Article

15 fets sobre la lava

top-leaderboard-limit '>

Cada dia, les notícies s’omplen d’imatges de les colades de lava que provenen del volcà Kilauea a Hawaii. Termes anteriorment foscos com laze (rentaiboira), escala (volcànicaiboira / boira), ipahoehoeia'a(tipus de colades de lava) estan passant a formar part del lèxic. Però, quant en sabeu realment de la roca fos calenta? Aquí hi ha 15 fets fascinants sobre la lava.

1. LA LAVA ÉS EL MAGMA A LA TERRA.

El magma descriu la roca fosa quan es troba per sota de la superfície, mentre que la lava descriu la roca fosa després d’entrar en erupció. Podria semblar una distinció trivial, però hi ha diferències, sobretot després que el líquid es refredi. Tant el magma com la lava produeixen roques ígnies quan es refreden, però el magma subterrani tendeix a refredar-se lentament i produeix gegantins cristalls minerals en un subconjunt de roca ígnia anomenat plutònic. A la superfície, la lava tendeix a refredar-se ràpidament, creant diminuts cristalls minerals en un subconjunt anomenat volcànic. Això significa que el mateix material font pot produir dues roques diferents segons on es va refredar; per exemple, el granit i la riolita es consideren similars, excepte que el granit és plutònic, ja que es forma subterràniament, mentre que la riolita, creada a la superfície, és volcànica.

2. HI HA DIFERENTS TIPUS DE LAVA ...

Richard Bouhet / AFP / Getty Images

La gran majoria de lava que hi ha es divideix en tres tipus: màfic, intermedi i fèlsic. També s’anomenen laves basàltiques, andesítiques i riolítiques, respectivament. (Hi ha altres tipus, però són molt rars.) Aquestes tres laves es distingeixen per la composició mineral, la viscositat i la quantitat de gasos volcànics —com aigua, diòxid de carboni i diòxid de sofre— dissolts en el líquid.

S’estima que el 90 per cent de les colades de lava són màfiques, constituïdes al voltant del 50 per cent de sílice (SiO2). Aquest tipus de lava té el contingut de gasos i viscositat més baix; és el clàssic flux vermell brillant que probablement us imagineu quan penseu en lava. La lava intermèdia, al voltant del 60% de sílice, té un contingut i viscositat de gas més elevats, cosa que fa que exploti. El mont St. Helens va ser una erupció intermèdia. Encara més explosives, però rares, són les laves fèlsiques, que contenen un 70% de sílice i tenen el contingut de gas i la viscositat més alt, sovint exploten i produeixen trossos de roca anomenats tephra.

3.… I DIFERENTS TIPUS DE FLUXOS DE LAVA.

Concretament, hi ha diferents tipus de flux de lava màfica. Els principals tipus a la superfície sóna’aipahoehoe, dos termes que provenen de l'hawaià.A’aflueix ràpidament i perd calor, cosa que augmenta la viscositat i crea una superfície rugosa distintiva a la colada de lava refredada quan les peces comencen a trencar-se; la paraula pot provenir de l'hawaià per acremaro bépedregós. En canvi,pahoehoeés suau i es descriu freqüentment com una corda torçada perquè es mou més lentament i té una viscositat inferior, de manera que qualsevol trencament es cura ràpidament. La paraula pot derivar finalment de l'hawaià per apàdel, per descriure les ondulacions suaus que les pales creen a l'aigua. Quan es produeix una erupció sota l'oceà, se'n diu un tercer tipuscoixíapareix. A més d’estar sota l’aigua, els fluxos de coixins són sovint difícils de distingir dels pahoehoe.



4. LA FORMA D’UN VOLCÀ ESTÀ INFLUENTA PER LA TIPUS DE LAVA DINS D’ELL.

La lava màfica més líquida forma volcans d’escut amplis i inclinats suaument, com els principals volcans de les illes hawaianes. Però aquest no és l’únic tipus de volcà que pot produir aquest tipus de lava: les roques màfiques riques en sílice poden escampar-se dràsticament a l’aire, aterrant de nou a la zona des d’on van esclatar per crear un con d’esquitx, quan la lava aterra i es manté líquida. , soldant la lava entre si, o un con de cendra, quan la lava es solidifica a l’aire i aterra com a roca. I si la lava prové de grans esquerdes, pot formar basalts inundables (com també s’anomena lava màfica).

