Article

7 famoses màscares mortals que tenien vida pròpia

top-leaderboard-limit '>

Els dissenys de guix de rostres de persones mortes van ser populars durant segles com a mitjà de preservar les característiques d'un individu estimat o venerat per a la posteritat, abans que la putrefacció els fes irreconocibles. Algunes màscares van tenir vides pròpies riques, ja siguin àmpliament reproduïdes i venudes, utilitzades per fer retrats pòstums realistes (i surrealistes), emprats en investigacions científiques, o fins i tot transformats en dispositius per salvar la vida.

1. EL REI HENRI IV DE FRANÇA, MORIT EL 1610

La majoria de màscares de mort es llancen tan aviat com sigui possible, abans que la decadència distorsioni les característiques i faci que l'aplicació de guix sigui una proposta relliscosa. Enric IV, en canvi, portava gairebé 200 anys mort quan es va fabricar la seva màscara.

Va ser el juliol de 1793 quan la Convenció Nacional, en previsió del primer aniversari de l’abolició de la monarquia i la creació de la primera República francesa, va decretar la destrucció de totes les tombes reials. La basílica de Saint-Denis era l'objectiu principal; l'església era coneguda com la necròpolis reial perquè gairebé tots els reis de França, des de Clovis I (465-511) fins a Lluís XV, havien estat enterrats allà o hi havien reinterret les seves restes.

Quan es van obrir les tombes, les restes més antigues eren fragments de cendra i ossos. La majoria dels borbònics, excepte els més recents, van ser putrefiats i van emetre vapors nocius, una condició que els revolucionaris consideraven la manifestació corporal de la corrupció i el pecat de l'Antic Règim. El cos d’Enric IV, el primer rei borbònic de França, en canvi, estava excepcionalment ben conservat. A diferència dels seus successors, el seu metge personal Pierre Pigray l'havia embalsamat 'a l'estil dels italians' (és a dir, amb un mínim tall i cap eliminació del cervell). El cap estava intacte, les seves faccions eren impecables fins a les pestanyes, la barba i el bigoti encara suaus.

Per registrar aquesta notable supervivència, el 12 d’octubre de 1793 es va fer un guix de la cara d’Enric IV. El seu cos va ser recolzat al cor perquè la gent es meravellés durant una setmana, i després va ser desmembrat, llançat en una fossa comuna amb tots els altres reis i reines de França, cobert de calç viva i enterrat fins que el restaurat monarca borbònic Lluís XVIII va tenir la pobresa de restes exhumades de la trinxera i reenterrades a Saint-Denis el 1817.

El miraculós cap d’Enric, però, pot haver sobreviscut. El 2010 es va trobar que un cap momificat d’una col·lecció privada, que tenia fama d’enric IV, coincidia amb les seves característiques. Això es va discutir més tard quan el seu ADN-y no coincidia amb el dels descendents borbònics vius. Tot i això, això també es podria explicar per la il·legitimitat secreta de la línia borbònica dels darrers 400 anys. La màscara de mort pot resultar fonamental per resoldre la controvèrsia: si el cap s’assigna a la màscara, serà una prova sòlida que el cap d’un dels reis més grans de França va sobreviure al pou de calç.

2. OLIVER CROMWELL, MORIT 1658

Quan Oliver Cromwell, Lord Protector de la Mancomunitat d’Anglaterra, Escòcia i Irlanda, va morir el 3 de setembre de 1658, les trampes de la monarquia que havia rebutjat a la vida li van caure a la mort. No se li va donar res menys que un funeral reial i Thomas Simon, medallista i gravador en cap de la Torre de la Moneda, es va comprometre a prendre la seva semblança. Simon va utilitzar el motlle per fer una rèplica de cera realista de la cara del Lord Protector per superar una efígie de fusta. L’efígie es va vestir de vellut, or i armoni, es va accessoritzar amb la regalia reial —corona, orbe i ceptre— i va estar durant dos mesos a la sala pública de Somerset House. A finals de novembre va ser enterrat amb tots els honors a l'abadia de Westminster.



