Article

15 fets sobre Nicolau Copèrnic

top-leaderboard-limit '>

L’astrònom i matemàtic polonès Nicolau Copèrnic va alterar fonamentalment la nostra comprensió de la ciència. Nascut el 19 de febrer de 1473, va popularitzar la teoria heliocèntrica segons la qual tots els planetes giren al voltant del Sol, donant inici a la Revolució Copernicana. Però també va ser un solter de tota la vida i membre del clergat que es va dedicar a la medicina i l’economia. Endinsa’t en aquests 15 fets sobre el pare de l’astronomia moderna.

1. Provenia d’una família de comerciants i clergues.

Alguns historiadors creuen que el nom de Copèrnic deriva de Koperniki, un poble de Polònia que rep el nom dels comerciants que explotaven i venien coure. El pare de l’astrònom, també anomenat Nicolau Copèrnic, va ser un comerciant de coure d’èxit a Cracòvia. La seva mare, Barbara Watzenrode, provenia d’una poderosa família de comerciants i el seu germà, Lucas Watzenrode el Jove, era un influent bisbe. Dos dels tres germans grans de Copèrnic es van unir a l’Església catòlica, un com a canonge i l’altre com a monja.

2. Era políglota.

En créixer, Copèrnic probablement sabia tant polonès com alemany. Quan el pare de Copèrnic va morir als deu anys, Lucas Watzenrode va finançar l'educació del seu nebot i va començar a aprendre llatí. El 1491, Copèrnic va començar a estudiar astronomia, matemàtiques, filosofia i lògica a la Universitat de Cracòvia. Cinc anys més tard, es va dirigir a la moderna universitat italiana de Bolonya per estudiar dret, on probablement va agafar una mica d'italià. Durant els seus estudis, també va llegir el grec, és a dir, els historiadors moderns pensen que coneixia o entenia cinc idiomes.

cinc fets interessants sobre Nova York

3. No va ser la primera persona a suggerir heliocentrisme ...

Una pàgina de l'obra de Copèrnic que mostra la posició dels planetes en relació amb el Sol.Hulton Archive, Getty Images

A Copèrnic se li atribueix la introducció de l’heliocentrisme: la idea que la Terra orbita al voltant del Sol en lloc del Sol que orbita la Terra. Però diversos erudits antics grecs i islàmics de diverses cultures van discutir idees similars segles abans. Per exemple, Aristarc de Samos, un astrònom grec que va viure a la dècada del 200 aC, va teoritzar que la Terra i altres planetes giraven al voltant del Sol.

4. ... però no va donar crèdit del tot a estudiosos anteriors.

Per ser clar, Copèrnic sabia de l’obra dels matemàtics anteriors. En un esborrany del seu manuscrit de 1543, fins i tot va incloure passatges que reconeixien les idees heliocèntriques d'Aristarc i d'altres astrònoms grecs antics que havien escrit versions anteriors de la teoria. Abans d’enviar el manuscrit per a la seva publicació, però, Copèrnic va eliminar aquesta secció; les teories sobre l'eliminació van des de voler presentar les idees com a totalment pròpies a canviar simplement una cita llatina per una cita grega 'més erudita' i, per cert, eliminar Aristarc. Aquestes pàgines addicionals no es van trobar durant 300 anys més.



5. Va fer contribucions a l’economia.

És conegut per les matemàtiques i les ciències, però Copèrnic també va ser l’economista. El 1517, va escriure un document de recerca que descrivia propostes sobre com el monarca polonès podia simplificar les múltiples monedes del país, especialment pel que fa a la degradació d'algunes d'aquestes monedes. Les seves idees sobre l’oferta i la demanda, la inflació i la fixació de preus governamentals van influir en principis econòmics posteriors com la llei de Gresham (l’observació que “els diners dolents expulsen bé” si canvien pel mateix preu; per exemple, si un país té paper de 1 $ i una moneda d’1 $, el valor del metall de la moneda és superior al valor del cotó i el lli de la factura i, per tant, la factura es gastarà com a moneda més a causa d’això) i la teoria de la quantitat de diners (la idea que la quantitat de diners en circulació és proporcional al cost de les mercaderies).

6. Era metge (però no tenia cap títol de metge).

Després d’estudiar dret, Copèrnic va viatjar a la Universitat de Pàdua perquè es pogués convertir en assessor mèdic del seu oncle malalt, el bisbe Watzenrode. Tot i passar dos anys estudiant textos mèdics i aprenent l’anatomia, Copèrnic va deixar l’escola de medicina sense obtenir el títol de doctor. No obstant això, va viatjar amb el seu oncle i el va tractar, així com altres membres del clergat que necessitaven atenció mèdica.

7. Probablement va ser un solter de tota la vida ...

plantes fàcils de cultivar al jardí

Un aiguafort de Copèrnic, vers 1530. Arxiu Hulton, Getty Images

Com a funcionari de l’Església catòlica, Copèrnic va fer un vot de celibat. Mai no es va casar i probablement va ser verge (més a continuació), però els fills no van estar completament absents de la seva vida: després de la mort de la seva germana gran Katharina, es va convertir en el tutor financer dels seus cinc fills, les seves nebodes i nebots.

8. ... Però potser va tenir una aventura amb la seva mestressa de casa.

Copèrnic va fer un vot de celibat, però el va mantenir? A finals de la dècada de 1530, l'astrònom tenia una seixantena d'anys quan Anna Schilling, una dona de prop de quaranta anys, va començar a viure amb ell. Schilling podria haver estat relacionat amb Copèrnic —alguns historiadors pensen que era el seu oncle gran—, i va treballar com a mestressa de casa durant dos anys. Per motius desconeguts, el bisbe sota el qual va treballar va amonestar Copèrnic dues vegades per haver viscut Schilling amb ell, fins i tot va dir a l'astrònom que la acomiadés i va escriure a altres funcionaris de l'església sobre el tema.

