Article

25 Fets fascinants sobre els fòssils

top-leaderboard-limit '>

Des de lloros gegants i dinosaures de plomes fins a caca molt vella i The Bone Wars a la diferència entre fòssils corporals i fòssils de traces, aquí teniu alguns fets divertits sobre fòssils, adaptats d’un episodi de The List Show a YouTube.

1. Un fòssil va mostrar que els lloros solien mesurar 3 peus d’alçada.

El 2019, es publica un article a la revistaCartes de biologiava descriure el fòssil d’un lloro que va viure fa uns 16 a 19 milions d’anys. Els ossos es van trobar originalment el 2008, però es van identificar erròniament com una àguila perquè ningú va suposar que hi hauria un lloro tan gran. A l’ocell, que es creu que fa unes 15 lliures, ara se l’anomena afectuosament com “squakzilla”.

2. Hi ha requisits que cal complir perquè alguna cosa es consideri fòssil.

Els fòssils es defineixen generalment com les restes, rastres o empremtes conservades d’un organisme. La definició comuna també requereix que tingui 10.000 anys o més.

3. Hi ha uns quants tipus de fòssils.

Quan pensem en fòssils, és probable que la majoria imaginem ossos o dents d’animals. Es coneixen com a fòssils corporals. Però també hi ha traces de fòssils, que són proves del comportament d’un animal: coses com petjades, nius, ous i fins i tot caca.

4. El significat de la paraulafòssilha canviat.

La paraulafòssiles pot remuntar al terme llatícisellat, que significa 'desenterrat'. Aquest també va ser el significat original dels fòssils quan va sorgir cap al 1600. Va començar a significar 'restes conservades' el 1736.

5. Hi ha coses com els 'microfòssils'.

No sempre és fàcil determinar què era un fòssil. Els microfòssils són fòssils de bacteris o pol·len, o altres coses que no es poden estudiar a simple vista. El 2017, el paleobiòleg J. William Schopf i un equip van publicar un article sobre els microbis microfòssils que va trobar a principis dels anys 90. Schopf va afirmar que aquestes roques van mostrar evidències de microbis de fa 3.4600 milions d’anys, cosa que els hauria convertit en aquella època en alguns dels fòssils més antics mai trobats. No tothom estava convençut; alguns van dir que els anomenats fòssils eren només minerals que semblaven exemplars biològics. Schopf i els seus col·laboradors van treballar durant gairebé 25 anys per demostrar que les roques contenien els isòtops de carboni adequats per haver estat microbis, i el seu document del 2017 proporcionava el que alguns del camp consideraven una prova convincent, mitjançant l’espectroscòpia raman per analitzar els exemplars en qüestió.

Encara queden escèptics, inclòs el científic David Wacey, que tenia problemes tant amb la precisió dels mètodes que Schopf va utilitzar com amb el procés de revisió per parells que va conduir a la publicació del document. Wacey, per la seva banda, va formar part de l'equip que va descobrir proves d'undiferentmicrofòssil que va reivindicar el títol de fòssil descobert més antic.



6. Es pot trigar molt a desenterrar fòssils.

L’obtenció de fòssils pot resultar interminable. Per exemple, el 1989, William Zinsmeister va trobar el fòssil d’un elasmosaure estimat de 15 tones i 40 peus de llarg, que és un plesiosaure que bàsicament sembla un monstre marí. Però el va trobar a l’illa Seymour, a l’Antàrtida, on excavar no és fàcil. Els equips només podien treballar durant unes setmanes de l’any i només quan tenien els recursos econòmics. L’excavació no es va completar fins al 2017.

7. Fa temps que trobem fòssils.

Els humans hem estat descobrint fòssils —i fins i tot utilitzant-los— des de molt d'hora en la nostra història. Almenys un membre delHomo heidelbergensisles espècies (un dels nostres avantpassats de fa centenars de milers d’anys) van crear una destral que presentava de manera destacada un eriçó de mar fossilitzat.

8. Els fòssils poden ajudar a explicar la mitologia antiga.

La gent va trobar fòssils al llarg de la història i no sabia realment què eren, cosa que podria ajudar a explicar alguna mitologia antiga. Els antics grecs creien en els cíclops. Una explicació popular per què? Antics elefants recorrien la zona. L’espai buit del crani on aniria el tronc, quan una persona antiga el trobés, podria semblar el lloc perfecte per a un sol ull.

9. Una vegada vam creure que els fòssils de Mamut i Mastodon eren ossos de gegants.

Hi ha moltes històries de persones que troben els ossos grans de criatures com els mamuts i els interpreten com si havien pertangut a humans gegants. El 1712, el ministre purità Cotton Mather (de fama de Salem Witch Trial) va professar en una carta a la Royal Society de Londres que parts d'un esquelet de mastodont eren proves que hi havia gegants a les Amèriques i que aquells gegants van ser retirats per la inundació. descrit a la Bíblia.