Les laves més viscoses intermèdies i fèlsiques produeixen estratovolcans (també coneguts com a compostos), que són el volcà clàssic de la imaginació popular, com el mont Fuji, que acumula pendents més pronunciades.

Fins i tot més lava fèlsica condueix a calderes, que són zones que van esclatar tan violentament que el volcà es va esfondrar a la cambra de magma ara buidada, creant una gran depressió al terra. (Fins i tot n’heu visitat un: el Parc Nacional de Yellowstone, situat a sobre d’un supervolcà adormit, té una gran caldera.) Les laves molt fèlsiques també poden produir cúpules de lava, que es formen quan la lava que s’ha desgasificat abans que s’acumuli una erupció al voltant del ventilació; segons la Universitat d'Oregon, les cúpules poden aparèixer als cràters o als costats dels estratovolcans i calderes, i de vegades fins i tot allunyats dels volcans.

5. LA LAVA HA FASCINAT ELS HUMANS MILLORS D'ANYS ...

Es va pensar que la primera representació d’una erupció volcànica tenia 8500 anys d’antiguitat, situada en un mural del poblat neolític de Çatalhöyük, a l’actual Turquia. (Alguns diuen que no és una erupció en absolut, sinó una pell de lleopard.) Però hi pot haver documentació sobre una erupció que té molts milers d'anys més. Les pintures rupestres de Chauvet-Pont d'Arc, situades a 22 milles del camp volcànic Bas-Vivarais de França, daten de fa uns 37.000 anys. Juntament amb els animals estàndard de pintura rupestre, també hi ha marques inusuals que semblen esprais, cosa que va portar alguns investigadors francesos a especular que probablement es tracta de representacions d’una erupció volcànica desconeguda fins ara.

6. ... I HEM PROVAT DE DETENIR-LO PER SEGLES.

USGS mitjançant Getty Images

per què el símbol mèdic és una serp en un pal?

El primer intent conegut d’aturar el flux de lava va ser el 1669, quan l’Etna va esclatar a l’illa de Sicília. Diego Pappalardo de Catània va portar un grup d’homes a obrir un forat al costat endurit de la colada; la idea era que la lava sortís pel forat lateral, lluny de la seva ciutat. Això va ser al principi un èxit, almenys per als residents a Catània. Però va ser un desastre potencial per a la gent de Paterno, que es va adonar que el flux redirigit ara amenaçava la seva ciutat. Van expulsar Diego i els seus homes. El forat que havien fet a la lava endurida aviat es va obstruir i la lava va reprendre el seu camí original cap a Catània, on es va trobar amb la muralla de la ciutat. Aparentment, la muralla va durar uns quants dies abans que fallés i la lava va entrar a la ciutat. Els sicilians van tenir més sort el 1983 i el 1992, quan els seus intents de desviar la colada de lava del Mt. L’Etna que va utilitzar bancs de terra i blocs de formigó va tenir un èxit moderat. Islàndia, també, va aconseguir contenir alguns danys causats per una erupció de 1973 per ruixar lava amb aigua de mar.

7. VAM INTENTAR QUE LA BOMBA LAVA SIGUI PRESENTADA.

El 1935, l'exèrcit nord-americà va bombardejar un canal de lava a Mauna Loa de Hawaii per desviar el flux cap a Hilo. No va funcionar. Ho van tornar a intentar el 1942 durant una altra erupció de Mauna Loa, i encara no va funcionar. Tanmateix, pocs dies després de l'atemptat de 1942, es va produir un col·lapse natural al volcà que va aturar el flux de lava. En teoria, bombardejar un canal pot fer que la lava es ralenti i causi menys danys a les ciutats perquè la lava es mou més ràpidament quan es troba en un canal o un tub de lava, mentre que la lava que flueix en un ventilador ampli és molt més lenta i es refreda més ràpidament.

