. El nacionalisme va sorgir per omplir el buit espiritual amb una idea de comunitat basada (vagament) en un llenguatge i ètnia compartits. Cap al 19thels europeus del segle donaven per fet que cada nació tenia un 'caràcter' diferent i habitava un territori sagrat i inviolable. Així, quan Alemanya es va annexionar Alsàcia-Lorena el 1871, va ferir l'orgull nacional francès i va provocar el 'revanchisme' (desig de venjança). Al mateix temps, el nacionalisme amenaçava Àustria-Hongria, un imperi medieval a l’antiga amb una dotzena de nacionalitats que volien sortir.

2. Racisme i darwinisme social



Wikimedia Commons

El nacionalisme mai no va ser particularment racional, però qualsevol contradicció es podria omplir amb el racisme i el darwinisme social. El racisme, un altre producte de la Il·lustració, va relacionar les diferències culturals humanes amb variacions d’aspecte que suposadament corresponien a trets biològics fonamentals, com la intel·ligència. Al 19thsegle, el racisme va obtenir una glosa més científica del darwinisme social, que va aplicar la teoria de la selecció natural a les races humanes tancades en una 'lluita per la supervivència'. Front i centre era la rivalitat entre eslaus i alemanys.

3. Imperialisme

Wikimedia Commons

El progrés tecnològic durant el Renaixement i la Il·lustració va donar als europeus un gran avantatge sobre les societats menys avançades, cosa que va permetre la conquesta i la colonització a tot el món. Cap al 19thal segle passat, les nacions europees competien per acumular imperis mundials, però Gran Bretanya, França i Rússia van tenir un avantatge avançat en els que arribaven tard com Alemanya, el desig del qual era un 'lloc al sol' una altra font de conflicte.

4. Creixement alemany

Mentre Alemanya es va quedar enrere en les colònies, el seu increïble creixement a casa va espantar França i Gran Bretanya. Del 1870 al 1910, la població alemanya va augmentar del 58% a 65 milions, mentre que França va augmentar només l’11% fins als 40 milions i, des del 1890 fins al 1913, la producció d’acer alemanya es va multiplicar per nou fins als 18,9 milions de tones, més que la Gran Bretanya (7,7 milions). França (4,6 milions) junts. Alemanya també tenia la millor xarxa ferroviària d’Europa, cosa que permetia una major mobilitat i creixement. Amb tot això, els alemanys van comprendre que merescien un paper més important en els afers mundials ... però ho van fer tot malament.

5. Cursa d’armes navals

Wikimedia Commons

El projecte de mascotes del Kaiser Wilhelm II va ser la Marina Imperial alemanya, creada en col·laboració amb el gran almirall Alfred von Tirpitz, un mariner que va resultar ser el polític més hàbil d’Alemanya. Però la seva obsessió naval va alienar Gran Bretanya, una nació insular que simplement no es podia permetre cedir el control dels mars. Els primers anys del 20thsegle, Gran Bretanya va respondre construint més vaixells i entrant en una aliança informal amb el seu rival tradicional, França: elacord cordial(enteniment amable).

6. Por alemanya a l’encerclament

uchicago.edu

Tot i que va ser la pròpia estupidesa d’Alemanya la que va fer que la Gran Bretanya i França s’acostessin, laacord cordial(a sobre de l'Aliança franco-russa de 1892) va inspirar el temor alemany d'una conspiració per 'encerclar' Alemanya. Això va desencadenar més bel·ligerància alemanya, que, com qualsevol bona profecia autocomplerta, va fer que la Gran Bretanya, França i Rússia s’acostessin, formant la “Triple Entesa”.

