Article

21 coses que potser no sabeu sobre la Constitució dels Estats Units

top-leaderboard-limit '>

La Constitució dels Estats Units té només 4543 paraules (7762 si es compten les esmenes) i, originalment, només caben en quatre grans fulls de paper. Però inclou un wallop. No només és la constitució nacional escrita més antiga del món, sinó que és, sens dubte, la més influent del món.

1. FER LA CONSTITUCIÓ VA SER UNA SUA D’OLOR.

Sala de la Independència

Eric Baradat, AFP / Getty Images

La Constitució es va redactar a Filadèlfia el 1787 durant un estiu humit. Les finestres de la Sala de la Independència es van tancar per dissuadir els escoltes, i molts delegats, que eren majoritàriament de fora de la ciutat, van vestir i tornar a portar les mateixes peces gruixudes de llana dia rere dia. Molts redactors es van allotjar a les mateixes pensions i habitacions compartides que, tan sols podem imaginar, feien una olor diferentaigua de llibertat.

2. LA INTENCIÓ NO ÉS DE CREAR UNA NOVA CONSTITUCIÓ.

Articles de la Confederació

Els arxius nacionals dels Estats Units (articles de la confederació), Wikimedia Commons // Public Domain

quin tipus d’animal és alf

Els delegats no van venir a Filadèlfia amb la intenció d'escriure una nova constitució; van arribar a modificar els Articles de la Confederació, la constitució original escrita el 1777 (i posteriorment ratificada el 1781). Però després d’una certa deliberació, els assistents es van adonar que els articles eren un embolic i que calia desfer. Una de les principals motivacions per començar de zero eren els diners: en aquell moment, el govern central estava embolicat en deutes de la Guerra de la Revolució. Tot i que el govern federal podia demanar diners als estats, els estats no tenien cap obligació de pagament. Una nova constitució podria canviar-ho.



3. ALGUNS MARCADORS VOLEN LIMITAR LA MIDA DE L’EXÈRCIT.

Exèrcit continental

iStock

Segons el de Jonathan Elliotdebats, Elbridge Gerry estava preocupat pel fet que 'aquí no hi havia cap control contra els exèrcits permanents en temps de pau' i va proposar que 'no s'haurien de mantenir en temps de pau més de __ mil soldats' (amb Elliot dient que Gerry volia que s'omplís el blanc amb dos o tres). Segons ConstitutionFacts [PDF], 'George Washington va estar d'acord amb aquesta proposta amb sarcasme sempre que s'afegís una estipulació que cap exèrcit invasor podria comptar amb més de 3000 tropes'.

4. BENJAMÍ FRANKLIN S’HAVIA DE PORTAR A LA CONVENCIÓ.

Franklin

Articles diversos en alta demanda, PPOC, Library of Congress, Wikimedia Commons // Public Domain

Aleshores, Benjamin Franklin, de 81 anys, tenia un dolor terrible. Tenia gota i amb prou feines s’aguantava. En lloc de caminar, va arribar al Saló de la Independència almenys el primer parell de dies portat per quatre presoners de la presó de Walnut Street, que el van fer transitar per la ciutat en una butaca.

5. ELS AGRICULTORS AMÈRICS SÓN MALAMENT REPRESENTATS.

Pintura d’un pagès

Winslow Homer, Wikimedia Commons // Domini públic

Dels 55 delegats que van assistir a la convenció constitucional, 34 eren advocats. Quasi tots havien ocupat anteriorment algun tipus de càrrec públic. Això, per descomptat, no reflectia l’electorat nord-americà, un país de pagesos: mentre que 22 dels 55 obtenien la majoria dels seus ingressos de l’agricultura, només un delegat, el georgià William Few, representava d’alguna manera els interessos dels agricultors, ja que havia nascut en una família ramadera. Però fins i tot pocs eren advocats i polítics en aquest moment.