Aquest coneixement va inspirar encara més experimentacions tres dècades més tard, el 1975 i el 1976, quan la Força Aèria va llançar municions aèries sobre antics camps de lava de Mauna Loa per veure què passaria. Van trobar que els cons esquitxats eren particularment vulnerables als bombardejos. En un informe, la Força Aèria va concloure: 'El bombardeig aeri modern té una probabilitat substancial d'èxit per a la desviació de lava dels tipus d'erupcions més esperats a la zona de Rift Nord-est de Mauna Loa, si Hilo està amenaçat i si es demana ajuda de la Força Aèria'. Malgrat aquesta afirmació, la tècnica no s'ha tornat a intentar mai més.

8. LA CAUSA DEL VOLCANISME DE HAWAII ÉS MISTERIOSA.

En general, els volcans es formen a prop de les vores de les plaques i són efectes secundaris de la tectònica de plaques, però Hawaii es troba a milers de quilòmetres d’un límit de plaques. Per explicar aquesta i altres anomalies similars, els geòlegs van proposar la hipòtesi del 'punt calent'. La idea és que un plomall de material extremadament calent provingui del límit nucli-mantell i dispara, perforant un forat a l’escorça i creant illes com Hawaii. Posteriors perfeccionaments d'aquesta teoria van proposar que el plomall era més o menys estacionari i, a mesura que l'escorça es mou sobre el plomall, es van creant característiques com la cadena d'illes hawaianes.

Però comTerraexplica la revista, això s'ha demostrat fàcil de proposar i gairebé impossible de verificar. Els crítics es queixen que, a mesura que han aparegut dades contradictòries, la hipòtesi del punt calent s'ha tornat tan flexible que ha deixat de ser útil. En canvi, una nova hipòtesi relaciona aquestes característiques de la placa mitjana amb la tectònica de plaques. En el cas de Hawaii, perquè la placa del Pacífic subdueix, o va per sota, altres plaques tectòniques tant a Àsia com a parts de l’Amèrica del Nord, comença a esquerdar-se i gràcies a les condicions locals del mantell s’estan formant els volcans hawaians. Tot i que l’erupció és notícia nocturna, la causa del vulcanisme a Hawaii està sent objecte d’un nou debat.

9. ÉS FÀCILMENT FÀCIL SUPERAR UN FLUIX DE LAVA ...

Frederic J. Brown / AFP / Getty Images

L’any passat, investigadors de la Universitat de Bristol van examinar les víctimes mortals entre els anys 1500 i 2017. De més de 214.000 morts que van registrar, només 659 podrien atribuir-se a colades de lava, ja que, van escriure, “les laves normalment avancen lentament, permetent fugir '. L'USGS diu que una lava màfica típica en un pendent suau flueix a menys d'1 mph; els forts pendents i els tubs de lava augmenten aquesta velocitat.

Segons els investigadors de Bristol, el que realment cal tenir en compte són les explosions. 'Els bruscos brots de laves molt fluides poden causar la pèrdua de vides', van escriure. 'Les morts i lesions solen sorgir si es tallen les vies d'escapament o quan es produeixen petites explosions per interacció amb l'aigua, la vegetació o el combustible'.

La majoria de les víctimes mortals es podrien atribuir a 'corrents de densitat piroclàstica' (bàsicament gas calent, roques i cendres que es mouen a gran velocitat) que van ser responsables de 60.000 morts o tsunamis relacionats amb els volcans, que van matar aproximadament el mateix nombre de persones. Prop de 50.000 persones van morir per lahars, o fluxos de fang volcànics d’aigua i runa. La resta de morts van ser causades per una barreja de lahars secundaris (que es produeixen anys després d’una erupció), tefra, allaus, esllavissades de terres, gas, roques assassines voladores anomenades balístiques i, en nou casos, llamps.

10. ... PER THE SEGUEIXEN SER MORTALS.

La pèrdua més gran de vides mortals per lava va ocórrer a la República Democràtica del Congo el 2002, quan es calcula que entre 100 i 130 persones van morir per lava quan va esclatar el volcà Nyiragongo. Situada a prop de la ciutat de Goma, l'erupció va desplaçar a 250.000 persones (es creu que es van quedar 150.000 més) mentre la lava fluïa pels carrers de la ciutat i tallava parts de la ciutat, inclosa la cobertura d'un 80 per cent de la pista a l'aeroport local. Més enllà de la seva proximitat a una ciutat important, Nyiragongo és mortal perquè es creu que té una part de la lava més ràpida de la Terra, si no la més ràpida. Una erupció de Nyiragongo del 1977 va crear lava —un tipus màfic de viscositat extremadament baixa— que es desplaçava a una velocitat estimada de 40 mph. Es creu que el flux del 2002 va ser una mica més lent.

