Article

6 animals que evolucionen ràpidament

top-leaderboard-limit '>

De vegades pensem que l’evolució és una cosa del passat, però continua avui, sobretot perquè les pressions ambientals obliguen els humans i els animals a adaptar-se per sobreviure. Aquí, alguns exemples d’animals que evolucionen en temps real.

1. El llangardaix amb els peus més enganxosos

Els llangardaixos verds autòctons que ocupen les branques i troncs inferiors dels arbres de Florida es van despertar grollerament quan van entrar els seus cosins invasors, els llangardaixos marrons. Davant els recursos limitats i el doble de la competència, els llangardaixos verds van fer un moviment: van abandonar la part inferior branques per a les puntes dels arbres. Allà dalt, les extremitats són més primes i llises, de manera que els cossos dels llangardaixos verds van haver d’adaptar-se al canvi ambiental. Per agafar-se millor a les branques llises, les seves punteres es van fer més grans i les seves escates es van enganxar, en només 15 anys i unes 20 generacions. 'El grau i la rapidesa amb què van evolucionar va ser sorprenent', va dir Yoel Stuart, investigador postdoctoral al College of Natural Sciences de la Universitat de Texas a Austin i autor principal de l'estudi. 'Si l'alçada humana evolucionés tan ràpidament com els dits dels peus d'aquestes sargantanes, l'alçada d'un home americà mitjà augmentaria des de 5 peus 9 polzades actuals fins a aproximadament 6 peus 4 polzades en 20 generacions'.

per què els salvavides tenen un forat?

2. La gambeta que va perdre els ulls

Wikimedia Commons

En el procés de canvi evolutiu, el feu servir o el perdeu, i això certament és cert per a un grup de crustacis que habiten les coves. Aquests crancs i gambes viuen sota terra on no hi ha llum i el sentit de la vista no serveix de res. Com a resultat, han quedat cecs, confiant en l’olor i el tacte per navegar per les profunditats cavernoses. Quan els investigadors van comparar el cervell d’aquests spelunkers amb els seus parents que vivien a la terra, van comprovar que aquestes criatures no només no tenen visió, sinó que en realitat estan perdent les parts del cervell associades a la visió. Mentrestant, les zones que controlen el tacte i l’olfacte són cada vegada més grans. 'És un bon exemple de condicions de vida que canvien la neuroanatomia', va dir a la BBC l'autor principal de l'estudi, el doctor Martin Stegner, de la Universitat de Rostock, a Alemanya. Han trigat uns 200 milions d’anys a produir-se canvis cerebrals, que potser no semblen 'ràpids', sinó com elWashington PostRachel Feltman, diu, és 'un temps relativament curt, en l'esquema evolutiu de les coses'.

3. Els mussols que canvien de color

El canvi climàtic obliga molts animals a adaptar-se per sobreviure. El mussol marró a Finlàndia n’és un bon exemple. Aquestes criatures vénen en dos colors, marró o gris pàl·lid. Els hiverns blancs i freds tradicionalment han afavorit els mussols grisos, que es poden amagar dels depredadors barrejant-se amb un esquema de colors nevats. Però a mesura que els hiverns s’han tornat més suaus en els darrers 50 anys, els investigadors van notar un canvi: els mussols grisos van en declivi i els ocells marrons prosperen, més adequats per barrejar-se amb les branques marrons nues del bosc. A mesura que sobreviuen més mussols marrons, es transmeten més gens marrons a través de generacions. Fins ara, diuen els investigadors, 'no s'ha demostrat empíricament una resposta evolutiva a una pressió de selecció quantificada impulsada pel canvi climàtic en una població salvatge'.

4. Els peixos que migren abans



El canvi climàtic també és la força motriu d’un canvi de comportament recent del salmó rosa. A mesura que augmenta la temperatura de l’aigua, els peixos migren de l’oceà al riu per desovar unes dues setmanes abans que fa 40 anys. I això no és només un comportament nou: en realitat és un canvi a nivell genètic. Entre els anys vuitanta i el 2011, el nombre de salmons amb migració tardana va disminuir en un 20 per cent, segons Ryan Kovach, ecòleg de població de la Universitat d’Alaska a Fairbanks. El canvi es va produir només en una o dues generacions, cosa que suggereix que els organismes es poden adaptar al canvi climàtic molt ràpidament. 'Demostrem que hi ha hagut un canvi genètic cap a un temps de migració més precoç a través del que sembla ser una selecció natural contra els individus de migració tardana de la població', diu Kovach.

5. Les xinxes amb super resistència

probabilitats d'obtenir un claudàtor perfecte

Malauradament, la nostra llarga batalla amb aquestes plagues que han saltat al llit s’ha produït contraproducent i ha produït xinxes amb closques més gruixudes i cèl·lules nervioses d’acer per resistir els durs productes químics que els atacem. Les xinxes de Nova York són ara 250 vegades més resistents als pesticides que les xinxes de Florida, segons investigadors de la Universitat de Massachusetts a Amherst. 'La resistència als insectes no és més que una evolució accelerada', diu John Clark, toxicòleg d'insectes.

6. El ratolí que és immune al verí

Males notícies per a qualsevol persona que tingui por dels ratolins: els investigadors han descobert un ratolí de casa amb immunitat a la warfarina, un tipus de verí que normalment es desplega per combatre les infestacions. Els súper ratolins van ser descoberts a Alemanya, on el humil ratolí de casa va criar amb el seu cosí distant resistent al verí, el ratolí algerià. El resultat? Un ratolí híbrid amb una mutació genètica molt útil que li dóna una pota sobre els seus parents rosegadors. Normalment els animals híbrids no es poden reproduir, però 'de vegades hi ha algun híbrid estrany que té gairebé la nova combinació adequada de genomes de dues espècies que els fa, almenys temporalment, superiors a les espècies pures', diu l'autor principal de l'estudi Michael Kohn. 'Hem captat l'evolució en l'acte'.

Totes les imatges cedides per iStock tret que s’indiqui el contrari.