9. Va assistir a quatre universitats abans d'obtenir un títol.

iStock

Copèrnic va passar més d’una dècada estudiant a universitats de Polònia i Itàlia, però normalment marxava abans d’obtenir el títol. Per què saltar-se els diplomes? Alguns historiadors argumenten que en aquell moment no era estrany que els estudiants abandonessin la universitat sense obtenir un títol. A més, Copèrnic no necessitava cap llicenciatura per exercir la medicina o l'advocacia, per treballar com a membre de l'Església catòlica ni per fer cursos de postgrau o de nivell superior.

Però just abans de tornar a Polònia es va doctorar en dret canònic per la Universitat de Ferrara. Segons l’erudit de Copèrnic Edward Rosen, això no era precisament per a propòsits acadèmics, sinó que per demostrar que no havia molestat el seu temps amb el vi, les dones i les cançons, havia de portar un diploma a casa. Això va costar molt menys a Ferrara que a les altres universitats italianes on va estudiar.

10. Va ser prudent a l’hora de donar a conèixer les seves opinions.

Durant la vida de Copèrnic, gairebé tothom creia en el geocentrisme, la visió que la Terra es troba al centre de l'univers. Malgrat això, a la dècada de 1510 Copèrnic va escriureCommentariolus, o 'el petit comentari', un breu text que tractava sobre l'heliocentrisme i que es difonia entre els seus amics. Aviat es va trobar que circulava més lluny, i es diu que el papa Climent VII va escoltar una xerrada sobre la nova teoria i va reaccionar favorablement. Més tard, el cardenal Nicholas Schönberg va escriure una carta d'ànim a Copèrnic, però Copèrnic encara dubtava a publicar la versió completa. Alguns historiadors proposen que Copèrnic estava preocupat pel ridícul de la comunitat científica a causa de no ser capaç de resoldre tots els problemes creats per l'heliocentrisme. Altres proposen que, amb l’auge de la Reforma, l’Església catòlica reprimia cada cop més la dissidència i Copèrnic temia la persecució. Sigui com sigui, no va fer pública la seva obra completa fins al 1543.

11. Va publicar la seva obra al llit de mort.

Un llibreter d’antiquaris mostra una rara primera edició del revolucionari llibre de Nicolaus Copèrnic sobre el sistema planetari, a la fira internacional de llibres d’antiguitats de Tòquio el 12 de març de 2008. El llibre, publicat el 1543 i titulat en llatí 'De Revolutionibus Orbium Coelestium, Libri VI , 'porta un diagrama que mostra la Terra i altres planetes que giren al voltant del Sol, contrarestant la teoria geocèntrica vigent aleshores. YOSHIKAZU TSUNO, AFP / Getty Images

quina raça és un gat negre

Copèrnic acabant d’escriure el seu llibre explicant l’heliocentrisme,Copèrnic (sobre les revolucions del globus celestial), a la dècada de 1530. Quan estava al llit de mort el 1543, finalment va decidir publicar la seva controvertida obra. Segons la tradició, l’astrònom es va despertar d’un coma per llegir pàgines del seu llibre acabat d’imprimir poc abans de morir.

12. Galileu va ser castigat per pactar amb Copèrnic.

Copèrnic va dedicar el seu llibre al Papa, però l’Església catòlica el va repudiar dècades després de la seva publicació, situant-lo a l’Índex de llibres prohibits —pendent de revisió— el 1616. Pocs anys després, l’Església va posar fi a la prohibició després d’editar el text a presenten les opinions de Copèrnic com a totalment hipotètiques. El 1633, 90 anys després de la mort de Copèrnic, l’Església va condemnar l’astrònom Galileu Galilei per “forta sospita d’heretgia” per haver defensat la teoria de l’heliocentrisme de Copèrnic. Després d'un dia a la presó, Galileu va passar la resta de la seva vida sota arrest domiciliari.

13. Hi ha un element químic que porta el seu nom.

Feu una ullada a la taula periòdica d’elements i és possible que en noteu un amb el símbol Cn. Anomenat Copernicium, aquest element amb número atòmic 112 va rebre el nom d’honorar l’astrònom el 2010. L’element és altament radioactiu, amb l’isòtop més estable que té una vida mitjana d’uns 30 segons.

14. Els arqueòlegs finalment van descobrir les seves restes el 2008.

iStock

Tot i que Copèrnic va morir el 1543 i va ser enterrat en algun lloc sota la catedral on treballava, els arqueòlegs no estaven segurs de la ubicació exacta de la seva tomba. Van realitzar excavacions a la catedral de Frombork i als seus voltants, i finalment van tocar brutícia el 2005 en trobar part d'un crani i un esquelet sota el terra de marbre de l'església, prop d'un altar. Van trigar tres anys a completar la reconstrucció forense de la cara i comparar l’ADN de l’esquelet de l’astrònom amb el pèl d’un dels seus llibres, però els arqueòlegs van poder confirmar que havien trobat el seu esquelet. Membres del clergat polonès van enterrar Copèrnic per segona vegada a Frombork el 2010.

15. HI HA MONUMENTS PER A TOT EL MÓN.

iStock

Una destacada estàtua de l'astrònom, anomenada simplement Monument Nicolau Copèrnic, es troba prop de l'Acadèmia Polonesa de Ciències de Varsòvia, Polònia. També hi ha rèpliques d’aquest monument fora del planetari Adler de Chicago i del Planétarium de Montreal, Rio Tinto Alcan. A més dels monuments, Copèrnic també té un museu i un laboratori de recerca —el Centre de Ciències Copèrnic de Varsòvia— dedicat a ell.