Article

14 Veritats sorprenents sobre les tènies


top-leaderboard-limit '>

Com tots els paràsits que poden viure dins de les persones, les tènies probablement us ompliran de fàstic. Però també són fascinants. Especialment adaptats i blindats de manera única, habiten una menageria d’animals, inclosos nosaltres. Aquí hi ha alguns fets sobre els nostres antics companys.

1. ELS TAPEWORM SÓN MÉS QUE NOMÉS DE CURSOS.

A la gent li agrada anomenar gairebé qualsevol animal llarg i prim com a 'cuc'. Hi ha un llangardaix sense cames, per exemple, que hem anomenat cuc lent. Els cucs són realment erugues d’arna, fins i tot tenen potes. I les tènies reben el seu nom perquè són llargues, primes i planes com la cinta.

Però si mireu de prop una tènia (eww), trobareu que són especialistes paràsits únics, només relacionats a distància amb els cucs de terra coneguts al vostre jardí. Per exemple …

2. ELS SEUS CAPS TENEN TAPES DE SUCCIÓ I GANXES PER AGRUPAR.

Cap d'un Taenia solium, o tenia de porc. Crèdit de la imatge: Rjgalindo a través de Viquipèdia // CC BY-SA 3.0

Les tènies adultes viuen a l’intestí dels animals, i no és un lloc fàcil per cridar-se a casa. Per una banda, es fa regularment amb contraccions musculars que empenyen el material digestiu i els residus. Les tènies han de quedar-se per a la vida estimada.

Per fer-ho, han desenvolupat 'caps' especialitzats que porten un arsenal de dispositius de connexió. Alguns tenen espines o ganxos retràctils. Alguns tenen ventoses circulars o ranures que funcionen com ventoses. Molts tenen una combinació d’aquestes. Independentment de les armes que tingui la tènia, el propòsit és el mateix: mantenir-la ancorada a la paret intestinal perquè el seu cos pugui penjar-se lliure i absorbir nutrients. Yum!

3. VESTEN EL SEU ESTOMAC PER EXTERIOR.

Les tènies no tenen un budell propi. En lloc d’això, utilitzen la seva superfície exterior especialitzada per absorbir nutrients i excretar residus. I ho fan de manera força eficient.



El vostre intestí prim té protuberàncies semblants als dits anomenades vellositats, que bàsicament afegeixen més superfície intestinal i creen espai addicional per absorbir els aliments. Les tenies també estan cobertes de petites protuberàncies semblants a vellositats que els ajuden a absorbir més del que menja el seu amfitrió.

4. MOLT DEL SEU COS ÉS PER A LA FABRICACIÓ DE TAPEWORMS PER A BEBÉS.

Més enllà del 'cap' i una mena de 'coll', una tènia és només una sèrie de segments, cadascun amb les seves pròpies parts sexuals masculines i femenines. A mesura que la tènia afegeix segments més propers al cap, els segments més antics es mouen cap avall del cos. Finalment, maduren i fabriquen ous. Llavors, l’hoste del paràsit fa fora ous o segments plens d’ous ... i és llavors quan les coses es posen interessants.

5. ELS TAPEWORM NECESSITEN MÉS D'UN HOST.

Tènia en un apèndix humà. Wikimedia Commons // Domini públic

Aquestes noves tenies per a nadons estan a punt de fer un increïble viatge entre espècies. La majoria de les tenies es troben en dos o tres tipus d’hostes d’animals al llarg de la seva vida. El primer hoste s’infecta menjant ous de l’entorn i els hostes posteriors s’infecten ... menjant els hostes anteriors. Les tènies només creixen fins a arribar a la seva forma plena d’adult —i capacitat reproductiva— a la seva última llar d’animals.

6. ELS VOSTRES ANIMALS PREFERITS OBTENEN TEMPS DE CINTA.

Els humans no són els únics animals que tenen tènies, ni de bon tros. Aquests paràsits es troben a gran part del regne animal. Els gossos i els gats els poden aconseguir. Els ocells, també. Els peixos reben tènies, igual que les hienes, els antílops, els ants, els llops, els insectes com els escarabats i les formigues ... i la llista continua.

7. ELS TAPEWORMES PODEN SER ENORMES.

Tènia adulta Tènia saginata. Wikimedia Commons // Domini públic

Els animals més grans tenen intestins més grans i tènies més grans. Les balenes tenen tènies i aquests companys a bord poden arribar a mesurar fins a 100 peus o més. És més del doble de la llargada del calamar gegant més llarg que s’hagi descobert mai.

8. SÓN ANTIGS.

No només hi ha tènies a tot arreu, sinó que també han estat durant molt de temps. El 2013, científics del Brasil van anunciar el descobriment d’ous de tènia en caca fossilitzada d’un tauró de 270 milions d’anys. Per context, això és desenes de milions d’anys abans que els primers dinosaures caminessin per la Terra.

