Article

7 fets sobre el ferrocarril subterrani

Durant la dècada de 1800, aproximadament 100.000 persones esclavitzades van buscar la llibertat al ferrocarril subterrani, una xarxa de persones i cases segures que formaven una sèrie de rutes d'escapament que s'estenia des del sud d'Amèrica fins al Canadà i Mèxic. La coordinació i col·laboració a gran escala en circumstàncies tan perilloses va ser una proesa notable. Aquí hi ha set fets sobre el ferrocarril subterrani.

1. El ferrocarril subterrani no era ni metro ni ferrocarril.

A diferència del que indica el nom, el ferrocarril subterrani no era un ferrocarril subterrani. Va ser una metàfora d'una xarxa de persones i cases segures que ajudaven les persones que fugien de l'esclavitud a intentar assolir la llibertat. No es necessitava cap membre oficial per formar part de la xarxa; els que van ajudar incloïen persones antigament esclavitzades, abolicionistes i ciutadans corrents. El ferrocarril subterrani proporcionava menjar, refugi, roba neta i, de vegades, fins i tot ajudava a trobar feina a aquells que buscaven llibertat.

No està clar quan i com el termeFerrocarril subterranies va utilitzar per a aquesta xarxa. Alguns diuen que va sorgir després d'un incident el 1831: una persona esclava anomenada Tice Davids va creuar el riu Ohio nedant fins a Ripley, Ohio, una ciutat coneguda per tenir una forta xarxa de ferrocarrils subterranis. El seu vell esclavista, enfadat perquè Davids hagués fugit amb èxit, va dir: 'Ha d'haver marxat en un ferrocarril subterrani'. Altres atribueixen el terme a William Still, un destacat abolicionista.

2. La gent utilitzava paraules de codi temàtiques de trens al ferrocarril subterrani.

La gent que utilitzava el ferrocarril subterrani hauria anomenat aquesta casa segura 'estació'. Goetsch E, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

La Fugitive Slave Act de 1793 va convertir la captura d'esclaus en un negoci lucratiu. Parlar de manera senzilla era una manera segura tant per a les persones esclavitzades com per a aquells que els ajudaven a quedar atrapats per aquells que volien treure profit d'una recompensa. Per evitar la detecció, la gent va utilitzar un sistema de paraules de codi temàtiques de trens àmpliament enteses. Tenia sentit: les línies de tren havien començat a sorgir per tot el país, proporcionant la cobertura perfecta.

Les cases segures eren anomenades 'estacions' o 'dipòsits'. Aquells que convidaven els que buscaven la llibertat a les seves cases eren anomenats 'caps d'estació', i els que els ajudaven a guiar-los en el seu camí es deien 'directors'. Termes comcàrrecreferit al poble esclau, mentreaccionistesva fer referència a aquells que van ajudar econòmicament.



3. La Llei d'esclaus fugitius de 1850 va dificultar la fugida dels esclaus.

La Llei d'esclaus fugitius de 1850, que formava part del Compromís de 1850, va ser una de les lleis d'esclaus més extremes que es van aprovar. Va fer més forta la Llei d'esclaus fugitius de 1793, que donava als propietaris d'esclaus el dret de recuperar els cercadors de llibertat, i va demanar càstigs més durs per als cercadors de llibertat i els que intentaven ajudar-los.

Alguns dels Estats del Nord es van oposar fermament a la Llei de 1793 i van promulgar les Lleis de llibertat personal, que donaven als buscadors de llibertat el dret a un judici per jurat si apel·laven la decisió original contra ells. La pressió del sud per lleis més fortes va donar lloc a la Llei de 1850. La llei revisada va augmentar les penes per ajudar els esclaus a 1.000 dòlars i sis mesos de presó. També va suprimir el dret als que buscaven la llibertat a tenir judicis amb jurat i declarar en nom propi.

4. Harriet Tubman va ajudar a moltes persones a escapar al ferrocarril subterrani.

Harriet Tubman va utilitzar el ferrocarril subterrani a la tardor de 1849, escapant de la plantació de Poplar Neck a Maryland fins a Pennsilvània, un estat lliure. Va arribar a ser una famosa directora, ajudant unes 70 persones (les estimacions varien) en 13 viatges al sud. En el seu tercer viatge per ajudar els esclaus, va intentar convèncer el seu marit perquè marxés amb ella; ja s'havia tornat a casar i es va negar.