6. EL COL·LEGI ELECTORAL POT HAVER estat tan controvertit aleshores com ara.

Dibuix del Col·legi Electoral

La Comissió Electoral celebra una sessió secreta a la llum de les espelmes, sobre la qüestió de Louisiana, Biblioteca del Congrés del 16 de febrer

Van necessitar 60 vots separats perquè els delegats acceptessin finalment el Col·legi Electoral. Els defensors van creure que era el millor compromís entre aquells que volien triar el president via vot popular directe i els que volien un vot del Congrés. Des de llavors, hi ha hagut més de 500 propostes per reformar o eliminar el Col·legi Electoral.

7. ESCRIURE’L COSTA 30 $.

Volum de la Constitució

iStock

Coneixeu noms com George Washington i Benjamin Franklin, però donem crèdit a dues figures menys conegudes —però igualment importants—: Gouverneur Morris I, que va escriure el Preàmbul de la Constitució i és responsable de bona part de la redacció del document; i Jacob Shallus, el secretari adjunt de l'Assemblea General de Pennsilvània que realment tenia la ploma. (A Shallus se li van pagar 30 dòlars, aproximadament uns 900 dòlars avui, per haver prestat la seva qualitat).

8. ESTÀ RIDLEDD AMB ORTOGRAFIES PECULIARS.

Constitució que es desplega a les escales

Xip Somodevilla, Getty Images

Quan es va escriure la Constitució, les grafies angleses encara no havien estat estandarditzades. Com a resultat, el document conté grafies estranyes, grafies britàniques i paraules peculiars que podrien semblar estranyes avui en dia, però que eren acceptables en aquell moment. A la llista de signants, la paraulaPennsilvàniafalta un 'n'. A l’article 1 de la secció 10, hi ha un apòstrof erroni al que hauria de serla seva. Hi ha grafies comdefensao bétreballi fins i tot 'xuse' pertria.

d’on va sorgir la paraula nincompoop

9. NO TOT EL PARE FUNDADOR LA VA FIRMAR.

retrat de Patrick Henry

Arxiu Hulton, Getty Images

Thomas Jefferson mai va signar la Constitució perquè estava ocupat com a ministre de França a París. John Adams, que exercia de ministre a Gran Bretanya, tampoc no el va signar mai. Un grapat de pares fundadors, com George Mason, Elbridge Gerry i Edmund Randolph, van ser presents a la signatura, però es van negar a tocar el document. Altres com Samuel Adams, Patrick Henry i John Hancock, la firma dels quals era tan destacada a la Declaració d’Independència, simplement no hi van assistir. (Quan se li va preguntar a Henry per què es va negar a assistir a la convenció, suposadament va dir: 'Feia olor de rata').

10. RHODE ISLAND ODIAVA LA CONSTITUCIÓ TANT QUE VA INICIAR QUASI UNA GUERRA CIVIL.

Memorial de la Revolució de Rhode Island

Eva Hambach, AFP / Getty Images

Onze dels 13 estats van ratificar la Constitució els mesos posteriors a la signatura i Carolina del Nord va signar finalment el novembre de 1789. Això va deixar Rhode Island —que mai no va enviar un delegat a la Convenció Constitucional— com a darrer retret. L’estat es va oposar a un govern central fort i va haver de fer 11 intents per ratificar la Constitució. (Alguns vots ni tan sols van ser tancats: un referèndum popular va acabar amb 237 vots a favor i 2945 vots en contra). El vitriol va ser tan intens que, quan un grup de federalistes de Rhode Island va començar a planificar un rostit de bou per celebrar el document el 1788, un exèrcit de mil homes armats enfadats es va reunir per aturar-lo. L'esdeveniment gairebé va provocar una guerra civil.

11. LA PRIMERA ESMENA VA SER ORIGINALMENT TERCERA.

Carta de Drets

Arxiu nacional dels Estats Units (Declaració de drets dels Estats Units), Wikimedia Commons // Public Domain

Quan es va redactar la Declaració de drets, James Madison va proposar 19 esmenes (la Cambra va enviar-ne 17 al Senat, que es van consolidar en les 12 esmenes que van anar als estats). Els dos primers, però, no van ser ratificats immediatament. La primera esmena establia 'una fórmula detallada per al nombre de membres de la Cambra, basada en cada cens decennal', escriu Andrew Glass a Politico. 'Els estudiosos han calculat que si s'hagués adoptat l'esmena, que encara està pendent, la Cambra actual tindria 800 o 5.000 representants'. (Actualment en té 435). La segona esmena regulava la compensació del Congrés. Aquesta esmena no es va ratificar durant 203 anys més: originalment la segona, es va convertir en la 27a esmena.