7. Cursa d’armaments a terra

La paranoia alemanya sobre l’encerclament va desencadenar una carrera armamentística encara més gran a terra ferma, enfrontant Alemanya i Àustria-Hongria contra França, Rússia i Gran Bretanya (més tard, Itàlia també va ser absorbida). Del 1910 al 1913, les despeses militars totals de les grans potències europees van augmentar de 1.676 milions de dòlars a 2.155 milions de dòlars anuals en dòlars nord-americans contemporanis. I hi havia més augments en camí, cosa que va provocar que ambdues parts es preguntessin: seria millor lluitar ara abans que els seus enemics s’enfortissin encara més?

8. Creixement rus

Wikimedia Commons

De la mateixa manera que l'expansió econòmica d'Alemanya va espantar Gran Bretanya i França, pocs anys després el ràpid creixement de Rússia va aterroritzar Alemanya i Àustria-Hongria. Del 1900 al 1913, la industrialització va enviar el producte nacional brut de Rússia en un 55% fins als 388.000 milions de dòlars americans actuals. Durant el mateix període, la seva població va augmentar un 26% fins als 168 milions, més que Alemanya i Àustria-Hongria juntes. El juliol de 1914, el filòsof alemany Kurt Riezler, íntim amic de la cancellera Bethmann-Hollweg, va escriure penosament: 'El futur pertany a Rússia ...'

9. Declinació turca

A mesura que Alemanya i Rússia es van fer més poderoses, l’Imperi Otomà estava en les seves darreres potes, creant inestabilitat als Balcans i a l’Orient Mitjà. A la Primera Guerra dels Balcans, 1912-1913, la Lliga Balcànica (Sèrbia, Bulgària, Grècia i Montenegro) va esculpir la majoria dels territoris europeus restants de l’imperi. La conquesta d’Albània per part de Sèrbia va suposar un camí de col·lisió amb Àustria-Hongria, que no volia que Sèrbia tingués accés al mar. Mentrestant, Rússia planejava conquistar Armènia, Gran Bretanya i França observaven Síria i Iraq ... i Alemanya temia que tornés a quedar fora.

10. Tractats secrets

Wikimedia Commons

El complex sistema d’aliances d’Europa era encara més confús perquè molts dels acords eren secrets, cosa que impedia que els actors clau prenguessin decisions informades. Per exemple, si la Gran Bretanya hagués anunciat les seves promeses a França, hauria dissuadit Alemanya d’anar a la guerra i Itàlia tenia un pacte secret de no agressió amb França que ni tan sols els principals generals italians coneixien. Els tractats ni tan sols havien d’existir per causar problemes: la por alemanya a una possible convenció naval anglo-russa secreta va alimentar la paranoia sobre l’encerclament, tot i que no es va arribar a cap acord.

11. Dret internacional? No hi ha tal cosa

vredespaleis.nl

Malgrat el desenvolupament d'una economia realment global al segle XIXthsegle, no hi havia cap sistema real de dret internacional que es pogués fer servir per impedir que un estat utilitzés la violència contra un altre estat. Hi havia institucions, com el Palau de la Pau (a la part superior), que estaven destinades a servir de fòrums d’arbitratge de disputes internacionals, però aquestes no tenien cap poder per fer complir les seves decisions, de manera que eren bàsicament una broma. No ha canviat molt.

12. Problemes a casa

morgenpost.de

La Primera Guerra Mundial no va ser només el resultat d’un conflicte internacional; les tensions domèstiques també van tenir un paper important. A Alemanya, l’elit conservadora es va espantar amb els constants guanys polítics dels socialistes contraris al militarisme (a dalt) i va intentar utilitzar la política exterior per embrutar el patriotisme i distreure els alemanys ordinaris dels problemes del front interior. A Rússia, el govern tsarista va adoptar el paneslavisme per reforçar la seva pròpia legitimitat i apartar l'atenció del seu propi fracàs en la instauració de reformes democràtiques.