Tubman era venerat com 'Moisès' i respectat com 'General Tubman'. També va participar activament a la Guerra Civil com a cuinera i infermera als camps de refugiats del Sud, on va ajudar els esclaus que havien fugit. Finalment, va treballar com a espia per cartografiar la regió, i fins i tot va dirigir 150 soldats en la seva incursió al transbordador de Combahee el juny de 1863, alliberant 700 persones esclavitzades.

5. No totes les rutes del ferrocarril subterrani anaven al Canadà.

Un mapa parcial del ferrocarril subterrani. Wilbur H. Siebert, Wikimedia Commons // Public Domain

Amb la Llei d'esclaus fugitius en vigor, els estats del nord tampoc eren segurs per als cercadors de llibertat; sempre hi havia el risc que fossin trobats i enviats de tornada al sud. Per a ells, Canadà els semblava la millor opció. Dues van anar cap al Canadà: una va seguir els rius Mississipí i Ohio cap als Estats del Nord i cap al Canadà, i l'altra va fer la vora de la costa oriental. Els membres del ferrocarril subterrani fins i tot van ajudar a les persones que abans esclaus que van arribar al Canadà a establir-se en aquest nou país.

Tanmateix, per a algunes persones esclavitzades al sud profund, arribar fins al Canadà semblava una tasca inassociable. Afortunadament, dues de les quatre rutes principals del ferrocarril subterrani van anar realment cap al sud. Aquells que buscaven seguretat amb els indis seminoles o esperaven arribar a les Bahames van passar per Florida; un altre camí va vorejar el golf de Mèxic abans de conduir a Mèxic. Els cercadors de llibertat sovint anaven deliberadament pel camí equivocat durant una estona o feien una ruta circular per alliberar-se dels caçar-recompenses.

dades interessants sobre el 4 de juliol

6. William Still era considerat el pare del ferrocarril subterrani.

Nascut el 7 d'octubre de 1821, William Still va ser un destacat abolicionista i director en cap a Pennsilvània. A més d'ajudar directament als cercadors de llibertat, va mantenir registres meticulosos dels que va ajudar, amb l'esperança que els registres algun dia reunissin les famílies.

Es diu que Still va ajudar a escapar almenys 60 persones, cadascuna de les quals va entrevistar sobre la seva família i les lluites que van enfrontar durant la seva fugida. Les seves preguntes detallades el van ajudar a adonar-se que un dels seus entrevistats era en realitat el seu germà gran, Peter, que havia estat revengut després de la fugida de la seva mare de l'esclavitud (Still havia nascut després de la seva fugida). Peter es va reunir amb la seva mare després de 42 anys.

En conservar aquestes notes detallades, Still no només es posava en risc: si s'hagués trobat el diari, la vida de tots els que documentés estaria en perill. Afortunadament, les seves notes mai van caure en mans equivocades i Still les va convertir en un llibre publicat el 1872.

7. Henry 'Box' Brown va escapar pel ferrocarril subterrani per correu.

Henry Brown va néixer en una plantació del comtat de Louisa, Virgínia. El 1836, es va casar amb Nancy, una dona esclava amb un propietari d'esclaus diferent. La parella va tenir tres fills; quan esperaven un quart, Nancy va ser venuda i enviada a una família en un lloc diferent. Això va impulsar Brown a escapar. En descobrir les maneres més segures i segures d'escapar, la inspiració va sorgir. Brown va decidir posar-se en una caixa de fusta de 3 peus de llarg, 2 peus d'ample i 2,5 peus de profunditat. Va etiquetar el contenidor com a 'productes secs' i es va enviar des de Richmond, Virgínia, a la Societat Anti-Esclavitud de Filadèlfia.

Després del viatge de gairebé 250 milles, que va durar 27 hores i gairebé el va matar, Brown va arribar a un lloc segur. Va perdre el coneixement després de sortir de la caixa, però es va despertar per cantar la seva pròpia versió del Salm 40, més tard batejada com la 'Henry 'Box' Brown Song'. Després de convertir-se en un home lliure el 1849, Brown va començar a parlar pels Estats Units, va parlar del seu viatge i fins i tot va portar una panoràmica en moviment que mostrava la seva fugida. Però mai es va reunir amb els seus fills i la seva dona, tot i ser contactat amb ofertes per la seva llibertat. Es va casar amb una altra dona a Anglaterra i va tenir una filla amb ella.