Article

14 coses que potser no sabríeu de James K. Polk

top-leaderboard-limit '>

James K. Polk pot haver complert només un mandat, però va ser un dels presidents dels Estats Units més conseqüents de la història. Poleu a Young Hickory, l’onzè comandant en cap dels Estats Units.

1. James K. Polk va tenir una cirurgia per extirpar els càlculs de la bufeta urinària quan tenia 16 anys.

Nascut el 2 de novembre de 1795, James Knox Polk era el més gran dels deu fills nascuts de Samuel Polk, agricultor i agrimensor, i de la seva dona, Jane. Quan James tenia deu anys, la família es va traslladar a Tennessee i es va instal·lar en una granja al comtat de Maury. Quan era un nen, James estava massa malalt per assistir a l'escola formal; just abans de complir els 17 anys, Ephraim McDowell, un destacat cirurgià de Kentucky, va retirar quirúrgicament els càlculs de la bufeta urinària. L’anestèsia no estava disponible en aquell moment, de manera que el futur president hauria esvaït el dolor amb aiguardent. La cirurgia va permetre a Polk, que abans era malalt, assistir a l'escola formal per primera vegada. Va ingressar a la Universitat de Carolina del Nord com a segon any després de només 2,5 anys d’escola formal. Segons Britannica, 'com a graduat sènior el 1818, era el saludador llatí de la seva classe, un erudit preeminent tant en els clàssics com en les matemàtiques'. Després de graduar-se, va tornar a Tennessee per estudiar dret i finalment va obrir la seva pròpia consulta.

2. James K. Polk va obtenir un escó a la legislatura de Tennessee amb 27 anys i la Cambra de Representants dels Estats Units amb 29.

Durant la seva etapa a la legislatura estatal, va conèixer —i es va fer amic— del futur president Andrew Jackson. També va començar a cortejar la seva futura esposa, Sarah Childress. Filla d’un destacat plantador, havia estat educada a la prestigiosa Moravian Female Academy de Salem, Carolina del Nord, i va participar activament i amb entusiasme en les seves campanyes polítiques. Polk i Sarah es van casar el 1824. El 1825, Polk va ser elegit a la Cambra de Representants dels Estats Units; va ser president de la Cambra des del 1835 fins que va marxar el 1839 per convertir-se en governador de Tennessee.

3. La nominació de James K. Polk a la presidència va sorprendre a tothom, inclòs a ell mateix.

Mesos abans de la convenció nacional democràtica de 1844, Polk es trobava en un punt baix. Acabava de perdre la seva candidatura per ser reelegit governador de Tennessee (havia estat votat fora del càrrec el 1841 i havia intentat —i va fracassar— tornar a ser elegit el 1843). Però quan els delegats de la convenció no van poder acordar un candidat —el partit va quedar bloquejat entre Martin Van Buren i Lewis Cass—, finalment van decidir comprometre’s escollint un candidat al “cavall fosc”: Polk.

4. Tothom pensava que James K. Polk perdria la seva candidatura a la presidència.

Tot i ser set vegades congresista, ex-president de la Cambra i ex-governador, Polk no era un familiar de ningú. El seu oponent Henry Clay va lamentar que els demòcrates no haguessin triat algú 'més digne d'una competició'. Malgrat els dubtes, Polk va guanyar la votació popular per prop de 40.000 i el Col·legi Electoral 170-105.

5. Durant les 'hores d'oficina' de la Casa Blanca de James K. Polk, qualsevol nord-americà podia passar per aquí.

Durant el dia de Polk, a tothom se li permetia visitar la Casa Blanca durant les 'hores d'oficina'. Durant dos dies a la setmana, els ciutadans i els grups de pressió preocupats podrien passar per donar una causa o demanar favors polítics. 'Els que buscaven feina eren els pitjors, segons Polk, i va trobar les seves incessants interrupcions molt més molestes que els seus opositors whig al Congrés', escriu Walter R. Borneman al seu llibrePolk: l’home que va transformar la presidència i Amèrica.

6. James K. Polk era molt avorrit.

Polk tenia tanta carisma com un bassal de fang. Era de cordó recte, sombre i sense humor. Com a president, un editor de Washington el va anomenar 'l'home més sense pretensions, pel seu talent, aquest, o potser qualsevol país, que hagi vist mai'. Alguns atribuïen l’avorriment de Polk a la seva negativa a beure socialment. El polític Sam Houston suposadament el va qualificar de 'víctima de l'ús de l'aigua com a beguda'. (Sarah va prohibir els licors durs —i ballar— de la Casa Blanca).



7. James K. Polk va treballar 12 hores dies i no va prendre gaire temps lliure de la presidència.

Polk passava regularment 12 hores al dia a l'oficina. Poques vegades va deixar Washington, va rebre consells o va delegar. Quan volia pressionar per fer polítiques, visitava el Congrés i ho feia ell mateix. Al llarg del seu únic mandat, Polk va prendre un total de només 27 dies de descans. 'Cap president que compleixi el seu deure fidelment i a consciència no pot tenir cap oci', va escriure Polk.

