Article

15 fets sorprenents sobre 15 aus

top-leaderboard-limit '>

Des dels colibrís de colors brillants fins als tords petos, les aus es troben entre les criatures més belles i estrafolàries de la Terra. Amb més de 9000 espècies, els nostres amics de plomes fines habiten gairebé tots els centímetres del planeta i fan les seves llars a les extensions gelades de l'Antàrtida, a les selves humides de l'Amèrica del Sud i a tots els climes del mig. Aquí teniu 15 fets sorprenents que potser no coneixeu sobre 15 espècies d’ocells sorprenents.

1. Els corbs són excel·lents per imitar la parla i els sons humans.

Un corb amb el bec obert

iStock.com/step2626

Tot i que és improbable que els corbs en llibertat captin el llenguatge humà, en captivitat poden arribar a ser força xerraires. Alguns corbs són fins i tot millors que els lloros per imitar la parla humana, sense oblidar els sons del món humà, com ara els motors dels cotxes o els lavabos. Mentrestant, en estat salvatge, els corbs de vegades imiten altres animals, imitant depredadors com els llops o les guineus per atraure-los cap a saboroses carcasses que no poden trencar sols.

2. Els estruços tenen els ulls més grans de qualsevol animal terrestre.

retrat d

iStock.com/SabdiZ

Els ulls d’estruç són els més grans de tots els animals que viuen a la terra (tot i que no poden rivalitzar amb algunes de les massives criatures que habiten les profunditats del mar). Aproximadament de la mida d’una bola de billar, els seus ulls són realment més grans que els seus cervells.



3. Als cardenals els agrada cobrir-se de formigues.

un cardenal en una branca

iStock.com/mirjana simeunovich

Els cardenals (juntament amb diverses altres espècies d’ocells) de vegades es cobreixen de formigues vives o aixafades, untant-les sobre les plomes o permetent que les formigues vives s’arrosseguin sobre elles. Tot i que els científics encara no estan segurs de quin és el propòsit de les 'formigues', alguns creuen que les aus utilitzen l'àcid fórmic secretat durant el bany de formigues per ajudar a desfer-se dels polls i altres paràsits.

4. Els mussols devoren les seves preses senceres.

en quina pel·lícula interpreta Steve Martin el personatge de Navin Johnson?
Un mussol que aterra a la gespa

iStock.com/Lothar Brademann

Quan els mussols capturen animals més grans (mapaches i conills, per exemple), els trenquen en trossos més manejables i de mida mossegada. Però també se sap que empassen sencers animals més petits, des d’insectes fins a ratolins. Aleshores, els mussols regurgiten pellets plens d’elements indigestibles del seu menjar com ossos d’animals i pell.

5. Alguns ànecs dormen amb un ull obert.

quatre ànecs adormits

iStock.com/CRISTINAGUTIERREZDELOLMO

Quan dormen en migdiada per grups, els ànecs del perímetre es guarden dormint amb un ull obert. Mentre els altres ànecs dormen més profundament, els de la part exterior del cercle també mantenen desperts un costat del cervell, fins i tot mentre dormen, de manera que els depredadors no els podran colar.

6. Els kiwis de vegades es diuen 'mamífers honoraris'.

un ocell kiwi

iStock.com/Jason Magerkorth

Originaris de Nova Zelanda, els kiwis són un ocell estrany i lligat a terra. Els científics, tan desconcertats per les estranyes propietats del kiwi, que inclouen plomes que semblen cabells, ossos pesats plens de medul·la i fosses nasals a la punta del nas (en lloc de a la base del bec com la majoria dels ocells), de vegades els han anomenat 'mamífers honoraris'.

7. La majoria de colibrís pesen menys d’un níquel.

Un colibrí al costat d’una flor

iStock.com/webguzs

Els colibrís són increïblement lleugers. El colibrí mitjà és d’uns 4 grams (un gram menys que un níquel), mentre que el més petit, el colibrí d’abella, s’acosta als 1,6 grams, menys del pes d’un cèntim. Mentrestant, el membre més gran de la família dels colibrís és el colibrí gegant, que pot arribar fins a 24 grams, enorme per a un colibrí, però només equival a aproximadament un grapat de canvis solts.

