Article

15 fets sobre els cucs

top-leaderboard-limit '>

Poques coses desencadenen repulsió com la visió de cucs que es retorcen a través de menjar en descomposició o que descomponen la mort per carretera. Però els cucs, que són l’etapa larvària de les mosques i altres insectes relacionats, són en realitat un dels herois desconeguts de la natura. Juntament amb bacteris i altres insectes, descomponen ràpidament les coses mortes. Els cucs també proporcionen altres serveis beneficiosos, des d’ajudar a resoldre crims fins a curar ferides.

Per descomptat, no tots els cucs realitzen gestes tan brillants; alguns, per exemple, són plagues que mengen collites. Però no mereixen el rap universalment dolent que els han donat. Així que la propera vegada que el vostre estómac s’amaga davant la vista de les cucs que es retiren, aquí teniu 15 exemples que us ajudaran a recordar quines criatures sorprenents són realment.

1. EL CICLE DE VIDA D’UN MAGGOT ÉS MOLT INTENS.

Les mosques solen pondre els ous sobre coses que faran que la seva descendència sigui una bona font d’aliment, de manera que quan surten les larves de larva poden començar a treballar de festa tot seguit. Al llarg de diversos dies menjaran, cagaran, creixeran i, fins i tot, fins i tot mudaran. En aquest moment, les gusanes de colors típicament cremosos s’aniran pupant, cosa que significa que es retorçaran fins a un lloc raonablement sec, deixaran de moure’s i faran créixer una closca fosca.

Dins d’aquesta closca, es transformen d’una massa tosca a un insecte completament format. D’aquí a uns 10 dies, les larves sortiran de la carcassa de la pupa com a mosques peludes, amb ulls d’error, que s’escamparan per aparellar-se, tot començant el cicle de nou.

2. SÓN MENJADORS VORACIUS.

No tenen potes, però els seus extrems anteriors tenen boques amb ganxos que els ajuden a agafar la carn en descomposició i altres aliments deliciosos. Malgrat la seva infinita gana, però, els manca un sistema digestiu sofisticat. Així, a mesura que es mouen a través d’un cadàver o menjar podrit, segreguen líquids que contenen enzims digestius per ajudar-los a dissoldre la seva mala alimentació.

3. ALGUNS MAGGOTS MENGEN ALTRES MAGGOTS.

El 2013, investigadors de la Universitat de Lausana van publicar un estudi que informava que els cucs de la mosca de la fruita (normalment vegetarians) tenen en realitat tendències canibals. Una vegada que una larva es lesiona, és un joc just per al frenesí alimentari. Per què una espècie normalment vegetariana faria tal cosa? Els científics encara no tenen respostes clares, però la seva investigació sobre els cucs podria ajudar a respondre a preguntes evolutives bàsiques sobre el canibalisme.

4. GENEREN MOLTA CALOR.

Els cucs s’alimenten en grups massius i tots aquests sucs i moviments digestius poden escalfar el seu entorn immediat. S'enfronten a això retirant-se a llocs més freds quan la temperatura es torna incòmoda. Però la investigació suggereix que si col·loqueu prou cucs en un espai reduït i espereu, finalment la temperatura augmentarà fins al punt que començaran a morir, entre 104 ° F i 122F °.



5. LES MAGGOTS RESPONEN A LA LLUM I A LES OLORS.

Els cucs no són les criatures més sofisticades, però la investigació demostra que algunes tenen la capacitat d’olorar aromes particulars i de reaccionar a la llum. Les larves de la mosca de la fruita no poden veure imatges diferents, però tenen fotoreceptors semblants als ulls coneguts com a òrgans Bolwig que els ajuden a detectar la brillantor. Més recentment, els investigadors van descobrir que també tenien cèl·lules sensibles a la llum al llarg del cos. Tots dos ajuden a protegir-los de massa llum, que pot ser mortal per a les mosques joves de la fruita.

Mentrestant, altres investigadors s’han centrat a estudiar el sentit de l’olfacte dels cucs. Segons Matthew Cobb, biòleg de la Universitat de Manchester al Regne Unit, les larves només tenen 21 neurones receptores d’olors, en comparació amb les 1.300 de les mosques i els milions d’animals més complexos com les rates i les persones. Malgrat això, els cucs encara són capaços de detectar un sorprenent nombre d’olors.

6. LES PERSONES QUE S’utilitzaven per creure que els MAGGOTS APAREIXEN ESPONTÀNIAMENT DE RES.

La ciència ha recorregut un llarg camí des del segle XVIII. Llavors, la gent comunament va acceptar la teoria de la generació espontània: la creença que la vida es podria desenvolupar a partir d’éssers no vius, malgrat que uns dos segles abans, el 1668, el metge italià Francesco Redi va realitzar un experiment de baixa tecnologia però eficaç que demostrava el contrari . Redi va demostrar que els cucs es convertien en mosques, que feien ous que es convertien en més cucs. Va observar que els cucs només apareixien a la carn que es deixava al descobert, cosa que permetia a les mosques posar ous que posteriorment van eclosionar.

