Article

7 comportaments que demostren que els elefants són increïblement intel·ligents

top-leaderboard-limit '>

Els elefants són criatures excepcionalment intel·ligents. Tenen el cervell més gran de qualsevol animal terrestre i el triple de neurones que els humans. Tot i que moltes d’aquestes neurones existeixen per controlar el gran i destre cos de l’elefant, aquestes criatures han demostrat una vegada i una altra les seves impressionants capacitats mentals. Aquí, algunes troballes interessants sobre la intel·ligència dels elefants.

1. PODEN IDENTIFICAR LES IDIOMES.

Investigadors de la Universitat de Sussex a Brighton, Regne Unit, han descobert que els elefants africans poden distingir les diferències de gènere, edat i ètnia humana únicament pel so de la veu d'algú. Si la veu pertany a una persona que és més probable que suposi una amenaça, els elefants passen al mode defensiu.

Per provar-ho, els investigadors van trobar dos homes kenyans de diferents ètnies, els masais i els kamba. Els Maasai tenen una història de matar elefants salvatges, mentre que els Kamba no. Els investigadors van gravar els dos homes dient: 'Mireu, mireu per aquí, ve un grup d'elefants', en els seus diferents idiomes, i van reproduir aquestes gravacions a grups familiars d'elefants al Parc Nacional Amboseli de Kenya. Quan els elefants van escoltar els masai, van mostrar signes de por, ajuntant-se i allunyant-se de la veu. Però la mateixa frase pronunciada per un home de Kamba no va provocar cap reacció dels elefants. 'La capacitat de distingir entre els homes Masai i Kamba que pronuncien la mateixa frase en el seu propi idioma suggereix que els elefants poden discriminar entre diferents idiomes', va dir el coautor de l'estudi, Graeme Shannon, becari de psicologia de la Universitat de Sussex.

A més, els mateixos enregistraments realitzats per dones i nens d’alguna de les tribus van deixar els elefants desconcertats, cosa que suggereix que no només poden distingir entre grups ètnics, sinó també entre edat i gènere, sabent que els homes són els més propensos a representar una amenaça, sobretot Homes masai.

2. PODEN FER EINES.

El 2010, un elefant asiàtic de set anys anomenat Kandula va impressionar els investigadors mitjançant la utilització d’eines del seu entorn per aconseguir fruits que havien estat col·locats estratègicament just fora del seu abast. Després d’haver mirat la fruita, de forma tentadora, durant uns dies, Kandula va tenir un «moment aha». Va trobar un gran bloc de plàstic, el va enrotllar i el va trepitjar, recolzant-se prou lluny per arribar a la fruita amb el tronc. Tot i que el 'moment aha' de Kandula no va passar immediatament, va quedar-se amb ell. Va repetir el truc amb altres eines i fins i tot va descobrir com apilar blocs per arribar encara més amunt.

De la mateixa manera, se sap que els elefants utilitzen pals per esgarrapar-se en zones que d’una altra manera no podrien arribar, i que fan passar les mosques de les branques o de l’herba. D’altres s’han observat cavant un forat per arribar a l’aigua potable i després taponant el forat amb una bola formada a partir d’escorça mastegada per evitar que l’aigua s’evapori, guardant-la per a un ús posterior.

3. ENTENEN LA LLENGUA DEL COS HUMÀ.

Recentment, els investigadors van observar evidències que demostren que els elefants podrien entendre el senyal humà. Ho van provar assenyalant menjar amagat en un dels dos contenidors idèntics i observant a quin contenidor s’acostava un grup d’elefants africans captius. Sense cap formació prèvia, els elefants van escollir el contenidor correcte gairebé el 68 per cent del temps. Això és només aproximadament un 5 per cent inferior a la manera com els nadons humans d’un any realitzen proves similars. Quan els investigadors es van situar entre els contenidors i no van apuntar, els elefants s’hi van apropar a l’atzar.



4. MOSTREN EMPATIA.

Un estudi recent [PDF] va observar que els elefants asiàtics es reconfortaven els uns als altres quan es trobaven angoixats. Els elefants de l’estudi utilitzaven tant el contacte físic com els sons vocals com a formes de confort, acariciant-se els uns als altres amb els seus troncs i emetent xicots. L'estudi va concloure que aquest comportament 'es classifica millor amb respostes de consolació similars per part dels simis, possiblement basat en l'evolució convergent de les capacitats empàtiques'.

5. DOLEN ELS MORTS.

Seria extensiu dir que els elefants o qualsevol altre animal entenen la mort de la mateixa manera que els humans. Però els elefants han demostrat reaccions fascinants a les morts del seu tipus, sovint mostrant allò que sembla als humans com a símptomes de dol i dol. Acaricien els ossos dels difunts amb els seus troncs i es quedaran a prop del cos del difunt durant hores. De vegades fins i tot intenten enterrar les restes. No es comporten d’aquesta manera amb les restes d’altres animals. En aquesta poderosa foto, feta per John Chaney perNational Geographic, una elefant femenina “va envoltar molt lentament i amb molta empatia el tronc al voltant de l’ull de l’elefant difunt. Va romandre en aquesta posició diverses hores ...

6. SÓN MÍMICS DE LES VEUS HUMANES.

Un elefant asiàtic anomenat Koshik va desconcertar els investigadors el 2012 quan es van adonar que podia dir cinc paraules en coreà. 'Si teniu en compte la grandària enorme de l'elefant i el llarg tracte vocal i altres diferències anatòmiques —per exemple, té un tronc en lloc de llavis ... i una laringe enorme— i realment coincideix amb el to de veu dels seus entrenadors, aquest és realment notable ', va dir la doctora Angela Stoeger, autora principal d'un estudi sobre Koshik que va aparèixer aBiologia actual. Tot i que és gairebé segur que Koshik no entén el significat de les paraules, els investigadors creuen que va començar a imitar el so com una manera de vincular-se amb els humans, que va ser la seva única forma de contacte social durant els seus anys de formació.

Per què té 21 anys per beure?

7. TENEN MEMORRIES EXTRAORDINÀRIES.

El coneixíeu, però assenyalem alguns exemples concrets. Els elefants poden recordar rutes per abocar forats en trams de temps i espai increïblement llargs. Això és necessari per als elefants que viuen al desert on l’aigua és escassa. La investigació també demostra que els elefants sovint formen vincles estrets amb els companys i els poden reconèixer fins i tot després de llargs períodes de separació. La doctora Shermin de Silva, ara directora del Projecte de Recerca d’Elefants d’Uda Walawe a Sri Lanka, va dir el 2011 que “els elefants són capaços de rastrejar-se els uns als altres a grans distàncies trucant-se i utilitzant el seu olfacte ... El nostre treball demostra que són capaços de reconèixer els seus amics i renovar aquests vincles fins i tot després d'haver estat apartats durant molt de temps. El 1999, dos elefants anomenats Shirley i Jenny, antigament companys d’un circ, es van reunir a The Elephant Sanctuary a Tennessee després de més de 20 anys de separació. El seu enllaç immediat es pot veure al vídeo anterior, filmat durant la reunió.