8. A l’antiga Grècia, els coloms van lliurar els resultats dels jocs olímpics.

dos coloms

iStock.com/focusphotoart

Es creia que era el primer ocell domesticat, els coloms es van utilitzar durant mil·lennis per enviar missatges, inclosa informació militar important, i el resultat dels primers jocs olímpics. Tot i que amb el pas del temps l’enviament de correu no aviari s’ha popularitzat, els coloms es van utilitzar tan recentment com a la Segona Guerra Mundial per portar missatges selectes.

9. Els lloros poden aprendre a dir centenars de paraules.

Loro gris africà en una branca

iStock.com/Naked King

Tot i que la majoria dels lloros només aprenen al voltant de 50 paraules, se sap que alguns lloros grisos africans en van aprendre centenars. Einstein, un brillant lloro gris africà al zoo de Knoxville a Tennessee, pot dir al voltant de 200 paraules.

10. Els nius de Swiftlet són una delícia.

un niu d’agulla seca

iStock.com/dextorTh

Alguns plots, anomenats apropiadament comestibles, formen nius gairebé exclusivament a partir de la seva saliva endurida. Els nius de saliva es consideren una delícia en alguns països —a la Xina, s’utilitzen amb més freqüència per fer sopa de niu d’ocells— i són un dels aliments més cars del món, tot i tenir poc sabor i no tenir un valor nutritiu real.

11. Els tords de Bassian troben menjar petant.

un tord baixià

JJ Harrison, Wikimedia Commons // CC BY-SA 3.0

S’ha sabut que els tords de Bassian menjadors de cucs desallotgen les seves preses de munts de fulles dirigint els seus pets cap a ells. L’excreció de gas fa canviar la brossa a terra i aparentment provoca que els cucs es moguin, revelant la seva ubicació.

12. Els picots atresoren glans.

picot amb glans

iStock.com/SteveByland

Els picots de gla emmagatzemen glans perforant forats en arbres, pals de tanca, pals de serveis públics i edificis i dipositant allí els fruits secs. Se sap que emmagatzemen fins a 50.000 glans, cadascun en el seu petit forat, en un sol arbre, anomenat 'graner'.

13. L’única coloració en blanc i negre dels pingüins funciona com a camoflatge.

Pingüins nedant a l’oceà

iStock.com/Musat

Tot i que els pingüins podrien destacar a la terra, la seva coloració en blanc i negre els ajuda a mantenir-se amagats tant dels depredadors com de les preses. Mentre neden, les seves esquenes negres es fonen amb l’aigua de l’oceà més fosca que hi ha a sota, de manera que són difícils de detectar des de dalt. Mentrestant, els seus cofres blancs els ajuden a combinar-se amb la superfície més clara i clara de l’aigua, de manera que des de baix són quasi invisibles. Mentrestant, a la terra, les seves esquenes negres poden destacar bruscament contra el paisatge nevat, però a la majoria de les regions, els ocells s’enfronten a tan pocs depredadors a la terra, no cal intentar fondre’s en el fons.

14. Els pollets Hoatzin neixen amb urpes a les ales.

Un ocell hoatzin

iStock.com/Gaardman

Tot i que desapareixen al cap de tres mesos, els joves hoatzin (també coneguts com 'ocells pudents' per la seva pudor única) tenen dues urpes a cada ala, que poden utilitzar per enfilar-se a través de branques d'arbres o treure's de l'aigua a terra seca. Les urpes també ajuden als pollets a amagar-se dels depredadors: després de saltar del seu niu a l’aigua inferior, els petits hoatzin neden una certa distància i, a continuació, s’estiren a terra amb les urpes. Quan la costa és clara, utilitzen les urpes per pujar a una branca d’arbre.

15. Els cabdells s’agafen els badalls.

Tres periquitos en una cornisa.

iStock.com/Khmel

Els periquitos o periquitos, un periquito comú, són les úniques espècies d’ocells fins ara descobertes que són susceptibles a badalls contagiosos. Tot i que es coneix que els humans, els gossos, els ximpanzés, les rates de laboratori i algunes criatures més capturen els badalls de l’altre, els periquitos són les primeres espècies no mamífers observades que presenten aquest comportament. Molts científics creuen que la resposta inconscient i instintiva pot ser una forma primitiva de mostrar empatia o pot ser un signe d’alerta grupal.

Aquesta història es va publicar per primera vegada el 2016.