7. PODEN AJUDAR A SOLUCIONAR DELICTES.

Tots sabem pels nostres programes de televisió preferits que establir el moment de la mort és una part fonamental de la investigació d’un assassinat. El moment de la colonització, com en el moment en què arriben les mosques i comencen a alimentar-se i posar ous en carn en descomposició, ajuda els entomòlegs forenses a avaluar amb més precisió el moment de la mort.

què fan les funeràries amb la sang dels cossos morts?

Només calen uns minuts perquè algunes espècies de mosques comencin a arribar i a pondre ous. Així doncs, prenent nota de les diverses espècies presents i estudiant l’edat de la descendència de les larves que es gira al voltant d’un cos, és possible determinar la quantitat mínima de temps transcorregut des de la mort.

8. ELS MAGGOTS TAMBÉ PODEN SALVAR VIDES.

Sorprenentment, algunes espècies són força eficaces per ajudar a curar les ferides i inhibir la infecció. L’anomenada teràpia de desbridament de larves no és una nova tecnologia; s’ha observat durant segles que els soldats ferits a la batalla sovint es curaven més ràpidament quan les ferides estaven infestades de cucs. El cirurgià ortopèdic William Baer, ​​que ho havia observat ell mateix durant la Primera Guerra Mundial, va presentar un estudi innovador el 1929 que mostrava que els nens amb osteomielitis (infecció òssia) i ferides de teixits tous podrien ser tractats amb èxit amb teràpia de larva.

Durant la dècada següent, milers de metges van utilitzar teràpia de larva. Però l’augment dels antibiòtics, juntament amb els desafiaments en l’obtenció de cucs de grau mèdic cultivats en condicions completament estèrils, van veure com el tractament disminuïa. Això canvia, però, amb l’augment de la resistència als antibiòtics i l’augment de la prevalença de malalties cròniques com la diabetis que provoquen ferides no cicatritzants. Avui en dia, la teràpia de les larves torna a ser una mica més.

9. ELS MAGGOTS MÈDICS SÓN UN TRACTAMENT APROVAT PER LA FDA.

Els cucs utilitzats en la teràpia de desbridament s’alimenten exclusivament de carn en descomposició. Ajuden a eliminar els teixits morts, infestats de bacteris, d’una ferida perquè els teixits sans puguin prosperar i tancar-se. Deixen sola la carn sana. Però hi ha més que això. Els cucs ajuden a frenar la inflamació suprimint una part de la resposta del sistema immunitari del cos.

Inhibir el sistema immunitari pot semblar contraintuitiu, però resulta que les cucs secreten un fluid capaç de trencar proteïnes que poden desencadenar una resposta immune hiperactiva. Aquesta reacció excessiva del sistema immunitari pot provocar una inflamació crònica, que al seu torn alenteix la curació i pot augmentar la probabilitat d’infecció.

El 2004, l’Administració d’Aliments i Medicaments dels Estats Units va aprovar l’ús de cucs mèdics. Normalment es col·loquen en paquets petits i permeables i s’apliquen a la ferida perquè puguin fer les seves coses sense arrossegar-se (o cap al cos).

10. ELS USOS MÉS TÍPICS DE LES MAGGOTES INCLOUEN L’AJUDA AMB LA COMPOSTACIÓ.

Si alguna vegada heu esperat massa temps per treure les escombraries a mitjan estiu, és possible que hagueu aixecat la tapa i us hagueu rebutjat en veure que els cucs es retorçaven les restes de la setmana passada. Però en realitat són excel·lents per crear compost ric en nutrients.

Les mosques soldades negres (estrelles en ascens del món de les larves — vegeu més avall) són particularment menjadores ràpides. S'obren camí a través dels aliments orgànics i els residus animals tan ràpidament que els bacteris no tenen cap oportunitat. D’aquesta manera es redueixen les olors produïdes pels bacteris. Per tant, bonificació: el compost no olorarà tan malament quan aquestes cucs treballen en massa.

11. HI HA DINERS EN MAGGOTS.

Des de Colorado fins a Sud-àfrica, el mercat de les larves s’està escalfant i ajuda a resoldre el problema de la sobrepesca. Ara mateix, la proteïna de la majoria dels pinsos per a gallines, porcs i piscifactories comercials prové de la pesca oceànica, com ara sardines i arengades, moltes de les quals estan col·lapsades. Aquest és un problema enorme, perquè altres espècies marines depenen d’aquests petits peixos com a principal font d’aliment. Per tant, en lloc de fer pinso comercial per a animals a partir de farina de peix, alguns empresaris amb previsió s’estan dedicant a la producció de cucs.

