Article

1996: Kerri Strug fa història olímpica

top-leaderboard-limit '>

Tothom del camió de producció sabia que Kerri Strug ho havia fet. A la volta final de les finals d’equips de gimnàstica femenina als Jocs Olímpics d’estiu del 1996 a Atlanta, Geòrgia, la gimnasta de 18 anys havia superat el dèficit dels Estats Units al marcador per superar l’equip rus en menys d’un punt.

També va ser bo, perquè la carrera de Strug havia acabat malament. Després de desmuntar l'aparell de la volta, havia aterrat de manera incòmoda, amb una forta escletxa que li sortia del turmell esquerre. L'os s'havia avançat, tallant els lligaments medial i lateral.

Però el que era obvi per a l’equip de televisió i per a molts dels espectadors que el 23 de juliol no era gens evident per a l’equip nord-americà ni els seus entrenadors. Van tenir només 30 segons per decidir si la discrepància del marcador sumava o no un marge estret de victòria o un segon lloc. Va ser millor que Strug anés una segona vegada per garantir la medalla d'or.

quin any van sortir les mandíbules de la pel·lícula

La gimnasta de quatre peus i nou polzades, que ni tan sols havia experimentat la pubertat per falta de greix corporal, va assentir amb el cap. Ella correria altres 75 peus i ho tornaria a fer.

La determinació de Strug de no deixar rastre als russos va començar el 1992, quan la gimnasta de llavors 14 anys va oferir el que considerava una actuació feble i ineficaç als Jocs de Barcelona, ​​quedant quarta de l’equip nord-americà. Encara una jove adolescent, s’havia allunyat dels seus pares a Tucson, Arizona, per estar més a prop de Béla Károlyi, una reconeguda entrenadora de gimnàstica a Houston, Texas.

Després de classificar-se per als jocs del 1996, Strug i la resta de la plantilla femenina —anomenada el «Magnífic set» i dirigida per l’esposa de Károlyi, Martha, es van quedar a una casa de germanor buida a la Universitat Emory fora de la Vila Olímpica per evitar distraccions. Tot i que Strug estava decidida a no repetir la seva actuació inferior a quatre anys abans, l’equip en el seu conjunt s’enfrontava a un obstacle encara més gran: cap equip femení de gimnàstica dels Estats Units havia pres mai l’or olímpic. L’esdeveniment estava dominat pels russos des de 1948.



Les coses estaven mirant ben aviat; llavors el company d’equip de Strug, Dominique Moceanu, va caure dues vegades, evaporant el lideratge americà. Els russos miraven una altra victòria quan va arribar el torn de Strug a la volta.

la cançó més coberta de tots els temps

Abans de renovar-se el 2000, l’aparell semblava un cavall de poma sense mànecs i proporcionava una plataforma (amb un trampolí adjacent) des de la qual una gimnasta podia impulsar-se en una maniobra. També va ser infame per haver causat ferides: Sang Lan, un competidor xinès, va patir una lesió a la columna vertebral durant els Jocs de Bona Voluntat de 1988 que va provocar una paràlisi; una volta escurçada involuntàriament va provocar una sèrie d'accidents als Jocs del 2000.

Strug va saltar a l'aire, aterrant a l'esquena i ferint-se el turmell.

La seva puntuació: 9.162. Mentre s’escapava, Károlyi la va escridassar des de darrere d’una barricada: “Ho necessitem, ho necessitem! Sacsejar!'

Strug va dir més tard que la picada dels Jocs del 1992 tenia al cap quan va decidir intentar un segon salt. Corrent els 75 peus que conduïen a la volta, va saltar a una molla posterior que es va executar sense error. Quan va aterrar, se li va sentir una altra esquerda del turmell. Va mantenir la seva postura el temps suficient per obtenir el reconeixement dels jutges abans de caure.

El salt va millorar la seva puntuació fins a 9.712. L’equip nord-americà havia fet història en vèncer els russos del segon lloc per un marge de poc més de vuit dècimes de punt.

què feia la gent abans del paper higiènic

Károlyi va portar Strug al podi, on els seus companys van ajudar-la a resistir el temps suficient per rebre la medalla d'or. Més de 32.000 fans al Georgia Dome ho van veure, però l'emissió de NBC es va endarrerir. Passarien gairebé sis hores —després de mitjanit, hora est— abans que la resta del país presenciés el salt de Strug a la història.

Els metges no n’estaven segurs quant del dany al peu de Strug va ser el resultat del primer salt i quant va ser agreujat pel segon. El turmell va curar-se lentament, cosa que la va portar a prendre-ho amb calma durant les actuacions posteriors als Jocs. (Saltar-los completament hauria estat una mala opció financera; va rebre fins a 24.000 dòlars per aquestes aparicions.)

Els mitjans de comunicació no van aconseguir prou de la impressionant constitució de Strug, que contrastava la seva mida i edat amb el coratge que va trigar a saltar una segona vegada. Károlyi i altres van assenyalar ràpidament que era una observació tardana: totes les gimnastes eren dures.

El pla original de Strug era assistir a la UCLA amb una beca, on pogués continuar competint. El salt, però, la va fer irresistible com a producte postolímpic i les aparicions remunerades la van fer inelegible per a la competició amateur. Va contractar un agent de talent per explorar oportunitats de negoci i llocs de convidats en programes comBeverly Hills, 90210, iTocat per un àngelabans de graduar-se a la Universitat de Stanford el 2001 amb un títol de batxiller, i després obtenir un màster en sociologia poc després.

Tanmateix, la majoria de la gent reconeix Strug pels seus acords d’aprovació. A més de llançar-se per a lleotards i cereals per esmorzar, l’empresa 3M va veure un matrimoni perfecte entre esportistes i productes de consum: Strug va aparèixer als anuncis de les vendes Ace.

Totes les imatges cedides per Getty.