Article

6 científics i inventors famosos que van lluitar amb les matemàtiques

top-leaderboard-limit '>

Intentar calcular un consell fa que surti fred? Definitivament no esteu sols. Les matemàtiques poden ser intimidadores, fins al punt que de vegades fins i tot les ments científiques més brillants de la terra tenen problemes per aprimar-se.

1. MICHAEL FARADAY (1791-1867)

Thomas Phillips, Wikimedia Commons

És difícil dir quin és el més sorprenent: els descobriments de Faraday o la història de la seva vida. Contra tot pronòstic, aquest fill d’un pobre ferrer va superar els prejudicis de classe per convertir-se en el científic preeminent de Gran Bretanya i, en molts aspectes, el pare de la mateixa modernitat. Si alguna vegada heu premut un botó 'on', esteu en deute. Faraday va construir el primer motor elèctric, juntament amb el primer generador elèctric. També va inventar el globus de goma, va establir les bases de la tecnologia actual de refrigeració i va ajudar a il·luminar el misteriós món de l’electromagnetisme.

Tot i això, malgrat tot, la criança de Faraday mai no va deixar de perseguir-lo. Com la majoria dels nois empobrits, havia rebut poca educació formal. Per tant, les habilitats matemàtiques de Faraday deixaven molt a desitjar. El 1846 va proposar amb valentia que la llum visible és una forma de radiació electromagnètica. Però com que no podia fer una còpia de seguretat de la idea amb les matemàtiques, els seus companys no la van fer cas. Entra James Clerk Maxwell (1831-1879). Creient la hipòtesi del científic major, aquest físic i matemàtic escocès va utilitzar enginyoses equacions per provar finalment Faraday amb la raó divuit anys després.

2. CHARLES DARWIN (1809-1882)

J. Cameron, Wikimedia Commons

Darwin va caure amb una seriosa enveja matemàtica. Com a estudiant col·legial, odiava el tema. 'Vaig intentar matemàtiques', diu l'autobiografia de Darwin, '... però vaig anar molt lentament'. El jove naturalista benestant va arribar a convidar un tutor a acompanyar-lo a la seva casa d'estiu el 1828. Després d'unes setmanes frustrants, Darwin va acomiadar l'home.

'El treball em repugnava', va escriure, 'principalment perquè no pogués veure cap significat en els primers passos de l'àlgebra. Aquesta impaciència va ser molt insensata i, després d’anys, he lamentat profundament que no procedís prou lluny, com a mínim, per entendre alguna cosa dels grans principis principals de les matemàtiques, ja que els homes dotats semblen tenir un sentit addicional ”.



3. ALEXANDER GRAHAM BELL (1847-1922)

Harris i Ewing, Wikimedia Commons

A l'escola secundària, l'inventor del telèfon d'origen escocès tenia una relació d'amor-odi amb les matemàtiques. Segons el biògraf Robert V. Bruce, Bell 'va gaudir de l'exercici intel·lectual' d'aquest tema, però estava 'avorrit i, per tant, descuidat a l'hora de trobar la resposta final un cop va aprendre el mètode'. Les seves notes van patir en conseqüència. L’aptitud matemàtica de Bell no va millorar mai i, per a un científic, es mantindria sub-par fins al dia que va morir.

fet interessant sobre john quincy adams

4. THOMAS EDISON (1847-1931)

Louis Bachrach, Bachrach Studios, Wikimedia Commons

'Sempre puc contractar un matemàtic', va comentar una vegada Edison, '[però] no em poden contractar'. Com tots els empresaris d’èxit, era molt conscient dels seus punts forts i febles. Quan era un nen, Edison travessava el d’Isaac NewtonPrincipis matemàtics de la filosofia natural('Principis matemàtics de la filosofia natural'). Segons les seves pròpies paraules, segons una biografia de Thomas Edison, el llibre no li deixava res més que “un disgust per les matemàtiques del qual no em vaig recuperar mai”.

Les matemàtiques superiors eren un tema sobre el qual Edison no sabia gairebé res. Per tant, després de cofundar la General Electric Company, va portar al matemàtic alemany Charles Proteus Steinmetz. Un geni numèric, Steinmetz supervisava molts dels fonaments tècnics de G.E. Anteriorment, Edison havia reclutat un altre matemàtic, el Bay Stater, Francis Upton, per fer càlculs que el poguessin ajudar a dur a terme diversos experiments de laboratori. Junts, van treballar en aparells com la làmpada incandescent i el mesurador de watt-hora abans de separar-se el 1911.

5. JACK HORNER (1946-ACTUALITAT)

FunkMonk, Wikimedia Commons / CC BY-SA 2.0

Aquest estiu, Horner va aparèixer a la tercera pel·lícula amb més ingressos de tots els temps. Durant l’últim quart de segle, ha estat consultor científic per a tots quatreJurassic Parkva ser recompensat amb una breu aparició a la pantalla durant una de les pel·lículesMón JuràssicLes escenes dels rapinyaires. Als anys 70, Horner va trobar els primers ous de dinosaure coneguts de l’hemisferi occidental. Paleontòleg llegendari, ha canviat per sempre la nostra comprensió de com aquests increïbles animals van créixer i van criar les seves cries.

L’èxit de Horner deu haver sorprès els seus professors d’infantesa. El natural de Montana va funcionar malament a l'escola, cosa que li va semblar 'extremadament difícil perquè el meu progrés en lectura, escriptura i matemàtiques era extremadament lent'. L’adolescent Horner va fer front a l’àlgebra de l’institut, per a la decepció del seu pare amb coneixements matemàtics. Horner passaria set anys a la universitat fracassada i, de fet, mai no es va graduar amb un títol formal, cosa que significa que no li estaven disponibles les feines en el camp que li agradaven més. (Horner, que va treballar una sèrie de feines estranyes de jove, finalment va començar a escriure 'a tots els museus del món de parla anglesa preguntant si tenien alguna feina oberta per a algú, des d'un tècnic fins a un director'. Clarament, va pagar apagat.)

Els seus problemes educatius van continuar sent un misteri fins al 1979, quan Horner va ser diagnosticat amb dislèxia. 'Fins avui, lluito amb els efectes secundaris', diu. “L’aprenentatge autònom és una estratègia que m’ajuda a fer front. Els audiollibres també són una tecnologia molt útil ”.

6. E.O. WILSON (1929-PRES.)

Ragesoss, Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

A més de ser la màxima autoritat mundial de formigues, Wilson és un divulgador científic de primer ordre. Ha escrit desenes de best-sellers sobre des de l’evolució i la biologia fins a la filosofia i la conservació. Una de les seves ofertes: Cartes del 2013 a un jove científic, revela una història personal tumultuosa amb les matemàtiques.

El producte de les 'escoles del sud relativament pobres', Wilson admet que 'no va prendre àlgebra fins al meu primer any a la Universitat d'Alabama ... Finalment vaig arribar al càlcul com a professor titular de 32 anys a Harvard, on em vaig asseure incòmodament a les classes amb estudiants de primer cicle només una mica més de la meitat de la meva edat. Un parell d’ells eren estudiants d’un curs sobre biologia evolutiva que estava impartint. Em vaig empassar el meu orgull i vaig aprendre el càlcul ”. Mentre jugava a posar-se al dia, no va ser 'mai més que un estudiant de C.'

Per als estudiants de ciències numeròfobes, ofereix aquest consell: 'Com més temps espereu a ser almenys semiliterat en matemàtiques, més difícil serà dominar el llenguatge de les matemàtiques ... Però es pot fer a qualsevol edat'.