10. El primer fòssil de dinosaure es va trobar cap al 1815.

El primer fòssil dino identificat pertanyia aMegalosaure. Una sèrie dels seus ossos, inclosa una gran mandíbula inferior, es van trobar cap al 1815, però no va ser fins al 1824 que William Buckland va publicar un article que descrivia el seu anterior propietari com a rèptil o 'gran llangardaix fòssil'.

per què es diu indiana jones?

11. Es creia que un fòssil era un engany.

Unes dècades després, unArchaeopteryxes va trobar un fòssil, que contenia plomes i dents, una combinació inusual. Thomas Henry Huxley, sens dubte inspirat en la publicació recent de Charles DarwinSobre l’origen de les espècies, va ser el primer a afirmar que els dinosaures i els ocells eren parents. El 1985, aquest fòssil va tornar a ser notícia quan l’astrònom britànic Sir Fred Hoyle i cinc científics més van afirmar que el fòssil, que aleshores estava al Museu Britànic d’Història Natural, era un fals: que les plomes estaven premsades en pedra a l’època moderna. Però des de llavors el museu ha demostrat que aquestes acusacions eren falses. Com que el fòssil es va conservar a l'interior de la pedra calcària, hi ha dues meitats coincidents. La tecnologia pot ajudar a demostrar que les meitats són idèntiques, cosa que no seria possible si fos feta per humans.

12. El 1996 es va trobar un fòssil d’un dinosaure no aviari amb plomes.

El dino eraSinosauropteryx. Les impressions de plomes (també anomenades fuzz de dinosaures) contenen melanosomes conservats, cosa que ajuda a determinar quins colors tenien certs dinosaures. Els experts creuen aixòSinosauropteryxtenia una cua vermella i blanca.

13. Alguns colors fòssils de plomes són difícils d’identificar.

També hem descobert que elAnchiornistenia plomes blanques i negres amb algun vermell al cap, i elIctiosauretenia la pell fosca. Malauradament, aquest mètode no es pot utilitzar per a tots els dinosaures. Alguns colors, com el groc, es produeixen a través de diferents vies i són més difícils d’identificar.

llista d’autors per nom

14. El 2019, alguns paleontòlegs van publicar un article sobre el dia que els dinosaures es van extingir.

Treballant a la formació de Hell Creek, a Dakota del Nord, van descobrir fòssils de peixos que formaven part del 75 per cent de les espècies vegetals i animals de la terra esborrades aquell dia. Hell Creek es troba a uns 2000 quilòmetres d’on va caure l’asteroide que va causar aquesta destrucció. I, no obstant això, els investigadors van afirmar que va conduir a onades prou grans en aquesta vall del riu en concret que molts peixos van quedar enterrats sota el sediment. Alguns fins i tot tenien roca, que suposadament havia plogut del cel, a les brànquies. Aquesta investigació no és certa, però, i alguns geòlegs argumenten que Hell Creek podria haver experimentat aquests canvis geològics sense que necessàriament tingués a veure amb aquest asteroide.

15. Les caca fossilitzades poden ser cares.

Els fòssils de traça són una manera excel·lent d’aprendre sobre el comportament dels animals extingits. L’estudi de les femtes fossilitzades, també conegut com coprolit, és una part important de la paleontologia. I algunes persones només en queden fascinades. Per exemple, el 2014, un col·leccionista va comprar un coprolit de 40 polzades en una subhasta per més de 10.000 dòlars. Potser va ser un error: provenia d’una formació de l’estat de Washington on s’han estudiat articles similars i que en realitat eren només la siderita mineral.

16. Alguns cercadors de fòssils es diverteixen anomenant els seus descobriments.

El 1985, científics australians van descobrir el fòssil d'un pitó antic a Riversleigh, Queensland, Austràlia, que van anomenarMontypythonoides riversleighensis. Malgrat l'aparent connexió amb les llegendes de la comèdia britànica, l'explicació oficial del nom afirmava que era perquè 'es va trobar en un petit turó o monti' i era en general com els pitons actuals. Malauradament, per als fans de la comèdia, més tard es va canviar el nomMorelia riversleighensis.

17. Un mamífer antic va rebre el nom d’un rocker.

El 2014 es va descobrir una espècie de fa 19 milions d’anys. Era un mamífer, relacionat amb l’hipopòtam que coneixem avui, i tenia uns llavis grans, de manera que una de les seves descobridores, Ellen Miller, el va anomenarJaggermeryx Naida,o 'la nimfa de l'aigua de Jagger', després de Mick Jagger.