8. James K. Polk va adquirir el primer tros americà de la costa del Pacífic.

A principis del segle XIX, el nord-oest del Pacífic estava ocupat conjuntament per colons britànics i americans. Però a mesura que avançava el segle, els nord-americans van començar a superar els britànics i es van sentir cada vegada més com els legítims propietaris del 'país d'Oregon'. Afortunadament, cap dels dos països estava interessat en lluitar per la terra. El 1846, Polk i els britànics van dibuixar una frontera al paral·lel 49 (amb algun ajust per a l’illa de Vancouver), el que ara és el límit de l’estat de Washington amb el Canadà. Amb això, els Estats Units van obtenir el seu primer pegat incontestat de la costa del Pacífic.

9. James K. Polk va lliurar una guerra controvertida i conseqüent amb Mèxic.

A la dècada de 1840, la frontera de Mèxic abastava Califòrnia, el sud-oest americà i fins i tot parts de Colorado i Wyoming. Polk volia aquesta terra. El 1845, es va oferir a comprar alguns territoris disputats a prop de la frontera entre Texas i Mèxic, així com terres a Califòrnia; quan Mèxic es va negar, Polk va enviar tropes al territori en disputa. Mèxic va prendre represàlies. Polk va sol·licitar al Congrés que declarés la guerra. Els seus crítics (inclòs un jove Abraham Lincoln) es van queixar que Polk havia provocat deliberadament Mèxic. Independentment de les motivacions de Polk, els Estats Units van perdre 13.000 homes i aproximadament 100 milions de dòlars en la guerra següent, però van aconseguir prendre un terç de la terra de Mèxic.

noves paraules afegides al diccionari 2018

10. James K. Polk és el motiu pel qual els Estats Units s’estenen des de l’oceà Atlàntic fins a l’oceà Pacífic.

En el transcurs d’un sol mandat, Polk va supervisar una de les majors expansions territorials de qualsevol president: un augment d’1,2 milions de quilòmetres quadrats. La seva administració va estendre el límit dels Estats Units a l'Oceà Pacífic i va establir les bases per a estats com Califòrnia, Utah, Nevada, Arizona, Nou Mèxic, Colorado, Washington, Idaho, Oregon i Montana.

11. L'ambivalència de James K. Polk cap al tema de l'esclavitud pot haver provocat la Guerra Civil.

Quan l’administració de Polk va començar a empènyer cap a l’oest, es va debatre sobre com aquests nous territoris podrien alterar l’equilibri de poder entre els estats lliures i els esclaus. Polk, que considerava l'esclavitud un problema paral·lel, es va negar a dedicar-li molta atenció o atenció. (Sens dubte, a causa de la seva pròpia relació amb l'esclavitud. Posseïa més de vint persones esclaus i les va portar a la Casa Blanca.) L'ambivalència de Polk va ajudar a sembrar tanta discòrdia que els historiadors consideren ara la seva ràpida expansió cap a l'oest com els primers passos cap a la Guerra Civil. .

12. James K. Polk va signar projectes de llei que van remodelar Washington, D.C.

Polk va aconseguir molt en només quatre anys. Durant el seu mandat, va signar la Smithsonian Institution. Va ser fonamental per a la construcció del monument a Washington i va ajudar a establir l'Acadèmia Naval dels Estats Units a Annapolis, Maryland. També va restablir un Tresor independent dels Estats Units, que en part pretenia reduir el paper de l’especulació en l’economia.

13. L'administració de James K. Polk va introduir els nord-americans al segell postal.

Un dels gestors de campanyes no oficials de Polk era Cave Johnson, semblant a Nosferatu, que Polk va recompensar amb una feina com a director general de correus. Va ser un concert dur. El pressupost de l’oficina de correus nedava amb tinta vermella. (En aquell moment, els destinataris de correu pagaven franqueig: si un operador de correu no trobava un destinatari, no es guanyaven diners. Això va passar molt.) Johnson va solucionar el problema financer mitjançant la introducció del segell de correus prepagament, que va renunciar a la responsabilitat de pagar a remitents. Segons l'historiador C. L. Grant, el 1845, Johnson va estimar que el departament tindria un dèficit de més d'un milió de dòlars. Quan va marxar, va baixar fins als 30.000 dòlars.

14. La ubicació de la tomba de James K. Polk està provocant un gran enrenou a Tennessee.

Polk va morir, probablement de còlera, el 1849, pocs mesos després de deixar el càrrec. Com que va morir d'una malaltia infecciosa, el president va ser enterrat a corre-cuita en un cementiri de la ciutat, als afores de Nashville. Mesos després, fou re-enterrat a prop de la seva mansió de Nashville, Polk Place. El 1893, la seva tomba va ser traslladada de nou als terrenys del Capitoli de l'estat. Avui en dia, els legisladors de Tennessee debaten activament si moure els ossos de Polk per quarta vegada, aquesta vegada a la seva antiga casa familiar a Columbia, Tennessee.