Es van fer sis motlles de guix amb la màscara de mort de cera original de Thomas Simon, i es van continuar fent còpies durant segles. La majoria dels darrers van ser 'Photoshopped' a l'antiga: els grumolls i bonys de Cromwell es van minimitzar o van desaparèixer. Això no ho hauria agraït Cromwell. Segons una història de tercera mà que es va transmetre a Horace Walpole el 1764Anècdotes de la pintura a Anglaterra, La inflexible autoavaluació de Cromwell va ser la inspiració de l'idioma 'berrugues i tot', derivat d'una conversa que va mantenir amb l'artista Peter Lely quan estava assegut a fer un retrat.

—Senyor Lely, desitjo que utilitzeu tota la vostra habilitat per pintar el vostre quadre realment com jo i que no m'afalagueu; però remarqueu totes aquestes rugositats, grans, berrugues i tot com em veieu. En cas contrari, mai no en pagaré cap.

Avui la presència de protuberàncies prominents de Cromwell sota el llavi inferior i sobre l'ull dret són proves de l'edat d'una de les seves màscares mortals. Com més berrugues, més primerenca serà la còpia. (Mentrestant, el cap de Cromwell va tenir un altre viatge estrany.)

3. PETER EL GRAN, MORIT el 1725

Després de la mort de Pere el Gran de Rússia el 8 de febrer de 1725, la seva dona i successora l’emperadriu Caterina I va ordenar a l’escultor de la cort Carlo Bartolomeo Rastrelli que li fes una màscara de mort i motlles de mans i peus. Rastrelli va mesurar acuradament el cos del difunt emperador de manera que pogués crear una efigie de fusta i cera que fos precisa en tots els detalls. L'efígie estava vestida amb la roba de Peter, escollida i col·locada a la figura per Catherine i les seves dames.

Aquella efígie de cera i fusta amb roba original va sobreviure d’alguna manera a la Revolució Bolxevic i encara és avui al Museu de l’Hermitage, els bojos ulls oberts advertint tot allò que Waxen Peter, com el Dread Pirate Roberts, és aquí per a la vostra ànima. Una màscara de mort de bronze molt menys inquietant feta de l'original de Rastrelli poc després de la mort de Peter també es troba a l'ermita.

4. JEAN-PAUL MARAT, MORIT el 1793

Jean-Paul Marat, metge, periodista i crític radical de la Revolució Francesa, estava plagat d’una malaltia crònica de la pell tan greu que al final de la seva vida passava la major part del temps al bany, amb tovalloles calentes cobertes de les seves doloroses crostes. i lesions. Allà va ser quan Charlotte Corday va entrar amb el pretext de tenir informació sobre els enemics jacobins. El 13 de juliol de 1793, Corday va apunyalar Marat al pit i el va matar gairebé a l'instant.

Com que les autoritats coneixien bé la mort violenta en aquest moment, van demanar a Marie Tussaud, antiga artista especialitzada en retrats de cera de l'aristocràtic i famós, que llancés una màscara del rostre de Marat. Marie va descriure l'esdeveniment a les seves memòries:

'[Doshomes armatsVa venir a buscar-me per anar a casa de Marat, just després que Charlotte Corday l'hagués assassinat amb el propòsit de fer-li un rostre. Encara estava calent, i el seu cos sagnant i l’aspecte cadàver dels seus trets gairebé diabòlics presentaven una imatge plena d’horror, i vaig desenvolupar la meva tasca sota les sensacions més doloroses ».