12. EL PRIMER DONACIÓ DE GRÀCIES NACIONAL S’ESTABILITÀ GRÀCIAMENT PER DONAR LES GRÀCIES A DÉU PER LA NOVA CONSTITUCIÓ.

Proclamació d

Timothy Clary, AFP / Getty Images

El 1789, el president George Washington va llançar una proclamació demanant que s’observés “un dia d’acció de gràcies pública i d’oració reconeixent amb un cor agraït els nombrosos favors del Déu Totpoderós, especialment, donant-los l’oportunitat d’establir pacíficament una forma de govern per a la seva seguretat i felicitat '. La data es va fixar per al dijous 26 de novembre de 1789.

13. Durant les dècades, no era clar si el vicepresident se suposava que reeixia el president.

retrat de John Tyler

Arxius nacionals, periodistes / Getty Images

Segons l'article II, secció 1: 'En cas de destitució del president o de la seva mort, renúncia o incapacitat per exercir els poders i deures de l'esmentat càrrec, el mateix correspon al vicepresident'. Tot i que aquesta secció estableix que el vicepresident hereta els poders i deures de la presidència, no estableix que hagi d'assumirdespatxde la presidència mateixa (un senador del segle XIX va fer l'analogia 'Si un coronel va ser afusellat en la batalla, el següent oficial de rang prenia el comandament del regiment, però no es convertia en coronel'). Però quan el president William Henry Harrison es va convertir en el primer president que va morir mentre estava en el càrrec el 1841, el vicepresident John Tyler va començar a referir-se a ell mateix com a president i la convenció es va quedar aturada. Tanmateix, aquesta successió no es va oficialitzar fins al 1967, quan es va ratificar la 25a Esmena.

14. S’HA INVOCAT LA 25A ESMENA TRES VEGADES (ISH) (TOTS PER A TRACTAMENTS DE COLÓ).

George W. Bush marxa a la colonoscòpia

Stefan Zaklin, Getty Images

La secció 3 de la 25a esmena permet al president lliurar el poder al vicepresident si se sent 'incapaç de complir els poders i deures del seu càrrec'. El president George W. Bush va invocar l'esmena dues vegades, convertint Dick Cheney en 'president en funcions', mentre estava sotmès a colonoscòpies.

Però quan el president Ronald Reagan va retirar els pòlips del còlon el 1985, ell i el seu equip jurídic no tenien clar quina era l’aplicació de l’esmena a períodes d’incapacitat tan breus i temporals i no la van invocar oficialment. No obstant això, el seu personal encara seguia totes les normes amb precisió per lliurar temporalment les seves funcions a George H.W. Bush, és a dir, la majoria coincideix que invoca essencialment la secció 3.

15. LA CONSTITUCIÓ PROHIBEIX ALS ESTATS CANVIAR L’ESTRUCTURA DEL SEU GOVERN.

Colorit mapa dels EUA

iStock

Segons l'article IV, secció 4, també anomenada clàusula de garantia, els 'Estats Units han de garantir a tots els estats d'aquesta Unió una forma de govern republicana'. En altres paraules, si algun estat intentés canviar radicalment la seva estructura de govern (si Vermont volia convertir-se en una monarquia, o si Oklahoma va decidir provar el feudalisme, o si Delaware canviés a una dictadura plena) aquests canvis ser considerat inconstitucional.