9. HAN ESTAT PER TOT EL LLOC.

Com escriu Carl Zimmer al seu llibreParàsit Rex, hi ha un rar grup de tènies que habita els marsupials tant a Bolívia com a ... Austràlia. Com van arribar aquests paràsits a dos indrets tan llunyans sense saltar en un avió a reacció?

La resposta és la deriva continental. Fa molt de temps, els continents d’Amèrica del Sud i Austràlia es van trencar i un marsupial ancestral —amb una tenia ancestral— recorria els seus boscos. Quan els continents es van dividir, també es van dividir les poblacions marsupials. I les tènies van venir al passeig.

10. PODEN MANIPULAR ELS SEUS ALbergS.


Un martinet pescador que sosté un peix de canya. Crèdit de la imatge: Getty Images

Les tenies es basen en que es menja el seu primer amfitrió. I alguns d’ells no només seuen i esperen el dia de la sort (i el més desafortunat del seu amfitrió).

Per exemple, una espècie de tènia necessita tres hostes al llarg de la seva vida útil: primer un crustaci, després un peix espinós i, finalment, un ocell. Mentre es troba dins del peix, la tènia anima el seu amfitrió a buscar les aigües més càlides que ajudin a créixer les tènies. Un stickleback infectat es fa més gran i més letàrgic, cosa que el converteix en un objectiu més fàcil per a les aus depredadores.

són nits de bogies basades en una història real

Una altra espècie de tènia exerceix una pressió mental similar sobre les formigues, cosa que fa que tinguin menys probabilitats de fugir quan un ocell famolenc passa per berenar. També fa que les formigues es tornin grogues per raons que no estan clares, però probablement no siguin purament estètiques.

11. SI ACONSEGUEIXEU UN TAPEWORM, PROBABLEMENT NO US SENTIRÍU MALALT.

La gent sol obtenir aquests paràsits menjant carn crua o poc cuita, com ara vedella, porc o peix. De vegades, les persones amb infeccions per tènia se senten febles o amb nàusees i poden patir anèmia o deficiència de vitamina B-12. Però la majoria de les vegades, un humà infectat no se sentirà diferent. Sovint, l’únic signe són aquells segments de tenia divertits però inofensius a la caca.

Com a nota lateral: qualsevol persona pot tenir aquestes i altres infeccions de tenia, però tristament són molt més freqüents a les nacions en vies de desenvolupament i a les comunitats amb poca infraestructura sanitària.

12. PER S ALGUNES INFECCIONS PODEN CAUSAR PROBLEMES.

Aquí és on es fa (realment) brut. Un sanejament inadequat pot fer que algú consumeixi ous de tènia que hagin sortit d’una altra persona. Les tènies larvals eclosionen i comencen a recórrer el cos, buscant un lloc segur on amagar-se. Es poden enganxar al teixit muscular, al teixit cerebral (on provoquen convulsions) i a altres parts del cos, causant una infecció anomenada cisticercosi. És relativament rar als Estats Units, tot i que els CDC l’han etiquetat com una de les cinc infeccions parasitàries descuidades: malalties que necessiten més atenció.

13. UNA VEGADA, UN TAPEWORM VA DONAR ALGÚ CÀNCER.

Hymenolepis nana adults tènies. Divisió de salut pública de Geòrgia a través de Wikimedia // Public Domain

El 2013, un colombià de 41 anys es va presentar al metge i les proves van demostrar que tenia molts tumors cancerosos. Però una mirada més atenta va revelar quelcom peculiar: les cèl·lules cancerígenes eren massa petites per ser humanes. Aquell home també tenia una infecció per la tenia, i aquestes cèl·lules provenien de la seva tenia. Sí, una tènia li va provocar càncer.

No cal que us preocupeu que us passi alguna cosa similar. Aquest esdeveniment va ser sorprenent i sorprenentment rar.

14. NO, NO PODEU SORTIR UN TAPEWORM AMB LLET.

iStock

Existeix un mite persistent segons el qual col·locar un bol de llet tèbia davant de la boca d’una persona infectada farà que la seva tènia s’escampi. Tot i que això pot atraure alguns gatets perduts propers, no funcionarà en una tenia.

Això és el següent: les tenies per a adults passen per l’intestí. Per arribar a la boca, haurien d’arrossegar-se per un veritable guant de tubs digestius, passar per un esfínter fins a l’estómac i escalar el poderós esòfag. Ah, i haurien d’olorar la llet a través d’aquestes tripes. Les tènies estan molt contents de quedar-se, gràcies.

Si sospiteu que teniu una infecció per la tenia, visiteu un metge per obtenir la recepta adequada i deixeu que la ciència mèdica elimini el vostre passatger no desitjat.

Aquest article s'ha corregit a partir de la versió original.