Emportaria la figura de cera feta amb el repartiment a Londres el 1802, on es va exhibir en els seus espectacles itinerants juntament amb altres estrelles de la Revolució Francesa les màscares de la mort de les quals havia llançat, inclosos el rei Lluís XVI, Maria Antonieta i Robespierre. . Quan va crear un museu permanent a Londres el 1835, la figura de Marat es va mostrar a la famosa Cambra d’Horrors, mentre que els caps d’altres revolucionaris menyspreats que deien haver emès màscares de mort (Robespierre, Hébert, Fouquier-Tinville) es trobaven a habitació amb els caps del seu estimat Lluís XVI i Maria Antonieta. Segons Marie, la lletja tassa de Marat era especial perquè, com deia a les seves memòries, era 'el monstre més ferotge que va produir la revolució'.

5. NAPOLEON BONAPARTE, MORIT el 1821

Les circumstàncies darrere del càstig de la màscara de mort de Napoleó Bonaparte són tèrboles, per dir-ho amb suavitat. L'exemperador va morir a la remota illa de Santa Helena el 5 de maig de 1821, amb atenció de metges francesos i anglesos. Al principi, la fabricació d'una màscara de mort semblava una tasca impossible (era difícil trobar guix a Santa Helena), però el 7 de maig es va fer un motlle pel cirurgià anglès Francis Burton i / o el metge cors de Napoleó, Francesco Antommarchi. No va anar sense problemes. El motlle es va prendre en almenys dues seccions: la cara i la part posterior del cap, les orelles i el paté.

La servent de Napoleó, Madame Bertrand, va sortir amb la cara fosa, deixant a Burton amb el motlle posterior, que era menys que útil sense una cara que l'acompanyés. Va demandar-la sense èxit. Va tornar a França i va començar a fer còpies, una de les quals va regalar a Antommarchi. Després va començar a fer còpies i va viatjar molt, de manera que ben aviat hi va haver còpies de la cara sense orelles de Napoleó des de Nova Orleans fins a Londres. Es venien com a pastissos calents.

Al segle XX, la imatge del plàcid rostre de Napoleó havia esdevingut icònica, tant que el surrealista René Magritte la va pintar de cel blau amb esponjosos cúmuls per simbolitzarEl futur de les estàtues. Mentrestant, ningú sap realment quins repartiments són els més propers a l’original. Els museus són pèssims amb màscares facials de Napoleó, cadascun dels quals afirma ser el primer. Una de propietat privada va sortir a la subhasta fa tres anys i es va vendre per 240.000 dòlars, tot i una història de fons una mica dubtosa.

6. AARON BURR, MORIT el 1836

Els germans Lorenzo Niles Fowler i Orson Squire Fowler van ser frenòlegs, fundadors de laAmerican Phrenological Journal, i en gran part responsable de popularitzar la frenologia a la meitat del segle XIX a Amèrica. El 1836, quan tot just començaven, Lorenzo va obrir oficines a Nova York, on va fer lectures a clients, va formar estudiants i va escriure extensament sobre com les mesures i els cops del cap de la gent reflectien els seus personatges.

Lorenzo Fowler tenia un interès especial en la recopilació de busts frenològics, que capturaven en guix els caps sencers dels seus súbdits, i sembla que no era del tot escrupolós en la manera d’assegurar els repartiments, sent el cas d’Aaron Burr. El 15 de setembre de 1836, l'endemà de la mort d'Aaron Burr, un soci de la màscara de mort de Burr va llançar a Lorenzo Fowler. Ho va fer a l'estil de la frenologia: cobrint tot el cap i el coll amb guix per a una anàlisi òptima dels cops. Segons un article de 1895 alNoticies de Nova York, Fowler va fer que el seu home participés en Burr els dies previs a la seva mort:

Un misteriós desconegut va perseguir la casa durant molts dies i nits abans de la mort de Burr. Mai no va ser admès al reclus, però sempre feia consultes interessades sobre la seva salut i se suposava que era un familiar o un amic interessat de l’estadista, tot i que tampoc ho era. L'home va ser fidel a la determinació i, gairebé immediatament després de la mort d'Aaron Burr, va fer acte de presència i, sense dir: 'Per permís', va obrir la maleta i va procedir, com si tingués dret a fer-ho, a prendre un guix repartiment del mort.