11. LAVA BLAU NO ÉS REAL ...

Amb freqüència, es fan rondes a les xarxes socials imatges de 'lava blava' del volcà indonesi Kawah Ijen. Malauradament, la increïble resplendor blava no és lava real. En lloc d’això, és causat per gasos sulfúrics que emergeixen a altes temperatures i s’encenen, que poden fluir cap avall com un sofre líquid brillant. A Hawaii també apareixen flames blaves causades pel gas metà encès de matèries vegetals cremades.

12. ... PER IS LA LAVA NEGRA ÉS.

La lava més fresca (per temperatura) del món es troba a Ol Doinyo Lengai, a Tanzània. La lava generalment oscil·la entre els 700 ° C-1250 ° C (1300 ° F – 2300 ° F), depenent de la seva composició. Però la lava a Ol Doinyo Lengai es troba a només uns 1000 ° F. També és l’únic volcà de carbonatita actiu conegut al món (una carbonatita és una roca ígnia que majoritàriament té minerals carbonatats), la qual cosa significa que en lloc de fluir de color vermell, la lava flueix negre i després solidifica el blanc. L’origen final de la rara lava d’Ol Doinyo Lengai continua sent un tema de debat, però com que és responsable de gran part de la producció mundial d’elements de terres rares, s’està estudiant cada vegada més per motius econòmics.

13. Hi ha un restaurant que utilitza lava per cuinar menjar.

Si voleu una experiència única a l’illa de Lanzarote a les Illes Canàries, hi ha un restaurant anomenat El Diablo. El que el fa únic és que la graella es col·loqui a la part superior d’un forat de 6 peus de profunditat amb lava a la part inferior (tot i que es considera segur ja que l’última erupció va ser el 1824). Menjar aquí pot ser una opció millor que intentar rostir malví per sobre d’un respirador volcànic, cosa que l’USGS va aconsellar a la gent que no fes, tot assenyalant que, fins i tot si no fos perillós estar a prop d’un respirador, el diòxid de sofre i el sulfur d’hidrogen probablement s’emetrien faria que el vostre gust de malví fos horrible.

14. MARS POT TENIR CANALS DE LAVA.

Els investigadors van debatre intensament si els canals profunds de la superfície de Mart van ser causats per lava o aigua. Pot semblar que seria fàcil diferenciar, però el 2010, els investigadors van analitzar el flux de lava del 1859 a Hawaii i van trobar característiques que s’assemblaven molt als canals de Mart que es creia que eren tallats per l’aigua. Van arribar a la conclusió que les laves ràpides i de baixa viscositat podrien crear moltes d’aquestes característiques que pensàvem fabricades amb aigua. Un estudi del 2017 va arribar a una conclusió similar en una part diferent de Mart, que va dir que el que tradicionalment es veu com a signes de rius i llacs en una regió 'es pot explicar millor mitjançant lava fluida que inunda els canals i omple cràters d'impacte preexistents'.

15. Netejar la lava pot trigar mesos o anys, en cas que passi.

USGS mitjançant Getty Images

Tornar a la normalitat d'un paisatge després d'un volcà pot ser difícil. Si s’ha acumulat molta cendra, s’ha de tenir la precaució adequada d’eliminar la cendra en un lloc dedicat tot evitant la inhalació de vidre, pols fina de sílice i gasos tòxics als pulmons, cosa que pot provocar malalties greus. La lava és encara més difícil. Segons Accuweather, els contractistes poques vegades eliminen completament la lava endurida, que pot trigar mesos o anys a refredar-se completament. Fins i tot llavors, eliminar la lava —que ara és roca— requereix eines especialitzades. 'En el cas de Hawaii, estem parlant de lava que és increïblement enganxosa i viscosa i que fa gairebé 2000 ° F', va dir a Digital Trends el volcanòleg de la Universitat de Buffalo, Greg Valentine. 'Cap casa pot suportar-ho i, fins i tot, si pogués, quedaria enterrada parcialment o completament quan tot s'acabi'. Per aquests motius, la majoria de la gent acaba de començar de nou.