16. LA 13a ESMENIA TÉ UNA CLÀUSULA CONTROVERSAL.

Treballador de presons que sega una gespa

iStock

La 13a esmena, ratificada després de la Guerra Civil el 1865, estableix que 'ni l'esclavitud ni la servitud involuntària, excepte com a càstig per delicte del qual la part haurà estat degudament condemnada, no existiran als Estats Units'. Aquesta clàusula mitjana ha suscitat controvèrsia. Actualment, el salari mínim diari mitjà d’un treballador empresonat és de 0,86 dòlars. Alguns estats no paguen res als presoners per feina no industrial.

17. SEMPRE NO SABEU COM VOTA LA VOSTRA CONGRESSA.

Congrés en sessió

Alex Wong, Getty Images

Segons l’article I, secció 5, cal fer una votació nominal quan només una cinquena part dels assistents a la votació ho sol·liciten (una votació nominal registra el nom i el vot de cada congressista, mentre que una votació per veu no registra noms ni números de vots). El veritable vot anònim, per descomptat, és molt escàs, i la pràctica habitual és que els polítics mantinguin informats els seus electors al seu registre de vots.

18. GRÀCIES A LA CONSTITUCIÓ, PODREU CONVERTIR-VOS EN UN PIRATA SANCIONAT PER L’ESTAT.

Vaixell pirata a l

iStock

com treure una cançó del cap

L'article I, secció 8, dóna al govern l'autoritat 'per definir i castigar les pirateries i delictes comesos en alta mar'. També permet al govern atorgar cartes de marca, és a dir, concedir permís a la gent per convertir-se en corsaris. Aquesta llicència us podria permetre capturar, robar o espiar vaixells d'enemics estrangers nord-americans. (Malauradament, el fantàstic rumor que Goodyear Blimp va rebre una carta de marca durant la Segona Guerra Mundial per caçar submarins japonesos davant de Califòrnia no és cert.)

19. MOLT DEL PROJECTE DE DRETS NO S’APLICAVA ALS ESTATS FINS A MITJATS DEL SEGLE XX.

Primera esmena gravada en una pedra

iStock

Quan es va adoptar la Declaració de drets, només s'aplicava al govern federal. La part de la Cinquena Esmena, per exemple, que impedeix al govern federal condemnar una persona dues vegades pel mateix delicte (el que es denomina doble perill), només fou aplicable en alguns estats fins al 1969. Com escriu Richard Labunski alChicago Tribune, va trigar molt a aplicar-se gairebé qualsevol altra esmena als estats: 'llibertat d'expressió (1925), llibertat de premsa (1931), llibertat de religió (1947) ... el dret a un judici amb jurat (1968) ... i prohibició de la fiança excessiva (1971). '

20. LA CONSTITUCIÓ SUPOSTAMENT CONTÉ UN LOOPHOLLE QUE PODRIA PERMETRE UNA DICTADURA FLORIR.

Senyal de carrer Democràcia / Dictadura

iStock

Als anys 40, els intel·lectuals europeus van fugir d’Europa cap a Amèrica. Kurt Gödel, filòsof austríac, es trobava entre els refugiats. Durant l'entrevista de ciutadania de Gödel, va mencionar casualment al funcionari d'immigració que havia descobert una escletxa a la Constitució que podia obrir un camí a un dictador. Tanmateix, mai no va explicar quin era aquest camí. (Alguns creuen que l’escletxa de Gödel té a veure amb l’article V, que estableix com es pot modificar la Constitució. Tècnicament, si l’article V s’utilitzava per si mateix, és a dir, si es modifiqués per facilitar el canvi de la Constitució) es pot reescriure fàcilment.)

21. LA PROBABILITAT DE PASSAR UNA ESMENA BÀSICAMENT ÉS ZERO.

Esmena d’una esmena

Administració d'arxius i registres nacionals, Wikimedia Commons // Domini públic

Tanmateix, la possibilitat de canviar l'article V és escassa. Durant els darrers dos segles, s'han proposat més d'11.600 esmenes a la Constitució. D’aquests, només 33 han estat enviats als estats per a la seva ratificació. D’aquests, només se n’han aprovat 27. De fet, el percentatge de possibilitats d’aprovació d’una esmena és, de fet, nul.