Article

7 Fets fascinants sobre els narvals


top-leaderboard-limit '>

Hi ha poques criatures que trobi tan fascinants com el narval. Com molts animals amb ullals, aquesta balena àrtica té una qualitat majestuosa. A l'època medieval, el seu ullal llarg i recte es donava sovint a la reialesa, passant com una 'banya d'unicorn'. Al segle XVI, es va lliurar a la reina Isabel un ullal de narval per valor de 10.000 lliures esterlines. Avui en dia, el narval encara manté el nostre interès i el seu ullal continua sent una de les coses més misterioses d’aquestes criatures. Això és el que sabem sobre ells.

1. El seu ullal és en realitat una dent

Tot i que pot semblar estar situat al centre del seu cap, l’ullal del narval és en realitat una dent esquerra davantera exagerada que sobresurt del llavi superior. La dent frontal dreta és petita i sol quedar-se a la boca. Encara més estrany, mentre que la majoria de dents (incloses les dents humanes) tenen un exterior dur i un interior suau i sensible, les dents de narval són el contrari. “Cap gran sorpresa. Ha estat oposat en totes les altres direccions ', va dir Martin Nweeia, instructor clínic de la Harvard School of Dental Medicine, a NPR després de fer aquest descobriment. 'Però trobar una dent que fos suau per fora i que tingués la part més densa al voltant de la polpa era completament estrany'.

2. L'ullal pot arribar a fer 10 metres de llarg

què és un punt de rosada elevat

Wikimedia Commons

Els ullals de narval creixen al llarg de tota la vida dels animals i poden arribar a durades increïbles. Tot i que el ullal en el seu conjunt és recte —de fet, l’únic ullal dret que coneixem—, una mirada més propera revela que, a mesura que creix, gira en espiral cap a l’esquerra.

3. Es pot doblegar aproximadament un peu abans de trencar-se

El seu nucli resistent i la suau capa externa resulten en un ullal fort i flexible. Es pot doblegar significativament sense esquerdes, cosa important per a un ullal sempre que el del narval.

4. No estem del tot segurs per a què serveix



Wikimedia Commons

fets sobre la nit estrellada de Vincent Van Gogh

La història té nombroses explicacions del massiu ullal del narval. Una teoria és que es pot utilitzar com a arma, tot i que aquesta afirmació no té proves suficients. Un altre suggereix que és un accessori per trobar parelles i afirmar el domini, de la mateixa manera que les plomes de paó o les cornes de cérvol. Però la teoria més recent, produïda per Nweeia i el seu equip, suggereix que actua com una mena de sensor ambiental. Segons la investigació de Nweeia, el ullal és porós i ple de nervis, acull estímuls externs com la pressió de l’aigua, la temperatura i la salinitat i envia informació al cervell. Per comprovar aquesta teoria, Nweeia va equipar els narvals amb una mena de 'jaqueta' que aïllava les ullals dels factors ambientals. Llavors, els investigadors van bombejar la jaqueta amb mostres d’aigua de diferents nivells de salinitat per imitar diferents tipus de gel marí. Van trobar que diferents nivells de salinitat feien fluctuar la freqüència cardíaca dels narvals, cosa que indicava que podien percebre el canvi i que hi tenien una reacció física. 'Però, independentment del motiu, els resultats suggereixen que els narvals poden embutir aigua als seus ullals per mesurar la seva concentració de sal', va dir Nweeia.

5. No tots els narvals tenen ullals

Wikimedia Commons

En la majoria dels animals amb ullals, els ullals apareixen tant en mascles com en femelles. No obstant això, en els narvals, només els mascles i aproximadament el 15% de les femelles tenen ullals. Això és confús per als investigadors. Si, de fet, el colmillo de narval és un mecanisme per a la detecció del medi ambient, tal com suggereixen estudis recents, per què aquest tret evolutiu no seria heretat també per les femelles? Potser això aporta més evidències a la teoria que l’ullal és principalment un accessori per cridar l’atenció i establir el domini entre els mascles.

6. La seva pell és rica en vitamina C

Thinkstock

De fet, hi ha aproximadament tanta vitamina C en una unça de pell de narval com en una unça de taronges. La pell de narval és una font principal de vitamines per als inuits de l’Àrtic. Segons la BBC, 'sense el narval és dubtós si els inuit haurien sobreviscut en algunes parts de l'Àrtic'.

7. No n’hi ha cap en captivitat

Wikimedia Commons

valuoses monedes a tenir en compte

A diferència dels seus parents propers, les balenes belugues, els narals no prosperen en captivitat. Als anys 60 i 70, diversos intents de captura i custòdia de narvals van provocar la mort de tots els animals en pocs mesos. De fet, tots els narvals mantinguts en captivitat han mort. Alguns animals simplement no estan destinats a ser capturats.