El repartiment de la calavera de Burr, qüestionablement adquirit, es va instal·lar aviat al gabinet frenològic, un museu i una editorial de Nova York, sobrenomenat col·loquialment 'Golgota', que al llarg dels anys es va convertir en una enorme col·lecció de repartiments fets a partir de calaveres de famosos assassins i altres contes de precaució diversos. , així com famosos famosos amb una topografia ideal del crani. A principis de la dècada de 1850, es va anunciar que contenia busts i motos dels caps dels homes més distingits que mai van viure, entre ells Aaron Burr.

7. WILLIAM TECUMSEH SHERMAN, MORIT el 1891

William Tecumseh Sherman, general de l'exèrcit, flagell de Geòrgia i les Carolines, la campanya de la terra cremada a través del sud profund va paralitzar la capacitat de guerra de la Confederació, va morir a la ciutat de Nova York el dia de Sant Valentí, 1891. Dos dies després, la famosa Beaux Arts l'escultor Augustus Saint-Gaudens va arribar a casa de Sherman per supervisar el càsting de la màscara mortal. Saint-Gaudens coneixia bé les característiques de Sherman, ja que va modelar un bust del general el 1888 que va trigar 18 sessions a completar-se. Va portar amb ell l'escultor Daniel Chester French, que tres dècades després dissenyaria l'estàtua d'Abraham Lincoln al Lincoln Memorial, i va ser el francès qui va fabricar la màscara de mort real de Sherman a partir del guix.

Un any després de la mort de Sherman, Augustus Saint-Gaudens va començar a treballar en el monument Sherman, un grup d’estàtua eqüestre de bronze daurat del general dirigit per Victory, que encara es troba a la plaça Grand Army de Manhattan. Va utilitzar el bust guanyat de 1888 com a referència.

arbre genealògic de les famílies reials d'Europa

BONUS: EL DESCONEGUT DEL SENA, FINALS SEGLE XIX

Totes les altres màscares mortals d’aquesta llista eren llançades per una persona famosa el nom i la cara del qual han passat a la història. Però L'Inconnue de la Seine (el desconegut del Sena) ni tan sols té nom. La seva cara només ha passat a la història. La història explica que una jove desconeguda, suposadament suïcida per ofegament, va ser pescada fora del Sena a finals del segle XIX. El seu cos va ser disposat a la sala de visió de la Morgue de París amb l'esperança que pogués ser identificada. (Visitar la morgue per desconcertar les persones mortes havia estat un passatemps popular per als parisencs des que es va obrir la morgue el 1804.)

Segons els informes, un patòleg de la morgue estava tan pres de la seva plàcida bellesa i del seu somriure semblant a la Mona Lisa que li va fer un repartiment, i aviat es van vendre còpies del repartiment a les botigues i adornaven els salons de bohemis i burgesos. Ha inspirat escriptors des de Camus fins a Nabokov, sovint vist com una bellesa ideal, una musa.

L'únic problema és que hi ha moltes possibilitats que la història de L'Inconnue sigui apòcrifa. El seu somriure requereix el tipus de control muscular que es veu a les màscares de vida, no a les màscares de mort, i les característiques de les víctimes ofegades solen estar inflades i distorsionades. El plàcid rostre d’una Ofèlia prerafaelita és una fantasia. La realitat dels cossos ofegats asseguts en una morgue durant tres dies és molt diferent.

Tot i així, morta o viva, una tràgica noia ofegada o un model realment excel·lent, la seva màscara va tenir l’impacte més profund de totes. La popularitat de L’Inconnue va inspirar el fabricant de joguines noruec Asmund Laerdal a utilitzar el seu rostre com a model de Resusci Anne, el maniquí d’entrenament de RCP que centenars de milions de persones han besat per aprendre a salvar vides.