Article

15 fets enormes sobre el Big Ben


top-leaderboard-limit '>

És possible que hàgiu fet una foto del rellotge més emblemàtic d’Anglaterra o l’hagueu vist en imatges de Londres, però, fins a quin punt coneixeu realment l’imposant rellotge del Regne Unit, que va sonar per primera vegada el 31 de maig de 1859.

1. El nom de 'Big Ben' fa referència a la campana més gran de la torre del rellotge, no al rellotge ni a la torre en si.

En algun moment, la torre del rellotge de la superestrella de Londres va adquirir el sobrenom de Big Ben: un nom que originalment no es donava a la torre en si mateixa ni tan sols al seu rellotge, sinó a la més gran de les cinc campanes del rellotge. També conegut com la Gran Campana, el Big Ben fa més de 7 peus d’alçada, mesura 9 peus de diàmetre i pesa prop de 14 tones. El monstruós E-natural lidera un equip de campanes de quatre quarts, que toquen tons B-naturals, E-naturals, F-nítids i G-nítids.

què passa si algú s’oposa a un casament

2. La torre del rellotge del Big Ben ha tingut diversos noms.

Tot i que ha assumit el sobrenom del Big Ben, la torre té el seu propi nom oficial. Durant la major part de la seva vida, la fita es coneixia simplement com la Torre del Rellotge, però se la referia comunament (especialment per la premsa victoriana) com a Torre de Sant Esteve. El 2012, l’estructura va adoptar un nom nou: la torre Isabel, com a part de la celebració del regnat de 60 anys de la reina Isabel II. A més, el mateix rellotge rep el nom de Gran Rellotge de Westminster.

3. La campana va prendre el nom d’un dels dos famosos Bens.

El 'Ben' original que va donar el seu nom a la campana és una mica de misteri. El principal candidat a la inspiració del mànec és Sir Benjamin Hall, un enginyer i polític del segle XIX que també era un home famosament gran. Segons la història, Hall va pronunciar un llarg discurs sobre el tema del nom de la campana, i va portar un company a dir: 'Per què no li dius Big Ben i ho has acabat?' El nom de Hall està inscrit a la campana, cosa que semblaria donar suport a aquesta teoria.

L'altra explicació dominant és que la campana va prendre el seu nom de Benjamin Caunt, un boxador campió pes pesat del segle XIX.

4. Un advocat i un astrònom van dissenyar el moviment del rellotge.

iStock / Moussa81



Tot i que es podria suposar que el govern anglès hauria carregat als millors rellotgers amb la tasca de crear un cronometratge tan destacat, la parella que realment va dissenyar el rellotge no eren horòlegs formats. L'astrònom real Sir George Biddell Airy va arribar a les especificacions que havia de tenir el rellotge i l'advocat, polític i promotor de ferrocarrils Sir Edmund Beckett Denison va dissenyar el moviment.

5. El rellotger va inventar un sistema mecànic completament nou per al Big Ben.

Airy va contractar el rellotger Edward John Dent per fer realitat el disseny de Beckett Denison el 1852, però Dent va morir només un any després abans que pogués acabar la feina. El projecte va passar al fillastre de Dent, Frederick Rippon Dent. Partint del disseny de Beckett Denison, Dent va construir l’escapament per gravetat de tres potes que es convertiria en l’estàndard per al disseny de torres de rellotge a partir de llavors.

6. Només es permet l'entrada als residents del Regne Unit a la torre.

Tot i que el Big Ben és una de les atraccions turístiques més populars d’Anglaterra, els visitants a l’estranger no poden entrar a la torre. A partir del 2010, només els residents al Regne Unit poden fer la gira i heu de ser patrocinat per un membre del Parlament de la Cambra dels Lords. De moment, però, res d’això no importa realment: a causa de les reformes en curs que s’estan fent a la torre Elizabeth, totes les visites s’han suspès fins almenys el 2021.

7. Arribar al rellotge requereix una forta pujada.

Les persones que tenen la sort de poder veure el Big Ben de prop s’enfronten una mica a la pujada: no hi ha ascensor, de manera que l’única ruta cap al campanar d’espadanya és una escala de cargol de 334 graons.

8. Va trigar més d’un dia a traslladar el Big Ben al campanar.

Si una caminada de 334 passos sembla massa suportable, imagineu-vos fer el viatge amb una campana gegant de 14 tones. Va ser només després de llançar la Gran Campana —i després substituir-la després d’esquerdar-se durant les proves— que els homes encarregats de transportar-la a les seves estances permanents a l’espadanya es van adonar que era una mica massa gran per a una fàcil pujada a l’edifici. escala estreta. Amb una mica de pesca amb canya precís, va ser possible aixecar l’instrument mamut per la pujada de 200 peus d’alçada, però no va ser fàcil. De principi a fi, la feina va trigar 30 hores.

