Article

7 Impressionants mecanismes de defensa dels animals

top-leaderboard-limit '>

El calamar d’altura conegut com aOctopoteuthis deletronté un sorprenent mecanisme de defensa: quan és amenaçat, el calamar ataca el seu depredador i després s’allunya, trencant la punta del seu propi braç i deixant-lo enrere com a diversió. A mesura que el braç continua brillant i es contrau, el calamar s’escapa.

Però aquest calamar no és l’única criatura amb una estranya tàctica per mantenir-se viva. Aquí hi ha diversos altres animals amb mecanismes de defensa impressionants.

1. EL LLAGARTA QUE TIRA LA SANG DELS ULLS

El llangardaix cornut de Texas és una criatura d’aspecte espantós. De color marró, grassoneta i perfectament camuflat en el seu entorn sorrenc, la seva primera línia de defensa és el seu comportament espinós. Si les punxes i les banyes afilades no allunyen els depredadors, el llangardaix el fa pujar una osca i esquitxant un raig de sang ben apuntat pels seus ulls. El corrent de sang, que pot arribar fins als 5 peus, es barreja amb un producte químic de mal gust que evita els depredadors. Però aquesta estranya arma té un cost: el llangardaix pot alliberar un terç del subministrament total de sang d’aquesta manera, el que suposa un 2 per cent de la seva massa corporal. Malauradament, la seva població disminueix gràcies a una amenaça que no retrocedirà després d'un esquitx ben dirigit: la pèrdua d'hàbitat a causa de la ràpida urbanització a l'estat de Lone Star.

és William Munny una persona real

2. LA GRANOTA PELOSA QUE TRENCA ELS SEUS PROPIOS OSSOS

Emőke Dénes, Wikimedia Commons // CC BY-SA 4.0

I si cada vegada que us sentíeu amenaçat, el vostre primer i únic mètode de defensa era trencar-vos els vostres propis ossos i utilitzar-los per armes? Coneix la granota peluda, una espècie centreafricana. Quan es reprodueixen, les granotes mascles desenvolupen fils prims de pell al llarg dels costats del cos que s’assemblen als cabells. En teoria, aquestes cadenes també permeten a les granotes prendre més oxigen mentre vetllen pels seus ous. Però el que és realment atractiu d’aquesta granota és la seva capacitat per trencar els seus propis ossos dels peus i empènyer-los a través de la pell per formar unes urpes afilades, que són ideals per protegir els aspirants a atacants.

Tot i que no està del tot clar què passa amb els ossos després de la desaparició de l’atac, els investigadors creuen que els ossos es llisquen cap enrere per sota de la pell quan els músculs de la granota es relaxen.



3. LA TRITONA QUE CONVERTEIX LES SEUES COSTELLES EN PICES

David Perez, Wikimedia Commons // CC BY 3.0

La granota peluda no és l’únic amfibi que utilitza els seus ossos per armes. Quan és atacat, el tritó acanalat espanyol mou les costelles cap endavant en un angle i les empeny a través de la seva pell estirada. L’efecte resultant és una fila d’espigues a banda i banda del cos. Igual que la granota peluda, el tritó ha de forçar els ossos a través de la pell cada vegada que és atacat, però el mecanisme sembla causar poc o cap mal a la criatura. Potser algun dia obtindrà el seu propi protector de robots: un equip d’investigadors de la universitat suïssa EPFL va crear una salamandra robòtica inspirada en el tritó, que van anomenar Pleurobot (pel seu nom científic,Pleurodeles waltl).

4. EL TÈRMIT QUE ES VOLTA

Parleu de prendre’n un per a l’equip. Quan és atacada, una espècie de tèrmits trobats a les selves tropicals de la Guaiana Francesa envia insectes obrers més antics en missions suïcides per defensar tota la colònia. Aquests insectes més antics, que ja no eren tan útils per al paquet com abans, estan equipats amb 'motxilles explosives' que, al llarg de la vida, s'omplen de cristalls tòxics produïts per les glàndules de l'abdomen. Quan es barregen amb secrecions de glàndules salivals, aquests cristalls creen un líquid tòxic que explota sobre els enemics, paralitzant-los i matant el treballador al mateix temps. Aquests tèrmits no són els únics que utilitzen una tàctica defensiva suïcida entre els insectes: quan s’enfronta a una amenaça, una formiga que es troba a Borneo expandeix l’abdomen fins que es trenca i dispara un líquid tòxic.

5. EL PEIX QUE ALIMENTA ELS SEUS ENEMICS

Els Hagfish són animals marins en forma d’anguila amb una capacitat increïblement útil per embrutar els seus enemics. Quan són amenaçats, els peixos botxins emeten un llim dels seus porus que, barrejat amb aigua, s’expandeix cap a un gelat gelatinós que pot atrapar depredadors o sufocar-los obstruint les brànquies. El vídeo que apareix a sobre mostra que un tauró és atacat 14 vegades per taurons i altres grans peixos i surt completament il·lès. Cada depredador va prendre una mossegada abans d'escopir immediatament el peix-marí cap a fora i nedar, amordaçant-se. El millor moment per trobar-se amb un peix-marí és probablement després d’haver buidat les glàndules de llim resistent a aquesta embestida; les glàndules triguen de tres a quatre setmanes a omplir-se.

com fer un trencaclosques de serra de plantilla

6. LA POTA DE MAR QUE TIRA ELS GRGANS DEL SEU ANUS

iStock

Els cogombres de mar poden semblar força avorrits. Al món hi ha unes 1250 espècies conegudes d’aquestes criatures sedentàries, i moltes d’elles semblen cogombres. Però pel que fa a la supervivència, les coses es posen interessants. Igual que les estrelles de mar i els eriçons de mar, els cogombres de mar són equinoderms i, si cal, poden regenerar les parts del cos perdudes. Això és útil quan estan amenaçats. El cogombre de mar expulsarà els seus òrgans interns, que són enganxosos i de vegades contenen una substància química tòxica que pot matar els depredadors. Però no tenen una gran defensa contra la contaminació, cosa que és un problema, ja que són netejadors del fons oceànic de la superestrella.

7. L’OPOSSUM QUE JUGA MORT

Tony Alter, Flickr // CC BY 2.0

No es pot fer un resum com aquest sense mencionar almenys l’opossum. Normalment, ens referim al tristament famós mecanisme de defensa d’aquesta criatura com a 'jugar mort', però en realitat no hi ha res divertit; l'acte és completament involuntari. Sota una por intensa, els opossums cauen en un estat comatós que pot durar hores, el temps suficient per convèncer a qualsevol depredador que l’opossum ja està mort. També poc apetitós: la por fa que aquests animals emetin una olor semblant a un cadàver que només s’afegeix al seu acte. Gràcies a l’opossum per proporcionar-nos una mica de defensa: mengen serps i paparres verinoses, engolint fins a 4.000 insectes a la setmana.

per què plou tant a Portland?