Article

17 coses que cal saber sobre René Descartes


top-leaderboard-limit '>

El polímata francès René Descartes (1596-1650) va viure després del Renaixement, però va personificar l'interès d'aquesta època per les matemàtiques, la filosofia, l'art i la naturalesa de la humanitat. Va fer nombrosos descobriments i va defensar idees amb les quals la gent segueix lluitant. (La seva distinció dualista entre ment i cervell, per exemple, continua sent debatuda pels psicòlegs.) Conegueu-lo millor.

probabilitats que el cervell mengi ameba

1. NINGÚ LI DEIA RENÉ.

Descartes prenia un sobrenom i sovint es presentava com a 'Poitevin' i signava cartes com 'du Perron'. De vegades, va anar tan lluny per anomenar-se el 'Senyor de Perron'. Això es deu al fet que havia heretat una granja de la família de la seva mare a Poitou, a l’oest de França.

2. L’ESCOLA LI VA FER SENTIR-SE DE MOLT.

Des dels 11 als 18 anys, Descartes va assistir a una de les millors escoles d’Europa, el Col·legi Jesuïta d’Enric IV a La Flèche, França. En la seva obra posteriorDiscurs sobre el mètode, Descartes va escriure que, en sortir de l'escola, 'em vaig trobar involucrat en tants dubtes i errors, que estava convençut que no havia avançat més en tots els meus intents d'aprenentatge que el descobriment a cada torn de la meva pròpia ignorància'.

3. EL SEU PAPA EL VA VOLER SER ADVOCAT.

La família de Descartes estava plena d’advocats i s’esperava que la intel·lectual incipient s’unís a ells. Va estudiar dret a la universitat de Poitiers i fins i tot va tornar a casa amb la llicenciatura en dret el 1616. Però mai va entrar a la pràctica. El 1618, un Descartes, de 22 anys, es va allistar com a mercenari a l'exèrcit dels estats holandesos. Allà estudiaria enginyeria militar i quedaria fascinat per les matemàtiques i la física.

4. VA CANVIAR ELS CAMINS DE LA CARRERA GRÀCIES A UNA SÈRIE DE SOMNIS.

El 1618, l'emperador del Sacre Imperi Romanogermànic, Ferran II, va intentar imposar el catolicisme a qualsevol que visqués dins del seu domini. El resultat d’aquesta política seria la Guerra dels Trenta Anys. També impulsaria Descartes, un catòlic, a canviar fidelitats a un exèrcit bavarès que lluita pel bàndol catòlic. Però en els seus viatges, es va aturar a la ciutat d’Ulm. Allà, la nit del 10 de novembre, va tenir tres somnis que el van convèncer de canviar el camí de la seva vida. 'Descartes va treure d'ells el missatge que havia de proposar reformar tot el coneixement', escriu el filòsof Gary Hatfield alEnciclopèdia de filosofia de Stanford.

5. PODRIA ESTAR FÀCILMENT DISTRACTAT PER OBJECTES BRILLANTS I BRILLANTS.

El 1628, Descartes es va traslladar als Països Baixos i va passar nou mesos obstinadament treballant en una teoria de la metafísica. Després es va distreure. El 1629, es van anomenar diversos falsos solsparhelia, o 'gossos sols': es veien a prop de Roma. Descartes va posar el seu estimat tractat de metafísica al darrere i va dedicar el seu temps a explicar el fenomen. Va ser una distracció afortunada: va portar al seu treballEl món, o tractat de llum.

6. VA DIRIGIR ELS TREBALLS PER A LA GEOMETRIA ANALÍTICA ...

El 1637, Descartes va publicar el seu pionerDiscurs sobre el mètode, on va fer el revolucionari pas de descriure línies mitjançant equacions matemàtiques. Segons Hatfield, '[Descartes] va considerar les seves tècniques algebraiques per proporcionar una alternativa poderosa a les construccions reals de brúixola i regle quan aquestes últimes es van tornar massa complicades'. És possible que us hagueu trobat amb el seu sistema a l’àlgebra de l’institut: s’anomenen coordenades cartesianes.



7. ... I EL REST DE LA FILOSOFIA OCCIDENTAL.

Tothom coneix Descartes per la seva frasePenso, després sóc(que originalment va aparèixer en francès com a 'Crec que sí'), o' Crec, per tant ho sóc '. El concepte va aparèixer en molts dels seus textos. Per entendre el que significa, un cert context és útil: en aquell moment, molts filòsofs afirmaven que la veritat s’adquiria a través d’impressions sensorials. Descartes no hi va estar d’acord. Va argumentar que els nostres sentits no són fiables. Una persona malalta pot al·lucinar. Un amputat pot sentir dolor fantasma a les extremitats. Les persones són enganyades regularment pels seus propis ulls, somnis i imaginacions. Descartes, però, es va adonar que el seu argument obria una porta al 'dubte radical': és a dir, el que estava impedint que la gent dubti de l'existència de, bé,tot? Elcogitol'argument és el seu remei: fins i tot si dubteu de l'existència de tot, no podeu dubtar de l'existència de la vostra pròpia ment, perquè dubtar indica pensar i pensar pensar existir. Descartes va argumentar que veritats autoevidents com aquesta —i no els sentits— han de ser el fonament de les investigacions filosòfiques.

8. ÉS EL MOTIU QUE EL TEU PROFESSOR DE MATEMÀTIQUES FA QUE COMPROVES LA TEVA FEINA.