En una granja de llagostes, les dones mosques de soldat negre ponen uns 500 ous per peça [PDF]. Això produeix un exèrcit de cucs famolencs que es mengen a través de munts de residus alimentaris. I noi, mengen ràpid. Una vegada que aquestes gusanes grassonetes arriben a la fase de pupa, es poden collir, aixafar-les, assecar-les i convertir-les en pinso. A més de protegir la vida marina, això evita que hi hagi més residus alimentaris fora dels abocadors, disminuint les emissions de metà i la contaminació de l’aigua.

quina llengua parlen a sant Thomas

12. A Sardenya, el formatge infestat de maggot és una delícia.

Alguna vegada heu gaudit d’una espolsada de formatge pecorino a la vostra pasta? A l’illa mediterrània de Sardenya, s’anomena un formatge d’ovellaCas de marçcomença de la mateixa manera que Pecorino (un formatge a base de llet d’ovella). Però, al cap de tres setmanes del procés de curació, l’escorça superior es talla i l’aroma de maduració fa cridar a les mosques del “patró de formatge” a venir a pondre els ous.

Unes setmanes després, els cucs eclosionen i comencen a obrir-se camí a través del pudent formatge. I és aquí on succeeix la màgia, si es pot anomenar així. Els cucs el descomponen amb els seus enzims digestius, aportant una contribució especial a la textura i al sabor del formatge. I és quan és a punt per menjar. El sabor deCas de marçs'ha descrit com una gorgonzola forta o Stilton. La Unió Europea l’ha prohibit, però un grapat de granges de l’illa encara ho fabriquen de manera tradicional.

13. UN CIENTÍFIC RECENTMENT VA FER UN VÍDEO DE LA SEVA INFESTACIÓ PER BOTFLY PER IL·LUSTRAR EL CICLE DE VIDA DE L'INSECTE.

Als tròpics d’Amèrica Central i del Sud,home Dermatòbiales mosques sovint ponen els seus ous diminuts en els mosquits. Quan un mosquit hoste aterra sobre un humà càlid, la calor corporal fa que els ous caiguin sobre la pell. Després de l’eclosió, les larves petites i picantes s’enfonsen profundament sota la pell i creixen petites espines que els permeten penjar-se fort. Els paràsits també alliberen un agent analgèsic per fer menys notable la seva presència. Sembla divertit, oi?

Empitjora. L'entomòleg de Harvard, Piotr Naskrecki, es va infectar amb botflies mentre dirigia un taller de fotografia de natura a Belize. Tampoc no era la primera vegada, així que sabia què esperar. Com descriu Naskrecki al seu bloc, va decidir deixar que dues de les larves es desenvolupessin sota la pell. Sabia que al cap de poques setmanes les larves creixerien fins a la mida d’un cacauet i sortiran del seu cos per continuar la seva transformació com a pupes. Ja ho saps, no és gran cosa.

La seva recompensa va ser fotografiar i filmar els invasors quan sortien de la seva pell i documentar la seva transformació en mosques. Si el vostre estómac encara es manté estable, podeu veure el vídeo aquí.

14. ALGUNS MAGGOTS TENEN CUA.

Els cucs de cua de rata, com és per un nom, són capaços de sobreviure en aigües molt brutes, com la que es troba en estanys estancs, llacs i zones de drenatge. Reben el seu nom per les seves cues molt llargues, que en realitat són una mena de tub que els permet respirar sota l’aigua. Són l'estadi larvari d'una mosca de dron, que també es coneix com a mosca d'abella per la seva semblança amb una abella melífera.

La dura cobertura exterior de les larves pot ajudar a protegir-les dels bacteris presents a l’aigua bruta. Però recentment, els científics han descobert que hi ha alguna cosa més que passa: la superfície del seu cos està coberta de nanopilars, projeccions espinoses que dificulten la congregació dels bacteris de l’aigua a les larves. Els investigadors teoritzen que aquests poden inhibir la infecció bacteriana, la qual cosa explicaria per què les cucs prosperen en aigües estancades i brutes on altres espècies no poden.

15. UNA MAGGOT PARASITÀFICA ESTÀ FACENT HAVOC A LES AUS DELS GALAPAGOS.

No tots els cucs s’alimenten exclusivament de carn morta. A les illes Galápagos, s’anomenaven les larves d’una mosca parasitària invasoraPhilornis downsiamenacen les poblacions d’ocells locals. Almenys 16 de les 20 espècies endèmiques de les Galápagos tenen problemes a causa de la mosca, inclòs el famós pinsà de manglar de Darwin. Les mosques poden posar un parell de centenars d’ous en un niu d’ocells. Quan els cucs eclosionen, s’arrosseguen fins als orificis dels ocells i xuclen la sang. Finalment, els pollets moren i les cucs s’alimenten dels seus cadàvers.

Un equip de científics treballa en l’eradicacióP. downsia les Galápagos mitjançant la cria de masses de mosques estèrils mascles que es poden alliberar a les illes. A mesura que els mascles estèrils s’aparellen amb les femelles, la població de mosques hauria de començar a baixar.