9. La torre s’inclina lleugerament cap al nord-oest.

Al llarg dels seus 160 anys de vigilància als carrers de Londres, el Big Ben ha tingut una notable inclinació. Avui, la torre del rellotge s’inclina a un peu i mig del centre, apuntant cap al nord-oest. La principal teoria del que està causant la debilitat és l’assecat de l’argila de Londres sota la torre.

10. Una pila de monedes manté el rellotge al punt.

Fugint dels mètodes moderns d’alta tecnologia per al cronometratge, el Big Ben confia en una mesura molt més antiga: el cèntim de la sort. Assentada perpètuament al damunt del pèndol oscil·lant de Ben hi ha una pila de monedes de cèntim britàniques que ja no estan disponibles. El pes de la pila equilibra el centre de massa del pèndol, cosa que garanteix una velocitat d’oscil·lació constant i un cronometratge constant. L’eliminació o l’addició d’una moneda pot alterar la projecció del rellotge 0,4 segons al dia. El 2009, tres de les deu monedes que s’assenten al cim del pèndol van perdre el seu lloc davant d’una moneda de cinc lliures que celebrava la celebració de Londres dels Jocs Olímpics de 2012.

11. La torre passa d’incògnit durant la guerra.

Normalment, el Big Ben és un far de l’orgull anglès amb la seva resplendor brillant i el seu sonor anell. En temps de guerra, però, la torre del rellotge s’amaga, atenuant les seves llums i silenciant les seves campanes per evitar l’atac enemic a les cases del Parlament. La cara del Big Ben era fosca i les seves campanades van callar durant dos anys durant la Primera Guerra Mundial. Durant la Segona Guerra Mundial, el rellotge era fosc, però la campana seguia sonant.

12. Les bombes alemanyes no podien impedir que el rellotge tic.

Tot i els esforços per apartar l'atenció del Big Ben, l'exèrcit alemanyva feraconsegueix aconseguir la caiguda a la torre del rellotge. Al maig de 1941, una incursió nazi contra el Parlament va resultar en la destrucció de la cambra de la Cambra dels Comuns i va danyar el sostre i les esferes del Big Ben. Els Comuns van requerir una reconstrucció total, però el rellotge va romandre funcionalment intacte durant tota la prova.

13. El rellotge no va sortir tan bé contra un ramat d’ocells.

iStock / Mohana-AntonMeryl

El 1949, el Big Ben es trobaria amb un adversari més poderós que la Luftwaffe: un estol d’estornells. A l’agost d’aquell any, un grup d’ocells va decidir que la tremenda agulla dels minuts del rellotge seria un lloc adequat per a una perxa nocturna. L’apèndix de coure va atreure tants ocells que el seu pes col·lectiu va frenar el rellotge en més de quatre minuts i mig. La direcció va poder corregir aquest error en poques hores.

14. El rellotge va afrontar el seu primer tancament important el 1976.

Tot i que les campanes i les llums del Big Ben han pres algunes pauses al llarg de les dècades, van passar més de 100 anys perquè el rellotge hagués de suportar el seu primer període no operatiu significatiu. L'agost de 1976, el desgast general del dispositiu d'envelliment va provocar una disfunció de diversos mecanismes interns, cosa que va provocar aturades periòdiques per a les reparacions durant els propers nou mesos. Al maig de 1977, el Big Ben tornava a estar en servei.

15. El Big Ben va deixar de sonar el 2017.

A finals d’agost de 2017, el Big Ben va callar. La mesura tenia com a objectiu protegir els treballadors que realitzessin el que es pretén ser una restauració de quatre anys tant del rellotge com de la seva estructura circumdant. El rellotge es desmuntarà peça per peça, de manera que es puguin netejar i fixar els seus quatre dials. Les seves cares es cobriran temporalment, però un motor elèctric continuarà manejant les agulles del rellotge perquè pugui seguir indicant l’hora.

Els arquitectes també tenen previst modernitzar la torre del rellotge fent-la més eficient energèticament i afegint un ascensor, lavabo i cuina. Però fins que aquest treball no s’acabi el 2021, el Big Ben encara sonarà només la nit de Cap d’Any, el diumenge de la memòria (festiu del Regne Unit que honora els veterans) i altres ocasions especials.

quants peus és una milla

Aquesta història s'ha actualitzat per al 2019.