Descartes estava obsessionat amb la certesa. Al seu llibreRegles per a la direcció de la ment, 'Va tractar de generalitzar els mètodes de les matemàtiques per proporcionar una ruta per conèixer clarament tot el que els éssers humans poden saber', escriu Hatfield. Els seus consells van incloure aquest clàssic castanyer: per resoldre un gran problema, dividiu-lo en parts petites i fàcils d’entendre i comproveu cada pas sovint.

9. LI AGRADABA AMAGAR.

Descartes tenia un lema que va treure d’Ovidi: “Qui viu ben amagat, viu bé”. Quan es va traslladar als Països Baixos, canviava regularment d’apartament i deliberadament va mantenir secret el seu domicili. Alguns diuen que és perquè simplement desitjava privadesa per a la seva obra filosòfica o perquè evitava la seva família desaprovadora. Al seu llibre titulatDescartes, el filòsof A. C. Grayling fa un altre suggeriment: 'Descartes era un espia'.

10. NO TENIA POR DE LA CRÍTICA. DE FET, EL VA REPUBLICAR.

Quan Descartes estava revisant la sevaMeditacions sobre primera filosofia[PDF], planejava enviar el manuscrit a 'els 20 o 30 teòlegs més erudits' per a la seva crítica, una mena de revisió entre pares. Va recollir set objeccions i les va publicar a l'obra. (Descartes, per descomptat, tenia l'última paraula: va respondre a cada crítica).

11. PODIA TIRAR OMBRA AMB EL MILLOR D’ELLS.

A la dècada de 1640, l’alumne i amic de Descartes, Henricus Regius, va publicar un full de pantalla que distorsionava la teoria mental de Descartes. (La qual cosa, breument, planteja que el cos material i la ment immaterial són separats i diferents.) Els dos homes van caure, i Descartes va escriure una refutació amb un títol de pues que es negava a reconèixer el nom del manifest de Regius: anomenat 'Comentaris sobre un full de càlcul determinat'.

12. MAI NO CREIA QUE ELS MICOS PODREN PARLAR.

Hi ha un 'fet divertit' desfilant al voltant que suggereix que Descartes creia que els micos i els simis podrien parlar. No creia tal cosa. D'acord amb laEnciclopèdia de filosofia de Stanford, Descartes va negar que els animals fossin fins i tot conscients, i encara menys capaços de parlar. El factoide prové d’una lectura errònia d’una carta que Descartes havia escrit el 1646, en què atribuïa la creença a “salvatges”.

13. TENIA TOTALMENT ELS CALENTS PER A LES DONES DE CREU ULL.

En una carta a la reina Cristina de Suècia, Descartes explicava que tenia un company de joc amb els ulls creuats quan era un nen. “Em va encantar una noia de la meva edat ... que tenia una mica els ulls creuats; per tant, la impressió que feia al meu cervell quan vaig mirar els seus ulls errants es va unir tant a la que també es va produir quan la passió de l'amor em va commoure, que durant molt de temps després, en veure dones amb els ulls creuats, vaig sentir més inclinat a estimar-los que els altres ”.

14. QUAN VA CONEIXER A BLAISE PASCAL, ENTREN EN UN ARGUMENT ... SOBRE ASPIRATORS.

El 1647, Descartes, de 51 anys, va visitar el físic i prodigi Blaise Pascal, de 24 anys. La seva reunió es va convertir ràpidament en un acalorat argument sobre el concepte de buit, és a dir, la idea que la pressió de l'aire es podria reduir a zero. (Descartes va dir que era impossible; Pascal no hi estava d'acord.) Més tard, Descartes va escriure una carta que, segons la vostra traducció, deia que Pascal tenia 'massa buit al cap'.

15. LA SEVA OBRA VA SER PROHIBIDA PER L’ESGLÉSIA CAT CATLICA.

A finals de la dècada de 1630, el teòleg Gisbert Voetius havia convençut el senat acadèmic de la Universitat d’Utrecht per condemnar l’obra del filòsof. (Descartes era catòlic, però el seu suggeriment que l'univers va començar com una 'caòtica sopa de partícules en moviment', en paraules de Hatfield, era contrari a la teologia ortodoxa.) A la dècada de 1660, les seves obres es van col·locar a l'Índex de llibres prohibits de l'església.

16. ES DORMIA REGULARMENT FINS AL MIGDI (I INTENTANT TRENCAR L’HÀBIT POT HAVER-LO MATAT).

Descartes no era una persona matinal. Sovint posponia 12 hores a la nit, des de mitjanit fins a l’hora de dinar. De fet, treballava al llit. (El somni, va escriure amb saviesa, era un moment de 'nodriment per al cervell'). Però segons elRevista de Neurociències Històriques, potser va tenir un trastorn del son que va ajudar a acabar la seva vida. Un any abans de la seva mort, Descartes s'havia traslladat a Estocolm per ocupar una feina com a tutora de la reina Christina, una devota matinera que va obligar Descartes a canviar el seu horari de son. Alguns creuen que la privació de son resultant va afeblir el seu sistema immunitari i finalment el va matar.

17. EL SEU ESQUELET HA RECORREGUT LLUNY I AMPLI.

Descartes va morir a Estocolm el 1650 i va ser enterrat fora de la ciutat. Setze anys després, el seu cadàver va ser exhumat i portat a París. Durant la Revolució Francesa, els seus ossos van ser traslladats a un sarcòfag egipci al Museu dels Monuments Francesos. Dècades més tard, quan es va planejar reemborsar Descartes en una abadia, els funcionaris van descobrir que faltaven la majoria dels seus ossos, inclòs el seu crani. Poc després, un científic suec va descobrir un anunci del diari que intentava vendre el noggin del polimata [PDF]. Avui, el seu cap està en una col·lecció al Museu de l’Homme de París.