18. Lucy va rebre el nom d’una cançó dels Beatles.

Lucy va viure fa 3,2 milions d’anys i va ser trobada el 1974. En el moment del seu descobriment, era l’esquelet més primerenc i complet d’un antic hominí. Donald Johanson va ser el primer a veure els seus ossos a Etiòpia i aquella nit, el seu equip escoltava un casset dels Beatles quan un d’ells va suggerir el seu nom, inspirat en la cançó “Lucy in the Sky with Diamonds”. (Perquè consti, ara tenim restes d’hominins molt més antics que Lucy.)

19. Es va descobrir un fòssil amb 38 descendents.

El 2018 vam conèixer un emocionant parent de mamífers que es reproduïa més com un rèptil que un mamífer modern. Els investigadors Eva Hoffman i Timothy Rowe van trobar l’esquelet d’unK. wellesique va ser enterrat amb almenys 38 descendents, la qual cosa és considerablement més gran que la que tenen els mamífers moderns en una ventrada.

20. El 2010 es va descobrir un crani fòssil d’un gran gat.

Un altre descobriment emocionant per omplir el buit va ser elPanthera blytheaeel 2010. Aquest va ser el crani d’un gran gat, parent del lleopard de les neus, que va demostrar que els grans gats vivien fa uns 6 milions d’anys, abans del que havien indicat les proves fòssils anteriors. També va demostrar que els grans gats van evolucionar a Àsia quan es pensava que van evolucionar exclusivament a l’Àfrica.

21. Coneixem les paparres antigues gràcies a la resina fossilitzada.

Un altre tipus de fòssil interessant és la resina fossilitzada o l’ambre. Molts arbres contenen resina, que es pot convertir en fòssil, i quan hi ha bestioles a l’interior, també podem conèixer les seves velles antiguitats. Per exemple, el 2017 es va publicar un document que mostrava que les paparres solien xuclar la sang dels dinosaures. Els científics ja sabien que les paparres existien en aquell moment, però van pensar que anaven a buscar altres animals. Però es va trobar ambre fossilitzat que contenia una paparra de fa 99 milions d’anys que sostenia una ploma de dinosaure.

22. Gràcies als fòssils, sabem que alguns parents de cocodrils eren herbívors.

Els registres fòssils poden demostrar la increïble diversitat de la vida al nostre planeta, com el fet que alguns parents de cocodrils fossin realment herbívors. Un cocodril diferent tenia només 20 centímetres de llargada, i tan semblant a un mamífer que va rebre el nom de cocodril de gat.

23. Un treballador de la construcció va trobar un fòssil de 110 milions d’anys en un lloc de treball.

El 2011, el treballador de la construcció Shawn Funk va trobar l’esquelet d’un dinosaure de 110 milions d’anys en un lloc de treball a Alberta, Canadà. AixòBorealopeltava ser víctima del que els experts anomenen 'flotar i flotar'. L’animal mor, cosa que fa que s’infla amb gasos, després flota per l’aigua fins que perd aquest gas i s’enfonsa. Però 1,5 tones d’enfonsament de dinosaures provoquen força molèsties, de manera que aixòBorealopeltaes va cobrir de sediment, conservant-lo increïblement.

24. Els fòssils van llançar el que es va conèixer amb el nom de Les guerres òssies.

Les guerres òssies van tenir lloc a finals del segle XIX. Molts paleontòlegs es van afanyar a identificar i anomenar un grup d'espècies de dinosaures, entre els quals destaquen Edward Cope i Othniel Marsh. Marsh el va anomenarApatosaureel 1877 i elBrontosaureel 1879. Després, el 1903, el paleontòleg Elmer Riggs va declarar oficialment que es tractava del mateix gènere, de manera que elBrontosaureera unApatosaure(perquè el primer que s’anomena manté el seu nom). Però després, el 2015, es va publicar un estudi de 300 pàgines que examinava 81 sauròpodes. Tot i que no era la intenció original de l’estudi, va concloure que elApatosaureiBrontosauresón prou diferents per ser considerats animals separats. Va afirmar, entre altres diferències, que elBrontosaureté el coll més alt i prim. Però no tots els paleontòlegs subscriuen aquesta distinció.

25. Un antic predecessor de pingüins tenia més de 5 peus d’alçada.

El 2018, un fòssil de laCrossvallia waiparensisva ser descobert a Nova Zelanda. Aquest pingüí prehistòric va viure fa uns 56 i 66 milions d’anys i, basant-se en l’esquelet, els investigadors van determinar que feia uns 5 peus i 3 polzades d’alçada. És un ocell gran, però no és el predecessor de pingüins més alt de la història:Palaeeudyptes klekowskiipodria haver estat 6 peus 5.