13. Sense tornar enrere

Al 19thsegle, es va convertir en una pràctica habitual per a les grans potències europees elaborar plans de guerra detallats per evitar ser atrapats sense preparar-se i esperar saltar sobre els seus enemics. Aquests plans es van centrar en la logística, especialment l'ús de ferrocarrils per desplegar exèrcits ràpidament. Això, al seu torn, requeria elaborats horaris per coordinar els moviments de milers de trens; El pla Schlieffen d’Alemanya (més amunt) n’és l’exemple clàssic. Com a resultat, els plans de guerra es van fer tan complicats que va ser impossible modificar-los o improvisar-ne de nous 'sobre la marxa'. També significava que no hi havia marxa enrere: un cop començada la mobilització, els vostres enemics havien de respondre en espècie, de manera que no hi havia manera d’aturar el cicle d’escalada sense deixar-vos vulnerables.

14. No tinguis por del segador

Wikimedia Commons

qui és l'autor més ric del món?

Aquest és una mica per aquí, però val la pena pensar-hi. Després de la Primera Guerra Mundial, Sigmund Freud va teoritzar l'existència d'una 'pulsió de mort' que empenyia els humans a aniquilar-se a si mateixos i als altres. Existeix al costat d'altres impulsos que poden mantenir-lo controlat, com el desig de plaer, però el desig de la mort sempre hi és al subconscient, guiant les nostres accions almenys algunes vegades. La destrucció també està lligada a la creació; val la pena assenyalar quants joves van donar la benvinguda a la guerra com “l’alba d’una nova era”, arrasant la civilització “vella”, “rancia”, “estancada” d’Europa i posant les bases per a un món nou i millor (alerta spoiler: no).

Quatre coses que podrien haver aturat la Primera Guerra Mundial (potser)

1. Ningú no ho volia

La major ironia de la Primera Guerra Mundial va ser que cap dels principals responsables de la presa de decisions volia que passés (i la mort desitjava o no, ni la majoria de la gent normal). El Kaiser alemany Wilhelm II es va orgullós de la seva reputació de manteniment de la pau i va intentar frenèticament evitar la Primera Guerra Mundial a l’últim moment. Anteriorment l’emperador d’Àustria-Hongria, Franz Josef, es va esforçar extraordinàriament per mantenir la pau i el tsar de Rússia Nicolau II era conegut per la seva naturalesa pacífica. Tot i que, òbviament, això no va ser suficient per aturar la guerra per si sola, demostra que hi havia voluntat de pau, només si les circumstàncies ho permetien.

2. Millors instruccions

Un dels moviments més ximples que Alemanya va fer el juliol de 1914 va ser donar a Àustria-Hongria un 'xec en blanc', prometent un suport incondicional a qualsevol mesura que Viena proposés prendre contra Sèrbia. Els alemanys es podrien haver beneficiat a si mateixos (i a tothom) en ser una mica més, bé, alemanys, per exemple, dictant exactament quan, on i com Austrohongria podia castigar Sèrbia; fins on s’ha d’intentar anomenar el farol de Rússia; i quin hauria de ser el seu pla alternatiu en cas que es trobessin amb una resistència real de Rússia, França i Gran Bretanya. En lloc d'això, Alemanya va dir una mica 'vaja!' Molt poc alemany.

3. Una paraula per als savis

El juliol de 1914, Alemanya i Àustria-Hongria es van enfrontar amb Rússia i França per Sèrbia, mentre que les altres grans potències europees (Gran Bretanya i Itàlia) es mantenien majoritàriament al marge. Si el secretari d’Afers Exteriors de la Gran Bretanya, Edward Gray, i el ministre d’Exteriors d’Itàlia, San Giuliano, van intervenir abans i amb més força advertint que lluitarien, hauria pogut convèncer Alemanya i Àustria-Hongria de retrocedir (San Giuliano ja havia advertit a Àustria-Hongria de no atacar Sèrbia a 1913, i Gray podria haver informat els alemanys del compromís de Gran Bretanya de protegir França).

4. Què passa si ...?

Gavrilo Princip hauria pogut faltar. Però no ho va fer.

Consulteu la quota anterior o totes les entrades.